Hipóteses e experimentos sobre a Origem da vida

Terra Primitiva e Origem da Vida

Ambiente Pré_Biótico e Origem da Vida
Primeiros Vestígios da Existência da Vida
Existem actualmente dados convincentes para se poder afirmar que a vida existia na Terra há cerca de 3800 milhões de anos (3800 M.a.) Os primeiros vestígios de vida na Terra, com cerca de 3800 milhões de anos, estão relacionados com a actividade bacteriana e foram descobertos em Isua, na Gronelândia. Na Austrália foram encontrados estromatólitos com uma idade aproximada de 3800 milhões de anos e no Canadá a Flora de Gunflint, com cerca de 2000 milhões de anos. Com idade mais recente, aproximadamente 700 milhões de anos, foi localizado na Austrália um jazigo de fósseis de metazoários — Fauna de Edicara.

Origem da Vida – diferentes abordagens
Desde tempos imemoriais que o Homem tem tentado explicar a origem da vida na Terra. As primeiras explicações foram de natureza divina e religiosa, atribuindo a origem da vida a um Criador Supremo. Aristóteles (384-322 A.C.), grande pensador grego, elaborou a primeira teoria explicativa não religiosa, com base nas opiniões expressas até à sua época e em observações que ele próprio realizou. Segundo esta teoria — Teoria da geração Espontânea ou espontaneísmo — a vida era o resultado da interacção entre um «princípio activo» e um «princípio passivo», podendo brotar espontaneamente em qualquer momento, desde que houvesse o «princípio passivo», que era a matéria, e o «princípio activo», que dava forma a essa matéria. Assim era explicada a geração de moscas e mosquitos a partir da lama ou de carne em putrefacção, de peixes a partir de algas em decomposição ou de ratos e sapos a partir de terra húmida.

XIX alguns cientistas. e mantido a sua influência e grande aceitação até meados do séc.Esta Teoria da Geração Espontânea ou Abiogénese nunca foi posta em causa até ao séc. temperatura. que qualquer forma de vida só pode provir de outra preexistente. Só em 1862. como é que a primeira forma de vida. Esta hipótese sofreu fortes críticas. capaz de suportar as diferente condições de pressão. tendo sido aceite e defendida por nomes ilustres da Ciência como Descartes. quando Louis Pasteur realizou um notável conjunto de experiências que claramente provaram a não existência de geração espontânea é que ela foi definitivamente abandonada em favor da Teoria da Biogénese. ou seja. William Harvey e Van Helmont. se teria originado? • Admitindo que a vida na Terra tivesse surgido do espaço. XVII (altura em que Redi propôs a Teoria da Biogénese). entre os quais o sueco Arrhenius e o inglês Lord Kelvin. ainda que muito resistente. XIX. qual seria o esporo. sob a forma de esporos resistentes provavelmente transportados por meteoritos. Tendo Pasteur provado. surgiu a pergunta inevitável: «Como surgiu a primeira forma de vida?» Hipótese Cosmozóica. radiações cósmicas e de atrito a que naturalmente estaria sujeito durante a árdua travessia do espaço cósmico? 2 . definitiva e inequivocamente. defendida inicialmente por Redi. na Terra ou em qualquer outro ponto do Universo. tentaram explicar a origem da vida na Terra pela Hipótese Cosmozóica ou da Panspermia. da Panspermia ou Extra-Terrestre No final do séc. Newton. centradas fundamentalmente em dois aspectos: • O problema essencial continuava sem resposta. segundo a qual a vida teria vindo do espaço para a Terra.

capazes de elaborar a FOTOSSÍNTESE. dióxido de carbono. Esta teoria introduziu no património científico o conceito de evolução e com ele a importância do factor tempo. ou seja.Só no início do nosso século é que o avanço e a acumulação de conhecimentos sobre astrofísica. Tornou-se. cada vez mais claro que não seria possível explicar a origem dos seres vivos sem considerar um desenvolvimento evolutivo da matéria. Assim sendo. uma vez que tinham a capacidade de sintetizar o seu próprio alimento. pré-biológica. Charles Darwin publicou em Londres. XIX que começaram a criar-se as condições que conduziram a alterações profundas no pensamento científico e que permitiram encarar. estas ideias da hipótese autotrófica da origem da vida foram rapidamente abandonadas com base no seguinte argumento: 3 . dos seres autotróficos. esta questão da origem da vida. sob o ponto de vista nutricional. A Origem das Espécies. Certamente que uma evolução pré-biológica teria antecedido a evolução biológica. parece lógico pensar que os primeiros seres vivos seriam seres autotróficos. composição química da matéria orgânica e estrutura celular tornou possível a formulação de novas hipóteses sobre a origem da vida. a sua obra fundamental. isto é seriam capazes de se autoalimentar. Hipótese autotrófica Esta hipótese admite uma evolução pré-biótica. em 1859. foi no séc. No entanto. Sabe-se hoje que os seres heterotróficos dependem. capazes de produzir a sua matéria orgânica a partir de matéria inorgânica (água. na qual defende a Teoria da Evolução das Espécies. portanto. mas afirma que os primeiros organismos seriam autotróficos. em moldes diferentes. O facto de os seres vivos actuais descenderem de outros que os antecederam no tempo evidencia que há uma relação entre a vida do presente e a do passado. e alguns sais minerais). para a origem da vida. astroquímica. Contudo.

incapaz de se autoalimentar. As bases desta hipótese foram lançadas na década de vinte por Alexander Oparin. A hipótese heterotrófica é a mais aceite pela comunidade científica actual. 4 . que terá sofrido uma posterior evolução. Assim sendo. um biólogo inglês. sintetizado quimicamente. mas que conduzirá a um ser muito simples. aceitando a teoria da evolução. um ser pré-biótico. Este último modelo implica uma evolução de materiais inorgânicos para materiais orgânicos sucessivamente mais complexos e destes para a vida. um bioquímico soviético e por John Haldane. seria pouco provável que. EM SUMA: Actualmente enfrentam-se duas linhas de pensamento relativas à origem da vida na Terra: Por um lado encontram-se os partidários da «inseminação» da Terra por germes extraterrestres (origem exógena). Hipótese heterotrófica Esta hipótese admite igualmente uma evolução pré-biótica. os defensores de uma lenta evolução química ocorrida na Terra (origem endógena). tivesse a capacidade de elaborar um processo da complexidade da Fotossíntese.• Esta hipótese contraria a Teoria da Evolução que diz que os seres evoluem do mais simples para o mais complexo. por outro.

seria constituída essencialmente por hidrogénio (H2).Fases da Evolução heterotrófica 1ª Fase – formação de monómeros orgânicos a partir de gases simples. favorecendo a ocorrência de uma intensa actividade química. 5 . particularmente as ultravioletas. • À superfície da Terra haveria intensa actividade vulcânica. metano (CH4). 5ª Fase – aquisição e utilização de processos de obtenção de energia. Oparin e Haldane admitiram que se teriam desencadeado numerosas reacções químicas. 2ª Fase – formação de polímeros a partir dos monómeros. • A Terra primitiva estava sujeita ainda à energia resultante de descargas eléctricas e do impacto de Planetesimais. Aparecimento dos seres autotróficos. Hipótese heterotrófica de Oparin – Haldane A hipótese de Oparin e Haldane baseia-se nos seguintes pressupostos fundamentais: • O ambiente da Terra primitiva era muito diferente do actual. 4ª Fase – os agregados pré-bióticos adquirem mecanismos de autoconservação e regulação. amoníaco (NH3) e vapor de água (H20 v. atingiriam fortemente a superfície terrestre. redutora (sem oxigénio). • A atmosfera. em várias etapas. 6ª Fase – evolução biológica. pois ainda não estava formada a camada protectora de ozono (O3). que teriam conduzido ao aparecimento das primeiras formas de vida. 3ª Fase – formação dos primeiros agregados pré-bióticos.). responsável pela libertação de grande quantidade de calor e emanação de gases para a atmosfera. Passagem da vida para terra firme. • As radiações cósmicas. Considerando as condições ambientais descritas e com os gases da atmosfera primitiva permanentemente sujeitos à acção de radiações energeticamente intensas.

para o meio aquático. rios e lagos em formação. sujeitos à acção da selecção natural.Segundo Oparin e Haldane. neles ter-se-ão originado novos conjuntos moleculares. mas outros terão evoluído. muito rudimentar — protobionte. originando a Sopa ou Caldo Orgânico primitivo que terá servido de alimento aos primeiros seres vivos. Os proteinóides. como por exemplo glicose. ter-se-ão formado moléculas orgânicas mais complexas (polímeros orgânicos). submetidos à acção de radiações energeticamente activas e descargas eléctricas teria originado uma grande quantidade de moléculas orgânicas simples (monómeros orgânicos). tais como amido. poderiam ter-se agregado e constituído sistemas moleculares. No seio dos rios. glicerol e bases azotadas. celulose e proteinóides (≅ a proteínas mas sintetizados abioticamente). amoníaco (NH3) e hidrogénio (H2). 6 . pré-célula ou pré-bionte — que se poderia nutrir dos monómeros acumulados. sintetizadas abioticamente na atmosfera primitiva. glicogénio. separados do meio por «membranas» rudimentares (microgotas). as microgotas. eobionte. ácidos gordos. lagos e Oceanos em formação. Estas moléculas sofrem a acção das Chuvas Diluvianas e são arrastadas para os Oceanos. a partir da ligação de algumas moléculas orgânicas simples.* Muitos destes sistemas. um novo composto até então praticamente inexistente no mesmo: O CO2 (Dióxido de Carbono). aminoácidos. adquirindo assim capacidade para controlar as suas próprias reacções e para se auto-replicar. deles extraindo energia por um processo muito simples — a fermentação. Fermentação alcoólica C6H12O6 ⇒ 2C2H5OH + (Glicose) (álcool etílico) 2CO2 + 2ATP (Dióxido (Energia) de carbono) Para além da energia que necessitavam. os gases simples da atmosfera primitiva (metano (CH4. Teriam sido estes sistemas que originaram um primeiro ser vivo. através da fermentação alcoólica vão libertar. em determinadas condições do meio. terão sido destruídos por acção do próprio meio.

Quando os seres autotróficos começaram a realizar a Fotossíntese. Como esta matéria orgânica era a fonte de alimento das microgotas. Parte deste oxigénio libertado para a atmosfera deu origem à camada de Ozono (O3) que é responsável pela filtração das radiações letais. algumas conseguiram desenvolver mecanismos que quando disso havia necessidade. Posteriormente alguns destes organismos tornaram-se Autotróficos permanentes e outros Heterotróficos permanentes. as transformavam em seres autotróficos. muitas acabaram por morrer. nomeadamente as radiações ultravioletas. o Oxigénio (O2). os seres unicelulares aquáticos terão evoluído para seres pluricelulares capazes de obter energia através de um processo denominado respiração aeróbia. com a existência de oxigénio atmosférico e da camada de ozono. estavam reunidas as todas as condições para a possibilidade de ocorrência e manutenção da vida em meio terrestre. que lhes terá conferido maiores capacidades de sobrevivência em meio terrestre. capazes de produzir a sua própria matéria orgânica – Fotossíntese. 7 . responsável pela filtração das radiações letais. No entanto. Fotossíntese Luz Solar 6CO2 + 12H2O Clorofila C6 H12O6 + 6O2 + 6H2O Oxigénio Matéria Orgânica Passaram desta forma a existir seres com uma certa dualidade Autotrófico / Heterotrófico no mesmo indivíduo.À medida que o número de microgotas aumentava. apareceu um novo componente atmosférico. Assim sendo. Desta forma. ia diminuindo a quantidade de matéria orgânica no meio.

em consequência da sua estrutura. apresentam uma estrutura química própria. Oparin e Haldane respondiam a dois problemas que na altura eram verdadeiros «ciclos viciosos» propondo. o que implicaria que organismos já com uma razoável complexidade tivessem surgido num meio ambiente muito simples. podendo ocorrer reacções químicas no seu interior.Respiração aeróbia C6H12O6 (Glicose) + 6O2 ⇒ (Oxigénio) 6H2O + 6CO2 + (água) (Dióxido de carbono) 38ATP (Energia) Com estas suposições. contrariando a teoria da evolução das espécies. evoluir ou até desaparecer. Defendendo esta Hipótese Heterotrófica. sistemas naturais primitivos. pré-células e mais vulgarmente por microgotas. * Os pré-biontes são também designados por protobiontes. providas da capacidade de reprodução e com o dinamismo energético que caracteriza a vida. Oparin e Haldane opuseram-se aos que defendiam a Hipótese Autotrófica. Segundo o modelo de Oparin e Haldane. para os distinguir dos modelos obtidos em laboratório (coacervados e microsferas). podem aumentar de volume e dividir-se espontaneamente. 8 . Entre as características das microgotas. podem referir-se: constituem unidades individuais distintas do meio. podem persistir no meio. a partir da matéria inorgânica e em segundo lugar que os primeiros seres vivos podiam ser heterotróficos. poderiam evoluir até às primeiras células. permitem trocas selectivas com o meio através da «membrana rudimentar». as microgotas. que os compostos orgânicos podiam formar-se na ausência de seres vivos. segundo a qual os primeiros seres vivos teriam de ser autotróficos para poder sintetizar os seus próprios alimentos. em primeiro lugar.

condensa-se. amoníaco e água. particularmente aminoácidos. Ao provocar descargas eléctricas idênticas às faíscas das trovoadas sobre a mistura gasosa do balão (3) foi possível obter monómeros. que acabavam por desaparecer no fim das reacções. Sidney Fox . 9 . Miller pode ainda constatar que durante a experiência houve formação de ácido cianídrico (HCN) e formaldeído. que submeteu a descargas eléctricas de alta voltagem. no qual. com surpresa. introduziu uma mistura de hidrogénio. onde se tinham acumulado todos os materiais sintetizados ao longo de uma semana. ácidos gordos e outros. mas também açúcares. ao passar posteriormente pela zona de refrigeração (4). metano. Experiência de Stanley Miller • Miller construiu um aparelho idêntico ao da figura.Experiências Laboratoriais que apoiam diferentes fases da Hipótese Heterotrófica 1ª Fase – Formação de monómeros orgânicos a partir de gases simples. No final da experiência. Verificou que este líquido tinha passado de incolor a laranja avermelhado. apercebendo-se. glicerol. O fluxo gasoso mantido pelo vapor de água permanentemente libertado no balão (1). O facto de não se encontrarem entre os produtos finais nem ácido cianídrico nem formaldeído sugere que se trata de compostos intermédios na formação de monómeros. à semelhança do que aconteceria nas camadas da atmosfera. arrastando para a base do tubo em U todos os compostos formados. (Fase apoiada pelas experiências de Stanley Miller. que tinha conseguido sintetizar numerosos compostos orgânicos. Cyril Ponnamperuma e Juan Oro). Miller analisou o líquido contido no tubo em U (5) do aparelho. depois de ter extraído todo o ar.

quer o aldeído fórmico (formaldeído). fazendo variar as fontes energéticas ou as misturas de que partem. Em 1971. Em 1960. Desde 1953 até à actualidade. de ácidos nucleicos e de outras moléculas biologicamente importantes. numerosos investigadores têm aprofundado e ampliado os trabalhos de Miller e de Fox. Fez uma mistura de 18 aminoácidos diferentes e colocou-a sobre um pedaço de lava. quer o ácido cianídrico. Cyril Ponnamperuma sintetizou. (Fase apoiada pelas experiências de Sidney Fox ). em 1963. a 1000 ºC. que introduziu num forno a 170 °C. P. Oro e A. Para isso tentou simular as condições que se admite terem sido as da crosta terrestre há cerca de 4000 milhões de anos. açúcares presentes no ATP e nos ácidos nucleicos. J. por esta razão designadas oligonucleótidos. terão sido moléculas intermédias essenciais na formação dos diversos monómeros. obtendo moléculas com 5 a 10 unidades. 2ª Fase – Formação de monómeros polímeros a partir de monómeros. uma base azotada essencial para a constituição de ATP. Aqueceu uma mistura semelhante à de Miller. durante algumas horas. ribose e desoxirribose. razão pela qual actualmente muitos investigadores as incluem nas misturas utilizadas. temperatura existente nas proximidades de vulcões. Sidney Fox testou a possibilidade de formação de polímeros na Terra primitiva. obteve 10 . mas menos redutora. Juan Oro conseguiu obter adenina. Ao contrário da massa negra carbonizada que habitualmente se forma. Ao longo das várias investigações tomou-se cada vez mais evidente que.Outros Trabalhos: Sidney Fox conseguiu obter quase todos os aminoácidos constituintes das proteínas. por forma a obter as moléculas básicas da vida. Kimball conseguiram provocar a condensação de nucleótidos. utilizando energia térmica.

fez também algumas experiências tendo mostrado que os proteinóides sintetizados abioticamente. Também verificou que duas microsferas se podem combinar para dar uma maior ou que uma microsfera se pode dividir quando atinge um tamanho crítico. às quais chamou COACERVADOS. (Fase apoiada pelas experiências de Oparin e Sidney Fox). baseado na teoria dos coacervados. depois de arrefecerem. a grande número de minúsculas esferas (microsferas). destacadas do meio por uma «membrana» rudimentar. Juntando. Posteriormente forneceu estes proteinóides. 3ª Fase – Formação dos primeiros agregados moleculares pré-bióticos. Este processo denomina-se coacervação. etc. Outros cientistas demonstraram ser possível obter-se polimerização de monómeros por acção de outras fontes energéticas. energia dos vulcões. raios x. quando dissolvidos em água a ferver. Sidney Fox. sintetizados abioticamente. NaCI (sal) ao meio verificou que as microsferas diminuíam de tamanho. misturou duas soluções aquosas de dois polímeros orgânicos diferentes. dão origem. 11 . Um só miligrama de proteinóide pode dar 100 milhões de microsferas as quais se encontram separadas do meio por membranas superficiais. formação de gotículas. nomeadamente. As microsferas de Fox correspondem aos coacervados de Oparin. (solução aquosa de gelatina + solução aquosa de goma arábica) e obteve. após algum tempo. A «membrana» dos coacervados era selectivamente permeável. por exemplo. explicando este resultado pela saída de água da microsfera.proteinóides constituídos por algumas centenas de aminoácidos. raios ultra violeta. Oparin. o que parece demonstrar que esta teria propriedades osmóticas. a bactérias e elas utilizaram-nos como alimento.

Apesar dos vários trabalhos realizados em diferentes laboratórios e dos resultados já conseguidos com os coacervados. com materiais essenciais ao aparecimento da vida.. as experiências continuam . ainda não foi possível demonstrar experimentalmente todas as fases da hipótese heterotrófica. pensa-se que este cometa pode ter «semeado» o nosso planeta. como o cometa Halle-Bopp é rico em materiais orgânicos. no meteorito de Murchison encontram-se mais de 400 compostos • • orgânicos. Dados obtidos por espectrometria (técnica que se baseia na absorção selectiva de radiações por diversas moléculas. dados obtidos através de sondas permitem admitir que um terço do cometa Halley é matéria orgânica. Novas perspectivas sobre a Origem da Vida Nas últimas décadas a química pré-biótica experimentou grandes progressos. átomos ou iões) mostram que no espaço abundam as moléculas orgânicas.. 12 . há milhares de milhões de anos. Astrofísicos e exobiólogos investigam e continuam a interrogar-se sobre a origem da vida. nomeadamente ácidos gordos e aminoácidos semelhantes aos das proteínas biológicas. Mas. Foram já identificadas centenas de moléculas complexas provenientes do espaço através de meteoritos e cometas: • • no meteorito de Orgueil foram detectados numerosos compostos orgânicos de origem extraterrestre comprovada. Hoje muitos investigadores não rejeitam a possibilidade da origem extraterrestre da vida ou da matéria orgânica a partir da qual a vida se originou. Foi já verificado que um dos ambientes em que a concentração de compostos orgânicos é muito elevada é nos cometas e nos meteoritos. particularmente nos condritos carbonáceos daí se pensar que a quantidade de matéria orgânica de origem meteorítica e cometária que se depositou à superfície da Terra primitiva poderia ter sido considerável.

. das moléculas pré-bióticas. os compostos orgânicos precursores da vida teriam sido transferidos para a Terra por material meteorítico ou cometário. e os micrometeoritos..Segundo estas novas perspectivas exógenas.” 13 . Alguns investigadores não excluem a hipótese de que a síntese prébiótica poderia ter resultado de um jogo de acções entre os materiais das fontes hidrotermais existentes nos fundos dos oceanos.. Outras perspectivas actuais admitem que a matéria orgânica precursora da vida se pode ter originado nas profundidades dos oceanos. Mas.. Qualquer que seja a origem. . as experiências continuam e . No fundo dos Oceanos primitivos. estes micrometeoritos podem ter desempenhado o papel de microcatalisadores. constituídas por depósitos minerais e ricas em água ácida carregada de sulfureto de hidrogénio. extraterrestre (exógena) ou terrestre (endógena). metano e metais pesados. a transformação destas moléculas em células constitui uma questão em aberto. “a verdade de hoje poderá ser a mentira de amanhã.

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