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Laurie Faria Stolarz

DEADLY LITTLE GAMES

NOVEL

Laurie Faria Stolarz

aurie Faria Stolarz uma autora americana de novelas de fico para adolescentes, mais conhecida pela srie Azul Para Pesadelos. Seu trabalho, com protagonistas adolescentes, tem como base mistrio e romance. Stolarz cresceu em Salem, Massachusetts, a influncia de bruxas na cidade pode ser vista nos elementos mgicos e Wicca de seus livros. Ela estudou no Merrimack College e depois no Emerson College, ambos em Massachusetts. Stolarz fez sucesso em sua primeira srie, Azul Para Pesadelos, seguido por mais trs volumes da mesma srie, White is for Magic, Silver is for Secrets, e Red is for Remembrance.

sinopse
AMELIA E BEN DESCOBRIRAM UMA FORTE ligao: Os dois possuem o poder da psicometria, a habilidade de sentir as coisas pelo toque. Para Ben, o dom uma responsabilidade assustadora. Quando ele sente uma forte ameaa ou traio, ele arrisca perder o controle e machucar as pessoas. O dom de Camelia mais misterioso. Quando ela trabalha com a argila, suas mos esculpem mensagens que sua mente ainda no compreende. Antes de qualquer dos Adolescentes terem uma chance de dominar completamente essas habilidades, uma no solucionada tragdia famliar reaparece na vida de Camelia, mudando, irrevogavelmente, tudo o que importa para ela...

AGRADECIMENTOS

MUITO OBRIGADA MINHA EX-EDITORA JENNIFER BESSER. FOI emocionante e uma honra trabalhar com voc. Tenho muito que agradecer por sua orientao editorial, seu entusiasmo contagioso, e por sempre saber a hora certa de questionar. Voc ajudou a me tornar uma escritora melhor. Um agradecimento especial para meu editor Christian Trimmer. Seu observar cauteloso, as sugestes crticas e senso de histria, tem ajudado a tornar o meu trabalho mais forte. Meus agradecimentos minha agente Kathryn Green por seu inestimvel conselho e direo, bem como a todos os amigos e familiares que me apoiaram, por aceitar a ler minhas pginas em desenvolvimento, e por contribuir com afinco ao me darem tempo para escrever (vocs sabem quem so vocs). E por ltimo, um grande agradecimento direcionado aos meus leitores, por seu apoio contnuo, ilimitado entusiasmo, e surpreendente generosidade. Eu sou sinceramente muito grata.

UANDO FECHO OS MEUS OLHOS, POSSO IMAGINAR A SUA boca. A forma como seu lbio superior um pouco mais cheio do que o inferior. A pele rachada em seu lbio inferior. E como os cantos de sua boca viram para cima, at mesmo quando ele est tentando parecer srio. Meus dedos completamente empapados com argila, eu continuo a esculpir a imagem, lembrando-me daquela noite na frente de minha casa, quando eu soube que ele queria me beijar. Foi em um dos nossos ltimos encontros, e estvamos sentados em seu carro durante aquele momento embaraoso quando no se sabe o que com certeza acontece em seguida. Se aproximando para pegar a minha mo, Adam se inclina. Meu sangue se agita, e meu corao comea a acelerar. Mas eu no o beijei. Eu desviei o olhar, e seu beijo apenas roou minha bochecha. possvel que subconscientemente estou lamentando aquele momento? Abro meus olhos alguns minutos depois. Minha escultura parece pavorosamente real. Toco a superfcie esbranquiada dos lbios, quase capaz de sentir a sua respirao entre as pontas de meus dedos. Mais dez minutos, Sra. Mazur anuncia, nos alertando para o fim da aula de cermica. Eu clareio a minha garganta e sento de volta em meu banco, perguntando se o calor que eu sinto visvel em meu rosto. Olho ao redor para os outros alunos que trabalham longe em suas esculturas e de repente me sinto

constrangida. Porque tudo o que eu esculpi durante esse bloco inteiro de noventa minutos foi a boca de Adam. Adam, quem, s por acaso, o maior inimigo de meu namorado Ben. Adam, em quem, no estou mais interessada. Adam, quem, apesar das mais de 300 outras confusas razes pelas quais eu no devia dar a ele um segundo pensamento, eu tenho pensado o dia inteiro. Eu fecho os meus olhos de novo. A imagem da boca de Adam ainda est viva em minha mente a forma em que seus lbios estavam um pouco separados aquela noite, e a minscula cicatriz que corta atravs de seu lbio inferior, talvez de quando ele caiu enquanto uma criana. Tento imaginar o que ele diria se ele soubesse o que eu estava fazendo. Ser que ele suspeitaria que eu estava interessada nele? Ser que ele pensaria que era estranho que eu lembrasse tantos detalhes sobre aquele momento? Ser que ele diria a Ben o que eu estava fazendo? Eu respiro fundo e tento o meu melhor para concentrar nas respostas. Mas as nicas palavras que lampejam atravs de minha mente, as nicas que eu no posso sacolejar, no abrangem todas as perguntas. Voc merece morrer, eu sussurro, de repente percebendo que eu disse as palavras em voz alta. Perdoe-me?, minha amiga Kimmie pergunta. Ela est sentada ao meu lado direito. Nada. Tento encolher os ombros, acrescentando uma covinha no queixo de Adam. No nada. Voc s acabou de me dizer que mereo ser alimento de verme. No alimento de verme, s Morta! Ela rosna. Seus claros olhos azuis, com um grosso delineado de lpis de olho preto, alargados em descrena. Esquea isso, digo, dando uma olhada para Sra. Mazur, sentada em sua mesa de frente para a sala. No sei por que eu disse isso. Apenas sonhando acordada, eu acho. Sonhando acordada com minha morte? Esquea isso, eu repito.

Voc tem certeza de que voc no est ainda zangada porque eu no deixaria que voc pegasse emprestada as minhas leggings Vintage arrasto? Mais como, eu nunca as quis emprestada, digo, tomando nota de sua vestimenta du jour1: vestido estrondoso dos anos vinte, franjado, e um par de colares ultralongos enfeitados com contas que oscilam sobre a mesa. Embora elas parecessem completamente quentes formando par com aquele suter de tric tranado que eu fiz voc comprar. Ainda assim, no motivo para dizer que eu mereo morrer. Eu sinto muito, digo, relutante em entrar nisso. Especialmente j que as palavras continuam pressionando atrs de meus olhos, como um lampejante aviso neon que faz minha cabea doer. P.S, Kimmie continua, acenando em direo a minha escultura dos lbios de Adam, a tarefa era esculpir algo extico, no ertico. Voc tem certeza de que no estava to ocupada me desejando a morte que voc acabou no escutando direito? Se era erotismo o que voc estava fazendo, como no h uma lngua sacudindo para fora de sua boca? E o que h de to extico sobre a sua pea? Srio, no tem nada mais extico do que um leopardo, particularmente se aquele leopardo est na forma de um elegante par de sapatos de salto gatinho... mas pensei comear baixo. Certo, digo, olhando para sua bola alongada de argila com o que parece ser quatro patas, uma bola de golfe do tamanho de uma cabea, e um longo, magro rabo preso. E, pela aparncia de sua escultura, ela continua, ajustando o amarro da sua faixa em seu cabelo escuro de corte pixie, suponho que deseja um Hambrguer Ben agora mesmo. A questo , esse hambrguer vir com picles do lado ou entre os pes? Voc to doente, digo, fracassando em mencionar que a minha escultura no mesmo a boca do Ben. Srio? Voc a pessoa que est me desejando morta enquanto fantasia sobre a boca do seu namorado. Diga-me que no classifica muito acima da medida de doente. Tenho que ir, digo, arremessando um plstico encerado sobre a minha
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Do dia.

tbua de trabalho. Eu devia ficar preocupada? Sobre o que? A atitude manaca e o cantar sobre morte? Eu no cantei. Voc est brincando? Por um segundo ali, eu pensei que voc estava cantando o retintim para um comercial do assassino guimba: Voc merece morrer! Voc merece morrer! Voc merece morrer! Eu tenho que ir, digo de novo. Camelia, espere. Voc no respondeu minha pergunta. Mas eu no volto. Ao invs, subo e digo para a Sra. Mazur que eu no estou me sentindo bem e preciso ir para a enfermeira. Afortunadamente, ela no discute. Por mais sorte ainda, que eu sei exatamente onde encontrar Ben.

Cpia Auditiva 1 Mdico: Acabei de pressionar o boto de gravar. Podemos comear? Paciente: Vamos acabar com isso. Mdico: Porque voc no comea me dizendo como est sendo sua semana? Paciente: Minha semana est uma droga, assim como toda semana. Prxima pergunta. Mdico: Voc ainda est tendo pensamentos incmodos? Paciente: Eles no me incomodam. Mdico: Deixe-me refazer a frase, ento. Voc ainda est tendo pensamentos de machucar a si prpria? Paciente: Voc sabe que s estava brincando a respeito disso. Mdico: Pelo menos foi isso que voc me disse. Paciente: E voc acreditou. Se voc pensou que eu era capaz de me matar, voc teria requerido que me prendessem. Conheo as regras. Mdico: Porque voc brincaria sobre algo to srio? Paciente: Voc est brincando? Sentimentos de depresso, sentindo pena de mim mesma, falta de autoestima, ansiosa por ateno, desejando algum srio impacto de estima... devo continuar? Doutor: No. Obrigado. Paciente: a sua primeira vez como terapeuta? Doutor: Tentar me insultar no a resposta. Estou te questionando algo importante, e no estou procurando por uma resposta casta. Porque voc brincaria sobre matar a si prpria? Paciente: Tdio. Mdico: Penso que exista mais que isso.

Paciente: Ok, as vezes eu fico realmente zangada quando eu no consigo o que quero. Mdico: O que voc quer? Paciente: Parar de vir s sesses de terapia, por exemplo. Mdico: No obrigo voc a vir aqui. Voc deve entender algo fora disso. Paciente: Gosto de chamar isso de autotortura infligida. Mdico: H uma porta. Voc pode sair a qualquer momento que desejar. Paciente: isso que voc quer? Mdico: No. Eu quero te ajudar. Paciente: muito tarde para isso. Mdico: Porque voc diz isso? Paciente: Porque as pessoas que possuem pensamentos como os meus nunca podem retornar. Elas nunca podem ser como as pessoas normais.

Cruzadinha:
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3 6
1O 13 15 18 19 23 24 20 16 17

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T
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K
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Y
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O U R

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Horizontal 8 Eu uso um __watch/relgio ___ em meu pulso, porque s uma questo de tempo. 17 Eu o apunhalei nas ___back/costas______.

Vertical 20 Voc fez __your/sua____ cama, e agora voc vai ter que deitar nela.

CAMPAINHA TOCA JUSTO QUANDO RESPINGO GUA EM meu rosto, dificultando conseguir um apoio. Digo a mim mesma que esculpir a boca de Adam no foi grande negcio, e no tenho nenhuma razo para surtar. Mas ento, porque no consigo afastar esse sentimento de algo terrivelmente errado? Corro para fora do banheiro, corredor abaixo, e para dentro do ginsio. Ningum ainda est na quadra. A grande maioria dos garotos esto, provavelmente, no vestirio tirando seu suor e tnis. Mas no Ben. Ele tem a permisso do Diretor Snell para faltar a atual parte fsica da aula de educao fsica. Ao invs disso, ele deu a tarefa humilhante de manter o placar do lado de fora. Snell, como a maior parte dos professores da escola, acredita que Ben sofra de ter medo de multides, um medo que faz as coisas como esportes de contato e mudanas de aulas com todo mundo, algo, um tanto mais que um desafio para ele. E por isso, a ele tambm concedido a Autorizao de Atraso um passe que o permite a chegar em todas as suas aulas alguns minutos depois de todo mundo, para evitar bater de raspo contra as pessoas no corredor. A verdadeira razo do Ben evitar multides que ele tem habilidades psicomtricas: habilidades que o permite sentir coisas atravs do toque. Algum poderia pensar que ter um poder como esse o faria querer tocar pessoas a todo momento ficar sabendo de todos pequenos sujos segredos. Mas nada

podia estar mais longe da verdade. Quase trs anos atrs, durante uma caminhada na floresta, Ben tocou a mo da sua namorada Julie e sentiu que ela estava o traindo. Incapaz de controlar sua necessidade de sentir mais, ele a agarrou forte. Julie se afastou, e embora Ben tentasse a puxar de volta, ela acabou caindo para trs em um penhasco. E morreu quase imediatamente. Depois que isso aconteceu, Ben tentou evitar tocar completamente. Ele saiu da escola pblica para ser educado em casa por professores particulares, fechando a si mesmo para todos que ele conhecia, e mal se arriscava a sair de casa. Mas ento, alguns anos mais tarde, ele pensou que tentaria, de certa forma, ter uma vida normal de novo e mudou-se com sua tia, duas horas de distncia, para se matricular em nossa escola. Foi quando acidentalmente ele me tocou. E tudo mudou. Ben sentiu que minha vida estava em perigo. E ele estava certo. Em Setembro passado, meu ex-namorado Matt estava tramando me levar cativa em uma distorcida tentativa para me ganhar de volta. Ento, apenas trs semanas atrs, Ben soube que algum estava tentando me enganar. Se no fosse por sua percepo aguada naquelas ambas ocasies, eu poderia no estar aqui agora. Eu me pergunto se ele seria capaz de sentir que Adam tem estado em minha mente, que eu esculpi a boca de Adam, lembrei-me de um beijo que no aconteceu. E que apenas noite passada, quando eu no podia cair no sono, eu fui para baixo, para o estdio de cermica em meu poro e esculpi os olhos do Adam, com as plpebras fechadas a forma que ele olhou no instante depois de tentar me beijar. Depois de alguns minutos, os garotos comearam a aparecer na quadra de Basquetebol um pouco antes do jogo, enquanto as garotas sentaram nas arquibancadas assistindo. Alguns minutos depois disso, Ben finalmente chega. Como sempre, ele parece incrvel. Vestido em camadas de carvo e preto, seu cabelo castanho escuro despenteado, para a perfeio, e seu sorriso quase rouba o meu flego. Ol, ele diz, o que voc est fazendo aqui? Voc no deveria estar na aula?

A cargo da enfermeira, na verdade, digo, exibindo para ele o meu passe. Est tudo bem? Assinto, perguntando-me se eu estou exagerando. Obviamente no h nada acontecendo entre Adam e eu. Entretanto, porque me sinto to culpada? Bem, bom ver voc, ele diz. Mas voc sabe, Muse no deixar voc ficar. Eu sei. Sr. Muse faz disso a misso de sua vida, sugar a diverso de todo esporte imaginvel, inclusive aquela de natureza romntica. Ento, talvez eu pudesse s conseguir um caso de tchau? Pode apostar, ele diz, se aproximando. Ele cheira como doce de melancia e fumaa de sua moto. um cheiro que quero engarrafar. E despejar diretamente encima de mim. Ben me abraa. Suas mos roam minhas costas abaixo, incendiando cada centmetro de mim. Voc tem certeza de que est tudo bem? Estou bem, sussurro, me odiando por mentir para ele. Porque, voc sabe que pode me dizer qualquer coisa, certo? Eu sei, digo, sentindo pior a cada momento. Ben corre os dedos nas pontas de meu cabelo e respira dentro da curva de meu pescoo. Eu s queria te ver, sussurro. Ele d um passo para trs e olha para o meu rosto. Seus olhos cinza escuros esto amplos e examinando. Como que eu sinto como se voc no estivesse me dizendo tudo? Meu pulso acelera e minha boca fica seca. Enquanto isso, o basquetebol faz um barulho contnuo de tapa na quadra atrs de ns. Eu olho sobre o ombro de Ben. Todos os garotos esto na quadra jogando basquetebol agora. John Kenneally e Davis Miller, ambos de m reputao por darem a Ben um tempo difcil por causa da sua histria com Julie, passam a bola para trs e adiante. Fao o meu melhor para os ignorar, para ignorar o eco de suas vozes e o estapear da bola medida que bate na tabela. Mas ento, Ben agarra minha mo firmemente at quase que eu tenha que pux-la. S que antes que eu possa, ele faz. Ele d alguns passos mais para trs, soltando minha mo. H algo errado?, pergunto.

Porque voc no me diz? Ele se afasta para mais longe, como se ele no pudesse at mesmo estar perto de mim agora. No h nada de errado, falo sem pensar. Est tudo bem. Eu respiro fundo, minha mente bobinando. Esforo para pensar em algo para dizer, da mesma maneira que um grupo de garotos, em direo de marcar uma cesta, penetra diretamente em Ben. Ele cai duro, aterrissando em suas costas com um grunhido que me faz estremecer. Ben, corro para o seu lado, da mesma forma que Sr. Muse finalmente aparece, ordenando a todos ficarem distantes. Ainda assim, eu fico com ele. Tento pegar sua mo de novo, mas ele a puxa para longe. Enquanto isso, um punhado de risos entre dentes irrompem atrs de mim do monte de garotos que colidiram com ele. Apenas v, Ben diz, evitando meu olhar. No vou a lugar algum. No at que eu saiba que est tudo bem. V, ele insiste. Sr. Muse exige que eu saia, me ameaando com uma viagem para o escritrio do Diretor Snell. Onde voc deveria estar agora, afinal?, ele me pergunta. Ele ajuda Ben a se levantar e o coloca em uma cadeira. Enquanto isso, relutantemente, vou para a enfermeira para a realidade desse momento porque, sinceramente, me sinto como estar ficando doente.

ASTO O RESTO DO PERODO NO ESCRITRIO DA enfermeira antes de ir para a para o refeitrio para o almoo, onde Kimmie, Wes, e eu sentamos no nosso lugar de costume na sada. Ento, deixe-me entender isso direito, Kimmie diz, Voc e Ben esto brigados porque voc estava fantasiando com o seu ex? Salvo que Adam no exatamente o meu ex, a lembro. Ns s samos algumas vezes. Mas voc ainda quer a sua lngua em sua boca, Wes diz, apontando para mim com uma salsicha. Ele est esfaqueando o centro com um garfo de plstico. Wes tem sido nosso amigo desde o ano em que era calouro. Ele um garoto descomplicado de dia; a maior parte de seu drama aparece de noite. Seu pai, um ex-bbado transformado em um canalha, odeia o fato de que Wes no seja mais otrio, menos mina ele realmente diz isso. Ele tambm o chama de Wuss ao invs de Wes. Voc doente, digo a ele. Mas gostoso. Ele toma uma mordida na salsicha. princpio, eu pensei que o poder de toque de Ben era um bnus, Kimmie diz. Mas se ele pode ler sua mente em deixa conhecendo sobre suas fantasias carentes ento talvez isso seja mais uma desvantagem. Em primeiro lugar, eu no tenho nenhumas fantasias carentes, digo a eles.

Talvez esse seja o seu problema, Wes diz. No, digo, o corrigindo. Meu problema que estou pensando em Adam e no quero estar. Voc no est s pensando sobre ele. Kimmie levanta sua sobrancelha rubi-tachonada para mim. Eu pensei que aqueles lbios que voc esculpiu na aula de cermica pareciam um pouco mais gostosos para ser do Ben. Wes se inclina para frente e reajusta seus culos de aros de arame. O que estou perdendo?, ele pergunta, ansioso pela sujeira. Trs palavras, Kimmie diz. Mais. Aleatrias. Partes do Corpo. Salvo, isso que isso so quatro palavras, digo. Bem, tanto faz. Ela rola seus olhos. ainda mais significante. Sem mencionar, assustador. Ela deve estar comparando a escultura que fiz da boca de Adam com a que eu fiz do brao do Ben a um ms atrs, quando estava tentando me lembrar da cicatriz como um galho que corre de seu cotovelo at o seu pulso. Um dia ou dois depois disso, esculpi os olhos de Ben, como se eles estivessem me observando atentamente atravs do vidro. Ambas as esculturas acabaram sendo premonies. Ben no o nico que pode sentir as coisas por tocar. Durante os ltimos meses, ao invs de fazer minhas tigelas e vasos costume, tenho esculpido coisas de meu futuro. Primeiro foi um carro o mesmo que eu avistei no dia em que Matt me levou cativa. Ento, ali tinha a pinha, que se parecia justamente como o desodorizador que se pendurava no espelho retrovisor do carro de Matt. Por volta de um ms atrs, foi um peixe-espada, igual ao recorte de madeira anexado acima da porta do restaurante Finz, o lugar perto de onde Debbie Marcus foi atingida por um carro. Debbie era uma garota da escola cujos amigos fizeram parecer que ela estava sendo perseguida. Eles enviaram para ela notas assustadoras, fazendo ela acreditar que Ben (uma vez julgado por assassinar sua namorada no precipcio naquele dia) queria que ela fosse a vtima nmero dois. Debbie acreditou nisso tambm. Uma noite, em uma caminhada da casa de sua amiga, nervosa que Ben poderia a estar seguindo, ela no estava realmente prestando ateno para onde ela estava indo, e foi atingida por um carro. O acidente quase a matou. Quando ela saiu do coma, dois meses depois, embora Ben no fosse o culpado, ela estava determinada faz-lo pagar fazer algum pagar por seu

tempo perdido. E ento ela tentou incrimin-lo por me perseguir, na esperana de que ele seria forado a deixar nossa escola de uma vez por todas. Espere, Wes diz. Voc est insinuando que nosso querido Camaleo fmea est uma vez mais tendo premonies via cermica? Eu apreciaria se voc no me chamasse de nomes de rpteis, digo. Voc preferiria se eu te chamasse de uma aberrao? Mais, digo, falhando em dignificar sua pergunta com uma resposta, apenas no tem sido partes do corpo. Que tal o carro, o peixe-espada, a pinha? Bem, eu ainda suspeito que algo sombrio est acontecendo, Kimmie diz. Quero dizer, porque a boca do Adam? Porque no a do Ben ou a sua? E porque fez parecer todo beicinho, como se ele quisesse um beijo? H mais. Digo a eles sobre noite passada, como, quando eu no podia dormir, eu esculpi os olhos de Adam. Veem? Kimmie cruza os braos. Mais partes do corpo. Tanto faz, suspiro, recusando entrar nisso de novo. Voc acha que voc est esculpindo essas coisas e pensando nele porque voc sente falta dele? Ela pergunta. Ou isso pode ser seu uma forma de seu subconsciente tentar sabotar sua vida amorosa?, Wes sugere. Vi algo semelhante em Love Rehab. Kimmie rola seus olhos ainda de novo em sugesto. Ela pega um canudo e tenta assoprar a embalagem contra Wes que est com seu cabelo escuro recentemente crescido em excesso, ainda assim, carregado de mousse. Camelia at mesmo no revelou mais pedaos perturbadores em seu quebracabeas da vida, Kimmie diz. Certo, digo, sabendo muito bem sobre o que ela est falando. Enquanto eu estava esculpindo a boca de Adam, eu sussurrei as palavras Voc merece morrer. Para mim, Kimmie assinala. Mais como, prximo de voc, esclareo. No como se eu ache que voc merea morrer. Ento quem?, Wes pergunta. Ningum. Foi como se algum colocasse aquelas palavras em minha boca como se a frase ficasse presa em minha cabea, e no pudesse tir-la. Eu me recosto e relaxo em meu assento, lembrando-me de como algumas vezes,

quando estive tendo um de meus episdios psicometricos se devia at mesmo chamando-o disso sou capaz de ouvir vozes. Por volta de um ms atrs, esculpi um cavalo chutando suas pernas para o alto. Ele produziu justo a aparncia como no cavalo do pendente que Ben deu para Julie antes de morrer. Todo o tempo em que estava eu estava esculpindo o cavalo, mantive ouvindo uma voz em minha cabea uma voz que dizia para que tomasse cuidado. A escultura do cavalo produziu ser uma pista de que algum estava tentando me enganar. Este algum era Adam. Dois anos anteriores, Adam (melhor amigo de Ben no momento) estava saindo com Julie pelas costas de Ben. Quando Julie morreu, Adam, como todo mundo, culpou Ben e procurou vingana. Ento no ltimo outono, ficou sabendo que Ben tinha vindo para Freetown High procurando um pouco de direo de novo, ele secretamente o seguiu. Adam matriculou na Universidade da comunidade prxima e procurou interessar pelo amor de Ben eu como uma forma de faz-lo ficar ciumento. Ento, o que agora?, Kimmie pergunta. Talvez, voc devia telefonar para Adam, Wes diz. Isso , se voc no o quiser morto - nesse caso voc devia provavelmente ficar longe dele quanto possvel. Ele agarra os meus utenslios para longe. Ouvi que a priso uma dor na bunda. Sem trocadilhos intencionais, Kimmie brinca. Bem, naturalmente, no quero ningum morto, digo, como se a explicao fosse at mesmo necessria. Adam deseja que voc estivesse morta? Kimmie pergunta. Como eu saberia? Talvez algum deseja que Adam estivesse morto. Wes coa seu queixo pensando. Ou talvez voc deveria salvar Adam, da forma que Ben salvou voc no outono passado. Quero dizer, voc disse que esculpiu seus olhos enquanto eles estavam fechados... dando a entender, ele poderia ter sido morto. No me diga que este vai ser outro semestre de notas psicticas, fotografias assustadoras, e lingerie barata, Kimmie diz, referindo a alguns dos outros misteriosos presentes que recebi quando eu estava sendo perseguida.

Voc est falando sobre o passado de Camelia com Matt, ou a sua prpria colorida histria de namoro? Wes pergunta para ela. Cimes por eu ter uma histria de namoro? Ela assopra um beijo para ele. Talvez ns estejamos interpretando muito dentro das coisas, digo, interrompendo seu bate-papo. possvel, Wes gorjeia. Sua obsesso beira, esculturas de santurio meritrio e perseguidor-paparazzo podia muito bem ser a forma de seu subconsciente tornar claro que voc e Adam possuem alguns problemas no resolvidos para ver. E a frase de desejo de morte traada, podia totalmente ser atribuda a muitos filmes de terror. Ou tambm muitas detenes com Sr. Muse. Kimmie d risadinhas. Meu conselho: d um telefonema Adam. Seja toda casual, e pergunte a ele como est indo. E se ele recebeu alguma ameaa de morte ultimamente, Wes adiciona. Eu sacudo minha cabea para o pensamento de entrar em contato com ele novamente. No como se ns terminamos as coisas em condies totalmente terrveis. s que, apesar do quo arrependido ele estava posteriormente, apesar das letras arrependidas que ele me enviou pedindo o meu perdo, ele foi completamente cruel. Como eu supostamente explicaria para Ben que estou telefonando para o seu maior inimigo?... Algum que eu namorei? Quem disse que ele tem que saber? Wes encolhe os ombros. Ele tocar ela e saber, Einstein. Kimmie usa o n de seu colar de contas para bater nele na cabea. Bem, se esse o caso, estou surpresa que voc at mesmo mentiu para ele em primeiro lugar, Wes disse. Quero dizer, voc no deduziu que ele saberia a verdade de qualquer maneira? O que posso dizer? Que sou uma idiota? Idiota ou no, o que voc estava sentindo deve ter sido muito intenso. Kimmie diz. Quero dizer, para se sentir to culpada por isso que voc faltou aula, pegou uma nota da enfermeira, e de boa vontade colidiu no bloco da aula de educao fsica do Sr. Muse. Ento, voc esculpiu as feies faciais do Adam. No exatamente isso que faz de voc uma vagabunda infiel. E isso no explica exatamente porque Ben pirou na aula de educao

fsica, Wes diz. O que nos leva a pergunta mais bvia: tem certeza de que no est escondendo algo de ns? Voc poderia ter esculpido algo um pouco mais escandaloso do que o que voc realmente est admitindo? Uma tigela um pouco sexy ou um vaso danado com uma boca realmente gostosa? No, digo, grata pelo seu humor e pelo fato de que, apesar dessa situao fodida, eles realmente podem me fazer rir. H alguma forma de bloquear o que Ben capaz de sentir? Wes pergunta. Poderia dar uma dica de alho ao redor de seu pescoo ou entoar encantamentos debaixo da lua crescente para provar eficcia rebater as suas habilidades? Duvido disso. Sorrio. Kimmie me alcana atravs da mesa para tocar em meu brao em consolo. Bem, ento, odeio ser quem rompe isso para voc, mas pelo que toca Ben, parece que a honestidade sua nica opo. Uma pena, Wes suspira sacudindo sua cabea em compaixo. Se pudesse ter s alguma outra forma.

LHO PARA TRS EM BEN, ALGUMAS VEZES EM QUMICA, esperando que ele olhe para mim. Finalmente ele encontra o meu olhar, mas s por um segundo. Nosso professor, Sr. Swenson, tambm conhecido como: o homem-Suor, por motivos bvios, tem nos feito bastante apreensivos hoje fabricando flocos de neve, usando brax e limpador de cachimbo. Esses tero que ficar da noite para o dia, o homem-Suor explica, e ento, ns poderemos pendur-los nas janelas. No h flocos suficientes seus mesmos? Tate, meu parceiro de laboratrio, acena em direo aos pedaos de caspas salpicadas sobre os ombros do homemSuor e costas. Mas estou tensa demais para rir. Assim que Ben levanta para colocar o jarro de flocos de neve em uma das prateleiras na parte de trs da sala, eu o sigo, propositadamente cruzando o seu caminho. Precisamos conversar, digo a ele. Ele acena como ele soubesse que verdade. Dou um passo me aproximando, capaz de sentir a completa eletricidade entre ns. Como est suas costas, a propsito? Aparentemente muito mais dura do que o cho do ginsio. Ele sorri levemente.

Ento, est tudo bem? Pergunto, completamente ciente de que a pergunta totalmente capciosa. Eu no sei. Seus olhos escuros suavizam. s isso? Eu prendo uma mecha perdida do cabelo atrs de minha orelha, sabendo que sua pergunta capciosa, tambm. Mas ao invs de descarregar qualquer uma de nossas perguntas ns fazemos o plano de irmos para o Press & Grind depois da escola. Ben me d carona em sua moto e sento diretamente atrs dele, segurando prxima a ele, abraando a sua cintura e desejando que o passeio possa durar para sempre. Mas ns chegamos na lanchonete em quatro minutos. Ben pede o mocha latte2 para mim e um caf preto grande para ele mesmo, e ento nos sentamos em duas confortveis cadeiras na parte de trs ironicamente, no mesmo lugar onde Adam e eu sentamos em um de nossos encontros. Ben mexe o seu caf, embora no exista nada nele, como se, talvez, ele est to nervoso quanto eu. Ento, voc tem algo que queira conversar comigo? Tenho certeza de que voc j saiba. Voc foi capaz de sentir isso, no ? S me diga, ele insiste, ainda focado em seu estimulante. Ocorrem uns bons trs minutos de silncio antes que eu possa finalmente conjurar para fora a cara de pau e dizer para ele. Eu tenho pensado muito sobre Adam, digo, minha voz apenas acima de um sussurro. O que sobre ele? Ele parece imperturbvel. Voc no quer ouvir isso. Apenas confie em mim quando eu digo que voc com quem eu quero estar. Eu quero ouvir isso. Ele olha para cima finalmente, fazendo dizer a ele a verdade, at mesmo a mais difcil para mim. Eu desabotoo o meu casaco, mas meu rosto ainda parece quente. Eu acho que tenho estado pensando sobre o jeito de ele olhar, arrisco. E sobre o beijar? Ele pergunta, tendo obviamente sentido o detalhe. Olho para longe, tentando evitar a pergunta, lembrando de um beijo que Adam e eu uma vez compartilhamos. Foi pequenino e rpido, e tipo, aconteceu inesperadamente sobre uma pizza e um jarro de cerveja de raiz.
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Mistura de caf, leite, cacau.

Camelia, Ben diz. Eu acho que ele poderia estar em apuros, digo, sentindo uma sensao de cavar um tnel dentro do meu corao. Prossigo dizendo a ele sobre minhas esculturas e sobre como as palavras Voc merece morrer continuaram se repetindo em minha mente. Eu acho que ns nunca conversamos muito realmente a respeito do seu poder, ele diz. diferente do seu. como se minha mente trancasse em uma ideia e eu apenas esculpo isso. No h muita criatividade envolvida. como se eu no tivesse outra escolha, mas colocar isso para fora a imagem fixa dentro da minha cabea quer eu goste ou no. E voc sempre ouve vozes quando isso acontece? Nem sempre, mas sem dvida s vezes, e no sou a nica que isso acontece. Eu digo a ele a respeito do blog que encontrei algumas semanas atrs. Chamava-se Psicomtrica Suzy, e a mulher que escreveu falou sobre como um dia, quando ela tocou o chapu velho de seu pai, ela foi capaz de ouvir a voz dele, embora j se passasse um longo tempo em que ele faleceu. H tambm pessoas que so capazes de sentir o cheiro de odores ou experimentar certos sabores tudo pertinente para qualquer coisa que eles estejam tocando. Parece complicado. E , digo, desejando que as coisas pudessem ser mais simples. Eu o alcano para pegar a sua mo, mas ele a puxa para longe. O que h de errado? Ele sacode sua cabea. Agora sua vez de ser honesta. Ele respira fundo e solta para fora lentamente. Eu senti que voc e Adam estavam juntos de novo. Mas ns no estamos. Mas talvez voc estar. Jamais, sussurro, estendendo o brao para tocar a sua mo de novo. Dessa vez ele permite. Seus dedos fecham ao redor da minha palma. Essa coisa de escultura com Adam, continuo, est acontecendo a pouco tempo. E talvez ns estamos super analisando as coisas. Estava pensando que minhas esculturas podiam at mesmo ser o resultado de uma resposta atrasada

premonies que vieram muito tarde... eu quero dizer, foi a apenas algumas semanas atrs que Adam e eu estivemos juntos. E que tal a voz que voc ouviu, a mensagem: voc merece morrer? Se isso o resultado da psycometria algo em seu futuro voc no pode apenas deixar isso ir. Sim, mas isso podia ser o mesmo tipo de coisa. Talvez eu estava furtando algo do passado, algo que Debbie Marcus estava pensando. Essa coisa de toque nova para mim. Eu estou ainda tentando avaliar tudo isso. Eu no poderia suportar perder voc. Seus olhos cinzas escuros parecem feridos. Voc nunca me perder, digo, unido a ele em sua cadeira. Repouso minha cabea contra o seu peito e sinto a batida do seu corao. Ns estamos destinados a ficar juntos, lembra? Movo para o beijar, mas seus lbios esto frios, parados, ainda, taciturnos. E ele no tenta me beijar de volta. Quero dizer, quais eram as chances de ns nos encontrarmos? Continuo. Que duas pessoas com poderes psicomtricos j encontraram um ao outro? Ben no diz nada. E ns no conversamos sobre Adam novamente pelo resto de nosso tempo juntos. H um silncio tenso entre ns. Um silncio que eu no posso preencher at mesmo com conversa ftil a respeito da escola ou nossas famlias. Um silncio que corri para fora no momento e nos instiga a deixar dentro e volta.

ENTO NA MINHA CAMA E LIGO MEU ABAJUR. A RUA NO exterior da minha janela est deserta e escura. Desejo que Ben estivesse aqui que ele viesse e sentasse do meu lado, em minha cama, e que ns pudssemos conversar coisas durante um pouco mais. Porque sinto como se ns deixssemos muito por dizer. Quero acreditar nas minhas explicaes que disse a ele mais cedo em todas as razes lgicas de ter estado to fixada no Adam. Mas no posso evitar de pensar que talvez Wes e Kimmie estejam certos. Talvez eu devesse dar um telefonema para Adam, por nenhuma outra razo, s a de me proteger de qualquer culpa. No seria capaz de me perdoar se algo ruim acontecer a ele porque no fiz nada para tentar deter isso. Olho para o relgio. So um pouco depois das 11 horas; provavelmente Adam ainda esteja acordado. Pego o meu telefone celular e busco por seu nmero. Com meu dedo posicionado no boto de discagem, olho fixo de volta para mim mesma pelo espelho da cmoda. Tenho a mesma aparncia de sempre: mesmo cabelo loiro esquisito, os mesmos grandes olhos verdes, mesmas bochechas angulares. Mas h algo a meu respeito que parece diferente agora. Modificou. E no tenho certeza que possa ainda mudar isso de volta. Fecho meus olhos, ainda capaz de ver a palavra vadia rabiscada atravs do espelho, atravs da minha imagem, de quando Matt invadiu o meu quarto. Mal posso me lembrar de um tempo quando as coisas no eram to complicadas,

quando uma parte de mim no tinha medo de cair no sono. Ou quando me senti completamente certa sobre quem eu podia confiar. Finalmente pressiono o boto de discagem, ansiosa para acabar com isso. O telefone toca imediatamente. A princpio penso que ir cair no seu correio de voz. Mas ento eu o ouo perguntar. Camelia?, ele diz. Realmente voc? Como vai voc? Pergunto, tentando parecer vontade. Apenas quis telefonar e verificar... ver como tudo est indo. Est bem melhor agora, ele diz. Portanto, nada ruim? Nenhum relacionamento doentio? Nenhum drama na escola? No. Definitivamente no. E quase nunca. Por qu? Ele abaixa sua voz. H algo que voc no est me dizendo? Alguma ex-namorada minha est dizendo algo na cidade que malandro sexy eu sou? Srio? Eu no acho, ele diz, aparentemente decepcionado. Mas no vou deixar voc desligar to facilmente. Voc ouviu algo que eu devia saber? No, digo, de repente sentindo mais constrangida do que nunca pensei ser possvel. Ento, pois isso apenas uma desculpa que voc inventou para me telefonar? Porque, confie em mim quando digo que voc no precisa de nenhuma desculpa. Amo te ouvir. Dificilmente uma desculpa, digo, incapaz de interromper um sorriso em meu rosto. S queria checar se tudo estava bem. Melhor do que bem. Desde a minha transio, embora ainda penosamente embaraado pelo acesso de vingana e estupidez, sou um homem convertido. E voc? Est protegida por presumir que a vida sem mim significa que voc no est tendo mais um ano difcil? Disse a voc antes: mais como uma vida difcil. Bem, eu senti falta de voc... e sua vida difcil. Mordo meu lbio, sem saber como responder, sentindo uma interrupo cair na linha entre ns. Mas ento, Estou realmente feliz que voc ligou, ele diz. Tinha medo

que nunca ouviria voc novamente. Quero dizer, no culparia voc se fosse o caso. s No vamos falar sobre o passado. No. No discutirei aqui. Apenas estou feliz por saber que as coisas esto indo bem. Espere, voc no est preparando para me desligar, no ?, ele pergunta. Ns apenas conversamos por alguns minutos. Bem, realmente no tenho muito o que dizer. Voc est brincando? As possibilidades so infinitas. Para iniciar, voc podia me dizer que voc me telefonar de novo. Ou, melhor ainda, voc podia me pedir para tomar um caf ou uma fatia de pizza. Claro, deixar saber se posso te telefonar toda vez que eu quiser, sempre uma boa possibilidade. Ou, se voc estiver se sentindo realmente generosa, voc podia dizer que sente falta de mim, tambm. Quero dizer, at mesmo no me importaria se fosse uma mentira. Realmente devo ir, digo, segurando-me para no deixar escapulir uma risada, e pensando como, talvez, em alguma minscula, totalmente platnica, s-como-na-forma-de um amigo, realmente sinto uma espcie de falta dele.

Cpia Auditiva 2 Mdico: Ento, como vo as coisas? Voc est se dando bem com seus pais? Paciente: Eles sabem, enquanto no esteja na priso ou vivendo na rua, tudo est bem. Eu at mesmo ouvi minha me falar sobre mim para seus amigos, gabando-se a respeito de quo boa estou na escola e quantos amigos tenho. Ela totalmente desinformada... completamente mentirosa. Mdico: Ela diz algo que no verdade? Ou ela realmente acredita nessas coisas sobre voc? Paciente: Um dia disse para ela que eu me sentia muito sozinha que no teria at importncia se eu tirasse a minha prpria vida, porque ningum notaria. Mdico: E, o que ela respondeu? Paciente: Ela disse que eu podia tentar, mas depois no saberia se era verdade ou no porque eu estaria morta. Medico: Voc estava falando srio sobre tirar a sua prpria vida ou s tentando conseguir a sua ateno? Paciente: Falar sobre morte no exatamente tornar algum em um suicida. Mdico: Voc ainda se sente sozinha? Paciente: O tempo todo. At mesmo quanto estou com outras pessoas. Mdico: Elas sabem disso? Paciente: No acho que sim. Posso fazer um bom espetculo. Mdico: E qual a vantagem disso? Paciente: Assim elas no pensam que eu sou um monstro, eu acho. s vezes, eu quase engano a mim mesma que sou outra pessoa, que minha vida no uma droga, e que sou mais parecida com elas. Mdico: Mas se voc fizer espetculos todo o tempo, como voc espera

conseguir se aproximar de qualquer um, deix-los entrar, e comear a conhecer seu autntico eu? Paciente: Simples. No farei. Mdico: Voc no nunca desejou um verdadeiro amigo? Paciente: Desejei e posso ter as duas coisas diferentes. Mdico: Bem, que tal isso? Voc pode ter o que voc quiser se voc mudar esse seu ego... deixando as pessoas realmente conhecer voc. Paciente: Ningum gostaria de me conhecer de verdade. Se eu quiser estar perto verdadeiramente de algum, ter que ser a fora. Mdico: O que voc quer dizer? Paciente: Terei que os forar a me amar. Mdico: Voc no pode forar ningum a te amar. Paciente: Essa a sua opinio.

Cruzadinha:

E
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1O 13 15 16 18 19

5 9

V Y E R

7
11

T
14

A L O N

E Y

12

17

A 23 L W A Y 27 S
24

20

O U
25

A T 21 C H I N G

K
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O U R

26

Horizontal: 9. Eu espreito com meu pequeno __eye/olho________ algum que comea com a letra A. 10. O oposto de ter companhia. _____Alone/sozinho________ 26. Voc ____are/________ to ingnuo.

Vertical: 2. Voc _never/nunca____ est longe dos meus pensamentos. 14. Muito mais do que observar. _watching/vigiar__.

16. Apenas __You/voc____ e eu. 19. ____Always/sempre__e para sempre. 26. Eu___Am/estou_____ mais perto do que voc imagina.

EPOIS QUE DESLIGO O TELEFONEMA DO ADAM, PERCEBO que a minha me est de p na porta do meu quarto. Ela est com seu cabelo puxado para cima. Seus cachos ruivos esto enrolados amontoados no alto de sua cabea, acrescentando dez centmetros de diferena em sua delicada imagem. Desculpe-me, no estava no jantar, ela diz, Tive que cobrir para Ivy o estdio. A aula de ioga da lua cheia? Ela assente. Muitos uivando. Minha garganta ainda est rouca. Voc e papai comeram o cru-vili que deixei na geladeira? Um pouco. Quer dizer, ns consideramos com-lo. Ele abriu caminho sobre a mesa. Mas acabamos detonando o resto de crua-sanha ao invs disso. (Detonando crua-sanha: uma desculpa esfarrapada pela verdadeira lasanha feita de fatias de abobrinha crua, tomate, pasta de caju, servida com que mais? pratos de jantar do Elvis.) No tenho coragem de dizer ela que papai jogou fora ambos e pediu uma pizza. Minha me faz uma careta, para todas as letras de minha mentira. Ela o que voc chamaria de umas cem vezes fantica por sade, por toda culinriacrua que ela nos faz comer com seus higinicos guardanapos artesanais (sem

brincadeira: a mulher realmente usa esponjas de cozinha), portanto, pizza de pepperoni carregada com queijo est no mesmo nvel com o que os casacos de pelo esto para PETA3. Com quem voc estava falando?, ela pergunta. Adam. To tarde? Apenas telefonei para ver como ele estava indo. Entendo. Sua boca se contrai em irritao. Pensei que vocs dois no estavam conversando mais. Isso no grande coisa. Este no ser outro semestre de guarda segredos, no Camelia? Sacudo minha cabea, pensando sobre a mentira da crua-sanha. Sem segredos, digo, cruzando meus dedos atrs das costas, agradecida por, pelo menos, no ter que mentir sobre Ben mais. Inicialmente minha me no estava to quente sobre a ideia de que eu namore algum que uma vez j fora julgado pelo assassinato de sua namorada. Mas, considerando que ele fora absolvido, sem mencionar o fato de que ele salvou a minha vida no uma, mas trs vezes, nenhum dos meus pais podiam negar que ele verdadeiramente possua grandes interesses pelo meu corao. De agora em diante, estou te dizendo tudo, continuo. Ou pelo menos o quanto penso que ela pode lidar. Minha me acena, aparentemente aliviada, e ento diz que ela est planejando uma viagem Detroit para ver sua meia irm. S ser por alguns dias. Seu pai estar em casa. Minha tia Alexia, rolada por seus mdicos como uma mulher transtornada com tendncias suicidas, ataques de paranoia, e que alega ouvir vozes, tem estado dentro e fora de instituies mentais desde que eu a conheo. Ela ainda est no hospital?, pergunto. onde ela mora. Mame fecha seus olhos e pausa para respirar, o que estranho, propsito, dadas as palavras bordadas na sua camiseta: agarre seu tempo... tome com cuidado a respirao Kundalin4. Ser bom v-la, mame
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People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) (Agentes em Defesa pelo Tratamento tico dos Animais) uma organizao no governamental fundada em 1980 e se dedica aos direitos animais. 4 Significa serpentina, aquela que tem a forma de uma serpente, uma posio para respirao da ioga.

diz. Os mdicos dela dizem que esto fazendo progressos reais e ela continua com sua arte. Mesmo que ela no expresse completamente com suas palavras, os mdicos podem olhar para as pinturas dela e tentar monitorar o progresso que est tendo. Quando voc vai? Prxima semana. Sexta-feira. Deslizo para trs em minha cama, perguntando-me como seria conversar com tia Alexia conversar com algum que poderia entender o que realmente estou passando. Olho para o dirio no criado mudo, esperando que minha me no o note. da minha tia, de quando ela tinha minha idade. Eu o encontrei no sto enquanto colocava no lugar decoraes de feriados e tenho estado o lendo desde ento. O dirio de minha tia relata a luta com sua doena. Entretanto estaria disposta a apostar que mais uma luta com a psicometria. De qualquer jeito, vou te informar quando fizer os arranjos, mame continua. Parece bom. Assim que minha me me d boa noite e deixa o meu quarto, ligo para Kimmie, para dar a ela o relato sobre Adam. Veja, eu disse para voc, ela diz. Voc no se sente melhor agora? Voc sabe que ele est bem. Eu acho. E, portanto, agora que vocs dois conversaram, ele vai parar de ocupar os seus pensamentos, e voc vai parar de esculpir e tagarelar coisas assustadoras. Tomara. E tomara que meu pai retome os sentidos dele e retorne para casa. s uma separao, a lembro. Temporria. Diga isso a ele. Voc devia ver o apartamento dele na cidade: luminrias lava, cortinas de contas, luzes purpreas... e no permitiu, at mesmo, que eu ligasse o novo Karaok dele. Ele fez com que eu o escutasse a cantar A Hard Days Night dos Beatles mais vezes do que gostaria de lembrar. Ainda estou me sentindo um pouco traumatizada. Falando em trauma, como est sua me? Um zumbi, na maior parte. Mas seus bons amigos Jack e Daniel tem estado ajudando.

Srio? No muito, mas esta chegando l. Eles festejaram ontem noite no jantar. Defina festejar. Ela derrubou um copo antes do Mac Easy estar, at mesmo, em seu prato. Um copo no faz exatamente uma festa. A menos que este copo seja mais como um gigante acrobata Bob Esponja com um canudinho realmente longo. Ela s fica dizendo que meu pai era o amor da vida dela, e que os dois danaram juntos sob o mar em sua formatura do ensino mdio, e que ela no pode imaginar uma vida sem ele, blah, blah, blah. Eu odeio que ele realmente a machuque dessa forma. Sinto muito, digo, por faltar melhores palavras. Eu sei. uma droga. Mas a vida continua, certo? Bem, voc sabe que pode me telefonar ou vir quando quiser. E irei, ela diz, animando-se um pouco. Voc minha nica amiga com TiVo5. E no se esquea disso, digo, agradecendo aquilo, ainda que no possa trazer o seu pai para casa, eu possa, tomara, ajudar a anim-la.

Retorno, volta no tempo para cortar as coisas desnecessrias.

MA SEMANA INTEIRA DECORRE SEM OUTRO pensamento sobre Adam. At hoje. Depois da escola, estou no Knead, a loja de cermica onde trabalho, mostrando para Svetlana, nova contratada do meu chefe Spencer, como moldar um pote de argila. O objetivo que ela seja capaz de ajudar em algumas das aulas das crianas, porque ela no tem exatamente sido bem sucedida com nenhuma das outras responsabilidades do estdio, como se pode comprovar por todas as peas de cermica midas quebradas, o constante dficit da caixa registradora, a baguna na parte de trs da sala. Mas ela compensa ou isso, ou por isso Spencer insistiria, que eu suspeito que o porqu dele contrat-la em primeiro lugar. Com 1,83 metros de altura, Svetlana tem longos e abundantes cabelos marrom-dourado, olhos violetas, e seios do tamanho de bolas6 de bocha. Bom?, ela pergunta, estendendo a sua deplorvel bola de argila, no formato que me lembra de um marshmallow torrado. H um sorriso orgulhoso de um lado ao outro nela, naturalmente fazendo beicinho nos lbios. Legal, minto, incapaz de estourar sua notria bolha. Fao outro?, ela pede, seu sotaque Russo atraente da mesma forma como ela . Se voc quiser, digo, sentindo minha prpria forma do pote comear a
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Bocha um jogo. Essa bola de 110 mm, mais ou menos 12 centmetros. Ela possui peitos de 12 centmetros.

dobrar dentro do meu atrito. Eu aperto isso em uma bola e ento o introduzo a fora para fora de minha tbua de trabalho para retirar todas as bolhas de ar para fora. A pratica leva a perfeio, certo? Svetlana balana a cabea e recomea modelar seu pote de argila. Enquanto isso, fecho meus olhos, tentando firmar meus pensamentos para longe de Adam. Mas eles acabam continuando a vir. Desenrolo minha bola de argila, capaz de imaginar seu tmido pequeno sorriso, as rugas ao redor de seus olhos, e a forma que ele sempre usava para enganchar seus dedos polegares na curva do seu cinto. Eu penso de volta no primeiro momento em que o encontrei, quando ele acidentalmente me surpreendeu aqui no Knead. Semanas depois, ele me disse o quanto ele se importava comigo. E ento ele me pediu para lhe mostrar a roda. Lembro-me como me senti incmoda quando ele se sentou atrs de mim no banco, quando ele se pressionou contra mim, e ento beijou a minha nuca. Fecho meus olhos, quase capaz de sentir os seus dedos deslizarem para cima e para baixo no comprimento de meus braos. O que voc est fazendo? Svetlana pergunta, me arrebatando para fora de meu devaneio. Abro meus olhos e administro um encolher de ombros; meu rosto est completamente ruborizado. No tenho certeza ainda. s vezes melhor apenas ir com seus impulsos para ver aonde a inspirao te conduz. bom lembrar isso aos alunos, assim eles nem sempre sentiro pressionados a produzir algo concreto. Svetlana balana a cabea, mas no tenho certeza de que ela entende isso. Ao invs disso, ela copia a forma que tenho feito. Como cobra, sim? Sim, digo, rolando meu serpentear na forma de um caracol, dando-lhe duas longas antenas que estende largo, como se o caracol estivesse sentindo algo, tambm. To fofinho. Ela delira, fazendo o mesmo. Bom para crianas. Eu balano a cabea, feliz por ela estar feliz, sabendo que eu provavelmente no tinha esculpido um caracol desde que eu era uma criana. Mas por alguma razo, isso o que o meu monte de argila quis ser. Ento, quem sou eu para discutir?

Depois do trabalho, Ben est me esperando em sua moto, estacionado justo fora do estdio. Usando culos de sol escuro e um sorriso sagaz, ele apenas se parece com uma estrela de cinema. E beija como um, tambm. Ele acelera sua mquina, e nos dirigimos rua abaixo, ao redor da esquina, e alm da praia Salt Marsh. A maresia pincela minha pele e me faz sentir mais viva do que sempre. Mesmo assim, pergunto-me o que Ben est sentindo. Ele movimenta rpido frente por um momento em seu assento, como se a intensidade entre ns demasiada para suportar. Talvez ele esteja tendo dificuldade em se concentrar na estrada. Ou talvez ele sente outra coisa qualquer. Uma vez que ns chegamos em casa, encontramos meus pais na sala de estar. Minha me est torturando meu pai com algumas sesses de emaranhamento de membros de ioga, ainda que parea que ele desfrute disso. Ele est deitado de costas com suas pernas estendidas para cima, e minha me est fazendo uma espcie de volta curva, enquanto equilibra as bolas em seus ps. Eu e Ben trocamos saudaes com eles, renunciando a pouco tentadora oferta de composto Parfait 7, e ento ns vamos para o meu quarto. Ben desliza sua jaqueta e senta em minha cama. Tudo o que posso fazer me agarrar em volta e juntar-me a ele, mas parte de mim tem medo do que ele poderia sentir. Eu estou prestes a pergunt-lo sobre nosso passeio de moto at aqui se, atravs de dois pares de jeans, ou as camadas de sua jaqueta, ele era capaz de perceber meus pensamentos sobre Adam no estdio. Mas antes que eu possa, sua mo ataca o dirio de minha tia, o puxando de debaixo de meu travesseiro. O que isso? Ele corre os seus dedos encima da capa vermelha descolorida. da minha tia Alexia, digo, de quando ela tinha nossa idade. Ele agarra o livro com fora, como se capaz de predizer algo do que est do lado de dentro. Minha tia e eu temos muito em comum, eu acho... com arte e psicometria, quero dizer.
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Significa perfeito em francs. Composto perfeito seria a traduo literal. uma sobremesa feita de xarope de acar, ovos, creme e gelatina, com coberturas normalmente de chantilly ou licores. http://www.womansday.com/Articles/Recipes/Dessert-Recipes/10-Irresistible-Parfait-Recipes.html

Prossigo inserindo a ele sobre algumas coisas que esto detalhadas no dirio. Onde ela est agora?, ele pergunta. Em um hospital psiquitrico em Detroit. Minha me a visitar nessa sextafeira. Vai ser apenas pelo fim de semana, mas eu estava pensando sobre pergunt-la se eu podia ir, tambm. Talvez eu pudesse conseguir um voo de ltima hora. Eu no sei. Dois dias sem voc? Ele toma minhas mos e me puxa para perto. Seu beijo tem gosto de sal e mel. Deslizo sobre o seu colo e corro minhas palmas atravs de seu trax, mas depois de apenas uns poucos segundos ele se afasta. Sua respirao pesada e rpida. Voc est bem? Pergunto levantando-me da cama. Ele se recupera depois de um momento, mas todo o seu comportamento esta mudado. Voc estava pensando em Adam hoje de novo, no estava? Dou um relutante aceno, perguntando-me se devia lhe dizer sobre o telefonema. Mas no esculpi nada sobre ele nesse momento, ento estou achando que foi s uma coincidncia. Voc tem certeza de que no sente falta dele? Isso o que voc sente? Ben hesita, olhando fixamente em meus olhos como se tentando ver algo ali. Eu confio em voc, ele diz finalmente. Bem, porque de voc que sinto falta. Mas, estou aqui. Eu desloco para o seu colo de novo, minhas pernas cruzadas atrs de suas costas. Fecho meus olhos e imagino ns em sua motocicleta, passeando na faixa ensolarada da praia, o assento me pressionando contra o apoio de minhas coxas e me persuadindo aproximar dele. Ns beijamos por vrios minutos, at que o sinto se afastar uma vez mais. Acho que eu provavelmente deveria ir, ele diz. Por qu? Pergunto, dando a ele um pouco de espao. Saio de cima de seu colo e levanto da cama. O que est errado?

Eu devia estar perguntando a voc o mesmo. Sacudo minha cabea, sentindo uma forma de caroo na minha garganta. Ben olha pra longe, claramente desapontado, como se ele soubesse que estava guardando segredos. Pensando bem, porque voc no vai para Michigan com sua me? Algum tempo longe pode ser bom para voc. Pode ser bom para ns dois. Espere, o que voc est dizendo? Estou dizendo que preciso ir. Ele se levanta e puxa sua jaqueta. Ben no. Vamos conversar sobre isso. Talvez amanh, ele diz, visivelmente abalado. E fico abalada, tambm, mas no certa o bastante do que acabou de acontecer. Ou como posso desfazer isso.

EPOIS DO INCIDENTE COM BEN, VOU PARA KIMMIE chorar em seu ombro. Ns estamos sentadas em seu quarto, no meio de rolos de estampa de leopardo em tafet Spandex, enquanto ela trabalha em um dos seus projetos mais recentes. O objetivo da vida de Kimmie ter sua prpria linha de roupa. Ela est muito ocupada por alguns seminrios no Instituto de Moda, num esforo para desenvolver seu modismo interior. Chamo esse de vestido de Bailarina Rene Garota Ruim, ela diz, rasgando a bainha de uma saia para dar a ele uma beirada esfarrapada. Seja honesta em sua opinio: voc acha que um chicote demais? Porque um chicote vai parecer completamente atraente se tivesse um cabo rosa. Talvez s um pequenininho, digo, tombando de volta em sua cama, acidentalmente aterrissando em uma bolsa de penas. Voc realmente est chateada, no ? Ela pe para baixo sua tesoura rosa. Como posso no estar? Certo, ela diz, entregando-me um leno de papel. Mas vagamente lembro-me de mencionar algo sobre como a honestidade a sua nica verdadeira alternativa aonde ocupa Ben. Talvez agora no seja o momento ideal para estar dizendo, Eu te disse.

Ainda mais, no como eu menti para ele com inteno. Quero dizer, sim, Ben o meu namorado, mas me perteno. No tenho permisso para guardar algo para mim mesma? No quando voc est fantasiando sobre seu ex, enquanto namora um leitor de mentes. Ele no exatamente um leitor de mentes, digo, corrigindo-a. E, eu no estou exatamente fantasiando. Certo, ento, tendo pensamentos pervertidos. Ela rola seus olhos, como se aborrecida que eu esteja discutindo por picuinhas de palavras. Tente pensar no dom do Ben como um pequeno sacrifcio. Quer dizer, vamos encarar isso, o garoto parece superatraente, em extremo, sobre aquela moto dele. Isso totalmente fora de propsito, digo, ainda incapaz de discordar. Voc precisa ver as coisas de sua perspectiva, ela continua, porque isso dever ser realmente difcil para ele. H apenas algumas coisas que voc no deseja saber de sua melhor amiga. Como, uma vez namorava um cara que disse que s vezes gostava de passar fio-dental em seus dentes e examin-los sobre um microscpio. Agora, diga para mim, eu preciso saber disso? Srio, eu precisava saber disso?, pergunto, tudo, menos sufocando a imagem. Mas no acho que o poder do Ben seja todo to ao acaso. Quero dizer, algo do que ele sente pode ser tipo, imprevisvel. Sem trocadilhos, ela brinca. Mas na maior parte a coisa intensa a coisa da responsabilidade de estar nas mentes das pessoas. As coisas que ns gostamos de esconder, Kimmie diz. Eu balano a cabea, grata por sua amizade, e pelo fato de eu nunca sentir como se tivesse de esconder alguma coisa dela. Ela e eu passamos por tudo isso: de Barbie e Ken separados, e suspensrios de fios conectados no tempo quando Billy Horton, minha paixo antiga e o momento do primeiro beijo, disse a turma inteira de calouros que o beijo tinha gosto de meias suadas. Voc acha que possvel estar atrada por algum e sequer saber disso?, arrisco. Significa que voc est interessada por Adam? No. Sacudo minha cabea por quo ridcula a ideia soa fora de minha cabea.

Pode ter deixado qualquer resduo de fasca entre vocs dois? Ela me atira um sorriso forado. isso; nunca existiram fascas. Adam um cara legal, mas realmente eu nunca me senti desse modo com ele. Ento, esse o porqu de voc continuar pensando nele agora? Uma pergunta de um milho de dlares, digo, agarrando um travesseiro felpudo de sua cama e o abraando no processo. Apenas, no quero pr em perigo as coisas com Ben. D a si prpria uma folga, Camaleo. Ela me passa um saco de pipoca doce comido pela metade, guardado por ela por convenincia em seu criado mudo. Voc no pode socorrer os seus pensamentos. Quero dizer, se algum pudesse ler meus pensamentos, provavelmente estaria presa. Eu estouro uns milhos de pipoca doce em minha boca, de alguma forma sentindo um pouquinho melhor. A maneira que vejo isso, ela continua, basicamente se resume em uma questo de confiana. Ele tem que confiar em voc, mas voc no pode lhe dar razes para que isso no ocorra. Voc percebe que isso seja provavelmente a coisa mais sbia que voc j disse para mim? Muito mais sbia do que a minha analogia do passar fio-dental nos dentes? Ela sorri, seu piercing labial em forma de aro recm-adquirido tinindo contra o seu dente da frente. Ponto principal: aposto que toda essa coisa com Ben ir se acalmar, especialmente desde que voc no pense em Adam por uma semana inteira. Quer dizer, alguns pensamentos casuais enquanto voc est no trabalho Alm disso, no esculpi nada sobre ele. Exatamente, ela diz. Sem mencionar que voc no ouviu vozes dessa vez, ou tagarelou qualquer coisa psictica. Mas ento, se meus pensamentos sobre Adam so completamente casuais e sem sentido, porque Ben os captou imediatamente? Porque voc est se sentindo culpada. Ben est sentindo essa culpa, que o exato motivo de que voc ser sincera com ele. Mais verdadeira que voc for, menos sombria voc se sentir. Uau, digo, rapidamente reafirmando. Voc como uma especialista

sobre todas essas coisas. Sou uma especialista em muitas coisas, ela diz com o retalho de Spandex. Ento, assim, e se essas coisas com Ben no se dissiparem? Encontre outro namorado. Estou falando srio, digo. No quero perd-lo. Ento talvez voc devesse ir embora por um tempo. Afinal ausncia faz o cultivo de excitao no corao, certo? Isso no exatamente como diz o ditado. Mas devia ser, porque voc sabe que verdade. Se voc for embora por uns dias, Ben no saber o que far consigo mesmo. Talvez voc esteja certa, digo, arremessando mais pipoca doce em minha boca (terapia em um saco). Sou malditamente certa. Agora, a grande questo: posso me enfiar em sua mala? Porque realmente, no sinto como se eu estivesse ficando aqui por mim mesma. Mas voc no vai ficar sozinha. Voc tem Nate, se lembra? Irmos pequenos irritantes no contam. Mas aquele irmozinho irritante precisa de voc nesse exato momento. Porque minha me uma grande intil. Contei para voc? A mulher foi procura at mesmo de um emprego hoje; por isso que ela no est em casa. Quero dizer, honestamente, eles oferecem empregos a pessoas cujo passado inclui dezesseis anos de experincia fazendo panquecas, dobrando roupa de lavar, vigiando crianas ao redor todo o dia? Sim, eles as chamam de babs. Ela fica em casa, Kimmie insiste. No procurando empregos de salriosmnimos. Desde quando voc acredita em um estilo de vida dos anos de 1950? Desde quando minha me comeou a se fazer de uma completa e total idiota. Eu mordo minha lngua, lembrando-me que o mundo de Kimmie fora derrubado ao seu lado, que ela, obviamente, no est acostumada com a ideia de sua me no estando sua disposio e procura, e que ela provavelmente no tem maiores perspectivas agora. Talvez achar um trabalho v ajudar a sua me, aventuro. Isso poderia

manter sua mente distante de seu pai. Kimmie puxa a bainha de seu tecido, produzindo um rasgo escancarado. Segundos depois, h uma batida na porta de seu quarto. O que voc quer?, ela grita. A porta range abrindo-se. o seu irmo de oito anos de idade, Nate, de camiseta Legoland8 e tudo. A mame ainda no est em casa, ele diz para Kimmie, e estou com fome. Voc pode fazer para mim um queijo grelhado? V? Kimmie diz dando outro rasgo. J estou colhendo a negligncia dela. Mais tarde, em casa, vou para cozinha, onde meus pais esto colhendo sua prpria negligncia. Ele est fazendo um trabalho na bancada do meio da cozinha, tendo tomado alguns dias de folga de suas funes de advogado tributarista para gastar algum tempo extra com mame antes de sua viagem. Ele queria a acompanhar, mas os dois sabem que seria mais inteligente ele ficar em casa. Em outras palavras, nenhum deles confiam em mim. E quem realmente pode culp-los? A ltima vez que os dois foram embora juntos, um perseguidor arrombou nossa casa, o interior do nosso poro virou uma cena da Hora do Espanto, e eu quase dei ao meu namorado uma concusso. Oi, aqui, papai diz, interrompendo em seus papis para olhar para mim. Ele tira seus culos de arame e esfrega seus olhos cansados. Mame est na cozinha tambm, preparando rapidamente uma poro de falso no-assado. Oi, digo, tomando um assento no banco da bancada da cozinha. Algum me ligou? Seu pai e eu tivemos um timo dia; obrigada por perguntar. Mame sorri. Como foi o dia de vocs? Algum me ligou? Sorrio. Ela deposita uma quantidade de leo de coco dentro de sua abundante mistura crua. Algum, querendo dizer Ben? Sou to transparente?
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uma camiseta que se compra em um parque chamado Legoland.

s o que eu fazia quando tinha dezesseis anos, tambm. Certo, digo, estremecendo at mesmo ao pensar sobre seu pr-quarenta pr-eu, pr-papai, quando ela era s hippie, queimando incenso, difundindo sem suti, e namorando poetas. Desculpe, querida, mas tem estado muito quieto aqui em volta, ela diz. Como est Kimmie? Total depressiva, mas ainda uma completa cabea dura. Mame para o pur para me olhar. Se importa de me explicar mais? Voc se importa de me deixar ir para Detroit com voc? Papai fica me olhando fixo, tambm. Isso foi brusco. Vocs disseram que queriam honestidade brutal. Acho que ns s estamos um pouco surpresos, mame diz. Quer dizer, de onde veio isso tudo? No sei, encolho os ombros. S pensei que pode ser um bom momento para visitar Tia Alexia. Ter alguma perspectiva. Ficar longe por uns dias. tudo o que ser, voc sabe, mame diz. Alguns dias. Preciso retornar para trabalhar. Sei disso, digo, surpresa que ela esteja at mesmo divertindo com a ideia. E voc sabe que sua me estar ocupada na maior parte da viagem, papai adiciona. Ela e sua tia tem um pouco sobre o que conversar. Eu aceno, observando como mame continua misturar seu chocolate amargo granulado na mistura. Sua testa enrugada com o que imagino ser profunda e atenta concentrao. Enquanto isso, os olhos do papai permanecem fixos em mim, talvez tentando me entender. Bem, ns vamos ter que tentar e ver se conseguimos uma passagem de ltima hora, ele diz. Mas, porque no?, mame continua. Ela move para dar ao papai um abrao por detrs. Vai ser bom ter companhia. Srio?, pergunto. Porque no?, ela repete, deslizando a tigela de massa de chocolate em minha direo. Eu como uma colherada farinhenta com boa vontade, quase surpresa do quo fcil fora os persuadir. E quo deliciosa pode ser a crua honestidade.

EPOIS DA ESCOLA NO DIA SEGUINTE, KIMMIE E WES vieram me ajudar a fazer as malas. Ns ficamos sentados em meu quarto, separando do meu guarda-roupa inteiro o que Kimmie julga o correto para viagem. Wes cheira as axilas de um dos meus suteres de casimira e ento aconchega o tecido contra a sua bochecha. Como est o tempo em Detroit esses dias? Quem se importa com o tempo? Kimmie faz uma cara para um par de calas gaucho esperando atrs de meu armrio. Tenha certeza que voc no diga algo estpido. No entoe nada, nenhuma ameaa de morte, e definitivamente nenhuma referencia de ouvir vozes de qualquer tipo. Ou ento voc poder acabar uma paciente companheira de Happy Acres, em lugar de apenas uma visita, Wes diz. No engraado, digo a ele. E, para informar vocs, o hospital chamado Ledgewood House. Ben ligou para dizer adeus?, ele pergunta. No pro-nun-ci-e Ben-dizer-adeus, Kimmie diz. Definitivamente um assunto dolorido. Tudo bem, suspiro. Ben e eu tivemos uma discordncia. Acontece. A vida continua. No o seu lema?

, ela diz, colocando um casaquinho s de ombros com listras de zebra que ela comprou no ltimo Natal em minha bolsa. E, como eu voc est cheia de porcaria. Bem, espero que uns dias longe me faa menos cheia de porcaria e mais cheia de respostas. Quando vi Ben na escola, mais cedo, eu o informei do fato de que meus pais concordaram em me deixar ir para Detroit. Disse para ele que sentiria falta dele, e eu pensei que ele diria o mesmo. Mas ele no fez. Ele simplesmente me desejou boa sorte e disse que ele me veria quando eu voltasse. Voc podia ligar para ele, Wes sugere. Porque ser um espectador no jogo do amor? Assuma o controle. No espere ao redor e deixe o garoto tomar todas as decises. Como tudo isso parece to piegas, Kimmie adiciona. Piegas ou no, eu sei sobre o que estou falando. Ele amua. Vivi isso. Aprendi isso. Kimmie solta uma risada. Com quem, Romeo? Aquela garota Wendy que voc a pagou para namorar com voc? verdade. Wes desesperado para fazer seu pai distanciar da traseira de seu filho no-to-garanho, uma vez pagou a uma garota da faculdade qualquer, para se passar por sua namorada. Isso funcionou bem por um tempo, mas depois o casal menos-que-felizes terminaram devido as diferenas irreconciliveis, do tipo financeiro. Oh, e porque no tenho uma histria de namoro to grande quanto a sua boca? No mede muito para cima?, ele pergunta. Odeio terminar isso com voc, mas no a nica coisa de vocs que no mede para cima. Ela balana seu dedo mindinho para ele. Voc gostaria de conhecer? Ele sorri. Acho que estou pronta, interrompo, fechando minha bolsa. No esquea isso. Ainda abraando o meu suter, Wes ronrona umas vezes antes de jog-lo. Sim, no posso imaginar por que seu pai acha que voc to feminino, Kimmie zomba.

No feminino. Apenas aprecio tecidos finos. H uma diferena. Ento, certo, ela diz, pedindo uma trgua silenciosa. Eles me do um abrao antes de sair. Depois, deito na cama, tentada a seguir o conselho de Wes e telefonar para Ben. Agarro o telefone e disco o seu nmero, mas em seguida, clico em desligar, apenas evitando o ltimo digito. Porque, talvez, conversar com ele no a resposta nesse momento. Mas, talvez, dar uma pausa .

Cpia Auditiva 3 Mdico: Assim, eu quero perguntar a voc sobre algo que surgiu durante a nossa ltima sesso. O que voc quis dizer quando voc disse que voc pode forar algum a te amar? Paciente: Apenas quis dizer o que eu disse: se voc quiser algum bastante mal, voc pode torn-los seus. Mdico: Mesmo que eles no queiram estar com voc? Paciente: Correto. Mdico: Voc j tentou? Paciente: Ainda no. Mdico: Voc planeja tentar? Paciente: Eu no sei. (O paciente ri.) Mdico: O que to engraado? Paciente: Toda essa conversa engraada. Mdico: Forar algum a fazer algo que no querem, dificilmente divertido... pelo menos no para mim. Paciente: s vezes, as pessoas no sabem o que querem. s vezes precisam sofrer um pouco para entender o que realmente bom para elas. Mdico: Ser que funcionou no seu caso? Paciente: O que voc quer dizer? Mdico: O sofrimento que seu pai infligiu a voc, te ajudou a ver o que queria de verdade? Paciente: Me ajudou a ver o que eu no quero. Mdico: Ento, o que faz voc pensar que forando algum fazer algo contra sua vontade, ou a dela, no tem o mesmo efeito que teve sobre voc?

Paciente: (Paciente no responde.) Mdico: Voc quer conversar sobre o seu sofrimento? Paciente: No h muito mais o que falar sobre isso. Meu pai costumava me bater. Minha me via de outra forma. Mdico: E agora? Paciente: Agora eu realmente no vejo mais meu pai. E minha me basicamente me ignora. Mdico: Ento, onde isso leva voc? Paciente: Muito infeliz, eu acho. (Paciente ri.) Mdico: Voc est rindo de novo. Paciente: Desculpe, s acho que toda essa encenao muito engraada. Mdico: Como assim? Paciente: Quer dizer, se qualquer um realmente soubesse o que tem passado dentro de meu crebro... Mdico: Importa-se de me esclarecer? Paciente: Para falar a verdade no. Voc s tem que esperar e ver, como todos os outros.

Cruzadinha:

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Horizontal: 18. Estou sozinha. H apenas __me/eu___. 20. s vezes eu realmente odeio _you/voc. 23. Quando ele ____Lied/mentiu__, eu cortei a sua lngua.

Vertical: 3. Um casal, menos _Two/dois___.= ningum.

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MA VEZ QUE ATERRISSAMOS EM DETROIT, AO INVS DE checarmos nosso hotel, conseguimos um carro alugado e fomos diretamente para o hospital onde Tia Alexia est ficando. So depois das nove, logo estou pensando que o horrio de visita seja durante o dia, mas mame insiste que por sermos uma famlia, ns temos todo o direito de v-la imediatamente. O prdio no nada como eu imaginava ironicamente, mais como uma casa funerria, um lugar para trazer os mortos, do que um lugar para salvar um suicida da morte. Paramos na frente de um longo caminho de tijolos que conduz para a enorme casa branca. Os refletores e os postes de luzes iluminam a rea, mas no h vestgio de sada frente, e todas as persianas esto puxadas. Mame coloca o carro no estacionamento, e nos conduzimos para a entrada principal. Uma mulher mais velha nos cumprimenta, apresentando-se como a Sra. Connolly, a enfermeira chefe. Ela nos convida para dentro, e a vibrao de casafunerria persiste madeiramento de mogno, prateleira cheia de velhos e empoeirados livros, e moblia de aspecto antigo. estranho, Sra. Connolly diz, dando uma olhada rpida de cima em baixo em mim. Voc se parece assim como sua Tia. Se eu no soubesse melhor, diria que vocs poderiam ser irms. Podemos ver Alexia? Mame pede, querendo evitar a conversa fiada.

Suas mos esto tremendo e ela no pode parar o agitar de seu leno. E, de repente, estou nervosa, tambm. Eu sinto muito, Sra. Connolly diz. Mas Alexia teve um dia difcil hoje e ela foi levada para a cama aps o jantar. O que significa isso? Mame pergunta. Foi dado a ela uma coisinha de nada para ajud-la a dormir, Sra. Connolly explica. Mas no entendo. Ela sabia que estvamos chegando. A mulher balana a cabea. Seus olhos pretos redondos perspicazes estreitam, e ela chupa para dentro seus lbios, tornando a verdade bastante aparente que por causa de nossa visita naquele dia que foi difcil para Tia Alexia Eu entendo, mame diz, cerrando seus dentes. Sra. Connolly rene um sorriso encorajador Tenho certeza de que ela estar mais preparada para ver voc amanh de manh. Mame gasta uns bons quinze minutos, ou assim, continuando para conseguir com que entremos, mas Sra. Connolly no desiste. Ela se quer vacila. Enquanto isso, uma voz feminina guincha do corredor abaixo: Eu quero meu travesseiro! Apenas me d meu maldito travesseiro! No mesmo instante, algo estapeia contra a porta do corredor com um barulhento, forte colidir que me faz saltar. Definitivamente, nossa deixa para partir. Mame dirige para nosso hotel9, para a noite. Eu tento fazer com que ela converse sobre as coisas sobre quo frustrante a situao , e quo estressada Tia Alexia deve estar. Mas mame no quer ouvir nada disso. Ao invs disso, ela toma, o que deveria ser, o mais longo banho na histria da gua, e ento vai diretamente para a cama com apenas um boa noite, sem se importar com sua Saudao ao Sol10 noturna. Antes de ir para minha cama, verifico as mensagens de meu telefone. Eu tenho uma chamada perdida de Ben. Parece que ele telefonou justo antes de que eu embarcasse no avio, mas ele no deixou uma mensagem.
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No livro diz: B and B (Bed e Breakfast cama e caf da manh), uma expresso que indica uma pousada familiar, ou hotel onde possuem o direito de dormir e ter o caf da manh. 10 Srie de exerccio de Ioga chamada tambm de SURYANAMASKARA ou de TIGER, nos EUA, chamada de Saudao ao Sol - sun salutations

Uma parte de mim pergunta se foi para me desejar boa viagem uma vez mais. Outra parte, secretamente espera que fosse que era para me pedir para no ir. Sou tentada telefonar para ele de volta para descobrir a resposta. Mas ao invs, eu sigo a liderana de minha me, e caio no sono. Depois do caf da manh do dia seguinte, mame e eu nos conduzimos diretamente para o hospital para ver Tia Alexia. Nessa hora temos permisso para ficar. H uma reunio organizada para mame, Tia Alexia, e seu mdico. Mame me pergunta se desejo esperar na antessala, mas o pensamento de me assentar no meio de toda aquela decorao de casa-funerria, acoplado com a ameaa de ouvir algum gritar sobre o seu travesseiro perdido, muito mais perturbador do que a ideia de gastar a manh comigo mesma em uma cidade estranha. E assim, eu pego o conselho da Sra. Connolly e vou para a faixa da rodovia de acesso ao shopping Center. Algumas horas mais tarde, mame e eu nos encontramos para almoar perto de uma cafeteria. Ento, como foi?, pergunto a ela. timo. Ela, de fato, sorri o primeiro sorriso que vejo nela em dias. O mdico dela perguntou para mim algumas coisas sobre nossa infncia, ento tenho que dizer o meu lado das coisas. Tia Alexia contou as suas? Mame sacode a sua cabea. Ela, na maior parte, apenas escutou. Mas isso bom, tambm. Porque pelo menos ela sabe quo arrependida sou. Embora no foi sua culpa. Minha me acena, mas no tenho certeza de que ela acredita nisso. Durante seu crescimento, Tia Alexia foi odiada por sua me minha av. De acordo com o dirio de Tia Alexia, e confirmado por uns poucos detalhes de minha me, minha av responsabilizou o nascimento de Tia Alexia como o motivo de seu marido as deixar. Enquanto isso, minha me era amada e poupada, muitas vezes como uma forma de fazer cimes em Tia Alexia. Ela realmente quer te ver, mame diz. Dou uma mordida no bolinho, relembrando a ltima vez em que vi Tia

Alexia provavelmente quando estava em volta dos sete ou oito anos. Ela veio para visitar nas frias, mas ento partiu na tarde da Vspera do Natal. Eu lembro quo nervosa ela estava sempre olhando sobre o seu ombro, sempre verificando fora da janela e alvoroando o seu cabelo. E lembro todo o estoque de arte que ela trouxe junto. Eu quis que ela me ensinasse o que ela sabia, quis ser capaz de fazer pinturas justo como as suas, mas Tia Alexia no deixaria juntar-me, insistindo que arte era para garotas ruins, e que eu estaria melhor sem, brincando com minhas bonecas. Ela partiu logo depois, embora mame implorasse que ela ficasse. Ela s disse que ela precisava chegar em casa para uma entrevista que ela esqueceu. Finalmente, mame desistiu e a levou de carro para a estao de trem. Ns recebemos um telefonema do hospital local algumas horas depois. Tia Alexia nunca embarcou em seu trem. Ao invs disso, ela acabou no motel da cidade mais prxima, onde ela tentou se matar, usando alguns fios de telefone para se pendurar no chuveiro. Outro hspede do motel tinha ouvido alguns sons estranhos vindo do quarto dela e pediu ao gerente para checar as coisas. Foi quando eles encontraram Tia Alexia, felizmente a tempo de salv-la. Apenas pense sobre isso, mame diz para mim. Sem presso. Quero v-la. por isso que estou aqui. Mame se inclina na mesa para apertar minha mo. Quando citei o seu nome, ela disse que lembra o quanto voc gostou de vla pintar. Eu disse a ela que voc era uma artista tambm e ela pediu se voc gostaria de ver alguns de seu trabalho. Ela no estava aborrecida? Porque ela estaria? Dou de ombros, ainda me perguntando o que Tia Alexia quis dizer anos atrs quando ela me disse que a arte era para garotas ruins. Foi uma tentativa idiota para tentar fazer com que me interessasse por outras coisas? Ela tinha medo que eu podia acabar como ela? Quando posso v-la?, eu peo. Que tal depois do almoo? Ns partimos amanh, ento precisamos aproveitar cada momento. Parece bom, digo, ansiosa para descobrir algumas respostas.

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E VOLTA, DENTRO DO HOSPITAL, MAME EXPLICA QUE esse um lugar alternativo, que eles do aos pacientes muitas liberdades que grandes instalaes no fazem. Por exemplo?, peo, fechando a porta atrs de ns. Antes que ela possa responder, Sra. Connolly aparece. Ela nos conduz pela antessala e para dentro de um estdio de arte, como se todas as coisas tivessem sido organizadas. Essa a sala de arte teraputica, Sra. Connolly diz, abrindo a porta amplamente. Os tetos so altos. O cheiro de terebintina espesso no ar. E a sala est estruturada com cavaletes, panos soltos e a requerida tigela de fruta de cera como uma pea central para pintar (s, diferente do arranjo de fruta de cera da escola, este aqui tem uma mordida em uma das mas.) Eu continuo a olhar em volta, finalmente notando que ns no estamos sozinhos, que algum est trabalhando no canto, apenas parcialmente obscurecida por uma tela. a Tia Alexia. Eu a reconheceria em qualquer lugar. Ela tem longos e ondulados cabelos louros claros e grandes olhos verdes que encaram em nossa direo.

Voc quer vir e dizer ol? Sra. Connolly pede a ela. Alexia d uns passos em nossa direo. Ela muito mais menor do que eu lembro. Ela s alguns anos mais nova do que minha me e ainda parece quase como uma menina pequena. Seu traje um vestido de algodo com mangas fofas envolvendo seu corpo quase como um tecido cado sobre si. Voc se lembra de mim?, ela pergunta. Os ngulos de suas bochechas so ntidos, e sua boca parece como uma diminuta concha. Eu aceno, e ela vem se aproximando. Voc uma artista, sua me me contou. Bem, no tenho certeza de que iria to longe. Voc uma artista, ela repete, quase me cortando. Sua voz est como carrilhes de ventos tilindantes. Eu estava dizendo para Tia Alexia sobre sua cermica, mame explica. Alexia limpa seu dedos cobertos de tinta na frente de seu avental, produzindo uma sujeira vermelho claro que faz parecer como se ela estivesse sangrando no peito. Ela estende sua mo para que eu a agite. Eu tento a soltar depois de uns segundos, mas ao invs disso, ela me puxa pela sala na direo de sua tela, ansiosa para me mostrar o seu trabalho. Eu tenho esperado para receber sua opinio sobre este aqui, ela diz, levantando uma tela do cho. Ela o vira, assim eu posso ver. Uma pintura de um garoto, com uma inegvel semelhana do Adam mesmo cabelo castanho ondulado, mesma pele oliva. Olhos castanhos escuros, covinha em seu queixo, cicatriz em seu lbio inferior. Interessante no ?, ela diz, verificando minha reao. Eu engulo forte, no sabendo muito o que responder. Eu o pintei ontem, ela continua. Quando ouvi que voc estava vindo, fui para o meu lbum de fotografia e tirei uma fotografia sua uma que sua me enviou recentemente pra mim. Eu toquei a foto, e a imagem desse garoto estalou em minha cabea. Ela acena em direo pintura. Isso tem sempre acontecido com voc? Ao invs de responder, olho para minha me. Ela enxuga seus olhos com um leno de papel, talvez moveu para ver que Tia Alexia e eu temos algo em comum.

Se apenas ela soubesse o quanto. Eu estava esperando para mostrar isso para voc noite passada, Tia Alexia explica, quando voc chegou. Mas infelizmente, as coisas chegaram um pouco mais desviadas que eu entrei em meu trabalho. Oh, digo, perguntando-me o que significa desviadas, exatamente, e se esse o motivo de ela ter colocado na cama. Voc se lembra da ltima vez que fui visitar voc?, ela pede, estreitando seus olhos, como se tentando ler minha mente. Ns nunca chegamos a pintar juntas, no ? No, eu sussurro, desviando o olhar. Ento, voc gostaria de pintarmos juntas agora? Ela olha para minha me pela aprovao. Isso com Camelia, mame diz. No sou realmente uma grande pintora, digo, por falta de uma desculpa melhor. fcil quando voc usa suas mos. Ela me exibe suas palmas manchadas de tinta. Voc usa suas mos para esculpir tambm, certo? Eu uso. Bem, voc tem que admitir, no h nada igual como afundar seus dedos em seu trabalho tornando-se um com o que voc cria... com o que voc toca. Sua me e eu estaremos dentro do estdio tambm, Sra. Connolly me assegura. Eu respiro fundo, completamente confusa. Mas ento, eu olho em direo ao retrato de Adam de novo, e sei que eu no tenho nenhuma outra escolha.

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NQUANTO MAME E SRA. CONNOLLY OLHAM DA entrada, eu deslizo para dentro de um avental respingado de tinta, sentindo o meu interior tremer. Relaxe, Tia Alexia diz, obviamente sentindo a minha hesitao. Ela me d uma palheta coberta de tinta e em seguida coloca uma tela fresca em seu cavalete. Ento, o que ns devemos pintar? peo, ansiosa para saber como isso vai funcionar. Porque ns apenas no vemos onde nossa pintura nos leva?, ela diz. No faz sentido forar uma figura ser o que no deseja ser, certo? Eu aceno, ficando surpresa com o quanto ela pensa como eu. Ela imerge seu dedo dentro da tinta preta e fao o mesmo. Juntas, criamos a forma de uma espiral na tela. Tia Alexia usa seu dedo mdio para aplicar tinta marrom, adicionando tonalidade pelos anis adicionais. maravilhoso v-la trabalhar, ver quanto detalhe ela pode expressar simplesmente usando as pontas de seus dedos. Depois de vrios minutos, Sra. Connolly escapa por si mesma, mas minha me permanece. Minha me puxa um banco e folheia aberta uma revista.

Voc tem muito talento, Tia Alexia me diz. Um natural. Sinto meu rosto ruborizado, perguntando-me se ela est apenas sendo complacente sobre meus redemoinhos e manchas, mas sua expresso parece sincera. Nossos dedos completamente cobertos no acrlico, Tia Alexia e eu fizemos uma gigante borda de diamante lapidado. Dentro dele, pintamos um caracol, a concha na qual quase prismtica, sombreada de prata e azul. E agora para terminar o toque final. Tia Alexia imerge seu dedo de volta no preto e pinta duas longas antenas que se estendem para fora. Ela olha de volta para mim com um sorriso ameaador, como se ela soubesse de alguma coisa que no sei. Estou prestes a pergunt-la o que , mas depois eu calculo: justo como o caracol que eu esculpi no Knead, quando estava mostrando para Svetlana como dar uma forma a um pote, quando eu estava pensando em Adam. Dou um passo atrs e deixo cair a minha palheta. Ela pousa contra o cho com um baque. Eu olho para ver a resposta de Tia Alexia, mas ela est sentada em um banco agora, balanando para frente para trs e cobrindo as suas orelhas com suas mos. Ela sussurra alguma coisa que eu no posso distinguir. Tia Alexia, pergunto. Voc merece morrer, ela sussurra. Sacudo minha cabea, esperando que eu deva t-la escutado errado. Camelia? Mame diz, levantando-se de seu banco. Voc merece morrer! Tia Alexia grita, me encarando. Seus olhos esto selvagens, e seus dentes esto cerrados. Eu me movo em direo a minha me, que j est pedindo por ajuda. No! Tia Alexia berra, sacudindo sua cabea. A tinta preta mancha suas bochechas e pescoo. Um segundo depois, duas enfermeiras correm para dentro para cont-la. Tia Alexia instala uma luta, chutando, gritando, e tentando morder seu caminho livre. O cavalete cai ali com um choque. O que aconteceu? Mame pergunta, cobrindo os seus prprios ouvidos, tambm. Porque ela diria isso? Mas eu sei que minha tia realmente no me quer morta. Eu sei que ela deve estar ouvindo vozes mais provvel a mesma voz que tocou em volta de meu ouvido quando eu estava esculpindo a boca de Adam na aula de cermica.

Tia Alexia acotovela uma das enfermeiras no olho. Juntas, as enfermeiras eventualmente lutam com ela no cho, fixando seus braos atrs de suas costas e sentando sobre suas pernas, assim ela no pode mais chutar. A enfermeira que foi acotovelada apanha uma agulha de seu bolso e a espeta no brao de Tia Alexia. Isso resolve completamente. Os olhos dela ficam em branco. Seu corpo fica mole. Ela arrastada para longe. Enquanto isso, mame me envolve em seus braos, dizendo a mim, inmeras vezes, quo arrependida ela est. Sra. Connolly vem para se desculpar, tambm. Isso no acontece frequentemente com Alexia, ela diz, reafirmando para ns. Mas de vez em quando... Foi assim na noite em que voc chegou. Eu realmente no estou muito surpresa. Visitas de famlia so maravilhosas, e uma parte essencial no processo de tratamento, mas algumas vezes so esmagadoras para o paciente. Espero que voc no leve isso para o lado pessoal, Camelia. De forma alguma, digo, sabendo que muito mais que pessoal. completamente gentico.

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PS O INCIDENTE NO HOSPITAL, MAME E EU voltamos para nosso hotel, onde nos sentamos na sala de jantar empurrando a nossa comida ao redor de nossos pratos. Eu sinto muito, mame diz de novo, depois que sinto como uma eternidade de silncio. Durante toda viagem de carro at aqui, ela s ficava dizendo como ela nunca deveria ter concordado que eu gastasse tempo com Tia Alexia at mesmo vir a essa viagem se ela soubesse o quo instvel minha tia realmente era. Sra. Connolly insinuou que a exploso poderia ser o resultado de escutar vozes, mame diz, dissimulando uma mordida no brcolis. E todo esse tempo... eu pensei que ela estava melhorando. Ela est melhorando, insisto, sabendo o quo ridculo o argumento soa. Mame sacode sua cabea. Seu garfo cai contra o seu prato com um tinir. Enquanto isso, meu corao comea a bater forte, porque honestamente, eu no sei como explicar para ela que, s vezes, eu ouo vozes, tambm. Talvez o hospital no seja o lugar dela, arrisco. claro que . Mame suspira. Eu vejo isso mais do que nunca agora. No, quer dizer, talvez ns devssemos procurar algum outro lugar de

terapia algo um pouco mais moderno ou reformista. Ledgewood11 moderno. Os mdicos usam todo tipo de terapia em suas prticas coisas como a terapia de polaridade, Ioga, meditao... E mais, voc tem que admitir, no tem exatamente a sensao de um hospital psiquitrico regular. A moblia, a decorao, as amplas janelas para deixar entrar bastante luz natural... Isso tudo foi escolhido olhando voltado sade Bem, no est funcionando, digo, tacando de leve meu garfo para baixo, tambm, porque ficar ali me faria doente. Desvio meu olhar, ainda capaz de imaginar a insgnia de caracol, e muito tmida para lhe dizer a verdade que talvez haja uma explicao alternativa quanto ao por que do ouvir de vozes da Tia Alexia. Uma explicao que ningum sequer considerou. Na manh seguinte, mame e eu fizemos as malas para partir, com planos de paramos em Ledgewood a caminho para o aeroporto. A princpio, mame insiste que eu espere por ela no Bar Expresso na estrada abaixo. Ela me d uns vinte dlares e praticamente me chuta para o meio-fio. Mas depois de um grande convencimento de minha parte, ela finalmente concorda deixar me juntar a ela. No vim por todo esse caminho para voltar agora, insisto, no me sentiria bem por no lhe dizer adeus. Mame mostra um sorriso, talvez orgulhosa que eu parea to preocupada por Tia Alexia. E, eu estou preocupada. Mas eu tambm apenas quero v-la de novo ver se ela tem algo mais a me dizer, e para sussurrar em seu ouvido que eu sei que ela no est louca. Uma vez dentro do hospital, mame escoltada para a sala de reunio, enquanto sou forada a esperar na antessala. H uma mulher sentada na minha frente, provavelmente na casa dos vinte anos. Ela parece perfeitamente normal, com roupas normais, e um normal cabelo escuro, e ento assumo que ela deve ter familiar residindo aqui, tambm. Mas ento, ela comea a comer uma pgina de sua revista, ironicamente uma propaganda de Snack Bits12 e sei que cometi um engano sobre ela. Um instante depois, Sra. Connolly chama a mulher para dentro de outra sala, e no muito tempo depois disso, minha me reaparece. Ela acena para mim
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o centro de reabilitao e enfermagem. So salgadinhos em formato de rosquinhas pequenas, tipo cheetos, de diversos sabores.

de cima da porta que guia para o que eu acho que so os quartos dos pacientes. Eu a sigo descendo um longo corredor estreito para o ltimo quarto. Enquanto minha me permanece guardando a porta, eu arrisco entrar. O quarto de Tia Alexia parece muito diferente do que eu imaginei. As paredes tm um tom profundo de azul, sua roupa de cama tem um bonito padro violeta, e a iluminao suave bem inspita. Tia Alexia se vira quando me v. Eu sinto muito sobre ontem, ela diz, em uma voz to diminuta quanto ela . s vezes eu fico um pouco absorvida por demais em meu trabalho. Isso acontece, digo, quase desejando que ela pudesse ler minha mente. Isto mais de sua arte? Eu aceno na direo de algumas telas empilhadas no canto. Tia Alexia acena, e vou dar uma olhada, desejando que minha me nos desse apenas alguns momentos sozinhas. Me sento na beirada da cama dela, passando meu tempo enquanto viro por pinturas de todos os tipos, desde a imagem mais pertubadora de uma mulher que se afoga no oceano at o retrato de um de um gatinho que dorme com a sua me. Demoro muitos minutos estudando as imagens e procurando por respostas antes de me deparar com o retrato de Adam. Voc gosta desse ai, no ?, ela pergunta. Apenas parece que ele muito familiar para mim. Conhece este garoto? Abro minha boca, mas nenhuma palavra sai. Enquanto isso, outro enfermeiro vem assegurar que tudo est bem. Mame troca umas poucas palavras com ele, mas todas em tonalidade baixa, ento realmente no posso ouvir. Tia Alexia verifica para ver se minha me ainda est preocupada e ento puxa uma pintura do meio da pilha. Esta parece familiar para voc tambm?, ela pergunta. um retrato de uma faca ensanguentada. O cabo da faca est vermelho e espirais para baixo, talvez por segurar mais. Eu sufoco um arfar, cobrindo minha boca e observando como a ponta da faca pontuda, e como gotinhas de sangue pingam abaixo, em direo parte inferior da tela. Voc reconhece isso?, ela pergunta.

Sacudo minha cabea. Eu nunca vi uma faca como essa antes. Ainda no, ela sussurra. Sua voz cortante como uma faca. Perdo? Eu no podia tirar essa imagem de minha mente na outra noite, ela continua. Fiz isto logo aps a pintura do garoto. Ela acena para o retrato do Adam. Ento, comecei a ouvir vozes. Que tipo de vozes? Gritando, ela diz. Como algum que estava para morrer. E, ento eu comecei a gritar tambm. Foi quando as enfermeiras vieram. Concordo, tentando conseguir um apoio, quase tentada a desviar o olhar, para escapar apenas por nicos cinco minutos. Entretanto: No o afaste de sua viso, ela sibila. Ela agarra meu pulso. As articulaes de seus dedos esto tensas e brancas. Perdo? Pergunto de novo. O garoto com a insgnia de caracol, ela explica, no o afaste de sua viso... ou ento ele morrer. Um segundo depois, sinto minha me me agarrar por detrs. O enfermeiro vem para conter minha tia, prendendo seus braos no peito dela. Mas, nessa hora, Tia Alexia no luta contra. Eu estou bem, insisto. Ela no fez nada de errado. Mas o enfermeiro no escuta, ao invs disso, enfia na coxa de Tia Alexia uma agulha. Me, o detenha! Grito. O enfermeiro toca uma campainha para bipar a Sra. Connolly, e ento nos diz para sairmos imediatamente. Voc no louca, falo sem pensar para Tia Alexia. Lgrimas enchem os meus olhos. Mas no tenho certeza de que ela me ouve. O corpo de Tia Alexia cai flcido contra sua cama, seu olhar no mais intenso, todo o esprito dentro dela foi morto.

Cpia Auditiva 4 Mdico: Voc parece feliz hoje. Paciente: Estou feliz. Mdico: Diga para mim sobre isso. Paciente: (Paciente ri) Mdico: O que to engraado? Paciente: (Continua rindo) Mdico: Voc precisa de um momento l fora para se compor? Paciente: No. Mdico: Se importa de me dizer ento, o que voc acha to divertido? Paciente: algo que eu sei e para voc descobrir. Mdico: Ento agora estamos falando em enigmas? Paciente: Ele se quer sabe. Mdico: Quem? Paciente: (Mais risos) Mdico: Voc podia parar de rir por um momento e me dizer? Paciente: (rindo) Mdico: Voc disse antes sobre machucar a si prpria. Paciente: Zombei, voc quer dizer. Mdico: Certo, zombou. Voc j pensou em machucar outra pessoa? Paciente: Quem no?

Mdico: Voc est pensando sobre isso agora? Paciente: Talvez (Mais risada.) Mdico: Por favor, pare de rir. Ns precisamos encerrar essa sesso mais cedo? Paciente: Podemos encerr-la sempre que voc quiser. Mdico: Porque voc desejaria machucar algum? Paciente: Talvez a pessoa merea. Talvez, de alguma forma estranha e distorcida, o que ele deseja, tambm. por isso que ele se comporta da forma que ele faz. Ele como uma criana. Mdico: Voc est falando a respeito de seu pai? Paciente: Deus, no. Isso seria muito fcil. Mdico: Ento de quem? Paciente: No se preocupe sobre isso. Mdico: Estou preocupado. Paciente: No vou fazer nada. So s pensamentos. Mdico: Ento, porque voc est rindo? Paciente: Porque meus pensamentos me divertem.

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Horizontal 1. Cobiar. 12. Eu + Voc = __Two_. 24. __Voc/You___ desprezvel.

Vertical 11. Sem _olhos_/eye_s, voc no ver. 13. Se eu te cortar, voc ir __Bleed/sangrar_. 22. Eu _see/vejo_ voc durante o dia, e observo voc durante a noite toda.

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O VOO DE VOLTA PARA BOSTON, VERIFICO POR mensagens em meu telefone celular, surpresa por ver que tenho sete: quatro de Kimmie, duas de Wes, ambos me fulminando loucos e descontrolados, por no ter dado a eles os detalhes atuais sobre minha viagem. A ltima mensagem do Ben. Ele realmente no diz muito, apenas que ele espera que as coisas estejam indo bem e ele me ver quando eu chegar em casa. Viro meu telefone depressa, fechando-o, e olho para minha me. Seu olhar vazio est voltado para baixo, em sua revista, para um anncio sobre creme de hemorroida. Ela no virou uma pgina em mais de uma hora. Quero falar para ela a respeito do que possivelmente podia estar acontecendo com Tia Alexia e seus poderes, mas estou com medo de que ela realmente possa acreditar que estou ficando louca tambm. Uma vez que ns aterrissamos e recuperamos nossas malas, me dirigi para a rampa de sada, sentindo muito ansiosa sobre a ideia de voltar para a minha vida. Quero dizer, se no fosse bastante esmagador ter o destino de Adam em meus ombros, eu tambm sinto como preciso consertar as coisas com minha tia. No que eu esteja reclamando. s que me sinto mais responsvel do que nunca pensei ser possvel, e no tenho tanta certeza que posso lidar com isso. Camelia, mame pergunta. Voc est se sentindo bem? Foi o mximo que ela disse desde que deixamos Detroit, o que obviamente

significa que eu deva parecer muito assustada. Estou bem, minto, caminhando em direo rea de chegada. Para meu completo e absoluto choque, Ben est l, esperando por mim. H um buqu de lilases agarrado em suas mos. Sem pensar duas vezes, solto minha bolsa e corro para dentro de seus braos. Eu acho que isso significa que voc no sentiu saudades completamente, ele brinca. Enterro meu rosto em seu casaco, quase desejando que ele pudesse me absorver por completo. Ben corre seus dedos na extenso de minhas costas e ento sussurra em meu ouvido: Dois dias sem voc definitivamente demais para mim. Olho para cima em seu rosto, odiando o fato de no podermos congelar este momento. Telefonei algumas vezes para voc em seu celular, a propsito, ele diz, mas no quis explicar as coisas em uma mensagem. Realmente quis falar com voc. Me sinto ruim sobre o modo em que deixamos as coisas. Temos muito que falar a respeito disso, digo a ele. Eu sei. A expresso em seu rosto to sria quanto a minha agora. Camelia? Mame me chama por detrs de mim. Discretamente, eu tento limpar o acmulo de emoo das bordas de meus olhos. Olhe quem veio nos saudar, digo a ela. Mame d a ele um rpido ol. Um segundo depois, papai surge pelas portas duplas e d um abrao, em um ataque surpresa. Mame no pode evitar de deixar escapar um sorriso, mas posso dizer que ela ainda est distrada, at mesmo quando papai revela que ele tem dentro de seu bolso um brownie dairy-free13 do Rawberts, um dos locais preferidos da minha me para comer. Eu deduzi que estaria sofrendo abstinncia at agora, ele brinca, referindo a sua falta da culinria vegan durante o fim de semana. Mame d nele uma pequena beijoca na bochecha antes de virar para mim. Eu penso que Ben te levar para casa. Est bem assim?, pergunto. Est timo, papai diz, respondendo por ela. Mas melhor corrermos.
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Brownie sem ovos.

Estou estacionado em fila dupla. Enquanto Ben e Papai colocam a bagagem no carro, mame se senta no assento da frente, aparentemente ansiosa para ir embora. Ela ficar bem? Ben pergunta, depois que Papai foi embora. Honestamente? Eu no sei. As coisas foram muito feias com minha Tia. Eu vou te informar de todos os detalhes perturbadores mais tarde. E que tal a respeito de ns?, ele continua. Ns vamos ficar bem? Ns temos que estar. Enxugo meus olhos novamente. Porque no tenho certeza de que posso passar por tudo isso sem voc. Ento voc precisa de mim, isso? Ele sorri. Mordo meu lbio, desejando ter coragem de lhe dizer como realmente me sinto. Que isso muito mais que necessidade para mim. Que muito mais do que qualquer coisa que j experimentei antes.

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M MEU QUARTO, EU CONTO A BEN SOBRE O QUE aconteceu com minha tia. E, durante todo o tempo, sua expresso permanece na maioria quase imperturbada, como se talvez ele soubesse a verdade h algum tempo. Eu penso que Adam pode est realmente em apuros, insisto. Qual outra explicao para o retrato? Minha tia sequer o conhece. Ela sequer nunca viu Adam antes. At onde voc sabe, ela no o conhece. Srio? Levanto uma sobrancelha. possvel, ele diz, se sentando em minha escrivaninha. Quer dizer, voc o encontrou. Ele procurou voc, deslocou sua vida para invadir a sua. Coisas estranhas tm acontecido. Ela teria mencionado se ela o conhecesse. Talvez no fosse Adam na pintura. Talvez fosse algum que parecia com ele. E talvez, minha escultura do cavalo fosse uma coincidncia tambm. Ben toma a minha mo e me aproxima com um puxo. S estou tentando ser til. Era ele, digo. Tia Alexia sabia tambm. Ela sabia que o retrato tinha significado para mim. Quero dizer, falar sobre coisas estranhas acontecendo.

No foi a muito tempo que o maior drama na minha vida era o que coloria a pintura da minha tigela de cermica. E agora voc me tem em sua vida, e tudo est completamente Melhor. Sim, certo. Aperto sua mo, esperando que ele possa sentir que estou dizendo a verdade. Um destino muito melhor. Menos os raptos, os presentes de psicopatas, e todas as outras coisas de perseguidor. Eu quero voc em minha vida, digo a ele. E voc quer esse poder de toque seu tambm? Eu no acho que eu tenha qualquer outra escolha. Eu no sei, ele agarra minha mo com fora. Talvez, se eu fosse embora, isso iria embora tambm. No funcionou dessa forma da ltima vez que voc partiu. E no funcionou dessa forma para Tia Alexia. No houve nenhum garoto mgico que veio para ela um dia e ativou o poder dela. De acordo com seu dirio, isso no ocorreu at que ela estava por volta da minha idade, que seu poder realmente comeou a se desenvolver. E agora ela est em um hospital psiquitrico por causa disso. Porque ela no soube como lidar com isso. Ela no soube o que era isso, ou o porqu que ela estava ouvindo vozes. Seus mdicos tambm no entenderam nem um nem outro. Eles ainda no sabem como lidar. Mas no ser dessa forma comigo. Tem certeza?, ele pergunta, talvez sentindo de algum modo responsvel. No importa o que est acontecendo com meu poder de toque, no tem nada a ver com voc. Voc no fez isso comigo. Eu quebro o seu aperto de minha mo e corro meus dedos para cima, no cumprimento de seus braos, encima de sua cicatriz, e ento atravs de seu trax. Ben me atrai para mais prximo. Meus joelhos roam a parte interna de suas coxas. Ento, deixe-me apenas dizer como hiptese que realmente est em apuros, ele diz. O que a pintura do caracol tem haver com alguma coisa? Voc acha que eu sei?

Porque no? Ele sorri. Seus dedos arrastam-se para baixo em minhas costas, debaixo da bainha do meu suter, enviando arrepios por toda minha pele. Voc parece ter todas as outras respostas. Eu sorrio, tambm, lisonjeada que ele me veja dessa forma, porque no posso me sentir mais confusa. O telefone toca segundos depois, puxando o plugue, pois caso contrario seria o incio de uma perfeita cena romntica de reconciliao. Espero que meus pais atendam, mas eles no fazem. Mame e papai se trancaram em seu quarto, sem dvida nenhuma discutindo os detalhes da viagem. Al, digo, atendendo o telefone no sexto toque. Ei, Adam diz. Como vai voc? Em vez de responder travo meus olhos em Ben. Enquanto isso, Adam tagarela sobre a escola e seu apartamento, sobre como seu chato companheiro de quarto tinha sado e como ele amaria que ficssemos juntos algum tempo. Parece bem, digo, sabendo que ns precisamos encontrar logo. Ben continua me olhando fixo, claramente suspeitando que Adam no telefone. Depois de alguns momentos, ele se levanta e coloca seu casaco. No v, eu gesticulo com os lbios para ele. Camelia?, Adam diz. Sim, murmuro no telefone. Estou aqui ainda. Ento o que voc diz? Caf? Jantar e/ou um filme? Um filme e ento depois um caf ? Caf, digo, o cortando. E isso no ser um encontro. Claro que no. Seremos s um casal de velhos amigos civilizados se reunindo para tomar uma xcara de caf Javans. Sequer vamos pedir qualquer futilidade. Certo, concordo, ansiosa para sair do telefone. Fazemos planos para nos encontrarmos amanh depois da escola, e ento eu desligo. Ben est me esperando na entrada da porta. Era Adam, digo, como se ele j no deduzisse isso. Voc no pareceu muito surpresa que ele ligasse. No me surpreendi, admito, continuando dizendo a ele que eu tinha

ligado para Adam depois do incidente da aula de cermica. E s quis ter certeza de que ele estava bem. Eu estava realmente preocupada. Bem, estou preocupado tambm. Ele desvia o olhar, tornando difcil decifrar se ele est mais irritado ou ferido. Preocupado por causa do Adam? Por causa de muitas coisas. Cruzo o quarto pegando a sua mo, esperando que ele possa sentir o quo sincera estou sendo que no tenho nada a esconder. Venha comigo amanh quando for me encontrar com ele. Trabalharemos como um time. Eu no sei. Tenho uma suspeita oculta que Adam no est esperando ningum a mais junto, especialmente eu. Quem se importa com o que ele espera? Ns estamos falando sobre sua vida aqui. Eu sei. Ento, o qu? S preciso de algum tempo sozinho. Ainda evitando o meu olhar, ele me d um beijinho de nada na bochecha e ento encaminha porta a fora.

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O TRS DA MANH, TENHO TENTADO DORMIR NAS ltimas quatro horas, mas bvio que isso no est funcionando. Finalmente, eu desisto e vou para baixo, para o meu estdio no poro. Transfiro para fora uma placa de argila e a cunho contra a minha tbua de trabalho, concentrando-me na textura pegajosa e na forma que sua familiaridade me acalma. Meus olhos se fecham, uma srie de imagens segue cruzando a minha mente. Deixo escapar um suspiro, tentando ver qual imagem realmente se fixa. Ento eu inicio a esculpir. Usando um rolo de massas, aplaino a argila at que esteja completamente achatada. Ento eu agarro uma faca X-Acto e corto um grupo de azulejos quadrados, no tamanho de dois centmetros e meio de cada lado. Organizo os azulejos contra minha tbua de trabalho ainda focada na imagem em minha cabea. Passando atrs de meus olhos, esto quadrados que correm, ambos verticalmente e horizontalmente, cruzando um ao outro para criar um mapa de arranjo. Depois de uma hora ou mais, eu tenho todos eles por inteiro. Eu os coloco sobre a minha tbua de uma forma que sinto fazer sentido. No final, eu tenho algo que assemelha a uma cruzadinha, sem as letras. Sento de volta em meu banco e estudo sua forma no topo superior, os azulejos formam um T maisculo; na parte inferior, eles fazem a forma de um L

maisculo. H azulejos numerados posicionados no meio uma seo na qual quase se parece com degraus mas no tenho certeza de que coloquei tudo correto. Cubro tudo com uma lona encerada e ento retorno para meu quarto, minha mente mais descontrada apesar da exploso de novas perguntas. Ainda, estou esperanosa de que irei cair no sono. Antes da sala de planejamento do perodo, Ben para do meu lado no estacionamento em sua moto. Ele desliga a moto e tira o capacete Voc ainda encontrar o Adam hoje?, ele pergunta. Definitivamente, digo a ele. E, definitivamente gostaria de sua ajuda. Quero dizer, sei que isso realmente difcil para voc Mas, por voc vale a pena. Ele estende a mo para tocar no meu rosto de lado. O calor de sua mo penetra em todo o meu corpo. Farei qualquer coisa que eu puder. Ento seja honesto comigo, pego sua mo e beijo sua palma. Ao contrrio de algumas pessoas, eu no posso ler mentes. E eu sei que h muita coisa que voc no est me dizendo. Ben assente concordando, mas ainda no esclarece. Voc mudou de ideia a respeito de vir comigo depois da escola?, continuo. Seus olhos cinza escuros vasculham o meu rosto, como se ele estivesse considerando seriamente a questo. Realmente acho que Adam estar com a guarda mais baixa se for apenas vocs dois. Voc ser mais capaz de descobrir mais. Alm disso, o que eu posso fazer? Ele sorri. Pedir a ele para segurar a minha mo? No, sorrio afetadamente de volta. Mas voc podia tocar em suas chaves ou em algo assim. Voc pode fazer isso, ele insiste. E, eu estarei aqui para voc, quando voc voltar. Ben desce de sua moto e pega meus livros. Enquanto ele faz isso, percebo alguma escrita rabiscada por toda a capa de um de seus cadernos: as palavras, VIGIE SUAS COSTAS, em letras pretas maisculas. O que isso?, pergunto, apontando para a mensagem. H uma sensao de enjoo no meu estmago.

Ben hesita, como se estivesse plenamente consciente de que estou totalmente pirando. algo que escrevi ontem tarde da noite, depois que deixei a sua casa... quando eu no conseguia cair no sono. Essas palavras apenas saram de minha cabea e ento eu as escrevi no caso de serem importantes. Elas no saam de sua cabea? Tipo como aconteceu com voc na aula de cermica, ele diz. Talvez voc esteja roando em mim mais do que voc sabe. Eu no entendo, digo, tocando minha cabea onde h uma estpida dor. A frase estalou dentro de minha cabea assim que toquei voc ontem, ele explica. No aeroporto. Eu supus que fosse uma mensagem para mim que talvez eu precise vigiar as minhas costas mas ao mesmo tempo, lembrei-me da exploso de sua tia. H algumas outras variedades de frases que aconteceu de ela mencionar para voc durante a sua viagem? No que eu consiga me lembrar. Ento, talvez seja o resultado da minha necessidade de mais do que quatro horas de sono por noite. Ele introduz a fora o caderno entre alguns livros, ento ningum pode v-lo. Tudo o que preciso de que algum me acuse de andar por ai exibindo mensagens atormentadoras. Estou tentada a perguntar mais sobre a mensagem para ver se, mais uma vez, ele est sendo intencionalmente enigmtico mas so quase 8:11 e ele se salvou pelo conhecido sino. Pelo menos por agora.

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EPOIS DA ESCOLA, KIMMIE, WES E EU, ESTAMOS sentados no carro do Wes do lado de fora da lanchonete onde Adam insistiu que o encontrasse. Pensei que ele disse caf, Kimmie diz, espiando o logo da lanchonete, de um rato comendo um sanduche de almndega. Ele disse, mas, aparentemente, este lugar tem na verdade uma comida muito boa. Ou os ratos acham isso, ela diz, abaixando os culos de sol na forma de gato para dar uma olhada melhor no local. Wes expele jorros de desodorizador bucal sobre sua lngua, o cheiro de menta me lembra de uma bolsa porta moeda velha. Voc est planejando dizer a ele sobre todo o seu medo da coisa do toque?, ele pergunta, seguido de algumas repulsivas baforadas. Sacudo minha cabea e me recosto de volta para evitar o fumigar de menta. Se quer vou dizer a ele sobre como minha tia pintou seu retrato. No est preparada para emergir do armrio do toque-e-dizer, eh? Ele aponta para o decalque em forma de corao no seu painel, onde no centro se l: O AMOR A RESPOSTA. D UMA CHANCE A VARIEDADES. No como que ele fosse acreditar em todas essas coisas melindrosas, de qualquer maneira, Kimmie diz. E quem iria? Adam ao menos sabe a respeito

dos poderes de Ben? No, eu a lembro. Ningum realmente sabe sobre isso, exceto ns. E vamos guardar isso de qualquer forma. Por isso, ento, como voc vai convenc-lo de que seu traseiro est em perigo, que sua cara est morta, que sua casca p? Ele pergunta. Estou indo tentar pescar ao redor, digo a eles. Farei notas mentais, perguntarei vrias perguntas, e verei se alguma coisa est fora do lugar. Parece ser um momento excelente para mim, ele diz zombando. Tenho certeza de que Adam ficar emocionado. Isso no sobre momentos excelentes, digo. Isso se trata de assegurar que ele est bem que nada de ruim acontecer com ele. Eu repito, Wes boceja, boceja, tenho certeza de que ser excelente. Eu o ignoro e abro a porta do carro. Wes espera at que eu entre na lanchonete antes de afastar do meio-fio. Adam j est do lado de dentro. Ei, ele diz, levantando-se de detrs de uma das mesas. Ele parece bem at melhor do que me lembro. Seu cabelo castanho ondulado est um pouco mais despenteado que a ltima vez que eu o vi, e seus ombros parecem mais largos, tambm. Percorro meu caminho em direo a ele, notando quo pequeno o lugar dentro, estrutura no estilo bistr, com toalhas de mesa e psteres de paisagem urbana nas paredes. Um gigantesco cardpio no quadro negro pendurado atrs do balco, e cozinheiros preparam a comida vista dos clientes. Faminta? Adam pergunta, acenando para mim, para que me sente. No mesmo instante, um dos cozinheiros toca um sino para que tragam o pedido para Adam uma tigela transbordando de batatas fritas onduladas com molho trtaro parte. Tomei a liberdade de fazer o pedido para ns alguns hors d oeuvres14, ele brinca. Mas fique vontade para fazer qualquer outro que voc goste. Parece perfeito, digo, tirando o meu casaco. Adam me arranja um guardanapo e prato, ento comea a tagarelar sobre como ele e seus amigos de estudo vm aqui em noites alternadas, pelo menos. Ento, voc fez muitos amigos na escola? Pergunto, ansiosa para conduzir a conversa dentro de um territrio mais pessoal.
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Tira-gostos ou canaps.

Ns acabamos conversando sobre como seu semestre est indo, como ele est levando a Introduo a Aula de Desenho, e como ele est emocionado por ter seu prprio apartamento. A princpio, pensei que no poderia ser capaz de arcar com isso, ele diz. Mas, realmente consegui um bom trabalho em uma loja de artigos de arte rua abaixo. Consigo um desconto nas ferramentas de desenho, e eles me pagam por hora e meia nos fins de semanas e feriados. timo, digo. realmente melhor que timo, porque eu j conheci alguns arquitetos na rea. Com alguma boa lbia careta, espero ser capaz de conquistar meu curso dentro de uma das firmas, talvez como um interno. Eu assinto, muito feliz por ele, porque eu sei que isso o que ele realmente quer, e eu vi como realmente talentoso ele . Cerca de um ms atrs, ele criou para mim um modelo da Olaria da Camelia, a minha prpria loja de cermica que poderia ter um dia, at acrescentou umas minsculas mesas de madeira, e prateleiras cheias de cermica sem queimar. E como vai Ben?, ele muda de assunto. Vocs dois ainda esto vendo um ao outro? Voc realmente quer conversar sobre isso?, pergunto, por causa de seus sentimentos. Ele pausa meio mastigando. Seus olhos castanhos escuros estalam em confuso. Porque no? A menos que eu esteja tocando em um local dolorido. No existe local dolorido. As coisas entre Ben e eu esto timas. Ento porque voc no parece to certa?, ele sorri. Tenho certeza, digo, mas acho que ele no me ouve. H uma garota de p agora em nossa mesa. Ela bonita, com cabelo escuro curto e reto, e olhos azuis claros mar vtreo. Quem sua amiga?, ela pergunta Adam, antes de qualquer um de ns tenha uma chance de dizer ol. Camelia, esta minha amiga Piper, Adam diz, nos apresentando. Algumas garotas esto de p um pouco atrs dela. E essas so Melissa e Janet, ele continua. Torne aquela garota da selva Janet, Piper diz, que acabou de ganhar a competio por seu talento no trapzio.

Tendo o tipo da Piper como minha maior f. Janet cora. Bem, parabns, digo a ela. Obrigada, ela sorri, puxando sua trana pelo nervosismo. Voc vai para Hayden, tambm? Na verdade, ainda estou no segundo grau, confesso. Meus psames, Piper diz. Eu com certeza morreria se eu tivesse que voltar a levantar minha mo s para sair de minha cadeira, ou me submeter a um sino escolar. Sem mencionar a imaturidade dos garotos, a humilhao que eles chamam de aula de ginstica, e as toneladas de tarefas de casa sem sentido. Melissa puxa uma mecha de seu cabelo louro morango at sua boca para mastigar. Certo, tirando a aula de ginstica, a faculdade na verdade no to diferente do segundo grau, Piper caoa. Ento, ainda est ligado para a noite?, ela pergunta Adam, tomando um gole de sua cerveja sem lcool. Ou voc vai gastar o resto de seu dia passando com garotas de segundo grau? Melissa arrasta uma batata frita em tira do nosso prato. Ela a imerge no molho trtaro e depois a empurra entre seus lbios sardentos. Adam ignora o comentrio dela, continua me dizendo que ele e Piper esto trabalhando juntos em um projeto para a escola. No apenas qualquer projeto, ela insiste. Fomos designados a ser marido e mulher na aula de contabilidade. Ns temos que elaborar todas as nossas faturas de acordo com salrio do treinador de futebol. Eu sou uma donade-casa com quatro filhos, trs cachorros, e um periquito. super fofinho, ou no? Mais como super segundo grau, Melissa diz antes de eu poder responder. Acho que eu fiz um trabalho semelhante na aula de sade. Bem, tanto faz, Piper diz, golpeando as palavras negativas para longe. H rostos de carrancas pintadas nas suas doces unhas rosa. Preciso de A, e o professor Williams me odeia, o que significa que tenho que ser duas vezes mais econmica em todos os meus dbitos e trs vezes mais mo-de-vaca em todos meus crditos. Ento, vejo voc s oito?, ela pergunta Adam. Parece bem, ele diz. Enquanto Piper e suas amigas vo para a sada, Adam inclina-se se aproximando e se desculpa por Melissa. Ela pode ser um pouco espinhosa s

vezes. Bem, Piper me parece boa. Um pouco mais que boa, na verdade. Ela uma daquelas garotas que conquistou bastante. Mas no para voc. Quero dizer, vocs dois so apenas amigos, certo? Correto, ele sorri, talvez interpretando muito mal o meu interesse. Amigos. Apenas como voc e eu. Limpo minha garganta, percebendo de repente o quo pouco consegui durante essa conversa. Ento, todas as coisas para voc esto timas? Digo em uma tentativa final de conseguir tirar algo afinal. Nenhum problema? Nenhum demnio em seu armrio? Nada estranho acontecendo? Alm dessa conversa? O que h com voc?, ele pergunta, emergindo duas vezes uma batata. Voc estava dessa forma no telefone no outro dia tambm. S conversando. Conversa de psicopata, talvez. E por falar em psicopata, eu meio zombo, algum em sua vida que eu devia saber? S um, ele diz, dando-me uma penetrante olhada. Muito engraado, digo, perguntando-me se talvez eu esteja sendo psictica se talvez, toda essa situao era realmente uma m ideia. Ns ficamos em um silncio embaraoso por vrios segundos, pegamos batatas fritas em tiras no monte minguante e tomamos nossas bebidas at o gelo. Mas ento, Adam desliza sua parca a vestindo, reclamando de um frio. Foi quando eu o vi. A pequena insgnia na sua jaqueta, bem no colarinho. um logotipo em forma de diamante com um caracol dentro. Exatamente como Tia Alexia e eu pintamos. Quer dizer, srio, Adam diz, realmente to difcil acreditar que pela primeira vez durante um longo tempo eu estou completamente feliz com a forma em que minha vida est indo? Ele continua a tagarelar, mas no estou realmente prestando ateno. Minha pulsao acelera e minha boca fica seca. Camelia?, ele pergunta.

Eu me foro a olh-lo no rosto. Ento, ?, ele pergunta. o qu? Olho na cicatriz em seu lbio inferior, lembrando-me de minha escultura na aula de cermica. to difcil de acreditar que eu estou to feliz?, ele pergunta. Que tudo est indo muito bem comigo, pela primeira vez? No, eu minto, no conseguindo encontrar algo melhor para dizer. No to difcil de acreditar em tudo.

CPIA AUDITIVA 5 Mdico: Gostaria de concentrar nossa sesso hoje em enigmas. Paciente: Voc quer dizer, piadas? Mdico: Mais como quebra-cabeas, perguntas, coisas que no possuem uma resposta pronta. Paciente: Porque voc quer falar sobre isso? Mdico: Porque eu acho que voc gosta de enigmas. Tenho a sensao que voc desfruta quando no sei todas as respostas. Paciente: Se voc no pode deduzir coisas, ento talvez voc no devesse ser um terapeuta. Mdico: Parece como se esse sou eu. Paciente: (Paciente no responde.) Mdico: Da ltima vez, voc falou sobre querer machucar algum. Voc disse que essa pessoa era um homem, e que no fundo, ele podia de fato querer ser machucado. Paciente: Voc interpreta muito dentro das coisas. Mdico: Foi o que voc disse. Posso passar isso novamente para que oua, se voc desejar. Paciente: No, obrigada. Mdico: Voc ainda est pensando em machucar essa pessoa? Paciente: Como eu te disse, voc interpreta muito dentro das coisas. Mdico: Eu? Ou tudo o que diz respeito a isso uma grande brincadeira?

Paciente: Vamos dizer que algum est cometendo um grande erro e estou fazendo o meu melhor para proteger essa pessoa. Mdico: Machucando outra pessoa? Paciente: No disse isso. Mdico: Ento, porque voc no explica isso? Paciente: (Paciente ri.) Mdico: O que to engraado? Paciente: Talvez esteja certo. Talvez eu goste de quebra-cabeas. Talvez eu goste bastante deles. Mdico: E porque isso engraado? Paciente: Porque em cada jogo, s pode ter um vencedor.

Mdico: s vezes, h um empate. Paciente: Isso se chama morte sbita. Mdico: De quem a morte sbita? Paciente: uma expresso. Mdico: ? Paciente: (Sem resposta.) Mdico: Em algum momento consideraria perder um jogo? Paciente: Eu no sou uma desistente.

Mdico: No seria considerada uma desistente se voc aprendesse algo, se voc no precisar mais de jogar e quiser seguir em frente. Paciente: Mas, preciso jogar. E preciso ganhar.

Cruzadinha

W A D E Y

N T E V E R

T W A T
14 17

7
1O 13

T
11

A L

O N

12

O
W

18 19

A 23 L I W A Y 27 S

L M E E E D

15

Y E 16Y

O Y O U O 24 Y O U O R U
20

A T 21 C H I N G

S E R V E
26

22

25

E E

Horizontal 25 O oposto de viver. ___die/morrer____ Vertical 5 Para ter direito. ___Merecer/Deserve___ 7 Quando voc comete um erro, voc precisa __to/de_ pagar as consequncias. 24 O posto de eu. __you/voc___

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EPOIS DO NOSSO ENCONTRO NA LANCHONETE, ADAM me oferece uma carona para casa, e sei que provavelmente devia aceitar. Sei que provavelmente daria a mim uma oportunidade extra para bisbilhotar mais fundo em sua vida. Mas eu realmente preciso escapar. E assim dou no p descendo a rua, na direo oposta de onde ele est indo, e me esquivo para dentro de uma livraria. Eu tiro meu telefone celular e disco o nmero de Kimmie. Onde voc est?, ela pede. Wes e eu iremos pegar voc. Dou-lhe o endereo, e eles chegam em menos tempo do que levo para ler o primeiro captulo de Garota Espi. Bem? Kimmie pergunta, juntando-se a mim no banco traseiro. Dou-lhe todos os fatos pertinentes, ela se reclina sobre mim: Eu no posso acreditar que voc dispensou Adam assim to fcil. Eu sei. Suspiro. Sinto-me um fracasso total. Ou talvez voc s seja paranoica, Wes diz. Quero dizer, voc tem considerado que talvez voc esteja errada sobre ele? No estou disposta a correr o risco. Muito tem acontecido. Existem pelo caminho muitas bandeiras vermelhas para chamar o que est acontecendo de uma coincidncia.

Meu voto? Voc uma merda em sutileza, Kimmie diz, obviamente referindo-se s minhas habilidades de bisbilhotar. Mas, boa sorte a voc, eu no sou uma merda. Em sutileza, isto . Wes sorri afetadamente. Kimmie coa seu nariz com o dedo do meio. Onde Adam mora? Ns iremos no seu lugar e ajudaremos voc conseguir algumas respostas. Eu no sei. Dou de ombros. Srio? Ela me olha com um olhar mau. Voc namorou o cara. No foi exatamente um namoro. O que no nenhuma desculpa. Telefone para o garoto. Consiga seu endereo. E eu conversarei. Pego meu telefone celular e o coloco em meu colo. E o que voc sugere que eu d como desculpa para fazer uma visitinha em sua casa? Um telefonema pedindo por sexo? Wes sugere. Culpe-me, Kimmie diz, pegando o lpis delineador de olhos do seu portamaquiagem. Diga a ele que estvamos na rea, pegamos voc, que ns comeamos a falar sobre escolas, e eu mencionei estar interessada na dele. No seria espantoso se eu quisesse verificar minhas opes de moradia. Ele ver muito alm disso, digo a ela. No tem importncia, ela diz, quero dizer, o garoto completamente louco por voc, certo? Eu o colocaria mais na categoria afetuoso. Ento ele desejar te ver no importando sua desculpa esfarrapada. Sim, mas ele pensar que estou interessada. Olha, voc quer descobrir isso tudo ou no?, ela pergunta, fazendo um crculo grosso purpreo ao redor de um olho. Quero, digo a ela. E ento, pego o telefone celular, o abro e disco o seu nmero.

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OMO KIMMIE PREDISSE, ADAM NO QUESTIONOU A desculpa. No tenho certeza de que ele a tenha ouvido. Porque, mal pude murmurar as palavras, Voc acha que ns podemos fazer uma visitinha?, enquanto ele estava me orientando, pontos tursticos, e rotas alternativas. Ns paramos na frente do prdio dele. alto, de tijolos, de aparncia sombria, imprensado entre um hospital veterinrio de felinos e um lugar chamado Bar do Busty. Ns entramos em um saguo mido, e somos confrontados com um conjunto de elevadores. Um grande aviso QUEBRADO preso de um lado ao outro das portas. Adorvel, Wes diz, acenando com a cabea em direo a uma poa no cho. Baldes foram colocados na tentativa insatisfatria para pegar a gua pingando que devia gotejar do azulejo quebrado do teto durante as tempestades. Cheira como a Cheez Whiz15 embolorado, Kimmie diz, torcendo seu nariz. Procuro por um alarme de segurana, deduzindo que Adam ter que desativar para ns, mas parece no existir qualquer segurana que seja. Voc tem certeza que pegou o endereo correto?, Kimmie pergunta. Eu se quer deixaria a nova namorada do meu pai ficar aqui. Por acaso, mencionei que ele est namorando uma criana?
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Molho de queijo.

Ora, ora, Wes diz, dando um tapinha no ombro dela. Dezenove anos dificilmente uma criana. Ela velha o suficiente para fazer contratos, comprar pornografia e cigarros, e cruzar as fronteiras do estado com seu pai se ela quiser. Infelizmente, acho que voc acabou de resumir sua noite de sbado, ela diz. Realmente precisamos conversar sobre isso mais tarde, eu insisto, dando a ela um abrao. Ns subimos dois lances da escada de emergncia para o apartamento do Adam. A porta j est aberta. Ei!, Adam diz, espiando no corredor, claramente estivera antecipando a nossa chegada. Ns estamos aqui do lado de fora de sua casa, Kimmie diz, o empurrando e passando por ele para dentro do apartamento. Ns entramos na cozinha. separada da sala de estar apenas por um par de suportes de vigas, fazendo os dois cmodos parecerem como um. As garotas da lanchonete esto ali, assim como Tray. Amigo do Adam da escola. Ei, Tray diz, acenando com a cabea em minha direo. Seu cabelo longo, escuro e reto, puxado para trs em um rabo de cavalo baixo, da mesma forma que Janet, a Garota da Selva. Os dois esto sentados juntos, assistindo uma competio de ginstica no telo da TV do Adam. Enquanto isso, Melissa e Piper nos ignoram completamente elas esto muito ocupadas rondando sobre o que parece ser um antigo anurio na bancada da cozinha. Piper solta uma gargalhada, e Melissa d risadinhas junto com ela. Srio, Piper diz para Adam, o que voc estava pensando ao vestir bermudas Havaianas e botas de trabalho no baile de formatura? Quem se importa? Diz Melissa. Ele ainda parece deslumbrante. Quero dizer, d uma olhada naquelas pernas sexy. Parecem pernas de pombo, Tray grita. As garotas ignoram a observao e continuam examinando o retrato dele. E, honestamente, se eu no soubesse melhor, diria que Adam tinha seu prprio f clube.

Adam nos disse que vocs esto pensando em vir para Hayden, Melissa diz, finalmente admitindo a nossa chegada. Isso verdade? verdade para mim, Kimmie diz. Melissa olha para a saia de ltex e trespasse de fita na frente da Kimmie. Bem, s que, voc sabe, muito mais difcil de entrar aqui do que voc poderia imaginar. Eles no fazem uma aceitao justa. Acho que posso lidar com isso, Kimmie diz, completamente ciente da agresso dela. Sou capaz de assinar meu nome e preencher um cheque desde a terceira srie. Todos vocs vivem no prdio?, eu pergunto, em esforo para mudar o assunto. Todos, menos eu. Piper faz uma carranca. Ela vai para a sala de estar e se arremessa no colo do Tray. Eu ainda moro na casa com os meus pais superprotetores, mas daria qualquer coisa para ter o meu prprio lugar. Bem, eu devo admitir, estou menos do que impressionada, Kimmie diz olhando para uma rachadura na parede. Quer dizer, proibido estacionar na garagem, nenhum porteiro na frente... No h segurana por cmeras, Wes adiciona, apontando em direo ao corredor. Bem, sabe, este no na verdade o alojamento estudantil, Adam diz. Certo, Melissa ri entre dentes. Eu duvido que a escola fosse capaz de arcar com a obrigao do seguro de um buraco como este. E como a vizinhana? Kimmie persiste. Eu me sentiria segura andando pelas ruas noite? Engraado, Melissa diz dobrando seus braos em seu peito, mas, Adam no mencionou que voc era uma prostituta. como voc pagar pela escola? Porque, voc est procurando trabalho extra? Kimmie pergunta. No d importncia Melissa, Piper diz. Ela acabou de ser reprovada em um teste de histria e s conseguiu levar e s conseguiu se queixar do lado de fora do baile de formatura. Ainda mais, ns devamos ir, Janet diz. Finalmente. Tray praticamente empurra Piper do colo dele. Ele se levanta e vai direto para a porta. Piper lembra o Adam mais uma vez sobre sua sesso de estudo mais tarde, e

ento, no tempo de sessenta segundos, todos eles tinham ido. Bem, isso foi to agradvel quanto ter minha bunda encerada, Wes diz. Desculpe-me pela Melissa, Adam diz, ns tivemos um encontro na semana passada, e as coisas tm sido difceis desde ento. Difceis significa voc ter um caso com ela e foi pego? Wes pergunta. Ou significa que ela deu o fora com suposies de irm, e, como resultado, voc est tentando livrar-se disso e/ou dela. Eu diria que com o ltimo, Kimmie diz, sempre a profissional. Porque bvio que ela est muito a fim de voc para os puros, libertou dio que podia resultar de uma alternativa nmero um. No foi ruim, Adam diz, aparentemente impressionado. Mas no acertou, qualquer um dos dois. Logo aps nosso encontro, eu descobri que Tray tinha uma queda por ela, tambm. E ento comecei a esfriar com a Melissa. No o caminho mais maduro para terminar as coisas, mas o que posso dizer? Voc um cara, Kimmie suspira. No diga mais nada. Ento, entendi bem que Melissa no tem uma queda por Tray? Eu pergunto. No, mas Janet tem. Claro, ele no est interessado nela. Adam sacode sua cabea. tudo to falso e complicado. Voc acha que terminou com o drama do segundo grau, mas na faculdade to ruim quanto foi. E, por falar em faculdade, Kimmie d um puxo no brao do Adam. Se importa de me levar naquele turismo? De que outra forma vou saber se devo ou no me inscrever? Enquanto Kimmie continua a posicionar as habilidades de bisbilhotar dela, Adam a leva para um corredor estreito, onde eu assumo ser os quartos, e Wes se desloca dentro da sala de estar para revistar a pilha de cartas do Adam na mesa de caf. Apenas, deixe isso, digo, o repreendendo. Wes me ignora, puxando frente o que parece ser umas palavras cruzadas. O que isso?, ele pergunta. Eu aproximo para olhar, percebendo a forma do quebra-cabea a forma que as peas formam um T maisculo no canto da borda direita, e um L maisculo no inferior esquerdo. H um mar de peas entre os dois formatos das letras.

Exatamente como o que eu esculpi ontem noite. O que h de errado? Wes pergunta, percebendo o meu alarme. Antes de eu poder responder, Adam retorna para a cozinha, tendo terminado de bancar o guia turstico. Por sorte, de qualquer forma, graas a Kimmie, eles permaneceram na bancada da cozinha, com suas costas viradas para ns. Ento, voc diria que grande maioria de todos no prdio bem normal? Kimmie pergunta, ainda fisgando por informaes. No h ningum, por quem eu precise me preocupar? Por que meus pais so muito meticulosos a respeito desse tipo de coisa, ela mente. Eu juro, se fosse por eles, provavelmente estaria morando em casa pelo resto da minha vida. Adam tentar dirigir-se a ela o quo melhor pode. Enquanto isso, agarro uma caneta e comeo a trabalhar no quebra-cabea com quadrados suficiente para caber mais de vinte respostas diferentes. Mesmo assim, resolvo os enigmas bem depressa; as respostas so muito bvias. S no consegui essa, eu sussurro, sabendo que deve haver algum significado aqui. Quer dizer, que tipo de palavras cruzadas apenas d a voc algumas perguntas e deixa o restante do quebra-cabea no solucionado? E, desde quando essas perguntas so to fceis? To simples? O que h de errado?, Wes diz de novo. Voc precisa de remdio? Porque eu s trouxe Pez16 junto comigo hoje. Ele exibe rapidamente o seu recipiente Bob Esponja. Vigie suas costas, sussurro, lendo as respostas das palavras cruzadas alto. Certo, legal, Wes estala, tomando seu Pez oferecido de volta. Mas um simples, no, obrigada, seria o suficiente. Voc no entende, eu estalo, segurando fora as palavras cruzadas para ele VIGIE SUAS COSTAS. Wes balana sua cabea, tentando fazer sentido do que quero dizer. Eu acho, se voc realmente ler nas entrelinhas isso, mas tambm pode ser VOLTE A SUA VIGIA ou VIGIE A SUA VOLTA. Sem mencionar que existe um grande pedao do quebra-cabea incompleto. Eu sacudo minha cabea e digo a ele que Ben escreveu a mesma mensagem pela capa de seu caderno que ele sentiu a frase e no conseguia tir-la de sua
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Balas de hortel no formato de comprimido.

cabea. O que vocs esto olhando? Adam pergunta, em p logo atrs de ns. Ele olha na direo da sua pilha de cartas, quase metade delas j foram revistadas. Mas, antes de poder chiar sobre isso, eu sustento a cruzadinha para ele. Aonde voc conseguiu isso? Pergunto. Eu no sei. Ele d de ombros. Recebo toneladas de porcarias do escritrio de atividades estudantis. Um segundo depois, o celular do Adam toca. Ele o pega. Piper, ele balbucia para ns. Sim, eu estarei l, diz para ela. Enquanto ele continua sua chamada telefnica em privado, Kimmie pega as palavras cruzadas das minhas mos. Ela leva um momento para examin-las antes de me fulminar com os olhos e entreg-las para mim. Vigie suas costas, ela sussurra. Correto, digo. Que comecem os jogos, Wes canta. Ele retira a tampa do seu recipiente Pez e despeja todo o contedo.

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S PALAVRAS CRUZADAS AINDA ESTO RETESADAS NO agarro de Kimmie; eu as pego de volta, esperando que Ben seja capaz de sentir algo nelas. Por favor, algum pode me dizer o que est acontecendo? Adam pergunta, finalmente fechando o flip do telefone dele. Eu devolvo o quebra-cabea para ele de novo. Voc no acha que isso parece fora? Para falar a verdade no, ele diz, apenas dando um segundo olhar nisso. Algum acha que voc deva vigiar suas costas. No, algum acha que tenho tempo a perder com enigmas de palavras cruzadas. H mais que isso, insisto. Porque voc est examinando o meu correio?, ele pergunta para Wes. Ele no est examinando isso, minto. Eu vi o quebra-cabea e o completei. E agora voc acha que algum est l fora para me pegar? Apenas acho isso estranho, digo, sem ter uma explicao melhor. Toda essa situao estranha. Ele olha para Kimmie e de volta para mim. Uma parte de mim quer dizer a ele sobre as minhas esculturas. Outra parte no est preparada para expor o que sei e como sei. Voc no recebeu quaisquer outros quebra-cabeas como esse, recebeu?

Pergunto, pensando sobre a srie de fotos do perseguidor que recebi no outono passado. Na verdade Adam pega um balde de lixo da mesa dele e comea a pegar o lixo. Ele retira uma bola de papel amassado e a joga para mim. Eu a esfrego contra o meu estmago. So outras palavras cruzadas, com o mesmo formato como as que acabei de preencher, s h pistas diferentes na parte inferior. Eu recebi aquela ontem, ele diz. E a outra hoje?, pergunto. Ele acena concordando. Acho que as atividades estudantis devem ter algumas espcie de jogo em andamento. Eles sempre esto enviando coisas como essas. No outono, foi uma caada ao tesouro, de forma que as pessoas podiam se acostumar com o campus. Depois, logo antes dos feriados, eles enviaram coisas no formato de luvas de natal17, de forma que as pessoas lembrariam de doar. Alguns de seus amigos receberam palavras-cruzadas? Eu no sei. Ele d de ombros. Normalmente ns no conversamos sobre nossa droga de correio. Voc poderia perguntar a eles de qualquer maneira? Primeiro me diga o que est acontecendo. Eu focalizo no quebra-cabea amassado por um momento. Sou capaz de decifrar um par de pistas de imediato: a palavra sempre e observando. Voc pode cham-la de esquizofrnica o tanto que desejar, Kimmie diz. Deus sabe que eu fao isso, Wes murmura. Mas o assunto de fato que Camelia j passou por muita coisa, ela continua. Dessa forma, ela gosta de no se arriscar, em especial quando se trata dos amigos dela. Olha, eu aprecio a sua preocupao, Adam diz. Realmente aprecio. Mas Mas nada, digo, o interrompendo. Eu coloco ambas as palavras cruzadas dentro do meu bolso e digo para Kimmie e Wes que hora de ir embora.

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Aqui so paper-mitten, aquelas luvas de natal de um dedo s, igual a luvas de forno.

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O RETORNO DE VOLTA PARA CASA, PEGO UMA CANETA E retomo o quebra-cabea que o Adam pescou do lixo. No leva muito tempo para termin-lo. Mais uma vez, as pistas so muito simples de se resolver. Escrevo as respostas em uma linha reta e trabalho para ordenar a mensagem. Qual o veredicto? Kimmie pergunta, olhando de volta para mim. Olho abaixo, nas palavras confusas. No sei dizer ainda o bastante. Nos d uma pista, Wes diz. Amo enigmas. Leio para eles a lista de palavras. SO, S, VOC, OLHO, NUNCA, OBSERVAR, SEMPRE, EST. Nem cinco segundos depois, Wes tem a coisa toda completa: VOC NUNCA EST S, OLHO SEMPRE EST OBSERVANDO!, ele diz, fazendo sua voz toda profunda e gutural. Espere, srio?, pergunto, completamente confusa pela ideia de ele poder desvendar a mensagem to depressa. Eu olho para as palavras em individual, tendo certeza que todas foram includas, e que ele no adicionou alguma extra. O que posso dizer? Eu sou bom em quebra-cabeas. Voc bom para os fazer tambm? Kimmie pergunta. Porque um pouco assustador como voc foi capaz de desvendar a mensagem to depressa.

Voc acha que importante que o OLHO no quebra-cabea substantivo e no pronome?, pergunto a eles. Desde quando ser bom em ingls um requisito para psicopatas? Wes pergunta. S voc saberia, Kimmie olha para ele. Mas, um quebra-cabea, ele diz, ignorando o comentrio dela. Voc tem que esperar algumas artimanhas. No sei, digo, ainda olhando para as palavras. Talvez haja alguma outra mensagem aqui. Talvez ns precisemos orden-las de outro modo. Como OLHO NUNCA EST S, VOC EST SEMPRE VIGIADO, ele sugere. Ou talvez, o melhor VOC NUNCA VIGIADO, OLHO SEMPRE S. Kimmie afasta a cadeira dela para mais longe dele. Certo, voc realmente est comeando a me assustar. Tenho certeza de que voc acertava certo da primeira vez, digo, lanando para o quebra-cabea VIGIE SUAS COSTAS e pensando como Ben havia predito as palavras. Eu tomo um momento para estudar o papel em como a cruzadinha foi feita. Eram de um branco brilhante e de peso adequado, tornando evidente que os quebra-cabeas no eram cpias. Eu o seguro at o nariz, curiosa para ver se posso descobrir algum cheiro. Hum, o que voc est fazendo? Wes pergunta, olhando para mim pelo seu retrovisor. Eles cheiram como doce, digo. Bem, estavam no lixo, ele ressalta. Pelo menos um deles estava, e eu podia jurar ter visto uma embalagem de Mr. Goodbar18 ali. Porque voc acha que essa pessoa s nos daria algumas pistas do quebracabea? Pergunto. Porque obvio que eles querem nos enganar, Wes diz. Nos alimentam com mensagens sempre que eles desejam nos manter jogando esse estpido jogo. Voc precisa conversar com o Adam, Kimmie diz. Voc precisa dizer a ele para levar isso a srio.
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Marca de barra de chocolate.

Eu concordo, digo, empurrando o quebra-cabeas de volta ao meu bolso. Mas primeiro preciso conversar com Ben. Assim que Wes me deixa em casa, vou em direo ao meu quarto dar um telefonema para o Ben. Ele atende de imediato, e eu o informo sobre o que ocorreu. Ento voc pode vir aqui? Pergunto, caindo sobre minha cama. Eu realmente gostaria que voc tentasse e sentisse algo dos quebra-cabeas. Voc sabe que minhas sensaes no so sempre confiveis com objetos, ele diz. Alm disso, as palavras cruzadas estiveram em seu bolso todo esse tempo. Provavelmente apenas vou sentir voc. Mesmo assim, voc podia ao menos tentar, digo, surpresa pela hesitao dele. Fica silencioso na linha por vrios segundos, como se ele estivesse tentando se decidir. Posso ligar para voc mais tarde? Ele pergunta. Minha tia quer que eu d uma olhada no motor do carro dela. Pensei que voc fosse me ajudar, digo. Achei que fossemos um time. Eu vou. Ns somos. Ento porque est desdenhando? No estou desdenhando. Apenas preciso ir. Posso te telefonar mais tarde?, ele pergunta de novo. No se preocupe, digo. Meu corao parece de repente pesado. Digo a ele que estou indo para cama, e depois desejo a ele uma boa noite antes de desligar. Reteso o telefone firmemente contra o meu peito, toca apenas momentos depois que ns desligamos. Tendo segundos pensamentos?, digo. Como voc sabia? Adam pergunta. Oh, desculpe-me. Pressiono meus olhos fechados. Acho que eu estava, tipo, esperando ser outra pessoa. Algum como Ben? Estou feliz por voc ter ligado, digo, ignorando a pergunta. Sim, ele diz. Eu, tambm. Voc meio que me deixou pensando, como paranoico, e ento, separei algumas pilhas de papis e coisas de minha escrivaninha. Achei que eu teria algo mais daqueles quebra-cabeas nas minhas correspondncias. E? Eu estava certo. Encontrei mais dois.

Voc tentou resolv-los? algo que eu quero conversar com voc a respeito, mas acho que devamos discutir isso pessoalmente, Eu podia passar ai e te pegar. Podamos ir e tomar um caf ou algo. No, exijo. Me diga agora. O primeiro quebra-cabea que eu preenchi, na verdade, no me preocupou muito, ele diz. Apenas diz, VOC MENTIU PARA MIM. E o segundo? Pergunto, me levantando, de alguma maneira j suspeitando a resposta. Ele diz que eu mereo morrer.

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IGO AOS MEUS PAIS QUE ADAM VAI ME PEGAR E VAMOS para a biblioteca da Universidade Hayden estudar juntos. Meu pai no podia ficar mais feliz com as novas. Uma vez estrela atacante na escola dele e no time de futebol da universidade, papai tem adorado Adam ou pelo menos, a ex-fama de jogador de futebol de segundo grau do Adam desde que eu o conheci. Pego os meus livros e me dirijo porta justo quando o Ford Bronco do Adam dos anos 70 entra na entrada da garagem, ativando o sensor de luz no alto. Desde o que ocorreu no outono passado, meu pai fizera uma dbil tentativa de proteger nossa casa. Ele colocou protetores em todas as janelas e ergueu placas de avisos no gramado, as quais avisam que temos sistema de segurana (que no temos). Ele tambm instalou lmpadas com detectores de movimento que ligam e desligam quase sempre que percebem movimento. Obrigado por ter vindo, Adam diz antes de abrir a porta do passageiro para mim. Eu entro. O interior cheira como galho de hortel. E sobre seu encontro hoje com Piper? Pergunto, de repente lembrando da tarefa de casamento deles. Acho que isso mais importante. Eu balano a cabea, percebendo o quo bom ele fica no jeans escuro surrado e suter torneando seu peito. apenas o tipo de coisa que Kimmie me advertiu a respeito: Ele vai

completamente formar a ideia errada, ela disse na nossa reunio improvisada hoje noite. Eu liguei para ela assim que desliguei o telefonema dele, logo que concordei em deix-lo me pegar. Voc sabe que ele vai usar isso como uma oportunidade para tentar e voltar a estar junto de voc. Apenas estou tentando o ajudar, disse a ela, no tenho a inteno de algo escuso. Sim, mas coisas acontecem, Srt. Camaleo. As pessoas so fracas. Alm disso, como que voc nunca mencionou o quo atraente Adam ? Quero dizer, francamente, aquele garoto muito atraente. Isso no um encontro. Ah, no? Voc disse ao Ben que voc est indo? Ben est muito ocupado para se importar. Ele se importaria se Adam estivesse mentindo para voc sobre achar mais palavras cruzadas? Hum, sobre o que voc est falando? Nunca pensou que isso pode ser uma forma de Adam estar com voc?, ela perguntou. Talvez, ele percebeu quo preocupada estava sobre ele e pensa que fingir ter mais enigmas era a forma de conquistar a sua ateno. No acho que seja isso. Mas possvel, ela diz, me lembrando como Adam me enganou uma vez antes. tambm possvel que digo, supondo, de fato ele encontrara mais quebra-cabeas que ele apenas esteja fingindo estar preocupado com eles. Srio?, pergunto, j aterrorizada pela mente desconfiada e corrupta dela. Sria possibilidade, ela insistiu. Ainda assim, mente desconfiada ou no, no fim da nossa conversa, Kimmie finalmente concordou que era uma boa ideia ir encontr-lo. Ento, onde voc quer ir? Adam pergunta, virando-se para mim. Os olhos intensos dele combinam com a cor do seu suter. biblioteca, digo, supondo que vou me sentir menos culpada se realmente fazermos de acordo com a histria que disse aos meus pais. Adam no questiona a escolha. Ele simplesmente sai com o carro e chegamos mais ou menos quinze minutos depois. A biblioteca est surpreendentemente cheia. Adam nos leva pelas estantes de livros, mencionando que h uma sala de estudos na parte de trs onde

podemos conversar em particular. Ele acena a cabea em direo a uma porta aberta, mas antes de chegarmos l, algum grita seu nome. Nos viramos para olhar. Piper. Ela, Melissa, Janet, e Tray esto sentados ao redor de uma mesa, fazendo a lio de casa deles. Janet acena, enquanto Melissa nos d um olhar feio e Tray fica concentrado em seus livros, ignorando nossa existncia. Pego no flagra, Piper diz, no momento em que chegamos mesa deles. Os braos dela esto cruzados; ela est claramente irritada. Achei que voc disse que estava muito ocupado trabalhando no nosso projeto. Eu fui pego. Eu estou trabalhando, ele diz agitado. uma longa histria. Uma que envolva menores de idade. Melissa d um riso sufocado. No passou da sua hora de dormir, garotinha? No faa isso, Adam diz para ela. Fazer o que?, ela estala. No ser uma fraude como voc? No ficar com as pessoas? No iludir as pessoas? Achei que todos ns j tnhamos passado por isso, Adam diz. Melissa se levanta e saiu fazendo barulho. Enquanto isso, Tray ainda mantm o olhar sobre o seu livro. Ns conversaremos mais tarde, ok? Adam diz para Piper. Que tal eu ir sua casa e te mostrar o que fiz no projeto?, ela diz. Eu podia levar algo para a ceia Parece timo, ele diz. Nos dirigimos para dentro de uma sala de estudo e fechamos a porta atrs de ns. Isso foi tenso, digo, minhas costas pressionadas contra a porta. No, ele argumenta. tenso. Ele pega um par de partes de papel dobrado do bolso da jaqueta dele e as joga sobre a mesa. Pego uma, percebendo a familiar textura creme do papel, e o mesmo cheiro enjoativo. Antes de eu poder abri-las, h uma batida na porta. Adam vai para atender. Melissa est l. Essa sala de estudo realmente est ocupada, ela diz, empurrando uma folha de papel no rosto dele que estou supondo ser um formulrio de reserva. Desde quando? Adam pergunta. Ns acabamos de chegar aqui.

A mais ou menos uns dois minutos atrs. Ela aponta para a hora na folha. Acabei de reserv-la. V reclamar no balco de distribuio. Ela empurra passando por ns para dentro da sala e comea a colocar todas as coisas dela na mesa. Vamos, Adam diz. Ele me entrega as outras palavras cruzadas, e samos, acabando de volta para o Bronco dele. Eu sinto muito, ele diz, surrando o volante. Sinceramente no sei o que h de errado com todo mundo. Voc encheu o saco deles. No exatamente algo capaz de entendimento. Eu no sabia que Tray era interessado nela. Ele podia ter dito algo. Alm disso, eu rompi as coisas assim que descobri. E agora Melissa est mordida por causa disso. No importa, ele diz, olhando para o teto. Retiro as palavras cruzadas para fora do meu bolso. Elas parecem exatamente como as outras, com a forma em T no canto direito e a forma em L na esquerda inferior. Muito bizarro, hein?, ele pergunta. Dizendo o mnimo. Ento, eu acho que voc tem alguma explicao a dar. Perdo? Vamos, Camelia. Ele se vira na minha direo. Desde que voc me telefonou voc tem insinuado algo no est certo. como se voc soubesse de algo. Ento, o que ? algo que voc ouviu? Faz parte de algum jogo? Eu olho para fora da janela, me perguntado o que digo a ele o que posso dizer a ele que ele realmente v acreditar. Vamos para algum local, para conversarmos. S me d o nome do local. Ainda estacionados na frente da biblioteca, continuo a olhar pela janela, procurando por uma lanchonete ou restaurante um lugar informal onde podemos ir para discutir as coisas. Mas parece como se a maior parte dos prdios ao redor pertencem a Universidade. Sei de pelo menos um local que privado, ele diz, dando partida. Ele sai para a rua e em menos de dois minutos ns estamos em frente ao prdio de apartamentos dele. Tudo bem?

Acho que sim, digo, esperando no estar cometendo um erro. Com o meu celular apertado em minha mo, entro no saguo com ele e subimos as escadas. H uma sensao de retesar no meu peito. Adam abre a porta para o seu andar, e vamos corredor abaixo para o apartamento dele. Embora eu me sinta fazer uma parada repentina. Minha mo voa para minha boca. O que h de errado?, ele pergunta, antes de ele realmente ver. Na porta dele. Em letras vermelhas claras. As palavras VOC MERECE MORRER gritam dentro de minha cabea e quase me faz desmoronar no cho.

Cpia Auditiva 6 Mdico: Como vo as coisas com seu pai? Paciente: Minha vida no gira em torno dele. Mdico: Ento de quem sua vida gira em torno? Paciente: (Paciente no responde) Mdico: Isso uma cicatriz em seu brao? Paciente: Sim. Mdico: H algo que voc queira dizer para mim? Paciente: Para falar a verdade no. Mdico: Voc no est tentando machucar a si mesma, voc est? Paciente: uma cicatriz antiga. Isso uma perca de tempo. Mdico: Voc pensou em machucar outras pessoas? Paciente: (Paciente no responde) Mdico: Estou esperando. Paciente: (Ainda no responde) Mdico: Voc quer conversar sobre qualquer outra coisa? Paciente: Eu te deixo desconfortvel, verdade? Mdico: O que te faz dizer isso? Paciente: Pela forma que sua boca treme quando voc me faz uma pergunta difcil. A maneira de sua mandbula se apertar quando voc no gosta de algo que digo. Voc est fazendo isso agora com sua boca. Mdico: Mas no estou te perguntando nada nesse momento. Paciente: Dentro de sua cabea voc est. Voc est se perguntando se voc pode realmente ajudar algum como eu, ou se eu j estou perdida. Voc est se

perguntando se eu poderia te culpar por me pressionar ainda mais, e se eu voltaria para machucar voc. Mdico: Essas no so minhas perguntas. Paciente: Voc quer saber as respostas? Mdico: (O mdico no responde) Paciente: Sua mandbula est cerrada. Mdico: Talvez devemos terminar por hoje. Paciente: Justo quando as coisas estavam ficando interessantes.

Cruzadinha

W A D

N T E V

T W A T
14 17

7
1O 13

T
11

A L

O N

12

O
W

18 19 23

A L I W A Y 27 SO O N

L M E E E D

Y 15 E 16Y O Y O U O 24 Y O U O R U
20

A T 21 C H I N G

E Y E S R E R V E 22S E E

25

26

Horizontal

27 Rima com lua; a hora em que vou me revelar para voc. __Soon__

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BALADA POR COMPLETO NO INTERIOR, DIGO AO ADAM para me levar para casa. No percurso para l, ele me pergunta vrias vezes se estou bem, e pede desculpas por me envolver. Uma parte de mim quer contar a ele a verdade sobre o que minha tia e eu sentimos. Outra parte quer dar um tapa na cabea dele para no se preocupar mais a respeito de mim. Voc precisa levar isso a srio de verdade, digo, olhando para fora da janela enquanto ele vira na rua Columbus. No seja como eu do modo que eu era. Ele me pede para explicar, mas no sinto como trazer superfcie os detalhes do que aconteceu com Matt, lembrando-me de como foi estar presa na parte traseira de um trailer e a sensao perturbadora de ser vigiada constante. Eu tenho certeza que h um explicao estpida, ele diz, virando em minha rua por final. Como o que?, pergunto. Algum quer voc morto. No h necessidade de tirar concluses precipitadas. Voc no viu a mesma mensagem que eu? Disse que voc merece morrer. Estou tentando ser lgico aqui para colocar as coisas em perspectiva. Adam vai em direo a frente da minha casa e estaciona o carro. Ento, que tal as palavras cruzadas? bvio que voc que voc achou que

eram bastante significantes para cancelar seus planos com Piper. Eu sacudo minha cabea, pensando em como Kimmie me advertiu a respeito da sinceridade do Adam. Ele realmente acredita estar em perigo ou, isso foi apenas um completo alvoroo nessa noite como desculpa para me ver? O que voc quer que eu diga?, ele pergunta. Que voc no vai para casa sozinho. Procurando por uma pequena companhia?, ele pisca. Voc sabe o que quis dizer. Infelizmente, eu sei. Ele suspira. Voc pode chamar Tray? Ou, ainda melhor, a polcia do campus? Para que eles verifiquem as coisas do lado de fora do seu apartamento. Vou chamar o Tray. Promete? Ele assente que sim e olha para minha boca. Vai me dar uma desculpa para conversar com ele sobre as coisas. Depois me telefone, ok? Adam concorda, e eu saio do carro dele, vendo um vislumbre da moto do Ben estacionada do outro lado da rua. Observo como Adam se distancia, e depois olho de volta para Ben, perguntando-me se ele j entrou em casa. Mas ento, observo uma sombra se movendo em minha direo para o fim da rua. Ben?, eu chamo. Um frio corta pelo meu interior, e eu aperto o colarinho do meu casaco. Finalmente, eu identifico a posio do Ben e caminho. Usando roupa escura, ele se move para debaixo de um poste de luz, e vejo o rosto dele. O que voc est fazendo aqui?, pergunto. Esperando por voc, ele diz, de p na minha frente. Os olhos dele esto lacrimejantes devido o frio. Voc podia ter ligado. Eu liguei. Sua me me disse que voc tinha sado, ento tentei o seu celular, mas voc o desligou. Eu puxo meu celular para fora do meu bolso para verificar. No sei como isso aconteceu, digo, o religando. Talvez voc o tenha desligado por estar chateada comigo. Talvez, digo, dando a ele um olhar afiado.

Para seu registro, eu realmente precisava ajudar minha tia, mas Esquea isso, digo, o interrompendo. Pressiono a mim mesma no peito dele e serpenteio minhas mos debaixo do casaco dele. Mas voc vem primeiro, ele sussurra, terminando seu pensamento e me puxando para mais prximo. Pego a mo dele e o guio para dentro de casa, onde meus pais esto esperando acordados por mim. Ben, papai diz, me dando um olhar confuso. Afinal, no todo dia que saio com um garoto e acabo voltando para casa com outro. Ben cumprimenta meus pais, mas os olhos de meus pais permanecem fixos nos meus. Est tudo Bem, digo, terminando o pensamento dele, na esperana de aliviar a preocupao paterna dele. Ben e eu nos dirigimos corredor abaixo, em direo ao meu quarto, e eu fecho a porta atrs de ns. Eu mostro a ele as palavras cruzadas e ento digo a ele sobre as duas horas com o Adam. Isso foi como tudo que ocorreu com Matt, mas de novo. Olho no espelho da cmoda, lembrando-me das letras vermelho claro que foram rabiscadas nele. Eu realmente pensei que podia lidar com isso. Pensei que estava preparada. Quer dizer, no era como se eu no fosse avisada. D a voc um descanso, Ben diz, sentando ao lado da minha cama. Levou muito tempo para me acostumar com meus poderes de psicometria, tambm. Apenas no sei se eu posso fazer isso. E se eu no quiser saber o futuro? Vai ficar mais fcil. Quando? Minha voz treme. Demorou a voc dois anos para sair do isolamento. Isso diferente, ele diz, se referindo a morte da Julie. No vou deixar algo como aquilo acontecer com voc. Ele moveu as palavras cruzadas para fora das minhas mos e corre seus dedos encima das pistas. E ento?, pergunto. Bem, todos elas foram feitos pela mesma pessoa. Sim, mas voc pode dizer isso apenas olhando para elas. Eu posso sentir isso tambm. Posso sentir o mesmo impulso em todas elas.

E que impulso esse? Ele sacode sua cabea. No posso dizer isso, na verdade. Eu estou sentindo muito a sua energia. Porque elas estavam em meu bolso. Ele afirma com a cabea. Ento, o impulso pode ser qualquer coisa. Pode ser raiva; pode ser algum apenas fazendo um jogo Pode ser um aviso. Ele segura o enigma OBSERVE SUAS COSTAS. Eu sei, digo, sentindo um frio correr sobre minha pele. exatamente o que voc sentiu quando me tocou no aeroporto. O que s prova quo conectados ns somos. Ben pe os enigmas em baixo e me puxa para mais prximo. No importa o que todas essas coisas significam, eu estou aqui por voc. Lembre-se disso. Mesmo se tratando de Adam? Estou aqui por voc, ele repete. Ento, no me deixe essa noite, ok? No mesmo instante, h uma batida na porta do meu quarto. como se os meus pais tivessem de repente poderes extrassensoriais, tambm. Camelia, minha me chama. Me levanto e abro a porta. Est na hora do Ben ir, ok?, ela diz. Vocs dois tem escola amanh. Claro, Ben diz, se levantando da cama. Eu olho para o relgio. um pouco aps as dez horas. Minha me nos deixa sozinhos para nos despedir. Mantendo os olhos bem abertos, dou um beijo no Ben nos lbios, esperando que ele entenda a mensagem. Ben acena como se ele entendesse, e depois eu o levo at a porta, digo boa noite aos meus pais, e vou para cama.

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O MEU QUARTO, MUDO DE ROUPA PARA UMA CAMISETA longa e shorts de flanela, e fao uma trana em meu cabelo que cai sobre os meus ombros. Um segundo depois, meu celular toca. Eu verifico o ID para ver quem . Adam?, respondo. Sim, oi, sou eu. Voc chamou a policia do campus? Eu chamei o Tray. No tenho foras para lidar com a polcia do campus hoje noite. Depois do ltimo semestre, eles no so muito meus fs. Tray est com voc agora? Sim, e tudo est bem. Voc tem certeza?, pergunto, retesando o meu aperto ao telefone. Voc acha que ele se importaria de ficar com voc por enquanto? Camelia, eu estou bem, ele insiste. obvio que quem fez isso no possui uma chave do meu apartamento. Porque isso bvio? Talvez, pelo motivo de que a escrita foi feita do lado de fora da minha porta, e no estampou pela porta do meu quarto como nos filmes. Voc me ligar amanh?

Eu devo dizer, se soubesse que toda essa coisa assustadora fosse evocar tanta ateno em voc, eu mesmo teria me perturbado semanas atrs. Adam, estou falando srio. Vou telefonar para voc amanh. Ns desligamos, e mais ou menos cinco minutos aps, Ben aparece na minha janela. Eu a abro toda para que ele entre. Ele cheira como a noite como folhas secas e promessa de neve. Sinto muito por ter demorado, ele diz. Eu levei a minha moto para um par de quarteires de distancia. Pensamento inteligente. Voc tem certeza de que quer fazer isso? Ele pergunta. Porque tenho um sentimento estranho. Quero dizer, sua me me pediu para ir embora. Olho em direo porta fechada do meu quarto, sentindo um pouco culpada. Apenas no quero estar sozinha nesse momento. Bem, eu vou ficar s at voc dormir. Os olhos cinza escuro dele percorrem uma linha em ziguezague abaixo do meio do meu rosto, aterrissando nos meus lbios. Nos deitamos sobre minha cama. A janela ainda est aberta em uma fresta, e o ar frio me instiga para me esconder debaixo das cobertas. E Ben vem junto comigo. Ns puxamos um cobertor sobre ns e encaramos um ao outro sobre o meu travesseiro. Ben corre seus dedos nos meus quadris e ento para sua mo sobre o lado de fora da minha coxa com cuidado, como se eu fosse quebrar. Posso ver que ele est suando. A testa dele est mida. Os dedos dele tremem contra a minha pele nua, mas em silncio imploro que ele no se afaste. Coloco minha mo sobre a dele, sentindo os dedos dele escavar minha perna quase forte demais fazendo-me encolher. Ele se afasta, mas eu o puxo de volta. E o beijo de novo. Percorro os meus dedos debaixo da camisa de moletom dele, sobre o seu peito, percebendo a transpirao ali, tambm. No, ele sussurra, se afastando outra vez. Voc no vai me machucar, digo a ele. Meu corpo inteiro di. Eu movo para me aconchegar nele, mas ele se senta, pega a garrafa de gua no meu criado-mudo, e toma um gole. Observo o movimento em seu pescoo, e me

sinto engolir, tambm. Ben coloca a gua de volta no lugar e olha fixo em meus olhos. Chego at ele e toco a cicatriz do seu brao o galho parecido a linhas e o nico membro quebrado desejando que eu pudesse subir para dentro da parte mais forte dele. E nunca fui. Acredito que devemos diminuir um pouco a velocidade, ele diz. Eu corro minha mo abaixo, ao seu quadril, e paro na coxa dele, de algum modo sentindo uma marca na pele dele. Quero estar com voc, insisto, desejando que ele pudesse me segurar por toda a noite sem me afastar. Ben me estuda, como se considerando a ideia por um mgico momento. Os lbios dele tremem, e os seus olhos estreitam. Mas ento, ele apenas me beija na testa. Eu quero estar com voc tambm, ele diz. Provavelmente mais do que voc pensa. Ele fica do meu lado em minha cama, por cima das cobertas, enquanto estou debaixo delas. Isso ocorre algumas horas antes de adormecer antes de poder conter essa sede insacivel dentro de mim. Na verdade, no sei quando Ben adormeceu, ou se ele o fez. Quando acordei na manh seguinte, ele havia ido.

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O DIA SEGUINTE NA ESCOLA, NO CONSIGO ME concentrar em nenhuma das minhas aulas. Com tudo o que tem acontecido com o Adam, e a experincia de ontem noite com o Ben, me sinto totalmente desgastada emocionalmente. Tento entender com Kimmie e Wes no almoo, os informando das palavras estampadas pela porta do Adam e todo o drama contnuo com os amigos dele, mas Kimmie est pouco interessada, ao invs focaliza no que aconteceu com o Ben: Ento, na verdade, ele estava esperando por voc quando voc chegou em casa? Ela pergunta, retirando a tampa de seu iogurte. Ele estava chateado por voc estar fora jogando de Nancy Drew com o Adam? Wes pergunta. Muito pelo contrrio, digo, sentindo meu rosto ficar rosa. Oh, de verdade? Kimmie pergunta animada. Ela d uma lambida na tampa do seu iogurte. Detalhes, por favor. Ou, ainda melhor, fotos instantneas, Wes diz. Ben foi um completo cavalheiro, eu os asseguro. Ok, essa coisa de respeito que ele fica fazendo com voc est se tornando a forma antiga, ela diz. Claro, voc sabe que eu estou apenas com cimes. O que no daria para ter algum atraente assim que me respeite.

E por falar em caras atraentes e cimes, digo, voc acha que Tray tem cime de Adam ao ponto de pensar que ele merece morrer? Ento, voc admite que Adam atraente, Kimmie diz, levantando sua sobrancelha furada com o piercing tacha. No atraente, apenas Muito quente, ela fala sem pensar. Quero dizer, vamos encarar isso, o garoto um alarme de escala 5 de fogo. Mas ele no faz sentido, Wes diz. Adam e Melissa apenas saram uma vez, e foi antes, at mesmo, de Adam saber que Tray estava interessado nela. Ns no podemos ser todos psquicos. Kimmie suspira. E, claro, ns estamos apenas ouvindo um lado da histria, eu os lembro. Bem, um encontro ou no, eu suspeito que Melissa apenas seja psictica o bastante para julgar Adam alimento merecido de vermes do lixo dela, Kimmie diz. Quero dizer, voc no viu o modo que ela olhou para mim ontem? Eu juro, as presas dela estavam a mostra. Wes mostra as suas presas, tendo imerso a boca dele dentro de um poa de catchup. Ento, qual a prxima?, ele pergunta, fazendo sua melhor representao do Conde Drcula. Dou de ombros, lembrando-me de repende que Adam no me telefonou nessa manh, embora ele disse que iria. Eu provavelmente devia voltar para o apartamento do Adam para dar uma olhada na porta dele. Quer um pouco de companhia? Wes pergunta. Posso levar junto as minhas ferramentas de espiar. Tenho um dispositivo legal de luz UV novo, que capta todos os vestgios de fludos corporais. Voc est brincando, certo? Kimmie pergunta. Voc sabe que voc quer experiment-lo. Ele pisca. Vou deixar voc ter emprestado minhas luvas de ltex. No diga mais nada, ela brinca. Estou dentro. Ns combinamos de nos encontrar atrs do estacionamento depois da escola. Ben aparece tambm, mais ou menos dez carros de distancia. Ele pula na sua moto e olha em minha direo. Acho que algum est te esperando, Wes cutuca. Ento, porque voc no vai l dizer ol? Ou melhor ainda, porque no salta no seu colo e ele dirige at o cu com

voc? Kimmie diz. Quero dizer, honestamente, aquele garoto podia ser algo mais gostoso? Espere que tal o seu pai? Eu a pergunto. Hum, bruto. Ela faz uma careta. Srio, voc no acha que meu pai gostoso, acha? No, dou uma risadinha. Quero dizer, voc no me informou o que est acontecendo com ele e a nova namorada dele. Kimmie vira para mim. O rosto dela est totalmente srio apesar do brilho borrifado nas bochechas dela. Na verdade, voc no quer interromper esse programa para falar a respeito do meu pai pedfilo, quer? Acredito que agora no o momento para discutirmos sobre ele. Voc presumiu correto, ela diz, acenando em direo a Lily (paz-e-amor) Randall e o bando de amigos de poder floral dela. obvio que eles esto admirando Ben, desafiando uns aos outros para subir e falar com ele. O que est acontecendo?, pergunto. Objetivo de ter Ben, isso que , Kimmie diz. E foi s uma questo de tempo. Um dia, um pria social O prximo, sabor mais quente de High School Freetown, Wes diz, terminando o pensamento dela. Eu escutei algumas meninas Inglesas dizendo que a maneira que ele salvou a sua vida foi sensual, como, dez vezes agora. Na verdade, foram trs vezes, digo, como se a diferena importasse. Ele ainda um heri, Wes diz. Umsuperheri, Kimmie esclarece, com apenas a quantidade certa de bad boy para mant-lo interessante. No mesmo instante, um par de garotas snior caminham at ele. Elas sorriem na sua direo, mas Ben permanece concentrado em mim. V l e marque seu tangvel territrio, Kimmie insiste. Marque ele com um digno beijo retentor. Vou para ele, ainda parecendo um pouco vulnervel depois de ontem noite. Oi, digo, parando bem na frente dele. Senti falta de voc hoje em qumica. Cheguei na escola um pouco tarde. Mas voc foi embora de casa cedo, perguntando-me que horas ele de fato havia ido se ele esperou at eu dormir ou ficou at o ltimo momento

possvel. Eu dormi tarde, ele explica. Sinto muito se isso foi minha culpa. Acho que foi sua culpa. Ele d um sorriso amplo. Quando cheguei em casa, no pude dormir. Mas passou, eu acho. Por causa do drama todo com o Adam? Ele sacode a cabea dele e me toca de lado no rosto, levantando o meu queixo um pouco para beijar os meus lbios. Voc precisa de uma carona para casa? Eu olho sobre o meu ombro em Wes e Kimmie, s para descobrir que Adam est l, tambm. Ele estacionou o seu Bronco em um dos espaos vazios. Kimmie e Wes esto conversando com ele pela janela do lado do motorista. Parece que no sou o nico que quer lev-la embora, Ben diz. Espere aqui, digo, indo relutante em direo ao carro do Adam. Kimmie e Wes se afastam. Sinto muito aborrecer voc, Adam diz. No sei mais o que fazer. Eu ia ligar pra voc, por outro lado achei que voc ia querer ver isso. Ver o que?, pergunto, percebendo o quanto ele parece apreensivo. O pescoo dele est todo marcado de manchas, e toda a cor fora drenada do rosto dele. Voc pode conversar? Ns podemos ir a algum lugar para discutir tudo? Apenas me diga, insisto. O que est acontecendo? Recebi outra. Outra palavra cruzada? Ele acena e leva a mo ao bolso, desdobra um pedao de papel, e o entrega para mim. como todos os outros. A mensagem muito clara:

EU QUERO VER VOC SANGRAR.

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DAM ESPERA ENQUANTO DIGO A KIMMIE E WES QUE tenho que ir. No grande coisa, Wes diz. Ns vamos testar a minha luz UV em outro momento. Olho de volta para o Ben, sabendo que ele um grande negcio. A ltima vez que o Ben gostou de algum, Adam arrebatou a ateno dela para longe dele. E aqui est acontecendo de novo. Dou a Kimmie e Wes um abrao de despedida, e depois me junto ao Ben de novo. Adam precisa de mim nesse momento, digo a ele. Sim, eu meio que imaginei. Ele olha abaixo em seu capacete, talvez assim no posso ver a decepo dele. Eu sinto muito, sussurro, desejando que pudesse existir outro modo. Ben assente e coloca o seu capacete. Ele liga o motor e vai embora. Enquanto isso, o Volkswagen Bug Follows de Lily Randall o segue, criando um sentimento desconfortvel no meu estmago. Digo a Adam para nos levar ao apartamento dele. No dizemos muito durante o percurso, principalmente porque estou extremamente tensa para conversa fiada. Adam pode sentir a tenso, tambm: Sinto afastar voc de seus amigos. Esquea isso, digo, sabendo que, por mais difcil que fosse deixar Ben, teria lamentado se no tivesse.

Ns finalmente chegamos ao prdio do Adam e subimos as escadas at o apartamento dele. Para minha completa e absoluta surpresa, a escrita na porta dele tinha sumido. Desaparecido. O que aconteceu?, pergunto. Ele leva um segundo antes de perceber sobre o que estou perguntando. Lavei aquilo, ele explica. Voc o que? Eu no ia, mas no queria que isso tornasse as coisas difceis para mim. Alm disso, pensei que podia assustar algum dos meus vizinhos. Voc tem que admitir, ameaas de morte em portas podem ser muito ofensivas, falando de modo geral. Sem mencionar o simples fato de que isso me fez parecer como um bundo como se alguma ex-namorada estivesse tentando se vingar. Pelo menos voc tirou fotos? Na verdade, no. Ele se contrai. Isso provavelmente teria sido uma boa ideia. Mas Tray viu a escrita, certo? Hum Ele mordisca o seu lbio, claramente percebendo minha ansiedade. Voc me disse que ele estava com voc ontem noite. Voc disse que o chamou. Eu tentei mas ele no atendeu, e no queria que voc se preocupasse. Ento, voc mentiu? Eu estalo. No queria que voc se preocupasse, repete. Por favor, no fique chateada. Como no posso ficar? Estamos tratando de sua vida aqui. Voc no pode simplesmente apagar a prova de fora da sua porta. E voc no pode ficar mentindo para mim, tambm. Como que eu vou te ajudar se voc no me diz a verdade? Porque voc est me ajudando?, ele pergunta, se aproximando. Quero dizer, estou agradecido e tudo, e voc sabe que amo passar tempo com voc, seja ameaa de morte ou pizza e um filme. s o que voc ganha com isso? Que interesse repentino esse pela minha vida? Fico boquiaberta, mas dou de ombros, quase esquecendo do fato que ele no

sabe sobre minhas premonies. E a respeito do Ben?, ele continua; os olhos marrons dele esto penetrantes. No possvel que ele ache essa uma boa ideia, a de voc ficar envolvida com tudo isso ficar envolvida comigo. No se preocupe sobre Ben. Voc no se preocupa com Ben? Voc dentre todos no est preocupada com o que ele pode pensar? Ben confia em mim, digo, na esperana dar um fim nessa linha de interrogatrio. Isso bom, ele diz, obviamente sentindo o embarao entre ns. Ele finge um sorriso e depois viramos para destrancar a porta. Sigo ele para dentro; ele me para na bancada da cozinha. Eu encontrei bem aqui. Ele aponta para cima do balco. Voc encontrou o qu aqui? Sentindo o meu rosto torcer em confuso. As palavras cruzadas de hoje. Ele as puxa de dentro do seu bolso. Eu encontrei isso aqui quando estava fazendo caf da manh, nessa manh. Espere, voc no pegou isso no correio? Desculpe-me; achei que havia mencionado isso. No, digo, me segurando para no lhe bater na cabea. Eu acho que me lembraria se algum arrombasse o seu apartamento. Desculpe-me, ele repete, depois solta um suspiro cheio de tenso. Ento, algum arrombou aqui ontem enquanto voc estava dormindo? No tenho certeza. Estava pensando nisso, tambm, mas entoe se eu no vi isso assim que cheguei em casa ontem a noite? Voc tem certeza de que voc no ps a sua correspondncia aqui, talvez, at mesmo por um segundo, e depois deixou isso para trs? Que diferena faz? Faz uma enorme diferena. Minha voz aumenta. A diferena entre algum arrombar ou no. Observo em volta da cozinha e sala de estar, tentando ver se algo est fora do lugar. Eu no sei. Ele pega uma caixa de cereal. Quero dizer, tenho certeza de que teria notado de ter recebido outro enigma pelo correio, especialmente porque temos conversado muito sobre o assunto. Quem tem uma chave do seu apartamento?

Ningum, que eu saiba. Nenhum dos seus amigos? Voc deixou uma de reserva debaixo do capacho, talvez? No, e no. Ento o que?, pergunto, totalmente frustrada. Olhe, ele diz, correndo seus dedos pelo seu cabelo castanho desgrenhado. No tenho todas as respostas. por isso que um quebra-cabea. Isso no tem graa, digo a ele. Algum est mandando bilhetes de ameaa, escrevendo mensagens tranadas na sua porta, e possivelmente arrombando o seu apartamento. Se preocupar, no uma opo. uma necessidade. Ento, o que voc acha necessrio que eu faa? Chame a polcia. E dizer o que para eles? Que algum est me enviando palavras cruzadas? Que eu recebi uma mensagem raivosa em minha porta, mas se quer senti a necessidade de preserv-la? Eles me faro um teste de bafmetro e me perguntar se estive bebendo. Pelo menos eles tero isso tudo registrado. Adam assente. Mas, ainda no se move. O que h de errado?, pergunto. Ele hesita, arrastando os ps dele enquanto ele se serve da caixa de cereal. Est cheio cinco segundos antes de ele olhar em meus olhos de novo. Na verdade, no sinto muito a vontade levando isso a voc. Nenhum segredo, lembra? Ok, ele diz, dando uma profunda inspirao. Voc acha que Ben pode ser quem est fazendo isso? Talvez, ele esteja tentando me fazer pagar por tudo. Srio?, pergunto. Quero dizer, no o culparia. Foi total burrice minha tentar e afastar voc dele at procur-lo, em primeiro lugar, e retornar para a vida dele. Tudo to abominvel e vergonhoso, que exatamente o que disse ao meu psiclogo. No Ben, digo, irritada que ele possa at supor isso. Talvez seja Tray. Voc mesmo disse que ele tem cimes de voc. Tray meu amigo. ramos bons amigos antes de tudo o que ocorreu com Melissa.

Voc e Ben foram bons amigos uma vez, tambm, o recordo. Adam d um aceno sutil. Mas foi a muito tempo atrs. Conheo Ben, e ele no faria isso. Dou a ele a verso resumida do que aconteceu com Matt e eu. Ben viu o que isso fez comigo o quo assustada estava e como eu no sabia em quem confiar. Mais uma razo, ele diz. Ben viu quo eficaz foi a perseguio. Ele tambm viu como as duas pessoas foram pegas. E essa pessoa tambm vai ser. Talvez, ele diz, continuando a lanchar. Que tal Melissa?, pergunto. Ela est zangada que voc tenha terminado as coisas com ela. Talvez esse seja o modo dela te ensinar uma lio. Uma possibilidade total. Eu sou, com certeza, doce e bastante gato para fazer uma garota ficar louca por mim, voc diria isso? Ele flexiona o seu bceps fazendo graa. Por favor, podemos tentar falarmos srio aqui? Se precisamos, ele diz entre mordidas. Mas se for Ben, Tray, Melissa, na verdade, no quero colocar nenhum dos meus ex-amigos e/ou atuais em problemas. Mesmo se um deles quer que voc sangre? Eu aceno na direo das palavras cruzadas recentes encima do balco. Adam olha para elas e de volta em mim, obviamente, ainda tentando decidir.

Cpia Auditiva Mdico: Vamos conversar hoje sobre vingana. Paciente: Por qu? Mdico: Qual a sua opinio sobre vingana? Paciente: Algumas pessoas merecem isso. Mdico: Algum j procurou se vingar de voc? Paciente: Meus pais, sempre que fiz algo que os aborrecesse, eles me devolviam o que fiz. Mdico: Voc j procurou se vingar de outras pessoas? Paciente: Eu acho que sim. Mdico: Voc est procurando isso agora? Paciente: Nesse exato momento? Mdico: Voc sabe o que eu quero dizer. Paciente: (paciente no responde) Mdico: Essa pergunta difcil de se responder? Paciente: As pessoas so estpidas. Elas acham que tm o quebra-cabea solucionado por inteiro, mas na verdade, elas esto longe de solucionar. Mdico: Sobre o que voc est se referindo? Paciente: Isso, voc, todos. Todos so to idiotas.

Mdico: Mas voc no ? Paciente: S estou tentando ver as coisas serem feitas direito. Mdico: Voc ainda est tentando proteger o seu amigo? Paciente: At demais. Mdico: E isso significa se vingar de outra pessoa? Paciente: Mais uma vez, todos so muito idiotas. Cruzadinha

W A D E Y

N T E V E R

T W A T
14 17

5 9

6
1O

T N
11

B E L 18 M E 19 A E 23 L I E D W A Y 27 S O O N

13

A L D

12

O
W

15

Y E 16Y

H E

20

24

Y O O U

O Y O U O U R

A T 21 C H I N G

H E C K

S E R V E
26

22

25

E E

Horizontal 13. Rima com morte; voc dorme nisso. Bed/cama Vertical 4. No se esquea de _Check/verificar_ atrs de todo canto para ver quem

poderia estar espreita. 12. Eu tenho todas _the/as_ respostas.

27

EPOIS DE ADAM ME DEIXAR DO LADO DE FORA DA minha casa, sento no meu quarto tentando em desespero finalizar as ltimas pginas de A Letra Escarlate. Mas por alguma razo, no consigo tirar minha mente do dirio da Tia Alexia. Ele praticamente me encara de cima do meu criado-mudo, como se levando a me ousar toc-lo. Finalmente, desisto e o pego. Comeo a folhear algumas pginas, mas o telefone toca, me interrompendo. Eu o atendo, mas ningum responde quando digo Al. Quem ?, pergunto, sentada em minha cama. Mas de alguma maneira j sei a resposta. Posso ouvir a respirao de algum do outro lado da linha. um som rtmico que faz a minha pele coar. Tia Alexia?, pergunto; meu corao aperta. Alguns momentos depois, o telefone clica como se algum o desligasse, e ento finalmente d o tom de discagem. Eu pressiono asterisco-seis-nove e escrevo o nmero de telefone que mostrado no fim da agenda. de fora da cidade; no reconheo o cdigo de rea ou a estao telefnica. Com os dedos trmulos, clico de novo no receptor e disco o nmero. Uma gravao de voz aparece imediatamente: Oi, Haven. Deixe-me uma

mensagem e irei retornar. Eu desligo, alm de desapontada, confusa por completo, e talvez um pouco surpresa. Porque no fao ideia de quem seja Haven (algum que ligou por engano ou que gosta de fazer ligaes telefnicas de brincadeira aleatrias?). E porque o meu interior me disse que o telefonema era de Tia Alexia? Com minha adrenalina explodindo, pego as recentes palavras cruzadas e arrisco ir para o meu estdio, na esperana de relaxar e afastar minha mente das coisas para esculpir algo significativo. Mas, na verdade, no posso me concentrar. Eu corro os meus dedos sobre o papel, na esperana de um pouco de inspirao. Mas nada vem a minha mente. Nenhuma imagem especfica. Nenhuma voz em minha cabea. Nada de extraordinrio que seja. Coloco o quebra-cabea de volta atrs e continuo a cunhar minha bola de argila. Vinte minutos depois, com meus dedos cheios de gua e minhas mos frias e midas, no estou mais prxima de descobrir as respostas do que eu estava antes de comear. Olho para as minhas peas de azulejos do outro dia. Elas esto totalmente secas agora. Passo vrias horas organizando os azulejos, logo eles formam uma rplica exata das palavras cruzadas. Assim, eu pego uma ferramenta de esculpir e comeo a preencher todos as pistas que temos at agora. A viso de algumas de minhas previses do nmero exato de azulejos quadrados, e a forma no geral das palavras cruzadas, sem mencionar a pista gravada, VOC MERECE MORRER, em vrios dos azulejos quase reanimador. Isso quase me faz abraar esse poder que tenho. Ento como que no consigo que o poder funcione agora? Cubro o meu trabalho com uma lona plstica. Um segundo depois, o telefone toca de novo, me fazendo saltar. S que dessa vez o meu celular, zumbindo dentro do meu bolso. Como foram as coisas com o Adam? Kimmie pergunta, assim que atendo. tudo to confuso. S para voc que . Wes e eu temos uma tendncia de ver as coisas com maior clareza do que voc. E, por sorte, ele est aqui comigo, escondendo do pai dele. Ento, porque voc no coloca o seu traseiro por aqui tambm?

Porque ele est escondendo? Porque o pai dele pagou Helga para dar de cima dele. Helga, a senhora da limpeza? Acredite. Aquela mulher pode ter sessenta anos de idade e carregar os dentes dela por a em copo Dixie19, mas aparentemente ela ainda tem jogo. Repulsivo. Sem dizer muito. Ento, voc est vindo ou o qu? Vou para ai, digo, fechando o meu telefone. Subo os degraus do poro para a cozinha, onde minha me est preparando o jantar. Papai est a ajudando a picar algumas batatas cruas. Melhor se lavar, mame diz. Ns vamos estar servidos em alguns minutos. Olho para ela misturando na tijela, em que ela est acrescentando algo que parece ser comida de gato. Papai faz careta ao ver aquilo. O que voc diz Camlia?, ele diz. Talvez depois do jantar voc e eu podemos ir ao Fick-tastic alugar alguns filmes? Traduo: vamos nos salvar dessa lavagem indo dar uma passada pelo Taco Bell. Na verdade, Kimmie acabou de ligar, digo, dando a notcia para ele. Wes est passando por um grande drama com o pai dele e eles me pediram para ir. Os dois me estudam por um segundo, como se tentassem decidir se me deixam ir ou no, em seguida, mame aponta na direo das chaves. Pode pegar o meu carro. S me prometa que estar em casa l pelas nove. Voc tem escola amanh. Obrigada, digo, percebendo o pinjente monogramtico da minha me. O nome dela Jilly est escrito nele um em bonito ouro cursivo. Tia Alexia o enviou no natal, e minha me o tem usado desde ento. Voc falou com Tia Alexia e os mdicos dela desde a nossa visita?, pergunto. Minha me assente e continua a misturar a papa dela. E?, pergunto, quando ela no fala nada. E, uma longa histria que ns podemos discutir em outro momento. Olho para o meu pai, para ver se ele pode me dar algumas respostas, mas ele sacode a sua cabea rpido, o que implica que o assunto um tabu.
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Um copo de papel descartvel.

O que h de errado?, persisto. V para Kimmie, mame diz. Podemos conversar sobre isso mais tarde. Ela fica de costas para mim, devorando uma enorme colherada de manteiga de amndoa vcio de comida dela e logo atrs disso uma plula verde brilhante algo que o terapeuta dela alegou que a acalmaria, embora nunca funcione. Eu espero mais alguns segundos, mas mame nunca voltou a se virar. No esqueci sobre aquela tarefa de clculo que voc perguntou para mim, papai fabula. Que tal aps voc retornar eu dar uma mo a voc naquilo? Mais cdigo. Nesse momento ele est sugerindo que tenhamos nossa conversa de corao-a-corao nessa noite, na qual ele ir dar pistas do que est acontecendo com minha me. Parece timo, digo, e agarro as chaves da mame, incomodada que ela continue a guardar os segredos dela de mim, enquanto eu estou espera de contar a ela tudo.

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OR VOLTA DE CINCO MINUTOS DEPOIS, CHEGO EM Kimmie, onde ela e Wes esto acampados no cho do quarto dela, no meio de restos de Jeans e de couro sinttico. No ria de minhas roupas, ela diz, se referindo a sua ultrapassada cala de algodo, o suter azul claro dela, e o seu mocassim de couro bronze. O cabelo de Kimmie, tambm, est muito mais domado do que o usual, um lado preso com um prendendor azul. uma longa histria, e na verdade, no sinto como chegando nisso. E, como voc est fazendo?, pergunto Wes, percebendo a camisa listrada de rosa dele e tamanco de couro sem dvida o aparato que solidificou deixar o pai dele. De algum modo eu quase me sinto mal por meu pai. Ele d de ombros. Sou o pior pesadelo dele se tornando em realidade. De forma alguma voc um pesadelo, contraponho. Seu pai um idiota que no v a pessoa maravilhosa que voc . Bem, pois, sou uma pessoa maravilhosa com uma amiga que est na estrada para matar a si prpria. Ele abaixa seus culos para olhar para mim pela borda. Sobre o que voc est falando?, eu o pergunto. Wes e eu comeamos falar sobre todas as coisas de Adam, Kimmie explica

para ele. E, talvez, continuar a se envolver no seja uma boa ideia. Quer dizer, j no tem sido o bastante para voc? E se Ben tivesse partilhado dessa mesma filosofia?, pergunto a eles. E se em setembro passado ele apenas decidisse ver de outro modo quando todas aquelas coisas estavam ocorrendo com Matt? No vou me perdoar se algo ruim ocorrer com Adam porque no tentei nada para deter isso. Sim, mas voc nem ao menos sabe se o Adam est falando a verdade para voc, ela diz. O que Ben diz sobre tudo isso? Wes pergunta. Porque voc sabe, s uma questo de tempo antes dele tentar te convencer a parar de ajudar Adam, Kimmie diz, antes de eu poder responder. E voc no pode culpar o cara. Ele no vai querer ver voc se expondo a perigo de novo. Ele nem vai querer que voc passe todo o seu tempo livre com Adam, Wes adiciona. E, isso que voc vai ter que fazer, voc sabe, se voc realmente quer descobrir tudo isso. Voc acha que no vou descobrir?, pergunto. Quero dizer, h uma razo de isso estar acontecendo comigo que me foi dada essa intuio. No devia usar isso? No, se isso significa que voc ser morta, Wes diz. Sacudo minha cabea, sabendo que no disse a eles ainda o pior de tudo. E assim, passo vrios minutos seguintes os informando dos detalhes das palavras cruzadas recentes, e como Adam suspeita que algum arrombou o apartamento dele. E ningum mais tem uma chave? Kimmie pergunta. Que tal o companheiro de quarto dele anterior? Wes sugere. Boa pergunta, digo. Bem, aqui uma melhor, ele continua. Que tipo de fechadura est na porta? Que diferena isso faz? Faz uma grande diferena no esquema de violao interna. Por exemplo, h uma tranca de segurana? Nesse caso, um dispositivo montado, uma tranca oculta, ou talvez uma combinao de ambos? uma fechadura acionada por mola? Ou do tipo encaixe, com uma caixa? Pensando bem, considerando que

o lugar um buraco idiota, meu palpite um estilo de entrada barato, apenas esperando para iniciar a escolha, mas ns devemos verificar do lado de fora para termos certeza. Ou podemos simplesmente chamar a polcia e pedir a eles que faam o seu trabalho, Kimmie diz. Adam contra chamar a polcia, digo. Ele acha que no temos provas suficientes. Mas ele odeia a ideia de colocar algum em problemas, especialmente se for um dos amigos dele. Ainda que um dos amigos dele queira o matar?, Wes pergunta. Eu sei, digo. loucura. Bem, loucura ou no, parece tudo muito familiar. Ela me d um olhar mau. Ento, vamos checar a fechadura, Wes diz. Pelo menos assim ns vamos saber com que espcie de talento estamos lidando. Mas primeiro Kimmie derruba uma fita de primeiro prmio no meu colo, a parte do ouro que diz: GRANDE PRMIO: VINTAGE REVISTO. O que isso?, pergunto, bastante certa de que ela teria mencionado ter entrado em uma competio. a tentativa estpida de Kimmie conseguir que seus pais fiquem juntos. Wes boceja. Explique, por favor, digo, percebendo que a fita fora premiada pelo Instituto da Moda. Ok, logo no verdadeiro, ela confessa, a atirando de suas mos. Mas meus pais acham que , e como minha recompensa eu disse a eles que quero sair para jantar com os dois no sbado de noite. Kimmie vai organizar o encontro deles no restaurante, Wes explica. Mas ento ela no vai se incomodar em aparecer, deixando mame e papai jantar juntos sozinhos. Voc no acha que isso algo um pouco insignificante?, pergunto a ela. Sem mencionar desesperado e previsvel, Wes adiciona. o que disse a ela. Bem, na verdade, no vejo qual alternativa tenho. Ela bufa. J tentei vestir roupas tediosas como voc ela aponta para minha cala jeans e camiseta E que no chamam a ateno deles. E voc sabe que fui chupada

por inteira algumas semanas atrs e que foi um fracasso total Srio, voc no acha que a separao deles to superficial quanto um guarda-roupa estragado, verdade?, pergunto a ela. Vocs no entendem, ela choraminga. Tudo diferente agora que eles separaram. Minha me conseguiu um trabalho na loja de hardware no centro da cidade. O horror disso tudo?, Wes brinca. Sua me ainda est bebendo muito?, pergunto a ela. Parece que ela substituiu a bebida pelo trabalho. Bem, melhor, pelo menos. No, para Nate isso no . Ele tem que ir para a creche todos os dias depois da escola. Enquanto isso, papai est vivendo em um apartamento, uma vida de solteiro, enquanto namora algum que mal mais velha para votar. Mas talvez todos eles estejam felizes, Wes diz. Quero dizer, sua casa est tranquila de vez. No posso lembrar qual foi a ltima vez em que estive aqui e que no parecia uma filmagem do Texas Chainsaw Massacre. Eles apenas acham que possuem prazer nisso, Kimmie diz, amuada. As coisas eram muito melhores quando eles estavam tentando arrancar a cabea um do outro.

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EPOIS DA KIMMIE DESLIZAR PARA DENTRO EM ALGO UM pouco mais ela (uma longa saia Tafeta formando par com uma camiseta e botas), esperamos dentro do carro do Wes e ele dirige conosco para o apartamento do Adam. Vocs acham que eu devia ligar e dizer a ele que estamos aqui? Digo, olhando para o prdio dele. De forma alguma, Kimmie diz. Voc vai se sair melhor com uma visita no anunciada, que precisamente o que planejo fazer nesse fim de semana. Imagine o seguinte: eu, ao visitar a casa do meu pai por volta das onze da noite em uma sexta-feira, provavelmente logo aps ele e aquela criana terminarem de jantar. Alguma aposta do que eles estaro fazendo? Porque voc tenta se punir? Wes pergunta. Estou tentando puni-lo. Voc pode imaginar o tanto que ele vai ficar chateado quando disser a ele que quero passar a noite? Vamos, Wes diz, pegando uma chave de fenda, um trapo, e algum arame do porta-luvas dele. O que? Sem furadeira? Kimmie pergunta. Voc est brincando. Ele pisca. Minha furadeira vem comigo aonde quer que eu v. Ele puxa algumas luvas de couro preto, e vamos para o andar do

Adam. Eu balano minha cabea ao ver a porta dele, ainda atordoada por Adam ter lavado a mensagem. Wes tenta pegar algum resduo de tinta que restou com o seu trapo, mas ele sai muito limpo. Devia ter trazido a minha luz UV. Porque superimportante para sabermos se o merda psictico em questo, babou, ou sangrou em sua porta, Kimmie diz. Acredito que posso entender o motivo dele ter lavado, Wes continua. No ia querer que o mundo soubesse que eu mereo morrer tambm. Certo, mas isso torna muito mais difcil para mostrar a polcia, digo. Wes bate um par de vezes, mas Adam no responde. Premiado, ele diz, ajoelhando-se para examinar a fechadura. Ele pega o pacote de arame do bolso dele e comea a fazer uma espcie de chave. Voc no vai arrombar, vai?, pergunto. Bem, hum, sim. Kimmie rola os seus olhos, como se a resposta fosse bvia. Wes introduz sua chave na fechadura e comea a virar para frente e para trs. Um instante depois, a maaneta gira. S que no Wes quem a est girando. Piper em seguida chicoteia a porta aberta. Oh, meu Deus, ela diz, dando um tapa no seu peito como se tivssemos a assustado tambm. Estamos procurando pelo Adam. Eu espio por ela dentro do apartamento. Ele no est aqui, ela diz, encarando Wes, sem dvida irritada por ele estar tentando arrombar a fechadura. Voc vai acreditar que eu deixei cair uma das lentes de contato?, ele pergunta, antes de finalmente se levantar. Provavelmente no, desde que voc est usando culos. Kimmie dana na cabea dele com a bolsa dela da Tupperware. Espere, voc e Adam tiveram um encontro?, Piper me pergunta. Porque eu no quero estar no caminho. Adam e eu somos apenas amigos, digo a ela. Oh, eu apenas achei Ela d de ombros. Quero dizer, ele normalmente no costuma me dispensar, especialmente quando ns estamos trabalhando em um projeto juntos.

Ele no te dispensou. Apenas tnhamos algo importante a discutir. Como o que?, ela pergunta, dobrando os braos, me lembrando de um pai superprotetor. Pisco forte, surpresa com a tentativa dela em questionar. por isso que voc est aqui agora? Ela pergunta quando no digo algo. Porque voc est aqui?, pergunto. A feio da Piper se suaviza, e ela desdobra os braos. O meu computador est sendo instalado, assim Adam me disse que podia usar o seu. Tenho um trabalho de filosofia para terminar para amanh. Algum sabe alguma coisa sobre existencialismo? Apenas aquelas pessoas que praticam isso e que acham que a morte um absurdo, Kimmie empurra Piper e entra no apartamento. Uma porcaria de teoria, certo? Piper ri. Ela acena na direo do arame nas mos do Wes e depois gira a maaneta de um lado para o outro. No h necessidade de tentar arrombar, a propsito. Se quer estava trancada. Adam quase nunca tranca a sua porta. O que?, eu pergunto. Minha boca cai aberta. verdade, ela diz, se afastando para o lado enquanto Wes entra no apartamento. E isso completamente estpido. Eu disse ao Adam, igual a hora do guia. A casa do Tray fora arrombada apenas a alguns meses atrs, e ele sempre trancava. Eu respiro fundo, perguntando-me o que mais Adam me omitiu. Sim, Adam no definitivamente a lmpada mais brilhante no soquete quando se fala de praticidade, ela continua. Mas ele completamente doce. Quero dizer, quem mais deixaria que eu ficasse no seu computador a noite inteira, certo? Certamente, no a Melissa. Fale de mau humor. Aquela garota teve sua calcinha enfiada na bunda mais tempo que eu possa imaginar. OhMinhaNossa, fiz isso parecer como totalmente perverso. Ela cobre a sua boca. Estou te dizendo, posso ser muito cruel s vezes. Ela tambm pendura por aqui quando Adam no est em casa?, pergunto. Todos ns fazemos isso, ela diz, apertando para cima e para baixo o cabelo dela com suas mos. Supergentileza do Adam em sua casa, o que extra bom para mim, visto que eu ainda moro em casa. Sacudo minha cabea, totalmente confusa. Eu quero dizer, como vamos

conseguir descobrir tudo o que est acontecendo, se Adam no est levando serio o suficiente para trancar? Por acaso voc viu a escrita na porta dele? Que escrita? Ela pende sua cabea para um lado. Esquea. Suspiro. Melhor perguntar Tray, talvez. Ele e Janet estavam aqui bem antes de eu chegar. E voc devia t-los visto tambm. To superfofinhos. Eu queria que ele apenas a chamasse para sair. Porque ele no pede?, Wes pergunta. Estupidez?, ela d uma risadinha. Srio, garotos no sabem o que querem. Amm por isso, Kimmie diz, vasculhando os armrios da cozinha do Adam. Voc est com sede?, Piper pergunta, observando como Kimmie finge procurar por um copo. Enquanto isso, Wes est escrevendo algo no quadro branco. um jogo da forca, com um boneco pendurado em uma forca. Wes completa a mensagem sobre os espaos tracejados por letras: IDIOTA, TRANQUE SUA PORTA!

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EPOIS DA NOSSA VISITA IMPROVISADA AO APARTAmento do Adam, Wes me leva de volta para casa de Kimmie assim, posso pegar o carro da minha me e ir para casa. Parece que voc vai chegar na hora exata do seu toque de recolher, ele diz, verificando seu relgio. Kimmie solta uma inspirao em forma de corao na lateral da janela do passageiro. Eu nem posso me lembrar o que um toque de recolher significou algo em minha casa. Eu tenho um toque de recolher, Wes gorjeia, mas meu pai me respeita mais quando eu o ultrapasso. Que o porqu que voc vai me ajudar na minha lio de pr-calculo hoje noite, Kimmie diz, virando-se para ele. Tristeza, essa teria de ser a oferta mais sensual que j tive h muito tempo. Muito mais sensual do que a senhora Helga? Brinco. Claro, vocs esto to cheios de fungos, Kimmie diz a ele. H rumores que as calas Tiffany Bunkin ficam mais atraentes para voc. Bem, eu acho que melhor do que as calas da vov, ele diz. Mas voc parece estar se esquecendo de que Tiffany Bunkin cheira como obsceno e parece como um dente-de-leo.

o charme dela, Kimmie canta. Ela uma daquelas garotas herbrias ambientalistas objetivas. Uma garota herbrea ambientalista que pinta seu cabelo de loiro e o espeta at que ele se parea com ptalas, ele adiciona. Tiffany completamente atraente, digo a ele. E voc devia convid-la para sair, Kimmie diz. Ela j me convidou, ele diz. Ns no somos um para segredos? Ento, o que disse a ela?, pergunto. S que eu devo ver a minha disponibilidade. Por qu? Kimmie olha para ele. Porque voc deve ter uma maratona de 20 CSI para assistir ou uns sapatos feios para comprar? Apenas acho que Tiffany no o meu tipo. Bem, ento, qual o seu tipo? Talvez devssemos deixar Wes tomar suas decises de seus prprios encontros, sugiro. Sim, mas que diverso teria? Kimmie diz. Especialmente desde que no consegui fechar nenhuma das minhas ofertas, como, muito mais longo do que o cabelo do Wes. Ela tenta deslizar sua mo sobre as camadas longas, mas seus dedos ficam agarrados no gel. Boa noite, digo a eles, verificando de novo o relgio. Tenho menos de nove minutos para chegar em casa antes de meus pais iniciarem o pnico. Exatamente sete minutos depois, entro na minha calada, e o detector de movimento aciona. Iluminando o Ben. A luz brilha nas suas perfeitas caractersticas esculpidas, seu peito largo, e uma pequena quantia de neve cai de repente ao redor dele. O que voc est fazendo aqui?, pergunto, saindo do carro. Esperando por voc. Ele fecha a porta do carro atrs de mim. Liguei para voc mais cedo e sua me me disse que voc estaria em casa por volta das nove. Voc chegou dois minutos mais cedo.
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Srie de TV Crime Scene Investigation.

Devo ir embora e voltar depois? O que voc acha?, ele pergunta, envolvendo minha cintura com os seus braos. Flocos de neve caem sobre o seu rosto, fazendo sua pele brilhar. Sabe, voc pode sempre tocar a campainha. Meus pais o deixariam esperar do lado de dentro. Da prxima vez. Ele beija meus lbios; sua boca est mida pela neve. Ento, como foi o seu dia? uma longa histria, digo, pegando a sua mo e o guiando em direo a janela do meu quarto. Espere aqui. O que aconteceu com ser honesta com seus pais? Cerro os meus dentes, ainda amarga que minha me no disse a mim sobre a Tia Alexia mais cedo. Enquanto Ben espera por mim para deix-lo entrar, eu entro pela porta da frente. Meu pai est fazendo contas na mesa da sala de estar, e minha me est fazendo banana pops21na cozinha. Foi tudo bem, querida?, ela pergunta. Foi legal, digo, quase ansiosa para ela perguntar sobre Wes ver quo ligada ao meu mundo ela . Bem, isso bom, ela diz ao invs. Voc conversou com Tia Alexia hoje a noite? Ela sacode a sua cabea, e imerge um pop dentro da bacia cheia de alfarroba e nozes. Vou congelar esses durante a noite. Eles devem estar bons e prontos amanh de manh. Parece timo, digo, decidindo manter segredos tambm. Eu entro na sala de estar e pergunto ao meu pai se posso cancelar o nosso de corao-paracorao. Voc tem certeza?, ele pergunta, removendo os seus culos. Os olhos dele parecem cansados e tensos. Amanh, eu prometo. Eu apenas quero ir para a cama. Ele acena e me d um beijo de boa noite, confessando que ele, tambm, est alm de exausto. No meu quarto, eu fecho e tranco a minha porta, logo abro por completo a minha janela para deixar Ben entrar. Ele sacode a neve do seu cabelo, mas ele est completamente coberto.
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Um tipo de comida. A banana espetada em um palito de churrasco e coberta de chocolate e nozes e levada ao refrigerador.

Aqui, digo, ajudando ele tirar o seu casaco e sua camisa de moletom, at que s h uma fina camada de camiseta cobrindo o seu peito. Voc deve estar congelando. Eu uso a beirada do meu cobertor para enxugar seu rosto irnico. Exatamente o contrrio. Ele toma as minhas mos e me puxa para a cama, no colo dele, ainda esperando que eu o informe de todos os detalhes. E ento eu lhe dou. Mas Wes no podia ter sido mais certo. Na verdade, no gosto da ideia de algum ter o potencial de arrombar a casa do Adam, ele diz. Definitivamente torna isso mais perigoso. No se Adam falhou em trancar sua portar, e se ele prometer mant-la trancada apartir de agora. Olho abaixo em nossas mos, apertadas juntas, tendo certeza de que h algo que ele no est me dizendo. Voc est sentindo algo nesse momento? A respeito de Adam?, ele sorri. No exatamente. Ento, sobre mim? Engulo em seco. Ao invs de responder, Ben abre a minha mo e corre o dedo polegar na palma da minha mo, enviando arrepios diretamente a minha espinha abaixo. O que voc acha que aconteceria se ns combinssemos as foras? No tenho certeza de que entendi. Alguma chance de seus pais estarem j na cama?, ele observa fora da minha janela a rajada de neve. No como se eu pudesse ir para casa nesse momento de qualquer maneira. Ns esperamos por meus pais entrarem e fecharem a porta do quarto deles, e logo ns nos movemos para baixo, no poro. Ligo a luz da minha tbua de trabalho, mas mantenho a luz do teto desligada. Ao invs, ligo uma vela gros de baunilha. As sombras da chama danam contra a parede, tornando os flocos de neve que aterrissam contra a janela quase glamourosa. Ser que sua tia estar se perguntando onde voc est?, pergunto. Ben sacode a sua cabea e enrola as suas mangas, expondo a sua cicatriz. Ela praticamente me d rdeas livre. Voc tem sorte. Eu no sei. Uma mecha de cabelo cai no seu olho. As vezes bom ter algum acordado esperando por voc. Seus pais acostumavam esperar acordados por voc?

Minha me esperava. Meu pai estava sempre muito ocupado. Voc ainda conversa muito com eles? Pelo menos umas duas horas por ms. Converso com minha me, principalmente. Meus pais e eu sempre tivemos os nossos problemas. Ele olha abaixo em sua cicatriz, talvez, de repente autoconsciente. O que aconteceu com Julie s fez as coisas piorarem. Porque ele te culpou? Ele d de ombros. Ele, na verdade, nunca disse pelo menos, mas ele estava definitivamente decepcionado. Deve ter sido difcil, digo, desejando que eu pudesse ter estado l com ele. Sim, eu estava muito confuso sobre isso. Comecei a me encontrar com um terapeuta, mas foi apenas por um curto perodo de tempo, porque at ela no me apoiou. Eu sinto muito, digo, me aproximando para tocar a sua cicatriz, e sentindo quo de verdade ele ainda estava ferido. Ento, vamos comear a trabalhar?, ele pergunta, acenando na direo da minha tbua de trabalho. Eu levanto a lona para mostrar os meus azulejos de palavras cruzadas aquela que diz QUERO VER VOC SANGRAR estampada na minha tbua de trabalho. Ele os levanta e pressiona entre suas mos. Eu observo como ele fecha os olhos e se concentra forte. As mos dele tremem um pouco, e suas mos vincam no papel. O que est sentindo?, pergunto. Voc, ele sussurra. Porque foi com o meu material de cermica? Acho que na verdade, no tenho certeza. Ento, vamos comear, digo. Ben fica logo atrs de mim e comeamos a cunhar uma poro de argila fresca. Dou o melhor de mim para me concentrar, ignorando o fato de meu corao estar batendo cinco vezes a mais que a sua velocidade normal. Eu observo os braos dele quando ele amassa a argila quase um pouco forte demais e como os msculos em seus antebraos se flexionam. Isso bom, digo, em um esforo para ficar concentrada.

Imerso uma esponja em uma bacia de gua e espremo gotculas sobre as mos dele para manter tudo mido. Aps vrios minutos, Ben me deixa tomar iniciativa. Coloco minhas mos sobre a poro de argila e fecho os meus olhos. Meus ombros roam o peito do Ben e a argila empapa os dedos passando pela mo para a extenso de meus braos. Voc est indo muito bem, ele sussurra na minha orelha. Ns continuamos a esculpir por uma hora mais, trabalhando sobre a poro de argila em uma superfcie plana at que temos quatro azulejos no total. E at que eu no posso mais me segurar de me virar. Viro e encaro o rosto do Ben. Camelia? Ele semicerra seus olhos um pouco. Eu mordo o meu lbio, desejando que ele pudesse ler a minha mente, e que ele me fosse beijar at doer meus lbios. O que voc est pensando?, pergunto, deslizando minha mo dentro do cs do jeans dele e o puxando para mais perto. A boca dele treme, mas ele no responde, e logo volto para o nosso trabalho. Uma confuso de emoes remexem dentro de mim necessidade, decepo, embarao, frustrao e de repente, meus olhos ardem. Ainda, deslizo os meus dedos sobre a superfcie dos azulejos, confiante a respeito das palavras que tomam forma no interior. Brinco com minha audio mental. Posso ver isso com meus olhos da mente. Como o lampejar de um sinal neon que faz minha cabea pulsar. Breve, sussurro, escrevendo as letras usando a ponta do meu dedo. Olho para a minha cpia das palavras cruzadas em argila, de algum modo confiante sobre onde a palavra se encaixa. Eu removo os quatro azulejos da parte inferior os localizados horizontalmente ajudam a formar o L maisculo e substituo-os com esses azulejos. Depois me viro para o Ben, ansiosa pela resposta dele. Fique fora disso, ele diz. O que? Quero dizer, fique fora do que est acontecendo com o Adam. No seguro. Como voc pode dizer isso?, pergunto. Eu quero dizer, voc, de todas as

pessoas, devia entender o que estou sentindo. Eu entendo. Ento, o que?, pergunto; minha voz aumenta. Porque sinto que voc no est me dizendo tudo. Olho para a porta que leva para a cozinha, esperando no ter acordado meus pais. Ben estuda meu rosto por cinco segundos, talvez, percebendo o quo vermelhos meus olhos esto, e como meu rosto est corado. Confie em mim nisso, ele diz. Em que?, eu desabo, mantendo a minha voz baixa. No fato de estar tentando proteger voc. Estou tentando nos proteger e o nosso relacionamento. Voc no pode fazer isso, insisto. Voc no pode continuar me deixando de fora. Esse relacionamento meu tambm. NOSSO relacionamento. Ento, como ultimamente venho sentindo como se voc o nico nele tomando todas as decises, jogando com a minha cabea? Penso em todos os momentos em que ele apareceu de veneta em minha casa, na janela do meu quarto, no estacionamento da escola, e quando estava no caminho de volta para Detroit apenas para me afastar, me deixar confusa. Sinto muito, ele diz, quase estrangulado nas palavras. Mas acredite em mim quando digo que nunca quero machucar voc. isso que tenho tentado evitar desde o incio. Ele me alcana para pegar minha mo, mas isso tambm pouco e muito tarde. E assim, pela primeira vez, sou eu quem se afasta. Realmente penso que voc deva ir embora, digo a ele. H uma sensao dilacerante dentro do meu corao. Os olhos do Ben esto vermelhos tambm, agora, mas ele no discute. Ao invs, ele me d um beijinho na bochecha e assim, se move para a porta divisria.

Cpia Auditiva 8 Doutor: O que voc tem ai? Paciente: O que voc acha que ? Doutor: Uma caneta. Algum papel. Paciente: Deixe-me adivinhar: voc se formou com honras? Doutor: Muita honra, se voc quer saber. O que voc est escrevendo? Paciente: Breve. Doutor: Breve, o que? Paciente: Em breve, vou conseguir o que quero. Logo as coisas vo ser como deveriam. Doutor: O que voc quer? Como devem ser? Paciente: (Paciente no responde) Doutor: Posso ver o seu caderno? Paciente: (Sem resposta) Doutor: O que est fazendo so palavras cruzadas? Veja, eu sei que voc gosta de quebra-cabeas. E como voc est fazendo para encontrar as respostas? Paciente: Legal. Muito, muito, legal.

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EPOIS QUE BEN FOI EMBORA, VOLTO EM DIREO AO andar de cima, para o meu quarto, apenas para encontrar papai na cozinha. Ele tem suas costas viradas para mim, furtando um saco de Bugles22 de uma das cestas sobre o armrio. Peguei voc, digo, acendendo a luz, fazendo-o dar um salto. Voc no deveria estar na cama?, ele pergunta, mantendo sua voz baixa. E voc, no deveria? Dou a ele um olhar afiado. Provavelmente, mas sua me realmente dormiu esta noite provavelmente a primeira noite em toda semana. Enquanto isso, estou com muita fome para dormir. Ento, onde isso nos deixa? Pergunto, olhando seu saco de Bugles. Voc pode ser confivel? Isso depende. Voc est disposto a compartilhar? Eu sorrio. Bom esconderijo, a propsito. Ningum usa aquelas cestas. Isso o que voc pensa. Ele olha para o corredor, para se certificar que no h perigo visvel e, ento, pega um saco de Hersheys Kisses 23 de uma das outras quatro cestas no alto. Ns ficamos na bancada da cozinha e rasgamos os sacos, abrindo-os. Cinco minutos completos de devorao saudvel se passam antes de qualquer um de
22 23

http://en.wikipedia.org/wiki/Bugles http://www.hersheys.com/kisses.aspx#/Delightfully-Delicious-One-of-a-Kind-HERSHEY'S-KISSES

ns falarmos. Eu queria falar com voc mais cedo sobre isso, ele diz. Sobre Tia Alexia. Aparentemente, seu tratamento no est funcionando muito bem. Eu estouro um beijo recheado Bugle dentro de minha boca. Aquela instituio no o lugar correto para ela. Eu at mesmo, disse muito isso para mame. Papai para de mastigar e estuda o meu rosto, curioso, talvez, porque eu estou to segura. Tia Alexia entrou em problemas esta noite, ele me diz. Logo depois que voc foi para o Wes, mame recebeu uma chamada do diretor da instituio. Alexia roubou o celular da enfermeira e tentou dar um telefonema. Fecho os meus olhos, pensando a respeito do telefonema que recebi mais cedo. Voc sabe o nome da enfermeira? Papai retorna a comer enquanto ele pensa sobre isso um momento. Haven, ele diz, entre mastigaes. Haven, eu repito, levantando-me do banco. Meu rosto fica quente e minha mente comea a trabalhar. Recordo em minha cabea a voz registrada no correio, certa agora que era Alexia quem me telefonou mais cedo esta noite. H algo errado? Papai pergunta, alcanando para tocar o meu brao. Sacudo minha cabea, e me sento de novo. De acordo com sua me, papai continua, Alexia parece diferente de alguma maneira incompreensvel e ao mesmo tempo mais intuitiva que qualquer outro ao redor dela. Intuitiva? Ele concorda e continua a me estudar. Ela diz que capaz de sentir coisas sobre o futuro. Voc pode imaginar o que isso deve ser? Meus olhos me traem enchendo de lgrimas. Afasto meu olhar, abaixo minhas mos, de repente sentindo como se eu fosse quem est ficando louca. Papai d um aperto em meu antebrao e pergunta de novo se algo est errado. Mas, sinceramente, no tenho palavras. As lgrimas percorrem abaixo por minha face, e ainda no tenho nenhuma ideia do porque estou chorando se por tia Alexia, ou meu relacionamento com Ben, se por tudo que Kimmie e Wes esto passando com seus pais...

Talvez, seja s por mim. Papai permite que me desmorone em seus braos. Ele me segura por vrios minutos antes de me escoltar para meu quarto e me coloca na cama. H algo que voc quer falar a respeito?, ele pergunta. Estou cansada, sussurro, rolando para longe, assim ele no pode ver o meu rosto. Voc se sentir melhor depois de repousar um pouco, ele diz, beijando-me na minha testa. E, no se preocupe com sua tia. Tudo vai dar certo no final. Sempre d. Ele move o dirio dela do meu travesseiro, colocando-o no meu criado-mudo sem ao menos perguntar de onde ele veio. Sem ao menos uma insinuao de surpresa da existncia disso.

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EITO NA CAMA, MINHA CABEA CHEIA DE PERGUNTAS; A palavra BREVE iluminada por trs de meus olhos fazendo minha cabea doer. Olho para o dirio da Tia Alexia, percebendo como as pginas so amareladas; como a capa fora rasgada, remendada por cima, e rasgada novamente; e como o nome Alexia inscrito grosso na frente por marcador preto. possvel que papai no notou o que era? Incapaz de dormir, pego meu celular para contar coisas para Kimmie, inclusive meu estouro com Ben, mas antes de eu, at mesmo discar, ele toca. Ei, Adam diz quando eu respondo. Desculpe-me por telefonar to tarde. Eu checo o relgio. So um pouco antes da meia-noite. Tudo bem? Capturo o meu reflexo no espelho da cmoda, percebendo de imediato o quo cansada pareo. A pele embaixo dos meus olhos est cinza azulado, e meu cabelo parece emaranhado e sem graa. Eu recebi outro, ele diz. Onde? Pergunto. Minha cabea lateja. Em meu para-brisa. Eu fiquei na biblioteca por algumas horas. Quando voltei para o meu carro, estava l, dobrado em um envelope. E o que disse? Pergunto, quase esperando ele me dizer, Logo. Verifique a cama, sua voz quebrou ao dizer as palavras. Desculpa?

isso o que ele diz. E o que isso quer dizer? Chame-me de louco, mas acho que isso poderia significar que devo verificar minha cama. No engraado. Quem est rindo? Estou paranoico a respeito em ir para casa agora. Estou tendo grandes retrospectivas do acampamento de vero. Voc sabe, p de coceira nos lenis, serpentes debaixo do travesseiro, ficar com sua mo mergulhada dentro de uma bacia de gua enquanto voc dorme Voc tem trancado a sua porta? Sim, quero dizer, na maior parte. O que isso, sim ou na maior parte? Adam solta um suspiro, tornando a resposta muito bvia. S no entendo isso, digo a ele. Quer dizer, se ele est to preocupado sobre sua segurana, se est realmente to nervoso quanto ele diz estar, ele estaria fechando sua porta. O tempo todo. Diga algo. Voc estava sozinho na biblioteca? Pergunto. De inicio, mas depois vi Tray e Janet. Melissa estava l, tambm. Todos ns, tipo, topamos um com o outro. E eles viram as palavras cruzadas? Voc j perguntou alguns deles se tem recebido esses quebra-cabeas, tambm? Perguntei para Piper. E? E, ela no tinha ideia alguma sobre o que eu estava falando, ele diz. Ento, onde voc est agora? Dando voltas, conversando com voc. Acabei de passar pela Press & Grind. Deus, queria que eles estivessem aberto neste momento. Venha e me pegue. Camelia no. muito tarde. Sinto muito por ter te incomodado. Venha agora, insisto, puxando meu casaco. Os lampejos da palavra BREVE diante dos meus olhos. Ns no temos muito tempo.

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RRASTO-ME PARA FORA DA JANELA DO MEU QUARTO E encontro Adam no final da minha rua. Espero que no esteja metendo voc em problemas, ele diz, uma vez que estou dentro do seu carro. Este o quebra-cabea? Pergunto, ignorando o seu comentrio, ansiosa para dedicar toda a ateno aos negcios. Pego o envelope do painel e desdobro o papel de dentro. Adam preencheu letras nos quadrados; as palavras VERIFIQUE A CAMA berram para mim em letras pretas em negrito. Adam vira em direo a mim. Seus olhos arregalados, e seu rosto parece um pouco suado. Ento, o que voc acha? Eu acho que seria melhor irmos verificar a sua cama. Ele engole em seco, aparentemente surpreso. Verdade? Confirmo com um aceno, e ele relutantemente d a partida, afasta do meio fio, indo em direo ao seu apartamento. Voc disse a algum que voc estava saindo comigo, ele pergunta. Claro, minto, sentindo-me como uma idiota por no dizer a uma nica alma, especialmente porque ele j me enganou no passado. Telefonei para Kimmie e Ben. E o que disseram? Que eles esto me dando uma hora, no mximo, antes deles virem procurar por mim, ou chamar a polcia.

um bando bastante protetor, o que voc tem l. , concordo, olhando para a rua. Descanso a mo no celular em meu bolso, aliviada por saber que est l. Por volta de quinze minutos depois, Adam entra no estacionamento na parte de trs do seu prdio. Mas em vez de ir para frente, ele nos leva abaixo, em um beco estreito, insistindo que usemos a entrada lateral. mais rpido, ele diz, abrindo a porta para mim. A entrada quase toda no iluminada, com exceo de uma lmpada de baixa voltagem no meio do teto, iluminando um mido e minsculo espao. Voc tem certeza de que este o caminho? Pergunto, perplexa do quo escuro . Moro aqui, lembra? Ele sorri e abre a porta da escada, grudando-se ao meu lado. Subimos dois lances de escada para o seu andar e, ento, estamos do lado de fora do seu apartamento. Adam parece mais nervoso do que jamais o vi antes. Ele se atrapalha com a chave correta. O que h de errado? Pergunto, ciente que ele est protelando. Olho para o meu relgio. Passa-se da meia-noite agora. Apenas no sei o que estou fazendo, ele diz. Por qu? O que voc quer dizer? Ele d de ombros. Sua mandbula est visivelmente cerrada. E, ele parece quase to frgil quanto eu estava a alguns meses atrs. Eu no deveria ter te trazido aqui, ele sussurra. No mesmo instante, h um som de ranger, como algum que caminha por perto no cho. Eu examino corredor abaixo, mas no vejo ningum. Quer dizer, o que diabos estou fazendo, trazer algum que realmente me importo para uma situao confusa como essa?, ele continua. Eu me importo com voc, tambm, digo, o alcanando para tocar a sua mo. Por isso estou aqui. Adam fecha seus dedos nos meus, mas ele no chega a me olhar nos olhos. Deveria ter chamado Tray. s que... eu no sei. como se eu no soubesse mais em quem confiar. Afirmo acenando, sabendo exatamente como ele se sente. Pode confiar em mim, digo, quase capaz de ouvir a voz cnica da Kimmie dentro da minha

cabea, me dizendo que isso truque do Adam que ele est agindo todo vulnervel apenas para ganhar a minha confiana e simpatia, e que seria melhor me afastar. Mas, ao invs disso, mantenho a sua mo mais apertada e o lembro de que a polcia apenas a um telefonema de distancia. Eles podem nos escoltar para dentro. Podemos deixar tudo aqui para eles. Agora mesmo. Ainda no. Ento, quando? Adam d de ombros de novo. Eu no sei. No tenho todas as respostas. Por isso, o quebra-cabea, digo, tentando dar um sorriso. Funciona. Seu rosto se ilumina um pouco, mas ainda... Ele parece quase to arrependido quanto aquela noite a um ms atrs, quando ele me disse o quanto se importava comigo. Quando ele percebeu o grande erro que havia cometido ao me procurar como um caminho para se vingar do Ben. Eu deveria te levar para casa, ele diz. No, digo, puxando ele para mais perto da porta. Tento a maaneta, aliviada quando ela no gira. Adam destranca a porta, faz um profundo som de estalo que corre direto atravs do meu mago. Um instante depois, ouo mais rudos rangentes corredor abaixo. Eu me viro para olhar no mesmo momento em que o Adam me conduz para dentro do seu apartamento e fecha a porta atrs de ns. Quando foi a ltima vez que esteve aqui? Pergunto. Por volta da hora do jantar. Fui para a biblioteca logo aps. Voc viu Piper? S por um segundo, diz, olhando na direo do seu quarto. Oh, certo, ela mencionou que poderia dar uma passada por aqui. Em vez de me perguntar o que eu queria, ele vai em direo da porta aberta do seu quarto. Eu poderia muito bem acabar com isso, certo?, ele pergunta. Como se arrancando um Band-Aid? Eu sigo logo atrs dele, meu celular cerrado em minha mo. S da entrada, seu quarto parece completamente normal. Me desloco para os ps da cama. Ento, o qu agora? Adam pergunta antes de se aventurar em direo aos travesseiros da sua cama. Com uma sacudida nas mos, ele verifica embaixo

deles. Nada, ele diz com um sorriso de alvio. Sorrio tambm. Adam toma uma profunda respirao, agarra um canto do edredom. E o arranca fora num movimento rpido. A palavra Breve est pintada de um lado ao outro do seu lenol em letras vermelho sangue.

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O ALMOO DO DIA SEGUINTE, INFORMO KIMMIE E WES sobre tudo o que ocorreu Adam na noite passada. E ningum chamou a polcia ainda? Kimmie pergunta. Porque est surpresa? Wes verifica suas recm penteadas costeletas Elvis no espelho preso ao seu kit almoo. No como se Camaleo chamou a polcia quando todas aquelas coisas de perseguio estavam acontecendo com ela. Sem surpresa, apenas contrariada. Ela me atira um olhar mau. Ento, talvez, voc e Adam sejam perfeitos juntos, afinal. No perfeitos, s paranoicos. Aparentemente, no paranoica o suficiente, ela diz, mergulha uma beirada do muffin dela dentro de uma vasilha de geleia. Quero dizer, o que ser necessrio antes que ele finalmente faa aquela chamada? Derramamento real de sangue na cama dele? Wes sugere. Uma faca pressionada contra o seu intestino. Ou veneno de rato em seu suco de fruta, talvez? Kimmie pergunta. Adam vai me apanhar na escola hoje de novo, digo a eles. Para um olhar mais atento nos lenis dele? Wes pisca. Mais como para discutir todas as pistas nesse quebra-cabea todo enrolado, digo, ignorando a tentativa de humor dele.

P.S., Kimmie muda, puxando o anel dela pelos lbios, voc tem que admitir: tipo, romntico que voc e Ben sejam capazes de combinar foras e fazer aquela escultura de azulejos juntos. Romantico em meter-o-cacete-em-um-perseguidor-de-lenis de uma vaga forma, Wes diz para esclarecer. E o meu palpite a respeito do porque Ben ficou todo estranho e protetor com voc, ps-escultura, ela continua, que ele sentiu algo significativo. Ele sentiu algo, digo, assentindo. Ele apenas no diria a mim o que foi o algo. Ele disse que, ao no me dizer, ele estava protegendo a mim e ao nosso relacionamento. Que, na verdade, incompreensvel de eu estou escondendo segredos de voc, Kimmie diz. No disse para ele que fui para a casa de Adam ontem noite, que a palavra BREVE estava escrita de um lado ao outro nos lenis dele em algum tipo de mistura de xarope. Xarope de milho misturado com colorante vermelho comestvel e cacau em p. Wes esfrega suas palmas, uma na outra, com entusiasmo. Sangue falso uma das minhas receitas favoritas para todo momento. Por favor, explique-me, o que vocs dois fizeram com a evidncia pegajosa? Kimmie me pergunta. Olho para o meu prato de macarro, incapaz de tirar a imagem do sangue artificial da minha cabea. Ns colocamos os lenis do armrio dele. Bem, seria melhor dizer tudo sobre isso para o Ben, ela diz. Caso contrrio, ele ser capaz de acus-la de no dar a ele toda a histria exclusiva. Engraado como permitido a ele guardar segredos, enquanto de voc esperado, dar de hora em hora as atualizaes em fluxo, a frequncia, e a cor do seu xixi, Wes diz. Por falar em segredos e lquidos asquerosos... Kimmie aponta em direo maquina de refrigerante. Ben est ali. E ele no est sozinho. H um bando de garotas do ltimo ano de p ao redor dele, inclusive Alejandra Chavez, classificada a nmero um no ano passado como uma das Pessoas Mais Bonitas da lista de Freetown High School. Ben olha para mim, e acena, como se quisesse conversar.

Tanto para conduzir no perodo do almoo dele na biblioteca, Kimmie diz. Deve ser muito importante. Eu aceno de volta de acordo, sabendo que isso provavelmente tem algo a ver com nossa argumentao noite passada. Aceno para ele vrias vezes, mas agora parece que ele est muito ocupado conversando com Alejandra. Ela rodopia uma mecha do cabelo preto bano dela ao redor de seu dedo e sorri de algo que ele diz to alto que ns podemos ouvi-la de dez mesas de distncia. Ben d uma olhada em mim novamente, no meio da conversa, mas ainda no se move. Embaraoso, Kimmie canta. Ela limpa a garganta dela do muffin. Embora, sob o risco de soar como um disco quebrado eu acho que poderia ter lhe dito isso. Quer dizer, vamos encarar isso, superaparncia, uma superreputao heroica, abdmen de ao, e um peito que pode fazer uma garota chorar Por ele ter salvado sua vida um punhado de vezes, uma forma de superar qualquer coisa ruim no passado dele, Wes diz, terminando o pensamento dela. Pelo menos, o que as pessoas esto dizendo. Ben uma presa completa, Kimmie continua. E parece que ele fora capturado. Wes ajusta os culos no rosto como se isso o ajudasse a olhar mais pasmo. Enquanto os outros grupos se dispersaram, Ben permanece conversando com a Alejandra, como se eu no estivesse mais ali. Na verdade, isso se resume em uma simples questo, Kimmie diz, estendendo sua mo para tocar meu antebrao. Estar ajudando o Adam realmente vale o preo do que est fazendo com seu relacionamento com o Ben? Empurro meu prato de macarro para longe, e fico focada no Ben, sabendo que apenas o incio, porque preciso passar muito mais tempo com o Adam se eu quiser descobrir as coisas.

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UANDO SA DA ESCOLA, ADAM J EST A MINHA ESPERA no estacionamento. Ben est esperando, tambm. Ele est sentado em sua moto, olhando na minha direo. Estou prestes a falar com ele quando a Pessoa Mais Bonita de Freetown High intercepta meu caminho. Alejandra mostra a ele algo dentro do casaco dela e ento gira em volta de si, e comea a rir. Ben est rindo tambm, mas posso dizer que mais uma risada nervosa, porque ele sai de sua moto e d um passo atrs. Precisa de uma carona, garotinha? Wes pergunta, deslocando-se despercebidamente e prendendo minha ateno. Tenho algumas Jujubas velhas dentro do meu carro. Tiffany Bunkin est com ele. Muito ironicamente, a frente da camisa dela decorada com grandes flores amarelas. Wes segue meu olhar. Algo que quer que eu sabote? Ele arregaa as suas mangas para ser engraado, como se preparado para brigar. Realmente acho que devemos ir, Tiffany diz para ele antes que possa responder. Wes verifica as horas no relgio da sua cmera digital espi. Concordo. Fiz reservas para as quinze horas em ponto no Brain Freeze. O que voc diz, Camaleo, se importa de se juntar a ns para pouco de sorvete cow cream aucarado? A primeira lambida em mim. Ele pisca.

Uma oferta tentadora, mas tenho trabalho a fazer. Wes olha na direo do carro do Adam e ento de volta em Ben e Alejandra, que esto ainda ocupados pela conversa. Ligue mais tarde para mim, ele diz. Te imploro. Eu observo como ele e Tiffany se vo, o que me instiga finalmente interromper as coisas entre o Ben e Alejandra. Voc tem um minuto? Eu pergunto a ele. Alejandra me d uma olhada feia. Na verdade, ns estamos um pouco ocupados aqui. Ela me olha de cima a baixo com seus grandes olhos mbar, pausando por um momento para fazer caretas para os meus sapatos (para registro, um par de prticos Aka, sapatos com solado de borracha, dignos do armrio do Wes.) Camelia e eu temos muito que conversar, Ben diz a ela. Mas verei voc amanh? Melhor ainda, voc pode me ligar de noite. Ela rasga um pedao de papel do caderno dela, rabisca o que acho ser o seu nmero de telefone, estende para ele, e d no p; os saltos da bota de couro dela fazem um som surdo contra o pavimento com cada passo. Sinto muito interromper, digo, assim que Alejandra est fora do alcance de voz. No, voc no interrompeu. Ele sorri. Voc est certo. Sorrio de volta. Eu no fiz. Ben se aproxima e olha nos meus olhos, quase me fazendo esquecer toda parte de nosso drama.

Quase.
Voc ainda est chateada comigo?, ele pergunta. Isso depende... O que h entre voc e Freetown MBP? O que?, ele pergunta. O rosto dele enrugando em confuso. Cruzo meus braos, a espera do indcio que finalmente caiu a ficha. Oh, voc quer dizer Alejandra? Ele d de ombros como no sendo grande negcio como se ele no gastara todo o perodo do almoo conversando com ela hoje. Nada demais. Ela escreve para o jornal da escola e quer fazer uma histria sobre mim. Que tipo de histria?

Ele se inclina em minha direo sentado na moto dele. Sua bochecha roa a lateral do meu rosto enquanto ele sussurra em meu ouvido: Ento, voc sabe, na verdade, algumas pessoas me acham interessante. Muito engraado, mas no isso que eu quis dizer. Enciumada?, ele pergunta, distrado pela possibilidade. Dificilmente, digo, estourando sua bolha com uma lorota. Ben afasta o rosto dele para longe, parando por um momento para olhar nos meus lbios. Bem, isso bom, porque realmente no tenho interesse em revelar quaisquer segredos. Sou uma pessoa privada, lembra? S deixo alguns poucos selecionados entrar. Mas, infelizmente, dentre esses poucos selecionados no me inclui, o lembro. Ben olha a distancia, mas ele no nega. Isso realmente difcil para mim. Isso no precisamente fcil para mim, tambm. Estou tentando entender o que voc no vai me contar. Eu morreria se alguma coisa ruim acontecesse com voc. Ele olha em direo ao carro do Adam. Nada de ruim acontecer comigo. Estendo meu brao para tocar sua mo. No se voc estiver ao meu lado. E sobre ns?, ele pergunta, afastando sua mo. Voc pode realmente dizer o mesmo? Me diga, insisto, como Adam est prejudicando nosso relacionamento? J est prejudicado. Os olhos escuros dele se suavizam enquanto ele olha para o meu rosto. O que aconteceu com sua vontade em me ajudar?, pergunto para ele. O que aconteceu conosco em trabalharmos como um time? Quer dizer, se a situao fosse inversa, no tenho certeza se eu gostaria da ideia de voc desprezando tanto tempo com minha ex-melhor amiga, algum que voc costumava namorar. Mas gostaria de te dizer que eu entenderia. Voc no sabe o que eu senti, ele diz, evitando minhas perguntas. No, eu estalo. H um sentimento de vidro despedaado dentro do meu peito. Porque voc no me conta. complicado. Respiro fundo, tentando me reorganizar para conter a torrente de

lgrimas que fazem arder os meus olhos. Voc sentiu algo que poderia ameaar a minha vida? Francamente, voc acha que deixaria voc ver Adam se eu tivesse sentido isso? No estou a forando para deixar de ajud-lo. Estou pedindo a voc. Sacudo a cabea, completamente sem saber o que dizer. O que fazer. Adam era o seu melhor amigo, deixo escapar. Voc no se importa se ele morrer ou viver? Voc no se importa com a culpa que eu teria que conviver se algo ruim acontecesse com ele porque no fiz nada para impedir isso? Voc dentre todas as pessoas sabe o que conviver com culpa. Fecho meus olhos, pensando no dirio da Tia Alexia, e me lembro da culpa de minha me tambm. Sim, mas podemos deixar tudo isso para a polcia. No como se ns no tivssemos provas concretas que algo est acontecendo, Ben diz. Eu concordo que ele deva dizer a polcia, mas isso no significa que possa simplesmente deixar isso. A polcia no est to ligada como eu estou. Eles no sentem as coisas como sinto. Apenas pense a respeito, ele diz, pegando seu capacete do guido, como se preparando para ir. tudo o que peo. E se eu no o fizer? Voc realmente est tentando me dizer que nosso relacionamento estar terminado? Honestamente, os lbios dele tremem; Ele parece to perdido como me sinto. Eu no sei. Eu tenho que ir, digo, mal conseguindo conter tudo isso. Me viro e vou em direo ao carro do Adam.

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UM SILNCIO NO CARRO ENTRE EU E O ADAM, QUE principalmente por minha culpa. Enquanto ele procura fazer com que me sinta confortvel contando piadas velhas e perguntando se existe qualquer coisa sobre a qual eu deseje falar, continuo quase totalmente muda. Uma srie de curvas e depois de uma ponte mais tarde, percebo que ns no estamos nos movendo. Olho para Adam, querendo saber o que est ocorrendo, apenas para perceber que estamos estacionados no exterior do seu prdio. Ns permanecemos sentados de frente ao edifcio, s Deus sabe por quanto tempo. Enquanto isso, estava presa em uma confuso total do Ben. Subimos as escadas para o andar dele e entramos no seu apartamento. Adam coloca um pote de caf fresco, gabando-se a respeito de como ele outrora costumava trabalhar como um barista e por isso sabe sobre a importncia do moer, da temperatura da gua, e da consistncia da espuma. Sento-me mesa da cozinha, puxo as palavras cruzadas escondidas do meu bolso, e tento organiz-las em algum tipo de organizao, agradecida pela distrao, porque meu interior est totalmente agitado. Realmente aprecio sua ajuda com isso, ele diz. Voc no precisa me agradecer. Eu sei. Ele coloca duas xcaras de caf na mesa. que isso significa muito para mim, especialmente depois de tudo. Aceno, muito positivo ele estar referindo ao seu sombrio percurso histrico

comigo. De qualquer maneira, no tenho certeza de que faria o mesmo se tivesse no seu lugar, ele continua. Bem, voc no permitiria que eu me machucasse, digo, confiante que seja verdade. No, ele diz, sentado ao meu lado e segurando o meu olhar por apenas um momento longo. Definitivamente no deixaria. Ele cheira como mocha, e h uma mancha de borra de caf no queixo dele. Sou tentada a dizer-lhe isso, mas tento manter o foco. Agarro uma caneta e algum papel de minha bolsa e fao uma lista das mensagens enigmticas: Vigie suas costas; Duas vezes, Voc mentiu para mim; Voc nunca est sozinho. Olho est sempre vigiando. Duas vezes, Olho quer ver sangrar. Voc merece morrer. Verifique a cama. Breve. Leio a lista vrias vezes, esperando que faa sentido. Voc mentiu para algum recentemente? Pergunto a ele, percebendo como uma dos enigmas horizontais menciona mentira, tambm. Estava tentando pensar sobre isso, ele diz, mas fora no ser totalmente honesto com voc no ms passado... ningum. Bem, obviamente, esta pessoa no concorda, digo, me lembrando como ele tambm mentiu para mim sobre entrar em contato com Tray na noite que algum escreveu na porta dele. E quanto a mensagem Vigie Suas Costas? como se algum te alertasse para no confiar em algum. Voc tem ideia de quem esse algum pode ser? Adam sacode a cabea dele, claramente em derrota. Pense bem, digo, porque essas so nossas grandes pistas. As outras mensagens so uma espcie de coisas padro de perseguidor. No sabia que havia um padro de perseguidores.

verdade. Suspiro, acenando com a cabea em direo lista. Basicamente, esta pessoa est te vigiando e quer que voc saiba disso um grupo de enigmas Horizontais e Verticais confirmam isso, tambm. Esta pessoa est dizendo a voc quem est no controle dando as ordens e te colocando no seu lugar. Alm disso, so loucos como o inferno, como bem comprovado por pistas, tais como: Voc desprezvel; s vezes odeio voc de verdade; Se te

cortar, voc vai sangrar...


Uau, ele diz, aparentemente surpreso. O rosto dele se torna completamente solene. Isso soa muito pior quando voc pe isso tudo junto assim. Esta pessoa se sente muito s, eu continuo, referindo s vrias outras pistas das palavras cruzadas. E, h definitivamente ambos, um elemento de vingana e um problema de tempo. Quer dizer que fiz algo ruim? tudo uma questo de perspectiva, eu o asseguro. E, a perspectiva dessa pessoa obviamente distorcida. Quero dizer, pessoas mentalmente normais, normalmente no envia notas de perseguio, especialmente aquelas em que voc precisa decifrar. Isso no importa. Ele sacode a cabea dele, parecendo muito mais srio do que o j vi antes. Porque, como voc disse, s uma questo de tempo antes de ele ou ela, fazer valer todas essas ameaas e mensagens. Ele bate o dedo dele contra a pista: Oposto de vivo. Ns teremos sucesso nisso. Coloco minha mo no ombro dele, percebendo que o pescoo dele est manchado com urticria. Obrigado, ele diz, encontrando meus olhos. Estou muito contente por voc ter sido capaz de me perdoar por tudo o que ocorreu entre ns. No uma grande coisa. Para mim, . Afasto meu olhar para examinar a lista de mensagens de novo, dando o meu melhor para fazer as coisas concentradas nos negcios em questo, mas aparentemente Adam deseja torn-los pessoal. Posso perguntar algo a voc? Ele diz. Arrisco olhar de volta no rosto dele, contra o meu melhor julgamento. Vi voc e o Ben no estacionamento mais cedo, ele diz quando no o

respondo. Bem antes de que... eu vi a forma que voc olhou para ele quando ele estava conversando com aquela outra garota. E? Eu pergunto, me perguntando sobre o ponto. E, eu me pergunto se ele olha para ns da mesma forma. Eu sinto minha boca abrir, quase surpresa pela percepo dele. Apenas no quero ficar entre vocs dois, ele continua. Ningum est ficando entre Ben e eu, digo, provavelmente um pouco depressa demais. Bem, isso bom. Ele fora um pequeno sorriso. Porque eu sei que estou roubando sua ateno dele. muito difcil, admito, percebendo que minhas palmas esto suando. H um trao de suor sobre a mesa. Na verdade, Ben e eu no tivemos uma chance de ser normais juntos. Sempre h tudo isso e outras coisas no caminho. isso. No quero ser uma dessas coisas. Mordo meu lbio, pensando como, quo horrvel isso soa, e o tanto que gosto do Ben, isso seria muito mais fcil se tivesse um namorado como Adam. Camelia?, ele pergunta, se perguntando, talvez, o que se passa em minha mente. Olho na boca dele, lembro-me da escultura que fiz na aula de cermica. Talvez ns devssemos ver se h outra forma de encaixar as peas dessas mensagens, digo. Comeo a reorganizar as peas do quebra-cabeas mais uma vez. Mas Adam me interrompe colocando a mo dele sobre a minha. Fazendo meu corao pulsar. Acho que voc deve ir, ele diz. No, insisto. Precisamos solucionar essa coisa. Na verdade, tenho uma tonelada de dever de casa para fazer. Voc est mentindo. Eu, mentindo? Nunca. Ele sorri. Venha, vou lev-la para o Ben. Estou quase tentada a dar nele um abrao, mas ao invs disso, pego um guardanapo e limpo a borra de caf do queixo dele. Muito encantador, certo? Definitivamente encantador, digo, percebendo a curva irresistvel que o sorriso dele faz.

E, afasto para evitar isso.

Cpia Auditiva 9 Mdico: Estive pensando. No tenho certeza o quanto estamos evoluindo nessas sesses de terapia. Paciente: Isso significa que voc est desistindo de mim, tambm? Mdico: No desistindo, apenas tentando tomar decises que sero mais interessantes para voc. Paciente: Em outras palavras, voc uma droga como um terapeuta. Mdico: Apenas acho que voc pode ter mais sorte com outra pessoa, ou talvez em um ambiente de grupo. Paciente: Em outras palavras, voc uma droga. Mdico: Percebo que voc est aborrecido, mas com o tempo voc vai ver que estou fazendo isso por voc. Paciente: Onde eu ouvi isso antes? Mdico: No sei. Porque voc no me diz? Paciente: Para qu? Voc est me abandonando, lembra? Mdico: Ainda manterei contato. Vou te verificar com o seu novo terapeuta para ver o seu progresso. Paciente: (paciente no responde.) Mdico: Como isso tudo soa para voc? Paciente: (ainda sem resposta.) Mdico: Voc pode falar comigo? Paciente: Estou falando. No quero nunca mais falar com voc de novo.

Cruzadinha

W A D E Y

N T E V E R

T W A T
14 17

5 9

M T A L O 13 B E D L E 18 M E 19 A E 23 L I E D 24 Y O W A O Y U 27 S O O N
1O

11

12

O
W

15

Y E 16Y

H E

20

O Y O U O U R

A T 21 C H I N G

C O E

H E C K P I
26

S E R V E R

22

25

E E

Horizontal: 15. No __eye/olhe___ disse o gato. 21. A biblioteca costumava possuir duas _cpias/copies___ do livro de ttulo Conseguindo o Que Voc Quer, No Importa o Custo, mas um deles meu agora de vez. Vertical: 6. Voc me __fez/made__ fazer isso.

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DAM ME DEIXA EM FRENTE A CASA DO BEN, MAS infelizmente Ben no est em casa, e a tia dele no sabe onde ele est. Ligo para o celular dele, mas ele no est pegando. Voc quer entrar e esperar por ele? A tia dele pergunta, tendo claramente acabado de sair do trabalho. Ela ainda est usando o avental da floricultura dela, e seus jeans esto manchados de terra. Eu aceito, porque est congelando do lado de fora, sem mencionar que comeara a nevar. Ligo para minha me me pegar, e depois me sento mesa da cozinha com uma caneca de sidra quente. Voc e Ben esto tendo problemas, no esto?, ela pergunta, deslizando um prato de cookies caseiros dela para mim. Ele comentou a respeito deles? Ela sacode sua cabea e se senta em frente a mim. Mas, uma tia sabe essas coisas, ela diz, piscando. Ns temos um senso intuitivo agudo. Srio? Pergunto, tomando de volta as palavras dela, porque minha tia tambm tem um senso intuitivo agudo. Ele passou por muita coisa, como voc sabe. Ela enfia uma mecha do cabelo escuro ondulado dela atrs da orelha. Isso o tornou um pouco resguardado. Ele passou por um momento difcil por deixar as pessoas aproximarem. No sei disso. Dou uma mordida no cookie.

Mas, houve uma mudana nele nos ltimos dois meses, ela continua. Eu acredito que a mudana voc. Fora essa pequena coliso no caminho, eu nunca o vi mais feliz. Ela estende a mo para me alcanar e toca a minha mo. H um pouco de emoo nos olhos dela. Um momento depois, minha me buzina na parte da frente. Dou a tia do Ben um abrao, agradeo por saber a perspectivas das coisa pela viso dela, e espero que ela esteja certa. Ei, Mame diz, uma vez que estou dentro do carro dela. Um CD de natureza retumba do rdio o som de pssaros gorjeando, com uma cachoeira no fundo. Mame diminui o volume, e nos leva para o Raw, alegando ter um desejo por panquecas com recheio de Hummus e vitamina de banana. Ainda que eu sita que h algo mais. Pegamos nossa comida e movemos para baixo de uma barraca. Como Tia Alexia est? Perguntando-me se finalmente minha me est disposta a conversar a respeito do assunto. Ela perguntou sobre voc tambm. Mame diz. Ela estava preocupada de voc ter medo dela depois da visita. Ela se sente muito ruim devido ao comportamento dela. No tenho medo dela. Quero v-la novamente. Essa a parte complicada. O terapeuta dela no sabe se pode ajud-la mais. Eles tm, tipo, batido na parede em suas sesses conjuntas, e tia Alexia fora indicada para outra pessoa. No entendo. Ela foi para Detroit apenas para consultar com esse terapeuta. Mal se passou um ms. Eu sei, mame diz, retirando uma mecha de cachos da frente dos olhos dela. Mas h outra pessoa que quer trabalhar com ela agora. Tudo isso muito recente, por isso que eu estive to distrada. De qualquer maneira, eu sinto muito. No se desculpe. Apenas seja honesta comigo. Diga-me o que est acontecendo. Em poucas palavras, ela comea, tomando o restante da vitamina dela como se fosse uma dose de tequila, o que esse mdico est sugerindo parece um tanto controverso, e no tenho certeza de que concordo com isso. O que ele est propondo?

Se chama Eletroconvulso Terapia. Eletro... como um choque? Minha me assente de novo e toma em um s gole a minha vitamina tambm. De forma alguma, praticamente grito. Voc no pode permitir isso. No concordei com coisa alguma. Bem, no concorde, porque selvagem. No h nada de errado com ela. H algo errado, e esse mtodo de tratamento no to selvagem quanto voc pode imaginar. Alguns mdicos realmente avanados ainda utiliza esse mtodo. Esse mdico, em particular, pensa que ela uma candidata perfeita. Ela no louca, insisto, empurrando meu prato para longe. Todos tem isso como errado nela. H algo que voc no est me dizendo? Mame pergunta. Tia Alexia disse algo a voc? Apenas me prometa que no permitir isso, digo, surpresa que ela at mesmo considere tal ideia. Estudo a expresso dela preocupada e as linhas que se estiram ao longo dos lados dos lbios franzidos dela, tentando finalmente dizer a verdade a ela sobre mim. Mas ento, ela acena de acordo, porque ela sabe que a terapia de choque no a soluo, tambm. Apenas no quero falhar com ela, ela diz, encarando o prato dela. Voc no vai falhar. Deslizo minha mo pela mesa e toco o antebrao dela. Mame sorri pelo gesto. Me senti ruim por manter voc fora do fio da meada. Sei que voc possui um interesse real por sua tia, e me orgulho de voc por isso. Respiro fundo, tentando acalmar as batidas do meu corao, a sensao doentia nas minhas entranhas. E, antes que eu esquea, ela continua, enxugando os olhos lacrimantes dela, Tia Alexia queria que eu te dissesse algo. No tenho certeza sobre o que ela estava se referindo exatamente, mas ela queria que eu te dissesse que Breve. Breve? Pergunto, sentindo os cabelos se levantarem atrs do meu pescoo. Eu sei; Eu mesma no entendi isso. A princpio, achei que ela podia estar esperando ver voc de novo em breve, porque ela at mesmo me pediu para

lev-la para casa conosco. Mas depois, ela comeou a falar sobre algum garoto nas pinturas dela, e como eu precisava chamar a polcia e tentar encontr-lo. Ela estava ficando cada vez mais e mais incoerente enquanto a conversa progredia, mas pensei em te perguntar a respeito disso, de qualquer maneira. Voc tem alguma ideia sobre o que ela poderia estar falando? No, minto, sabendo ao certo agora como Tia Alexia e eu estamos conectadas, e totalmente confiante que o lugar dela no um hospital psiquitrico.

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OU UMA FRACA MENTIRA NA ESCOLA NO DIA SEGUINTE, seguindo diretamente em direo para a aula de cermica ao invs de ir almoar, e tomando a rota mais curta para as portas de sada assim que o sinal de trmino tocou. No vejo o Ben de modo algum. A aula de qumica fora interrompida devido a idiota ideia de algum acionar o alarme de fogo, e eu fui uma das primeiras pessoas na sala de aula nessa manh, com o propsito de evitar demora nos corredores. desnecessrio dizer, eu estou muito decepcionada por ele no me ligar ontem noite, especialmente aps a nossa discusso no estacionamento, e especialmente depois que fui casa dele, interrompendo meu curto tempo com o Adam. Depois do jantar, estou em meu quarto, tentando escrever uma carta para Tia Alexia. Pego o dirio dela de debaixo do meu travesseiro, perguntando-me se eu deveria mostrar alguns trechos para mame se ler sobre as fases iniciais dos poderes da Tia Alexia poderia ajudar a minha me compreender mais. Mas tenho medo de tornar as coisas ainda piores. Sem dvida, minha me iria querer ler todo o dirio, descobrindo o quo miservel fora o desenvolvimento da Tia Alexia como se sentia isolada, e como ela teve fantasias de se matar. Minha me apenas acabaria se culpando

ainda mais. Instantes depois, algum bate na minha porta, deslizo o dirio debaixo de minhas colchas. Ei, papai diz, dando uma olhada dentro. Ele vem e se senta na beirada da minha cama. Ele cheira como Taco Bell. Pensei que voc poderia querer conversar. Voc pareceu realmente aborrecida a respeito da Tia Alexia ontem noite. Estava chateada. E ainda estou. Algo que voc quer conversar? Eu podia perguntar a voc o mesmo, digo, pensando sobre o dirio da Tia Alexia, e como ele se quer vacilou ao v-lo. Papai retira os culos dele. Suas plpebras parecem pesadas. O rosto dele est rosado. H fortes, escuros crculos embaixo dos olhos dele. Sua me me disse que ela te informou sobre a possvel transferncia da Tia Alexia. Acho que no preciso te dizer o quo aborrecida ela est sua me, quero dizer. Ela no tem dormido muito bem de noite. Na maior parte, ela est olhando para fora da janela do nosso quarto, lembrando-se do passado e se culpando. A falta de sono faz isso com voc. O que o terapeuta dela diz? Falar sobre terapia no funciona. Acho que sua me vai precisar ver algum de novo. O que posso fazer? Pergunto. Apenas tenha pacincia com ela, tudo bem? Mantenha ela informada para onde est indo. Coma sua comida saudvel sem resmungar muito. Ele sorri. E no faa nada estpido. Em outras palavras, nenhuma tenso. Sem tenso, ele pisca. S no acho que ela poderia lidar com isso nesse momento. Como voc lida com isso? pergunto, pensando sobre todos os problemas que se desenvolveram entre eles aps a tentativa de suicdio da Tia Alexia no outono passado. Bem, ele diz, desviando o olhar, como se com segredos tambm. Voc est bem? Ele assente e toma minha mo, capaz de ouvir a preocupao na minha voz.

Amo a sua me mais do que qualquer coisa, ele diz, e depois beija a minha testa. Ele se oferece a conversar um pouco mais, mas os olhos dele ficam mais pesados em instantes, sem dvida nenhuma ele tem ficado acordado com minha me noite. Digo a ele que preciso terminar meu dever, e assim, aps ele sair, pego o telefone para ligar para o Ben. Ei, ele diz, atendendo no primeiro toque. Minha tia disse que voc esteve ontem aqui. Sim, digo. Onde voc estava? Em nenhum lugar importante. S andando por ai. Olho pela minha janela para os galhos cobertos de neve. Embora estivesse vinte graus negativos l fora e nevando? Onde voc estava?, ele pergunta. Ignorando a pergunta. Voc sabe onde. Voc me viu sair com Adam. Ocorre um silncio entre ns por vrios segundos, exceto pelo som da respirao, um do outro. Apenas pensei que voc fosse me telefonar, digo, decepcionada que eu tenha mencionado isso, que ele no tenha trazido isso por ele mesmo, e que uma vez mais ele est sendo to fechado no perguntou como estou, ou o que Adam e eu conversamos, ou, at mesmo, o que fiz o dia todo. Eu sei, ele diz, finalmente. Sem dvida, deveria ter ligado. Ento, porque voc no ligou? Mais silncio, s que dessa vez ainda maior. E a dor no meu peito cavou um buraco mais profundo. porque eu estava com Adam?, pergunto. No estou com cimes, se isso que est pensando. Mordo meu lbio, pensando o quo distante ele parece, como toda essa conversa apenas um grande desperdcio de tempo para ele. Porque no?, pergunto; as palavras disparam pela minha boca antes que eu as possa parar. No sei. Porque, eu deveria estar? Sacudo minha cabea, decepcionada pela resposta dele, porque, talvez, em uma remota forma eu quero que ele esteja com cimes. Quero que ele esteja supercurioso sobre o que Adam e eu fizemos conferir o que fiz durante o dia e ser a ltima pessoa que falo pela noite.

Camelia? Voc vai me dizer o que tem sentido? Pergunto, dando ele uma ltima oportunidade para me deixar entrar. Realmente no acho que Esquea isso, digo, interrompendo ele. Digo a ele que preciso ir e desligo antes de dar a ele uma chance de dizer adeus.

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ENTO-ME EMPOLEIRADA NA MINHA CAMA, CONFUSA sobre o que acabou de ocorrer. Olho para fora da janela de novo, pegando meu reflexo no espelho. Minha imagem uma nvoa borrada, indefinida pelas lgrimas que escorrem pelo meu rosto. Ainda assim, digo a mim mesma, mesmo to mal quanto me sinto, o tanto quanto isso atormente, estou fazendo a coisa certa ao ajudar Adam. Apenas queria que Ben pensasse assim tambm. Poucos momentos depois, meu telefone celular toca. Aguardo, no atendendo imediatamente, perguntando-me se ele, se ele est ligando para dizer que cometeu um grande erro. Verifico o identificador de chamadas, s para descobrir que no o Ben de modo algum. Kimmie. Al?, ela pergunta, quando atendo e no digo nada. Camelia, voc est ai? Estou aqui, murmuro. O que est acontecendo? Voc s disse duas palavras na aula de escultura, depois voc se quer apareceu para almoar... De verdade, no posso falar nesse momento. porque no liguei para voc ontem noite? Eu ia, mas fique muito enrolada com o estpido projeto de cincias do Nate. propsito, voc sabia que os Twinkies no s dobra de tamanho quando so imersos na gua, mas eles

tambm ficam marrons aps vinte e quatro horas? De verdade, no posso falar nesse momento, repito. Minha voz est to quebrada quanto me sinto. O que h de errado? Ela pergunta. Voc est me assustando. Preciso ir. Ligo para voc mais tarde. Sem esperar a resposta dela, viro o telefone e o desligo totalmente. Retiro do gancho o telefone de casa, tambm. Deitada de costas na cama, puxo as cobertas sobre mim, ainda capaz de sentir o cheiro do Ben nos meus lenis. Mais ou menos vinte minutos depois, mame bate na porta do meu quarto. Acabei de chegar, Kimmie diz para minha me, abrindo a porta toda. Camelia, estou to feliz por voc estar em casa. Estou tendo alguns problemas srios com meus pais que s voc entenderia. Sento-me na cama, percebendo como ela se parece com a Miss Sua chocolate, com o ultrapassado corpete e saia avental dela. Ela fecha a porta atrs dela, e depois se junta a mim, em minha cama, permitindo que eu desabe nos braos dela. Ela alisa meu cabelo, me oferece lenos, e me lembra de que tudo ficar bem. No importa nada disso, tudo isso vai passar, ela diz para mim. Aceno, sabendo que ela est certa, porque eu confio na Kimmie. Confio nela com minha vida. Obviamente Ben no pode dizer o mesmo ao meu respeito.

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INDA, UM POUCO ANTES DE EU PODER FALAR COM Kimmie sobre as coisas. Digo a ela sobre o que aconteceu depois da escola com Adam ontem, bem como a respeito da minha mais recente conversa por telefone com o Ben. Ento, onde isso deixa voc e Ben?, ela pergunta. No sei, digo; as palavras queimam em minha garganta. Agarro um travesseiro e o aperto nos braos em meu estmago. Enquanto isso, Kimmie continua tentando me acalmar deslizando os dedos dela sobre meu cabelo e dando tapinhas em minhas costas. Voc tem que confessar, foi uma espcie de doura, Adam deixar voc na casa do Ben, especialmente se ele est apavorado sobre o que est acontecendo com os bilhetes e as coisas. Eu sei, digo, lembrando-me que devia ligar para ele hoje noite. Ento, alguma teoria sobre o que Ben poderia ter sentido? Para falar a verdade no, mas tudo sobre o que tenho pensado. Bem, se isso for para proteger a relao de vocs, ento isso deve ter o envolvimento de vocs dois. Eu suponho, digo, ainda sem entender, porque isso significa parar de ajudar o Adam. Ento, o que voc vai fazer?, ela pergunta, me dando um olhar penetrante literalmente. H um piercing na forma de flecha envolto na sobrancelha dela.

O que mais? Vou continuar a tentar ajudar o Adam. Boa resposta. Pensei que voc disse que deveria parar. Eu disse, mas isso no seria voc, que exatamente o motivo que permito voc ser minha melhor amiga. Ento, assim, deixe-me ser uma melhor amiga, digo. Diga-me sobre a sua recente luta de problemas com os pais. Huh? Ela faz uma careta. Os clios pretos postios dela enrolam para cima. Oh, voc quer dizer aquela coisa que eu tagarelei ao entrar aqui? Isso foi apenas algo que eu inventei para conseguir passar pela goleira sua me. Voc minha melhor amiga tambm, digo, dando a ela um abrao, sabendo que ela poderia, sem dvida, falar por quatro horas sem parar sobre as questes dos pais dela, mas que estava aqui por mim ao invs disso.

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PS KIMMIE IR EMBORA, EU CLICO LIGANDO MEU telefone e ligo para o Adam. Tenho pensado em voc o dia todo, ele diz. Eu ia te ligar ontem noite, mas fiquei ocupado no trabalho. De qualquer maneira, eu me sinto mal por causar problemas entre voc e o Ben. Exceto que voc no o nico que nos causa problemas. Voc tem certeza? Porque, apenas me d um sinal e me torno extinto, ele diz. Eu me torno uma fraca e distante memria em sua contrria vida colorida. Provavelmente no devamos estar falando sobre sua extino to cedo. Ento, sobre o que devamos estar falando? Ele pergunta. Que tal reunirmos hoje noite? Podemos continuar de onde ns paramos ontem tarde. Isso pode esperar at amanh? Voc est ocupado? Pergunto, ansiosa pela distrao. s que a Piper est aqui. Ns estamos apenas fazendo um lanche da meia noite. Trs horas mais cedo, eu a ouo gritar no fundo, em seguida, ela solta uma gargalhada um pouco borbulhante. Sinto muito, digo, me sentindo de repente acanhada. Ligarei para voc

amanh. No, espere, ele diz, antes de eu pressionar o boto mute, ento no poderia ouvi-lo. Ele retorna na linha poucos segundos depois, dizendo que ele vai vir e me pegar. Adam no. No quero estragar seus planos. No grande coisa. Piper realmente estava indo embora. Voc tem certeza? Pergunto, sentindo-me pior a cada minuto, especialmente que Piper parecia to animada apenas momentos atrs, como se ir embora era a ltima coisa da mente dela. No se preocupe, ela no foi de mos vazias. Ela levou uma bacia inteira de pretzels de canela com ela. Ento, vou e pego voc? Relutantemente concordo e pego o meu casaco, calo meus sapatos, e saio pela minha janela. Adam me encontra na esquina da minha rua, e ns dirigimos em voltas por pelo menos meia hora discutindo os detalhes das mensagens e das palavras cruzadas. Como as coisas ficaram com Tray?, pergunto. Adam d de ombros e aumenta a temperatura para conter o frio. Ele me lembrou de que o apartamento dele fora arrombado no incio desse ano. A tranca da porta do nosso edifcio de apartamentos uma espcie de piada. E assim, tudo drama. Mas pelo menos eu e ele estamos conversando de novo. Que tal o comportamento do seu antigo companheiro de quarto? Ele ainda tem uma chave? No, ele me deu seu jogo quando ele foi embora. Ento, voc no mudou a fechadura? Para que? Voc acha que ele tem uma cpia em algum lugar? Vocs terminaram as coisas em uma relao amigvel? Se voc quer dizer adicionar colorante verde comestvel no meu xampu, creme de coceira de atleta em minha loo ps barba, moer Ex-lax24 no meu caf modo, significa relao amigvel... ento, sim. Sacudo minha cabea, notando o cheiro de bacon fresco no ar que atrai do retrovisor dele. Mais drama, aceito isso. Mas, no drama suficiente para me querer morto. Isso coisa de
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Um tipo de laxante.

namorada chata, ele explica. Como com Tray. Simplesmente, no podia aceitar que a namorada dele vivesse em nossa casa sem pagar nada de aluguel. S no entendo com o Tray, digo a ele. Quero dizer, voc se quer sabia que ele estava interessado na Melissa quando a convidou para sair. Gostaria de dizer que eu no sabia, mas quem sabe? Talvez parte de mim soubesse. Talvez parte de mim goste de namorar com pessoas que j so comprometidas. Como o que aconteceu com Julie? Pergunto, jogando a isca. E com voc, ele diz. Quero dizer, talvez se voc e Ben no estivessem juntos, voc no seria nem metade atraente para mim. Srio?, pergunto, surpresa pela honestidade dele. Para falar a verdade no, ele diz; o rosto dele est totalmente srio. Ele dirige para dentro de um estacionamento de um restaurante vinte e quatro horas, estaciona e ento se vira para mim, estudando o meu rosto, esperando por uma reao. Mas, no tenho ideia do que dizer. Exploses de calor pelas aberturas do painel aquecem minhas bochechas. Est com fome? Ele pergunta, acenando em direo entrada. Sacudo minha cabea, pesando como no faz muito tempo que Ben e eu estivemos aqui em uma noite como essa em uma noite quando eu esgueirava para fora da janela do meu quarto s para estar com ele. Ento, acho que ns realmente no temos outra escolha, mas esperar e ver o que acontece, ele diz. A menos que voc queira ir polcia. Disse a voc porque no quero. Porque voc acha que Ben quem est fazendo isso? um dos motivos. Ele engole em seco. E, eu no tenho certeza exata que seja verdade, mas no estou disposto a correr esse risco, tambm. Quer dizer? Talvez, eu precipitei muito por culp-lo pela morte da Julie. Talvez, em parte seja culpado tambm. Isso uma reviravolta total para tentar uma vingana. Que posso dizer? Eu conversei com algumas pessoas sobre isso. Quais pessoas?

Isso realmente no importa. Os olhos dele permanecem presos nos meus. O que importa que no devia ter estado vendo a namorada dele em primeiro lugar. Talvez se eu tivesse sido honesto, ele no teria surtado na trilha naquele dia, quando ela disse a ele verdade. Mas, depois que algo deu errado, fcil olhar para trs e fazer crticas, certo? Apenas no quero causar mais tristeza at mesmo se ele quem est fazendo isso. E se no for ele que verdade eu conheo? Adam sacode a cabea dele e senta de volta no assento. Quais so as chances disso tudo acalmar? Voc est perguntando para a pessoa errada. Sim. Ele ri. Eu acho que estou. Voc quer algum conselho? Alm de procurar a polcia? Converse com Ben. Diga a ele o que voc disse para mim... sobre Julie. Adam vira para mim de novo. A luz da placa do restaurante brilha atravs do rosto dele, iluminando seus graves olhos castanhos. Voc acha realmente? Sim. Quero dizer, acho que ele realmente gostaria de ouvir isso. Eu acho que ele merece ouvir isso, na verdade. Olho para a boca dele, me lembro da forma dela o modo que o lbio superior um pouco mais cheio que o inferior, o modo que a boca dele vira para cima nos cantos, embora ele no esteja mais sorrindo e a cicatriz que percorre o lbio inferior dele. Camelia?, ele pergunta, percebendo talvez que no posso parar de encarar. Ns provavelmente devemos ir, voc no acha? Sim, digo, mas no movo uma polegada. A msica toca no estreo dele, um cantor com uma voz emocionante, sensual, que faz ter saudade por uma segunda chance. E me faz ter saudade tambm. Ironicamente, a mesma cano que tocou no carro do Adam na noite trs semanas atrs na frente da minha casa no fim do nosso encontro, quando eu soube que ele queria me beijar. Camelia, ele repete; posso sentir a respirao dele na minha bochecha. Ele toca o lado do meu rosto, talvez, silenciosamente, pedindo minha permisso.

Digo a mim mesma que isso est errado, que eu devia me afastar. Mas no me afasto. Alguns momentos depois, sinto a presso dos lbios dele contra os meus. Ele tem gosto como de menta que me instiga para um beijo mais longo, mais profundo. At o beijo romper. E eu finalmente retorno para o meu juzo.

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O RETORNO PARA CASA, ADAM OLHA PARA MIM VRIAS vezes, obviamente querendo conversar sobre o ocorrido. Mas eu mal posso olhar acima da tranca da porta. Exatamente seis minutos, completos de dor, mais tarde, ele encosta na esquina da minha rua e estaciona o carro. Voc me odeia?, ele pergunta. Da mesma forma como eu me odeio. Sim. Ele suspira. Beijar-me tende a ter esse efeito sobre as mulheres. No foi isso que eu quis dizer. No se preocupe com isso, ele diz, ainda tentando aliviar a situao. Foi culpa minha. No vai acontecer de novo. Eu permiti que acontecesse. Sim, mas apenas porque voc no podia ajudar a si prpria. Eu devo admitir, sou muito irresistvel para meu prprio bem. Eu no iria to longe. No posso ajudar, mas sorrio. No se preocupe sobre isso, ele diz de novo. Eu sei que voc no quis dizer isso. Consigo olhar para ele finalmente, percebendo que os olhos dele esto cansados e vermelhos. O que voc quer dizer? Ao invs de responder, Adam empurra uma mecha do meu cabelo da frente do meu rosto, fazendo meu corao agitar. Ningum alm de ns tem que

saber sobre hoje noite, certo? Eu assinto, quase desejando que ele no fosse to compreensivo a respeito das coisas. Acho que, na verdade, estou apenas me sentindo vulnervel hoje noite, digo, como se uma explicao fizesse isso tudo melhor sustentar uma desculpa racional para o que parecia to instintivo. Eu tinha um argumento com Ben, e voc estava sendo muito aberto e honesto comigo sobre tudo. Na verdade, me senti muito prximo a voc. Bem, eu estou lisonjeado, ele diz, voltando para trs do volante. E, eu sinto muito sobre tudo o que aconteceu. Eu sinto o meu queixo tremer pelas palavras dele, perguntando-me se realmente ele acredita nelas. Ns nos despedimos, e sigo rua acima para minha casa. Rastejo para dentro da minha janela, tentada a dar a Kimmie um telefonema para contar a ela toda a histria, mas por enquanto s quero ficar sozinha. De modo que ningum possa me dizer aquilo ao qual eu estive errando. Porque no carro do Adam, com a exploso de calor em ns, parecia horrvel e indesculpavelmente correto.

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U COMBINO ENCONTRAR KIMMIE E WES NA FRENTE da sala de chamada no dia seguinte. A lanchonete serve caf da manh para madrugadores na forma de torrada amanhecida, mingau pegajoso, e suco de laranja aguado. melhor valer a pena, Wes diz. Pelos meus clculos, eu diria que voc est nos negando pelo menos trinta minutos de sono. Sem mencionar os preciosos primeiros preparos iniciais. Kimmie aponta para a roupa dela: uma saia poodle de couro preta combinando com uma camiseta cor-de-rosa reluzente que tinha escrito Demnio em Treino. Como ? Tambm tenho um tridente coordenado, mas com toda a pressa eu o esqueci em casa. Junto com o seu senso de estilo, Wes brinca, descansando a bochecha dele contra o ombro dela. Ento, ns podemos supor que essa reunio improvisada tem algo a ver com Ben?, ela pergunta. Eu aceno e lhes digo sobre o beijo. Certo, ento isso definitivamente vale os crculos escuros debaixo dos meus olhos, Kimmie diz. Detalhes, por favor. Como foi? No h detalhes. Isso apenas aconteceu. O beijo em si foi... bom. Kimmie olha para mim, a boca dela pende aberta como se eu fosse uma

completa louca. Bom? Voc teve a lngua dele na sua boca. Eu exijo uma descrio. Foi desleixado, muito seco, ou com apenas uma quantia certa de saliva? Wes pergunta. Os dentes de vocs evitaram retinir? As lnguas de vocs rodaram em sintonia? Ele cheirava a respirao doce? Kimmie acrescenta. Foi bom, digo, com pressa para ir embora. Meu rosto se aquece quando eu relembro o momento do beijo em minha mente. Kimmie suspira pela falta de mais detalhes de minha parte. Bem, devo dizer, no me surpreendo que isso ocorreu, especialmente considerando todo o drama do Ben. ltima vez que falei com voc, voc se quer sabia se vocs dois ainda estavam juntos. Isso se chama repercusso, Wes diz, como se eu precisasse de explicao. E isso pode ser um gostoso condenado na situao certa. Ele d uma mordida entusiasmada na torrada. Voc acha que beijar Adam teve qualquer coisa a ver com a escultura que voc fez da boca saliente dele? Ela faz beicinho, tambm. Como, talvez a escultura fosse uma premonio... E, que outras partes do corpo voc vai esculpir e agir de acordo no futuro prximo? Wes pergunta. Eu tenho um interesse, na verdade Obrigada, eu o interrompo. Voc no vai dizer sobre isso ao Ben, no vai?, ele pergunta. Porque no como se ele tem estado dizendo a voc algo. Exceto que ele ser capaz de sentir isso de qualquer maneira, Kimmie o lembra. Dizer a ele a coisa correta a se fazer, digo. Apenas vai mat-lo. Quero dizer, aos olhos dele, essa vai ser a segunda vez que Adam consegue afastar algum dele. No a toa que ele tenha problemas no quesito de confiana. No seja to dura consigo mesma, Wes diz. Voc primitiva em natureza, e assim, obrigada a ser vtima dos seus prprios instintos bestiais, que exatamente o que eu disse para Tiffany Bunkin no nosso encontro noite passada. Aquela garota no pode manter as mos dela distante de mim. Uma coisa boa?, pedi a ele. Wes encolhe os ombros e Kimmie toma o suco at a polpa. Quero dizer,

ela atraente e tudo uma flor selvagem de certa forma mas no tenho certeza de que ela faz isso por mim. Porque voc est muito mais interessado em ervas daninhas? Kimmie pergunta. Estou dando a ela outra chance, ele diz, ignorando a pergunta. Vamos sair amanh de noite. Assim como meus pais, Kimmie diz. Eu tenho tudo armado. Nate ter uma festa do pijama na casa dos amigos dele, e fiz uma reserva para trs no Cuve. Estou dizendo aos meus pais que preciso encontr-los l, porque estou te ajudando com o dever de matemtica ela pisca para mim eu vou dar a eles alguns minutos para eles mesmos, e depois ligar para o garon que vai dizer a eles que no estou me sentindo bem e no vou conseguir chegar a tempo. Muito original, Wes rola os olhos dele. No vi essa mesma cena no filme Parent Trap quando eu tinha sete anos? Isso aconteceu na ltima temporada de Totally Teen Princess, se voc quer saber, Kimmie diz. E funciona totalmente. Os pais da Frannie voltaram a ficar juntos. E assim, voc sabe que o plano totalmente infalvel, Wes brinca. No deixe de nos dizer como isso procedeu, digo, orando para que ela no deposite esperanas, embora tenho certeza de que elas j esto bastante elevadas.

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M QUMICA, NO DIGO A BEN SOBRE O QUE aconteceu com Adam. Nem digo a ele depois da escola, quando o avisto no estacionamento. Mas, no sbado de manh quando ele me telefona e me diz que quer conversar comigo estou determinada a tirar isso a limpo. Abro a porta da frente para deix-lo entrar. Ola, digo, percebendo imediatamente o quo surpreso ele aparenta. H um trao de barba sem fazer por dias no rosto dele, como ele tivesse acabado de sair da cama, e o cabelo dele est amassado pelo capacete. Trouxe para ns um pouco de bagels. Ele levanta o saco. Obrigada, digo, pegando o casaco dele e o guiando para a cozinha. Coloco uns pratos na bancada da cozinha. Espero que ch de ervas seja bom. Minha me tem essa coisa estranha sobre cafena. Sim, ele sorri. O ch vai ser timo. Coloco a chaleira no fogo, despejo para ns em um par de canecas, e depois sento em um banco no oposto dele. Me obrigo a morder em um bagel, apesar de no ter nenhum apetite. Em minha mente procuro formular a forma mais branda para contar a ele. Eu, na verdade, sinto muito sobre tudo o que tem acontecido entre ns, Ben diz, antes de eu comear. Eu realmente no tenho sido justo.

Mordo meu lbio para faz-lo parar de tremer, me sentindo horrvel por ele estar se desculpando. S parece que voc continua me afastando. Ficamos to prximos, entretanto voc no me deixa entrar. Quero deixar voc entrar agora. Quero dizer tudo a voc. Ben me olha aparentemente ansioso por uma resposta. Qual o motivo da mudana? Pergunto, olhando no meu prato. Voc precisa entender o que isso tem sido para mim. Eu fiquei muito tempo sozinho por esses anos que se passaram. Achei que podia fazer isso de novo, que talvez, todas as coisas que tenho sentido essa ansiedade, quero dizer no valeu a pena. Mas isso vale a pena. Ele se inclina para se aproximar, obrigando-me a olhar para ele de novo. Porque sinceramente no posso viver sem voc na minha vida. Meu corao incha e depois se quebra de novo. Quero tanto devolver o sentimento, mas se quer posso falar. Tanto quanto odeio admitir isso, ele continua, eu meio que gosto que voc ajude o Adam, que esteja to disposta a fazer a coisa certa apesar das consequncias. Voc est certa, sei o que viver com culpa. No quero que voc precise viver com isso tambm. No tenho nenhuma outra escolha. Ns vamos descobrir isso. Basta olhar para o que aconteceu quando ns unimos as foras. Eu sei, digo, pensando sobre a escultura que fizemos juntos, e sinto todo o meu corpo comear a tremer. Camelia?, ele diz, nitidamente percebendo quo nervosa estou. Ele se aproxima para tocar a minha mo, mas eu a afasto antes dele poder. Qual a coisa secreta que voc tem sentido? Pergunto. A coisa que supostamente poderia comprometer o nosso relacionamento... Sinto muito sobre isso tambm. Fui muito estpido por no dizer. Ento, me diga agora, eu digo, mas de repente relutante por saber a verdade. Senti isso pela primeira vez no ginsio, ele comea, quando voc apareceu e me surpreendeu... quando eu fui derrubado... Depois da aula de escultura. Ele assenti. E ento, eu senti isso s vezes sempre ao te tocar. A coisa , eu

sei que no poderia acontecer. Sei que nunca voc faria algo para me machucar. Eu confio em voc. Totalmente. Uma tempestade de lgrimas ameaa romper dos meus olhos, porque agora eu sei o que ele sentiu. Fecho os meus olhos e mantenho minhas mos debaixo da mesa, onde ele possivelmente no pode tocar. Sei o quo envergonhada eu sinto. Eu senti que voc e Adam se beijariam. O rosto dele lampeja em vermelho. Sei que isso completamente estpido. Sei que nunca aconteceria, que voc nunca faria algo assim. Eu confio em voc, ele diz de novo. Ento, no me odeie, certo? Eu nunca poderia te odiar, murmuro, fingindo tomar um pouco de ch para encobrir minha expresso. Eu sei que devia dizer a ele a verdade. Quero dizer a ele a verdade. Mas minha voz se rompeu. Minha cabea est girando. E meu interior parece como se estivesse sangrando. Meus pais entram segundos depois. Papai tagarela sobre como mame o obrigou a fazer aula de ioga essa manh. As palestras de mame sobre os males dos hormnios infestados no cream cheese ou no nosso bagel com glten. Enquanto isso, Ben pede licena, dizendo que ele prometeu a tia dele a ajud-la despejar alguns sacos de terra na floricultura dela. Eu posso ligar para voc mais tarde?, ele diz, levantando-se do banco. Consigo dar um aceno e o observo ir embora, mas no vou com ele at a porta. Ou dou a ele um abrao de despedida.

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O FIM DA TARDE, AINDA ESTOU EM CHOQUE. SE QUER tenho a cara de pau de ligar para Kimmie. No que eu ache que ela vai me repreender. apenas que no estou particularmente orgulhosa de mim mesma nesse momento, e no estou suficiente preparada para compartilhar isso. s seis horas, mais ou menos, meu telefone toca. Eu o abro, pensando ser Ben, preparando-me para dizer a ele que ns temos sobre muito o que conversar. Mas Adam. Oi, ele diz, voc est ocupada? Por qu?, eu pergunto, percebendo uma aluso de alarme na voz dele. Precisamos conversar. Estou a um quarteiro de distancia da sua casa. Posso te pegar por um momento? Certo, digo, perguntando-me porque Ben no me telefonou como ele disse que iria, e esperando que isso no demore muito tempo. Ns desligamos e digo aos meus pais que no vou demorar mais que uma hora. Minutos depois, Adam me pega e vamos para longe. Para onde vamos?, pergunto, percebendo como ele est extraordinariamente quieto, e como ele parece ter uma misso bem definida em mente. Preciso mostrar algo para voc, ele diz, pisando no acelerador e guiando em alta velocidade.

Percorremos muitas ruas abaixo, mas, por fim, parece que estamos nos dirigindo para o apartamento dele. Adam encosta em uma vaga no estacionamento atrs do terreno e desliga a ignio. O que est acontecendo?, exijo. Eu tranquei a minha porta, ele sussurra. Tenho quase certeza que tranquei. Sobre o que voc est falando? Tentei chamar outras pessoas, ele diz, olhando para o volante. Mas, Tray e Janet foi uma turn de nibus para uma de suas competies, e no tenho ideia onde Melissa e Piper esto. Adam, digo, tocando o antebrao dele, tentando chamar sua ateno, Voc no est fazendo qualquer sentido. Tenho algo para mostrar voc, ele diz de novo. Ele olhar para mim finalmente. O seus olhos esto vermelhos como se no tivesse dormido. Vamos, digo, finalmente assumindo o comando. Abro a porta e saio. Uma friagem no ar pica meu pescoo. Enquanto isso, duas das luzes principais do estacionamento foram quebradas. Vidros despedaados espalhados contra a calada. Clico na minha lanterna chaveiro (um presente de natal que Papai comprou para mim) e nos conduzo pela entrada lateral, tentando imaginar qual a urgncia. Adam encontrou outras palavras cruzadas? A mensagem, por ventura, podia ser at mesmo mais preocupante do que as que ns j vimos? Ele est sendo sincero? Pouco antes de abrir a porta que leva ao andar dele, pego o meu telefone celular e verifico o sinal. Ele acende imediatamente, mas depois ele apaga, como se a bateria estivesse fraca. Voc est planejando ligar para algum?, ele pergunta. No. Fecho meu telefone, esperando que ele no tenha visto que no est funcionando. Comeo descer o corredor que leva ao apartamento dele, lembrando-me uma vez mais da mensagem escrita na porta dele, VOC MERECE MORRER, e do Adam preferir apag-la antes que algum pudesse a ver. A est, Adam diz apontando para a porta dele. Levo um segundo para localizar: um cachecol azul-marinho amarrado ao redor da maaneta.

seu?, pergunto, claro que sim, j que o vi o usando. Sim, ele diz. Mas estava no meu armrio, dentro do meu apartamento. Sei que estava. Quer dizer, algum entrou no seu apartamento, tirou isso do seu armrio, e o amarrou na maaneta por qualquer motivo aparente? Eu sei, ele diz, de p desconfortvel perto de mim agora. Isso soa louco. No louco, apenas no completamente bem pensado. Talvez algum pegou emprestado o cachecol sem dizer a voc, e agora esto devolvendo ele. Ningum o pegou emprestado. Que voc saiba, eu o contraponho, pensando que no seria dessa forma, considerando como as pessoas parecem pegar emprestado o apartamento dele quando elas querem. Ou talvez, voc estava usando o cachecol e acidentalmente o deixou cair em algum lugar. Talvez algum o reconheceu como seu e o deixou para voc aqui. No sei, ele diz. Quero dizer, no acho que sim. A porta est trancada agora?, pergunto, percebendo o quo silencioso est no andar. No. Essa que a parte estranha. Eu podia jurar que a tranquei. Respiro fundo, lembrando-me que ele mencionou anteriormente quo fcil era arrombar esses apartamentos. Ento voc entrou e verificou as coisas? Eu provavelmente deveria ter feito, mas queria algum aqui comigo primeiro uma testemunha porque eu quase sinto como se estivesse ficando louco. Aceno, sabendo exatamente o que ele quer dizer. Adam abre a porta e liga algumas luzes. A princpio, tudo parece normal, entretanto entro na cozinha e vejo a lousa-branca dele. A foto a primeira coisa que eu percebo. H uma foto instantnea que Adam prendeu na lousa. Que diabo isso? Ele pergunta, dando alguns passos para mais perto. um retrato dele jogando basquetebol em um ginsio. Algum est desenhado na foto, com uma corda ao redor do pescoo. H letras vagas abaixo da imagem, onde algum preencheu com as palavras, EU ESPERO QUE VOC ESTEJA CURTINDO MEU PEQUENO JOGO MORTAL, todas as letras em maisculo. Ns deveramos ir, ele sacode a cabea e desliza os dedos pelo cabelo dele

em frustrao. Preciso levar voc para casa. No, digo, agarrando o brao dele. Precisamos entender isso. Quando essa foto foi tirada? No sei. Fui ao ginsio algumas noites na semana para jogar basquete. Tenho feito isso desde que mudei para c. Sozinho? No sempre. s vezes, vou com Tray, outras vezes meu antigo colega de quarto est l e decide se juntar. Piper conhecida por vir junto em algumas ocasies; assim, tem Melissa e Janet. Algumas noites se ficamos acordados at tarde estudando e precisamos ficar despertos, vamos jogar basquete por uma meia hora mais ou menos. Em qual ginsio?, pergunto, ainda tentando entender as coisas. Em uma escola. Quem tem permisso para entrar nela? Apenas estudantes, na teoria, mas no exatamente o Forte Knox. Algum pode pegar emprestado a ID de algum aluno e entrar. Sim, mas quem iria ter todo esse trabalho? Talvez Wes, ele diz, verificando a minha resposta. Wes? Porque no? Voc no viu o jogo da forca que ele desenhou aqui... quando ele me chamou de idiota? Voc no est falando srio, digo, elevando minha voz. Bem, no vou julg-lo. Sem dvida, acho que precisamos chamar a polcia, digo, recusando considerar a teoria dele at mesmo por um segundo s. E o que vamos dizer? Que deixo minha porta destrancada em ocasies e meus amigos aproveitam disso? Que algum pegou emprestado o meu cachecol sem me informar? Vamos falar sobre isso, digo, esperando o convencer. Vamos levar voc para casa, ele diz, ao invs. Ele abre a sua porta principal para que eu saia. Pela primeira vez, decido no discutir, apesar de eu provavelmente dever.

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MA VEZ QUE VOLTAMOS PARA DENTRO DO CARRO DO Adam, ele aciona a ignio e um som de rap estronda to alto que tenho que cobrir meus ouvidos. O que que, ele diz, atrapalhando-se com o boto para desligar isso. Voc mudou a minha estao de rdio? No mesmo momento, um relgio despertador dispara em algum lugar no carro. um zunido montono que atravessa pelo meu corao. Adam liga a luz de cima, e ns dois viramos para ver de onde o barulho est vindo. H algo no assento de trs. Um cobertor escuro cobre de algum tipo. O que isso?, pergunto a ele. Adam sacode a cabea dele e agarra o cobertor. Em um movimento rpido, ele o retira para longe. Um boneco est debaixo dele, vestido de um terno branco de babados. um palhao feliz de lbios vermelhos, brilhantes cabelos laranja, e um rosto branco cruel. O barbante do fantoche o pendura frouxo pelos braos, pernas, e boca, e duas lgrimas vermelho-sangue correm dos olhos dele. O boneco segura um grande envelope que se l, OLHE PARA MIM. Na outra mo dele uma faca de plstico com uma mancha de sangue falso sobre o cabo e lmina. Um bilhete grudado na barriga do palhao que se l, ACIONAME - ME. Enquanto isso, o despertador continua piscar e tocar, mostrando que so

cinco horas embora j seja bem mais de seis horas. Adam pega o despertador e o desliga. Que diabos tudo isso? Eu me inclino para puxar o bilhete pegajoso para longe, em seguida, ergo a camisa do palhao, perguntando-me se h um boto em algum lugar para fazer o palhao falar. Porque outro motivo do bilhete dizer, aciona-me? O que est fazendo? Adam pergunta. Seguindo as coordenadas, digo, finalmente encontrando o boto. Eu o aperto e uma voz aguda risonha chia: Olhe minhas cordas? Bem, eu o

influencio. Eu o sigo. Eu destranco suas portas. Eu estou vigiando voc, e isso no uma mentira, e muito em breve, algum vai morrer. No se engane, esse jogo no um blefe, porque verei voc no nosso triste pequeno velrio. Nossa hora vai chegar, quando o sino do relgio bater, naquele momento voc ser meu.
Quando o sino do relgio bater? Adam pergunta, olhando de volta para o despertador. Mas j so depois das cinco horas. Ento, talvez, ns perdemos algo. Eu pego o envelope, percebo que algum escreveu nossa predileta cruzadinha na parte de trs. Adam o pega e l as pistas. Como sempre as respostas so bastante bvias. EU FIZ CPIAS, Adam diz, lendo a mensagem em voz alta. O abra, digo, j sentindo o pior. Com dedos atrapalhados ele rasga o selo e d uma espiada dentro. Os olhos dele se fecham pelo que viu. O que ?, pergunto. H um sabor cido na minha boca. Adam puxa uma folha de papel do envelope e o vira para que eu possa o ver. uma foto instantnea do Adam e eu no carro dele ontem noite. Se beijando.

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IGO PARA O ADAM IR POLCIA, E DEPOIS DISPARO DO Bronco dele e corro rua abaixo. Ele tenta me parar, grita meu nome e se esfora em me seguir no carro dele. Mas, eu atravesso um terreno gramado, sem dar a ele nenhuma chance. Apenas preciso ver Ben nesse momento. Chego a um ponto de nibus mais ou menos uns trs minutos depois. Eu fiz cpias, sussurro, ansiosa para saber se Ben j viu a fotografia. Talvez, seja por isso que ele no me ligou. Tomo o nibus nmero 6 para o final da rua do Ben. A moto dele est estacionada na calada. Meu corao bate enquanto eu subo os degraus da frente. Ben chega porta assim que toco a campainha. Ol, ele diz, gesticulando para que entre. Tenho tentado te ligar, mas seu telefone no est funcionando. Oh, certo, digo, lembrando-me da minha bateria descarregada. Voc est bem? Ele tenta examinar o meu rosto. Mas apenas posso olhar sobre o tapete. O que h de errado?, pergunta. Apenas me segure, digo, desmoronando contra o peito dele, meio esperando ele poder sentir a verdade sozinho que eu no v precisar de dizer

em palavras. Ben passa a mo em meu cabelo e me segura perto. Ele cheira como terra e rosas como o interior da floricultura da tia dele. Inspiro seu cheiro e olho por cima do ombro dele. quando eu vejo. Um envelope, como o do carro do Adam. Est encima da mesa de caf, junto com um bando de outras correspondncias. O nome do Ben est escrito na frente em marcador preto grosso. Dou um passo para trs, quebro o nosso abrao. O que h de errado?, ele pergunta de novo, seguindo o meu olhar. Procuro por uma distrao, dizer que preciso de gua, que estou com frio, que eu gostaria que ele pegasse um suter do quarto dele. Voc no est se sentindo bem?, ele pergunta, aparentemente sem abalar pelo envelope. No, digo, sabendo, com certeza, que eu morreria se ele visse a fotografia, especialmente antes de eu ter a oportunidade de contar para ele a respeito disso. Precisamos conversar, digo. Mas no aqui. Ns podemos ir a algum lugar...na sua moto? Certo, ele diz, ento vai em direo sala da famlia para pegar a jaqueta dele. Enquanto isso, pego o envelope da mesa e o enfio com pressa dentro do cs da minha cala. Comeo a fechar minha jaqueta sobre ele, mas o envelope cai quando dou um passo. Eu o pego e o comprimo dentro da parte de trs da minha cala. Ben me pega. Ele est de p na entrada da cozinha com uma garrafa de gua na mo. Voc disse que estava com sede. Minha cabea comea a girar e os nervos se chocam no meu peito. Verdadeiramente sito que vou ficar doente. O que isso?, ele pergunta. Eu meio encolho os ombros e tiro o envelope. Ben vem e me d a garrafa de gua. Ele tenta retirar o envelope de meu aperto, finalmente vendo o nome dele. No sabendo o que mais fazer, mantenho um firme aperto na beirada do envelope. O que voc est fazendo? A testa dele est enrugada, como se ele no

entendesse porque estou agindo estranha como se ele achasse que estou confusa. Tento tirar o envelope da mo dele por completo, mas como se ele j sentiu algo disso. O punho dele tenciona, e ele o arranca, acidentalmente cortando a minha mo na borda. O sangue escorre por minha palma. Ben, no, digo, ignorando o corte. Vamos apenas para algum local para conversarmos. Ben sacode a cabea dele e comea rasgar o envelope para abri-lo. No, grito, investindo para peg-lo de novo. Agarro o ar enquanto ele desvia de mim. E tira a fotografia. Sinto muito! Grito. Torrentes de lgrimas descem pela minha bochecha. Por favor, me oua! Ben tropea para trs assim que ele v. Ele desliza os dedos dele sobre a data impressa no canto. Ontem, ele sussurra. Isso aconteceu ontem. Por favor, repito. Meu peito faz nsia de vmito enquanto eu arfo para respirar. Apenas v, ele diz, aumentando a sua voz. Eu no posso, digo. No at que voc converse comigo, at que voc oua o que tenho a dizer. Ben agarra as chaves dele e vai para a porta, se afastando quando tento segur-lo de volta. Ele salta na moto dele e vai rua abaixo, me deixando de p nos degraus da frente. No! Grito. Minha voz preenche com mais lgrimas. Eu desmorono no cho, como se eu fosse esfaqueada na barriga. Alguns momentos depois, o cu se rompe. Um aguaceiro de gua cai sobre mim, ensopando minha pele, me fazendo sentir como se cada polegada de mim estivesse chorando.

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ICO NA ESCADA DO BEN IMAGINANDO QUE ELE voltar j que ele est na moto dele, vai ficar ansioso em busca de abrigo, retirar suas roupas molhadas, sair das ruas escorregadias. Mas ele no retorna para casa. Por volta de uma hora aps de espera, vou para a cabine telefnica no final da rua, disposta a chamar Kimmie. Mas ento, lembro-me dos planos dela para esta noite o esquema armado para os pais dela no restaurante. Wes est ocupado, tambm saiu para um encontro com Tiffany. Sem saber para onde ir e incapaz de enfrentar os olhares inquisitivos dos meus pais, dou a eles um rpido telefonema, dizendo-lhes que estou com Wes. Ento, vou para o Knead, onde sei que posso ficar sozinha. sbado noite, e Spencer normalmente vai embora aps a aula de olaria, s quatro horas. Empurro minha chave na fechadura e ligo as luzes do estdio. Mas Spencer est aqui, afinal. Ele est na parte de trs, do lado de fora do escritrio dele. O que aconteceu?, ele pergunta. Meus olhos esto ardendo pela chuva forte e o sal das minhas lgrimas. Est chovendo, digo, como se isso no fosse totalmente bvio. E assim voc decidiu sair nela? No exatamente, sussurro, sufocando uma tosse. gua gotejando pelos lados do meu rosto. O que aconteceu? Ele pergunta, retirando o agasalho de moletom dele.

Ele se aproxima e o coloca ao meu redor, e depois examina o meu rosto. O que voc est fazendo aqui?, pergunto, tentando distra-lo do to quebrada devo parecer. Posso perguntar o mesmo a voc. As pontas dos meus cabelos gotejam caindo na frente da camiseta dele. Vou para uma das mesas de trabalho, tentando parecer forte agindo como se estivesse aqui apenas para esculpir. Voc est muito molhada, Spencer diz. Vou pegar algumas roupas secas para voc. Acho que tenho um velho par de calas no meu escritrio. Obrigada, mas tenho minhas prprias roupas, vou para a sala de estar, no andar de baixo, onde eu guardo um par extra de moletons e tnis para acidentes de vitrificao. Eu toro as roupas molhadas do meu corpo e as retoro na pia, sentindo minha pele se arrepiar. Ainda, h um entorpecimento dentro de mim. Porque nada podia machucar tanto quanto ver o rosto do Ben quando ele abriu aquele envelope. E saber quanto o machuquei. Troco para as roupas secas, incluo a camisa de moletom do Spencer e fico no banheiro por um tempo maior que devia. Spencer grita por mim, pelo menos trs vezes, perguntando-me se estou bem, mas no tenho palavras em resposta. Finalmente, ele bate na porta, levando-me a levantar do cho de concreto e voltar para o andar de cima. Podemos conversar?, ele pergunta. Agora no, digo, passando por ele para dentro do estdio. Eu tento desamarrar o lao do saco de argila; o corte na minha mo arde. "Com quem voc pensa que est falando?, ele continua. Sacudo minha cabea, ainda atrapalhada com o lao, fazendo o melhor para manter o controle, manter a normalidade das coisas, apesar de como tudo realmente parece anormal. Spencer pode ver isso, tambm. Ele puxa o saco de argila para mim, me forando a olh-lo. O que est acontecendo?, ele pergunta de novo. Eu estraguei tudo, sussurro, deixando ele me envolver com os braos dele. Ele liga para Svetlana para dizer a ela que vai chegar atrasado para o encontro deles hoje noite, e depois ele senta comigo no escritrio dele, faz um curativo em minha mo, e me garante que tudo vai ficar bem.

Eu acabo dizendo a ele sobre o que aconteceu entre Adam e eu: o beijo, e como algum estivera nos vigiando, porque enviaram uma foto do dito beijo para Ben. Quem poderia vigiar voc, ele pergunta. Eu no sei, digo, pensando sobre Melissa. Quer dizer, h essa garota que ficou muito pisada por Adam J pensou que poderia ter sido o prprio Ben? Voc agora soa como o Adam. possvel, ele diz, sentando ao meu lado no sof. O cabelo escuro dele est quase to longo quanto o meu agora. No mnimo, definitivamente algum que quer fazer voc pirar. E fazer Ben e eu terminar. Ou fazer voc e Adam terminar, ele sugere. Mesmo que no estamos juntos. obvio, essa pessoa no acredita nisso, ele diz, prendendo uma mecha do meu cabelo atrs de minha orelha. E voc? Voc acredita nisso? Eu engulo em seco, surpreendida pela pergunta, porque at agora estive to preocupada com todo o resto sobre o que Ben pode estar sentindo, sobre o que Ben no est dizendo a mim, quais so as intenes do Adam, e se ou no, eu estou fazendo tudo de forma correta que eu no perguntei a mim prpria o que eu estou sentindo. Spencer coloca a mo dele na minha num esforo para me acalmar. Os braos dele esto retalhados pelo seu trabalho em metais variados de tanto cinzelar e esculpir. Voc vai descobrir. Voc uma artista, afinal. Voc precisa experimentar a vida com todas as suas maravilhas e agonias se voc quiser fazer algo significativo. O sofrimento faz de voc mais forte, no ? Eu acho, digo, forando um pequeno sorriso. E agora voc deve esculpir algo realmente grande. Deixo escapar um suspiro, sabendo que ele est certo. Enquanto Spencer rene o as coisas dele para ir embora, eu consigo desatar o lao do saco de argila e retirar uma boa placa grossa. Eu aperto a minha argila, apesar do meu curativo, ansiosa por evitar meus pensamentos de Ben com pistas a respeito das palavras cruzadas e mensagens. Eu fecho meus olhos e a imagem da faca na pintura da minha tia aparece na minha cabea. E assim eu

a esculpo, acrescentando as iniciais de Ben B.C. na superfcie da lmina da faca sem pensar. Eu abro os meus olhos, de repente percebendo o que eu fiz, sabendo que eu tenho que tir-lo da minha cabea se eu quiser manter a concentrao e descobrir as coisas uma vez por todas. Eu limpo minhas mos em um avental e pego o telefone do estdio para ligar para Adam. Oi, ele diz, atendendo de imediato. Eu estava preocupado com voc. Voc ligou para a polcia? Na verdade, estou no meio do caminho para a delegacia. Eu achei que seria mais fcil mostrar tudo a eles. Me ligue assim que voc voltar. Vou estar no Knead por um tempo. Eu vou ligar, ele diz. E, eu sinto muito, de novo. Por tudo. No sua culpa, digo, decidida no dizer a ele o que aconteceu com Ben. Ns desligamos, mesmo que eu queira dizer a ele que quero conversar um pouco mais. Eu fecho os meus olhos de novo, tentando seguir o conselho de Spencer de corao, lembrando a mim mesma que sou humana, que sou destinada a cometer erros, e que o importante o que eu aprendo com eles. Apenas espero que Ben perceba o mesmo.

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U FICO MAIS UMA HORA NO KNEAD CUNHANDO A minha argila, dando formas a ela, e em seguida quebrando-a contra a minha tbua de trabalho. Isso quase teraputico. Isto , at que ouo o som zunir dentro da minha cabea o relgio despertador dentro do carro do Adam. E assim, eu esculpo o relgio, esperando que isso possa ajudar a fazer sentido do porque estou ouvindo o barulho em primeiro lugar. Mas o esculpir s faz com que o oua tocar mais alto, quase ensurdecedor, me obriga a limparme e ir para casa. tarde, e meus pais no dizem muito ou percebem quo empolgada e consumida eu pareo. Mame apenas murmura algo sobre, como ela e eu, precisamos conversar amanh, e papai reclama sobre sua dor nas costas a ioga. Eu fujo para o meu quarto, perguntando-me porque Adam no me telefonou ainda. Coloco o meu telefone celular para carregar e fao uma nota mental de ligar para ele como primeira coisa a fazer pela amanh. Enquanto isso, parece que meu corpo est em estado de choque. Eu pego o meu edredom para diminuir o frio. Tomo um gole de gua para aliviar a secura em minha boca. Pego o ShapStick25 para meus lbios rachados. Msica para abafar os meus pensamentos. A janela escancarada para permitir a brisa soprar
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um batom para prevenir rachadura nos lbios, tipo o cacau, mas no cacau.

direto por mim para me fazer sentir desperta, quando toda parte minha parece cansada, morta, dormente. Mas nada parece aliviar essa dor. Apenas me pareo mais fria, mais confusa, mais solitria que em toda minha vida. Ainda, digo a mim mesma que preciso dormir um pouco. E ento, me deito em minha cama, esperando que a exausto me apanhe. Meu despertador desanda a tocar, me assustando. Eu estapeio o boto de soneca, mas ele continua a retumbar em um tom alto guinchado que faz minha cabea latejar. Me sento na cama e o arranco da tomada. Ainda assim, ele toca. E de repente percebo que no o meu despertador na verdade. O barulho ressoante est dentro da minha cabea. Quando os sinos do relgio tocar, sussurro, relembrando-me do pequeno retinido distorcido que tocou no palhao, e na hora em que ele disparou. Cinco horas. Mas obviamente no cinco horas da tarde como ns imaginamos. Cinco horas da manh. Daqui a trinta minutos. Eu pego o meu celular e tento o nmero do Adam, mas cai direto na caixa de mensagem. Pulo para fora da cama e pego o meu casaco, deslizo meus ps em algum par de sapatos, e deixo um bilhete para meus pais. Digo a eles que preciso pegar o carro emprestado para uma situao de emergncia de um amigo, que vou voltar para o caf da manh. As ruas esto escuras e escorregadias nessa manh. Eu acabo derrapando por um momento, indo de forma mais rpida do que devia. Finalmente, chego ao apartamento do Adam e estaciono bem de frente, apesar do aviso de advertncia que vou ser rebocada. O edifcio parece especialmente horripilante na escurido. As ruas que o rodeiam esto praticamente silenciosas. Deixo a porta do carro semiaberta e entro no salo principal. O cheiro de algo cido como produto de limpeza misturado com solvente de pintura me golpeia no rosto. Eu olho ao redor a procura da origem, quando um barulho de batida me surpreende. Eu me viro e encontro a porta fechada atrs de mim. Um relgio na parede me diz que j so quase cinco horas. Eu subo rpido as escadas, tropeando bem no ultimo degrau. Agora no andar do Adam, chego porta dele e bato. Espero uns segundos antes de tentar a maaneta. Mas est

trancada. E ele no responde. Eu tento ligar para o nmero do celular dele de novo. Ainda, sem sorte. Bato contra a porta dele com meu punho, sabendo que ele deve estar do lado de dentro. Enquanto isso, o alarme do relgio despertador continua tocando dentro da minha cabea to alto que quase preciso cobrir meus ouvidos. Finalmente, a porta abre uma fresta. Piper est l. Oh, oi, ela diz, visivelmente envergonhada. Ela ergue suas mos para cobrir o V de seu pescoo, como se ela estivesse usando algo revelador, embora ela esteja totalmente vestida. Adam ainda est dormindo. Fomos dormir muito tarde ontem noite. Ento, eu acordei voc? Bem, so cinco horas da manh de um domingo. Oh, digo, percebendo que ela est usando uma camada de brilho labial recente e que o cabelo dela parece perfeitamente penteado. Eu realmente acho que voc deva ir, ela diz, a voz dela afiada. Eu s quero ver Adam por um minuto. Eu tento espiar por ela dentro do apartamento, mas ela d tudo de si para bloquear minha viso. Voc no tem o seu prprio namorado para se preocupar?, ela pergunta. O que isso quer dizer? Piper comea a fechar a porta no meu rosto, mas eu a interrompo com o meu p. V embora!, ela insiste. Adam e eu estamos ocupados. Eu pensei que voc disse que vocs estavam dormindo. No mesmo instante, um som de clamor vem do quarto do Adam. Abro caminho passando por Piper e vou naquela direo, mas ela agarra o meu brao, tentando me segurar de volta. o seu ltimo aviso!, ela grita ordenando. Eu consigo me afastar, mas ela pega meu brao de novo. E me corta. Sangue goteja do meu antebrao, pela manga da minha jaqueta, gotejando sobre o tapete. Levo um instante para localizar a faca na mo dela. O cabo vermelho, com a ponta virada para baixo, e pontuda. como a faca que a Tia Alexia pintou. Eu olho de volta para o meu brao, tentando parar a hemorragia com o meu casaco.

Procurando por mais diverso? Porque agora muito tarde para desistir. Ela vem em mim com a faca de novo, mas sou capaz de esquivar dela esticando meu p no momento certo. Ela tropea, cai no cho em um baque. Corro para o quarto do Adam. Ele est amarrado cama. H uma tira de fita adesiva na sua boca. Corro para o lado dele, ansiosa para o libertar. Um segundo depois, Piper me empurra por trs e caio derrubada na cama. Contra a cabeceira da cama, ela exige. Coloque suas mos onde posso as ver. Fao o que ela diz, minha mente trabalhando sobre como vou conseguir nos libertar. isso que realmente voc quer, no ?, ela continua. Estar na cama do meu namorado? Para roub-lo de mim? Voc entendeu tudo errado. Entendi? Ento voc beija todos os seus amigos assim? Ela aponta na direo da fotografia no criado-mudo do Adam. Se senta encima de um monte de palavras cruzadas. Aparentemente, ele nunca foi polcia afinal. Chegou a hora, ela continua, apontando para o relgio despertador. Eu no consigo dizer se ele est tocando ou se o rudo ainda est apenas dentro da minha cabea. Olho na direo das mos do Adam, presas e atadas juntas com fita adesiva na cabeceira da cama. Impressionada?, ela pergunta, referindo a sua obra prima. Eu o droguei enquanto ele dormia. Ele acordou com isso. Voc no pode fazer isso, digo, perguntando se eu posso distra-la se, s por um segundo, eu posso alcanar o meu bolso e chamar a polcia. Porque no?, ela pergunta. Porque voc est aqui para salv-lo? Talvez isso s vai tornar as coisas mais interessantes. Sobre o que est falando? Meu plano era dar a ele um ultimato, ela explica. Ou ele vai estar comigo em vida, ou vai estar comigo na morte. Claro, agora que voc est aqui talvez voc tenha pensado em si matar tambm. Pelo que ouvi, sua vida tem sido muito deprimente ultimamente. No faz muito tempo que voc estava sendo perseguida tambm. Adam me contou tudo a respeito sobre como o seu ex-namorado tirou fotos instantneas de voc, como ele te drogou e te prendeu atrs de algum trailer. Me diga que voc no est sofrendo ainda as consequncias de tudo aquilo. Sem mencionar que o seu namorado terminou

com voc recente... Isso no verdade. Oh, no?, ela pergunta, aparentemente desapontada. Mas ele ainda deve estar muito chateado, especialmente depois de ver aquela foto. Talvez a decepo dele foi demais para voc lidar. Voc no sabe sobre o que est falando. O que voc acha, Adam? Camelia suicida? Voc louca, sussurro. Voc est certa. Ela d uma risadinha. Eu sou. Minha psicloga acha isso, tambm. Ela costumava registrar nossas sesses antes dela me deixar. Mas voc sabe o que? Isso no importa. Porque ningum pode me ajudar. E ento eu decidi me ajudar. E estar com Adam vai tornar as coisas corretas? Voc ainda vai ter problemas. Mas ele vai me ajudar a passar por eles. Adam a melhor coisa que j me aconteceu, o nico a quem realmente dou alguma merda. Por favor, insisto, avanando para frente. Vamos conseguir para voc alguma ajuda. No!, ela grita, me induzindo a retornar. Eu no preciso de ajuda. Ela corta o ar com a faca dela. Adam grunhe por um momento, como se ele quisesse conversar. Mantendo o olhar em minhas mos, Piper me ordena retirar a fita da boca dele. Pego uma ponta da fita adesiva e a retiro. Adam tosse antes de ele poder falar. Por favor, apenas deixe Camelia ir. muito tarde para isso, ela diz, dando batidinhas com a lmina na sua palma. Sabe o que eu acho? Ela estreita os olhos, olhando para mim. Eu acho que uma vez que voc viu quo prximos Adam e eu estvamos, voc comeou a se sentir muito deprimida to deprimida que voc decidiu se matar. Apenas a deixe fora disso, Adam diz para ela. Eu amo voc. Eu sempre amei. Os lbios de Piper tremem. Ela parece abalada pelas palavras. Ento, prove. Venha aqui, ele diz. Ela hesita. A ponta da faca dela corta o tecido de seus jeans, mas ela se quer

nota. Por favor, Adam diz, inclinando seu rosto como se ele quisesse a beijar. Ela se desloca na direo dele, vindo para o lado dele da cama. Mantendo os seus olhos focados em mim, ela coloca seus lbios sobre a boca dele. Relaxa, ele sussurra, aparentemente sentindo o quo fraco o beijo , porque Piper no est prestando ateno. Ela o beija de novo, finalmente fechando seus olhos. Lgrimas escorrem abaixo pelo rosto dela. Um momento depois, eu mergulho nela, batendo ela contra o cho. A faca solta do seu aperto. Dou o melhor de mim para escarranch-la e prender os braos dela para trs, mas ela empurra para cima com seus quadris, e eu tombo. Piper se esfora para alcanar a faca, a poucos metros de distancia, no canto do quarto. Tento a arrastar de volta, agarrando-me sua camisa. Ela solta um gemido medida que puxo o cabelo dela. Ela continua a avanar para frente sobre sua barriga, em direo faca. Eu me arremesso sobre ela, tentando segur-la no lugar, mas ela ainda foi capaz de agarrar a faca pela lmina. No!, eu grito, esperando que algum possa nos ouvir possa ouvir nossa luta, possa ouvir a repentina splica de Adam para que ela pare. Me levanto e corro para o criado mudo, a procura de algo qualquer coisa para me proteger. Acabo retirando o abajur da parede, esperando que possa usar a pesada base de vidro como arma. Enquanto isso, Adam continua tentando se libertar. Piper vem at a mim com a faca. Eu empurro o abajur em direo a cabea dela, mas ele esbofeteia contra o ombro dela ao invs, e ela s cambaleia de volta enquanto o abajur se quebra no cho. Ela vem em mim de novo, me pressionando contra a parede. Meus sapatos escorregam no vidro quebrado. Voc estava to deprimida, ela sussurra, pressionando a ponta da faca contra meu pescoo. Quando voc descobriu que Adam era apaixonado por mim, voc no pode aguentar viver outro dia. No, eu choramingo, fazendo o meu melhor para no engolir. Voc cortou sua garganta com essa faca. No! Adam grita. Ela pressiona a ponta com mais fora contra a minha garganta. Sinto uma

gota de sangue rolar abaixo por meu pescoo. Tento pensar em algo para dizer qualquer coisa que finalmente vai faz-la parar. Adam implora para ela voltar ao seu juzo, insistindo que ele no vai estar com ela se ela no parar. Sou derrotada pela vertigem. Meu corpo se enfraquece, e sinto que eu mesma comeo a cambalear. Em certo ponto, Piper afasta-se de mim. Eu pisco algumas vezes. H um turbilho cinza ao meu redor enquanto eu escorrego parede abaixo, ouvindo a luta dela. Levo alguns momentos para recuperar minha respirao, ser capaz de me concentrar de novo por completo. quando eu vejo Ben. Usando luvas, ele luta para agarrar a faca dela as mos dele entesando os pulsos dela. Os msculos do brao dele tensionados. Ben!, eu grito, enquanto Piper solta um gemido. Apenas por um instante, acho que ele vai quebrar os pulsos dela, mas ento ele a lana sobre a cama. Ela rola para fora e bate no cho com um barulho, forte estapeado. Sangue jorra pelo nariz dela. Ela se levanta e investe contra ele, mergulhando em direo a barriga dele, e o lanando para trs no cho. Encima dele agora, ela pega a faca e a impeli na barriga dele. No! Me escuto gritar. Ben solta um gemido que rasga por meu peito. Tento levantar, mas tropeo de volta. Piper puxa a faca fora da barriga dele. Finalmente, posso me levantar. Meus braos ardem onde ela me cortou, e meu casaco est manchado de sangue. Piper segura a faca no alto de sua cabea, pronta para apunhal-lo de novo. A lmina est to vermelha quanto o cabo agora. Atrs dela, junto toda a fora dentro de mim e agarro os braos dela, puxando eles de volta. Ela cai com fora contra a cmoda do Adam. Pego meu telefone. Meus dedos tremem, gasto algumas tentativas em tentar discar 9-1-1. Digo ao telefonista enviar a polcia imediatamente e uma ambulncia. E depois, desligo, percebendo que Ben no est se movendo. No parece como se ele esteja respirando, tambm.

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U CORRO PARA O LADO DO BEN E PAIRO SOBRE A SUA boca, mas no sinto a respirao dele. Eu respiro em sua via area, tentando me lembrar de tudo que aprendi na aula de sade sobre ressuscitao. Adam me ajuda falando enquanto fao isso, me pedindo para manter a calma, erguer o pescoo do Ben e aplicar presso no ferimento dele. Sacudo minha cabea, perguntando-me o que mais posso fazer, e ouo um som reverberante tocar. No incio, acho que o despertador ainda tocando no meu ouvido, mas depois entendo que o telefone. Eu liberto Adam e olho em direo a Piper. Ela est desmaiada no canto do quarto. Finalmente atendo o telefone. o telefonista do 9-1-1, perguntando tudo a respeito do que aconteceu. Ele foi esfaqueado., falo sem pensar. Ele no est respirando. Quem foi esfaqueado?, o telefonista pergunta. Onde o ferimento? No estmago dele. Eu cubro minha boca ao v-lo em quo inconsciente ele est, quanto sangue tem ao redor dele no cho. Um momento depois, ouo sirenes. Em seguida, trs policiais e uns paramdicos entram invadindo o quarto. Os mdicos vo direto agir sobre Ben, me pedindo para sair do caminho. Eles colocam uma mscara de oxignio sobre o rosto dele para tentar faz-lo respirar de novo. Por favor, sussurro, sentindo meu corpo inteiro tenso.

Os mdicos avaliam o ferimento da facada do Ben, coloca uma atadura encima, e aplica presso. Ele est perdendo muito sangue, um deles diz, iniciando uma transfuso de sangue. Ele vai ficar bem?, eu pergunto. Ningum me responde. Enquanto isso, um segundo grupo de mdicos chegam para avaliar Piper. Eles a colocam em uma maca, embora parea que ela recobrou a conscincia. Ela olha para mim. Ben vai ficar bem? Grito no interior de minha cabea, incerta de as palavras terminarem de verdade. Parte de mim tem medo de saber a resposta. Os mdicos testam o nvel de reaes de Ben, o questionando e examinando as pupilas dele. Eles verificam de novo se a mscara de oxignio dele para ter certeza de que ele est respirando. Finalmente, ele est. Em algum momento, um dos mdicos percebe meus ferimentos. Ele comea a colocar atadura em mim, mas realmente no estou concentrada em mim. Eu apenas no posso parar de olhar para Ben. Ele vai ficar bem?, pergunto de novo. Ainda no diz nada. Juntos, dois mdicos levantam Ben sobre uma maca. Um deles liga para o hospital, informando qual a situao e que esto indo imediatamente. Por favor, insisto. Deixe-me ir tambm. O mdico que colocou atadura em meu brao olha em mim por cerca de meio segundo, como se tentando decidir. Finalmente, ele concorda. Enquanto isso, Piper colocada em uma segunda ambulncia. E Adam levado para uma delegacia de polcia para prestar depoimento.

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PERCURSO PARA O HOSPITAL SE PASSA COM UM borro, sirenes berrando, luzes lampejando. Um corao que quase parou (o meu). Mas, felizmente, o do Ben est batendo. Assim que chegamos, um par de enfermeiras me segura, insistindo que eu preciso ser inspecionada por quaisquer problemas adicionais. Eu estou bem, digo a elas, literalmente arrastando meus ps pelo piso de linleo. Eu s quero ficar com Ben. O rosto dele est plido. Seus olhos esto pacificamente fechados. Mesmo assim, Ben e eu somos separados. Enquanto ele removido rapidamente para outra rea pertinente, sou conduzida para uma rea de espera lotada pelo menos cinquenta pessoas esto l onde a recepcionista me diz para preencher alguns formulrios. Voc no entende, explico. Mais lgrimas escorrem por meu rosto. Meu namorado foi esfaqueado. Eu preciso ficar com ele. Mas como se ela no me ouvisse. Ela desliza uma prancha cheia de formulrios para mim. Relutante, os levo e comeo a preencher meu nome, mas quando ela no est olhando, eu fujo e vou na direo para onde Ben foi levado. Eu sigo abaixo em um longo corredor, espiando dentro dos quartos esquerda e direita, finalmente localizando o mdico que ps atadura no meu ferimento. Onde est Ben?, eu pergunto, minha garganta est inchada e em carne viva. Ele hesita, entretanto me leva para o canto e por um conjunto de portas

duplas. Ele aponta para uma sala bem no final e sugere que me sente do lado de fora. No, digo a ele. Eu quero entrar. Quero estar com ele. Voc no pode entrar. O estado dele crtico. O que isso quer dizer?, pergunto, desesperada por um pouco de clareza, para algum ser honesto comigo. Voc tem informaes para entrarmos em contato com os pais dele? H algum que deva saber que ele est aqui? Ele vai ficar bem? Voc devia telefonar para eles, ele diz, ignorando minha pergunta. Devia fazer com que venham aqui imediatamente. Por qu?, pergunto. O mdico acena em direo a um banco e me diz para me acomodar. No at que eu saiba que meu namorado vai ficar bem, insisto. Olha, ele diz, suavizando um pouco. Seu namorado foi esfaqueado. O estado dele crtico. No mesmo momento, me dei conta. A escultura da faca e como eu esculpi e como eu esculpi as iniciais de Ben na lmina. Eu corro para o quarto dele e viro a maaneta. Mas o mdico me detm medida que eu chuto, grito, e finalmente caio aos seus ps. Voc no entende! Eu lamento. minha culpa. Eu devia saber que isso ia acontecer. Antes que possa fazer algo, sinto mos por toda parte em mim enquanto sou arrastada para algum outro local, ainda lutando e gritando, e ainda mendigando para eles me deixar ver Ben. Nenhum deles me escuta, e sem demora as paredes comeam a desmoronar e caio em volta, antes de tudo ficar escuro.

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U ACORDO E LOGO VEJO MEUS PAIS. ELES ESTO sentados ao lado da minha cama. Minha me esfrega minha testa com uma toalha mida, e papai pergunta se quero tomar gua. Camadas brancas me cercam: as paredes, o teto, os cobertores que me cobrem. Onde estou?, sussurro. Fique calma, mame diz, me aconchegando. Voc est no hospital. Voc desmaiou e est descansando. Adam nos telefonou, papai explica antes de eu poder perguntar. Ele nos contou o que aconteceu. Eu me sento, percebendo que estou ainda com as mesmas roupas. H ataduras ao redor do meu brao e em meu pescoo e dia fora da janela. Onde est Ben? Fique calma, mame insiste, apoiando o meu travesseiro. Isso foi culpa minha, digo a eles. Eu esculpi isso. Eu devia ter sabido. Voc esculpiu o que?, ela pergunta. O rosto dela um grande ponto de interrogao. Sacudo minha cabea. muito para explicar. Quando tempo fiquei dormindo? Um pouco mais de uma hora, papai diz. E como Ben est? Posso v-lo?

Mame evita a pergunta, reorganizando algumas coisas na minha bandeja. Me diz, insisto, me sentando ainda mais. Cada centmetro de mim parece machucado. Como ele est? Ele perdeu muito sangue, papai diz. Ele ainda est em estado crtico. Significa que ele no est consciente? Ainda no, ele diz, apertando minha mo. Eu olho para minha me, mas ela se levanta, e se distancia da cama assim no posso ver o rosto dela. Preciso v-lo, eu imploro. Voc no pode v-lo, papai diz. S os membros da famlia tm permisso no momento. A tia dele est com ele. Os pais dele esto a caminho. O que voc precisa voltar para casa, mame diz, recuperando a sua compostura. Ela vira para me encarar de novo. No, digo, recusando ir embora. Preciso estar aqui por ele. Preciso estar aqui quando ele acordar. Um momento depois, h uma batida na porta. Uma enfermeira entra com Kimmie e Wes, Kimmie se aproxima e envolve seus braos ao meu redor. Aparentemente, Adam ligou para ela, tambm. Tudo vai ficar bem, ela me diz. Eu quero acreditar nisso. Mas se bem no acordar, nada ficar bem de novo. Meus pais continuam a insistir que eu volte para casa. A enfermeira me diz que eu devo ter um pouco de descanso, tambm. Voc passou por muita coisa, a enfermeira diz. No, sussurro, ainda recusando a ir embora. No vou a lugar algum sem Ben. Ns vamos ficar com ela, Kimmie diz aos meus pais. Vamos nos certificar que ela coma algo E no derrubar ningum mais da equipe hospitalar, Wes brinca. Enquanto eles continuam a discutir o que fazer comigo, me levanto, lavo o meu rosto e prometo aos meus pais ligar para eles mais tarde. Eu vou ficar tambm, papai diz. Ele d mame as chaves e diz que ela v para casa descansar um pouco. Os olhos dela esto injetados de sangue, e ela parece como se ela no dormisse h dias. Leva um tempo para convenc-la, mas mame finalmente concorda,

especialmente quando papai promete enviar mensagem a ela a cada hora. Enquanto eles andam pelo corredor, eu vou para o banco da sala de espera do Ben. Mais tarde, papai me oferece algo frio para beber. Kimmie tenta me persuadir a comer um sanduiche que ela trouxe da lanchonete. Wes consegue para mim um cobertor. Eles me do revista para ler. Mas tudo o que eu quero fazer : me sentar aqui e esperar Ben chegar. Em um ponto, um oficial de polcia aparece e me faz uma bateria de perguntas sobre o que aconteceu com Piper. Em seguida, Adam vem ver como vo as coisas, oferece mais ajuda, e pergunta por Ben. E depois, eu espero mais. Mais ou menos duas horas depois, com papai cochilando no banco do nosso lado, a tia do Bem finalmente sai do quarto do Ben. Como ele est?, pergunto, me levantando. Ela sacode sua cabea. No tenho um bom pressentimento. Por qu?, pergunto. Meus olhos se enchem de lgrimas de novo. Posso v-lo? A tia do Ben concorda e me deixa entrar no quarto. Ele est ligado a todos os tipos de mquinas que esto o mantendo vivo. Um monitor bipa no ritmo da batida do corao dele. Me sento na cama dele e puxo as cobertas sobre ele. Ao fazer isso, acidentalmente roo contra a coxa dele. E quando eu sinto. Aquela mesma sensao eltrica que eu tive quando toquei o local no meu quarto, quando eu implorei para ele ficasse a noite. A sensao propaga pela minha coluna e ri os meus nervos. Como se algo estivesse ali, marcado em sua perna. Eu deslizo os meus dedos no local pelo cobertor quase tentada a dar uma olhada. Fecho os meus olhos, tentando sentir as coisas da forma que ele faz para conseguir um retrato mental somente por tocar a rea. Mas no posso. E no fao. Ainda assim, preciso saber se estou certa. Eu olho sobre meu ombro em direo porta, verifico para ver se algum esta olhando para dentro. Ento eu rolo as cobertas para baixo. Ben est usando

um traje hospitalar. Com dedos trmulos, eu puxo para cima a bainha e vejo rpido: a imagem de um camaleo, tatuada na coxa superior dele. Mede cerca de quatro centmetros de cumprimento, com listras verdes e amarelas. E sua calda enrola formando a letra C. Eu sinto o meu rosto enrugar, me pergunto quando ele fez a tatuagem, e porque ele nunca me disse. No faz muito tempo que contei a ele sobre a histria do meu nome como minha me me chamou de camaleo, porque camalees possuem instintos de sobrevivncia aguados. Voc vai sobreviver a isso tambm, sussurro. Puxo os cobertores recuados sobre ele e pego a sua mo, percebendo o quo bem nossas palmas se encaixam e penso na ltima vez que ele me salvou quando ele pegou minha mo e me disse que sempre estaramos juntos. Inclino minha cabea sobre o peito dele e continuo a apertar a sua palma. Lgrimas caem sobre os lenis, umedecendo o tecido acima do corao dele. Desculpe-me, digo a ele, inmeras vezes. Poucos instantes depois, h uma sensao de contrao dentro da minha mo. O dedo do bem desliza sobre o meu polegar. Desculpa, pelo que?, ele respira. A voz dele rouca e fraca. Levanto minha cabea para verificar o rosto dele. Suas plpebras tremulam. O monitor comea a bipar mais rpido. Os lbios dele comeam a se mover. No tente conversar, digo a ele, procurando pela campainha de chamar a enfermeira. Por favor, ele sussurra, os olhos dele se abrem totalmente agora. No v. No irei, prometo, segurando a mo dele ainda mais forte.

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O DEMOROU MUITO PARA BEN SER TRANSFERIDO para a recuperao. A polcia veio conversar com ele, me obrigando a sair do quarto, mesmo quando implorei a eles para me deixar ficar. Por fim, fui obrigada a deixar o hospital completamente. As enfermeiras do Ben me disseram que eu precisava ir para casa e descansar um pouco, para os meus prprios ferimentos se curar. Para minha surpresa, Ben concordou. Voc tem certeza?, perguntei a ele. Ele acena e desvia o olhar, como se, mais forte e mais consciente ele ficava, mais ele podia lembrar. J se passou uma semana desde o que acontecera. Ben est em casa agora. Mas ele no retornou os meus telefonemas. No persisto nisso, para dar a ele espao que ele precisa e para alcanar o descanso to necessrio. Mas agora me sinto pronta para amarrar algumas pontas soltas. O primeiro na minha lista: eu escrevo uma carta para minha tia, dizendo a ela que eu sei que ela no louca, que tenho uma sensao de que sei exatamente o que ela est passando, e que de alguma forma verei uma maneira de ela sair daquele hospital e ir para as mos de pessoas que realmente a possa ajudar pessoas que sabem sobre poderes extrassensoriais. Como o que eu obviamente tenho.

Fecho o envelope, desejando que eu pudesse ter sido capaz de decifrar a escultura da faca que eu fiz que parasse e questionasse o fato de eu esculpir as iniciais do Ben na lmina. Talvez, assim eu pudesse t-lo advertido. Talvez, assim ele pudesse ter evitado quaisquer situaes de perigo eminente. Embora, eu saiba bem no fundo que isso no teria importncia para ele; Ele teria vindo me salvar de qualquer maneira. Que uma das coisas que mais amo nele. Eu levo a carta para a caixa postal no final da minha rua, sentindo uma grande sensao de alvio enquanto a introduzo pela fenda. De volta em casa, mame surge da sala familiar, tendo terminado sua meditao matinal. Ela ainda est de pijamas; h uma minscula imagem do Buda estampada em todo o tecido de flanela. Ns precisamos conversar, digo, antes dela ao menos poder dizer Bom dia. Eu estou contente por saber que est pronta. Ela se senta na bancada da cozinha. Seu pai e eu, quisemos dar a voc algum tempo para processar tudo. Bem, obrigada, digo, sentando-me em frente a ela. Ento, acho que devemos conversar sobre confiana, ela comea. Quero que voc sinta que pode confiar no seu pai e em mim, sem importar o qu. Mesmo que voc no ache que vamos concordar com voc. Falo por ns dois quando digo que ns temos orgulho por voc querer ajudar um amigo, mas voc precisa admitir, era algo alm do que voc podia lidar. Eu admito isso, digo, assentindo enquanto ela me diz que eu devia ter contado para eles o que estava acontecendo, que foi um erro no ir polcia, e que para isso h profissionais treinados na escola do Adam, cujo trabalho lidar com esse tipo de coisa. Somos do mesmo time, ela me lembra. Eu sei. Eu confio em voc e no papai. Srio? Os olhos dela estreitam. Porque eu sinto que ns j passamos por isso antes. Eu sei., repito. Apenas pensei que podia lidar com tudo isso. To estpido quanto isso possa parecer. Olha, eu no quero te dar uma lio, ela continua. S quero que voc veja que pode vir a mim a respeito dessas coisas.

E voc precisa fazer o mesmo. Minha me se levanta e enche a chaleira de gua para ch. obvio que est falando sobre a tia Alexia. Acho que ela devia vir e ficar conosco durante algum tempo. Eu levanto a minha voz sobre o barulho da torneira aberta. No como se no temos um quarto de visitas. Ela desliga a gua e me atira um olhar curioso. obvio que voc foi falar com seu pai sobre isso. Papai?, pergunto. que ele sugeriu o mesmo. Ela pega o frasco de remdios dela, mas no o abre. Srio? Pergunto, completamente surpresa, em especial pelo motivo do drama da tia Alexia estar sendo a raiz dos seus problemas. Ao invs de prosseguir a conversa, mame comea a tagarelar sobre os mritos do ch verde versus o vermelho e branco, depois confessa que no quer tomar uma deciso precipitada sobre a terapia da tia Alexia. S fico preocupada que possa ser muito difcil com ela aqui. No gostaria que ela tivesse outra exploso como a do hospital. Acho que ela no vai ter, digo, muito confiante disso, se Alexia receber os canais apropriados para discutir o poder de toque dela ver isso como um dom e no como uma maldio as coisas iam comear a melhorar. Eu estou surpresa por isso ser a ideia do papai. Seu pai disse que pode ser bom para voc. Ela despeja ch para ns em duas xcaras. Na verdade, eu prpria no entendi, mas ele convicto de que vocs duas so almas gmeas de alguma espcie com sua arte e com quo intensas as duas podem ser. Eu foro um sorriso, para mascarar o meu susto, me pergunto se a sugesto do papai era sincera de verdade. Ou se ele pode saber muito mais do que ele realmente est revelando. De volta ao meu quarto, pego o meu telefone celular, ansiosa para falar com Kimmie. Ela fora uma excelente amiga durante toda essa provao, me ligando todos os dias para me checar e trazendo uma bendita comida no crua na forma de sopa de frango e batatas fritas salgadas. Ela atende no primeiro toque e me diz que ela e Wes esto a caminho. Nem

cinco minutos depois, eles esto na minha porta da frente. Espero que voc no importe por estarmos colidindo, Wes diz. Estou tentando escapar de uma expedio de caa. Sem piadas. Papai acha que vou ser mais homem se eu puder explodir a cabea de um coelho. E minha resposta? Sinto muito, pai, por mais tentador que seja destruir Peter Cottontail como primeira coisa no domingo de manh, mas prometi a Camelia que daria um pulo na casa dela, porque ela est implorando para abusar do meu corpo por semanas. E por falar em ser iludido, Kimmie prossegue, mencionei que meu plano para unir meus pais foi completamente estpido. Ela nos leva para o meu quarto e depois fecha a porta atrs dela. Eles puderam sentir o cheiro da armao antes que os copos de gua deles estarem cheios. Como? Pergunto, me sentando na minha cama. O violinista que contratei para a serenata mesa deles pode ter sido uma dica, ela comea. Ou isso, ou o corsage de pulso que pedi para minha me. Eu escolhi de begnias e a florista entregou-as direto na mesa. No esquea da entrada de ostra que voc pr-requisitou para a ocasio, Wes acrescenta. Porque, voc sabe o que dizem sobre as ostras, certo? Um sorriso do mal surgiu no rosto dela. Eu sei, eu sei. Ela suspira, antes que eu diga algo. Talvez eu tenha ido alm dos limites, mas o que posso dizer? Eu sou um dorkus extremus. Da minha roupa du jour. Ela est vestindo um uniforme de escola Catlica para garotas, um par de culos pretos desajeitado (com uma quantidade necessria de fita adesiva na armao), e um chapu cnico de bobo. Sim, mas voc um dorkus extremus com um bom buqu de begnias, Wes critica. Kimmie d de ombros e se senta do meu lado na cama, descansando a cabea no meu ombro. A ponta do chapu dela de bobo estende atrs do meu pescoo. De qualquer maneira, eles tiveram uma grande conversa comigo ontem noite, dizendo para mim que eles so mais felizes s, e que preciso me acostumar com essa ideia. E ento, o que voc acha? Pergunto, feliz por finalmente ser capaz de retribuir a amizade.

Eu no sei. Quer dizer, o que ser feliz tem a ver com qualquer coisa? Ns estamos falando sobre a responsabilidade deles como pais aqui. E voc sente como se eles foram melhores pais antes de tudo isso. Kimmie ergue sua cabea, como se uma lmpada acabasse de acender em algum lugar dentro dela como se fosse muito malditamente claro qual era a resposta. Ento, e a respeito do seu drama de namoro? Ela bate no joelho do Wes com a ponta do sapato dela obviamente correndo da minha pergunta. Voc e a histria da Tiffany Bunkin? Ultrapassada, ele diz. Quero dizer, ela atraente, doce e corts, e tudo que eu acho que apenas difcil de explicar. E a histria com Ben? Kimmie me pergunta. Ou esse assunto ainda tabu? No tabu, apenas misterioso. Como toda a toda a chave da questo? Wes pergunta. O que foi aquilo? Como Piper podia entrar no apartamento do Adam a qualquer hora? A polcia tambm questionou isso. E? Ela tinha a sua prpria chave. Ela ficou rondando a casa dele com tanta frequncia que ela roubou o molho de chaves de reserva do Adam o molho antigo usado por seu ex-companheiro de quarto. Ela fez uma cpia para ela e ento devolveu as chaves antes do Adam saber que elas sumiram. Bem, a coisa boa que Ben salvou voc, ele diz. Quero dizer, obvio que ele realmente ainda importa com voc. Eu sei, digo, confiante que ele se importe, mas ainda no tenho certeza de ser o suficiente. Ento, o que vai acontecer com Piper? Kimmie pergunta. Realmente, no tenho certeza. Aps a priso, os pais de Piper se apresentaram, curiosamente no perturbados com o que ela fez. Aparentemente, ela esteve fazendo terapia desde que era uma criana, mas como ela disse para Adam e eu, ningum pode a ajudar. Foi a nica coisa honesta que ela disse. O resto eram mentiras, inclusive todas as histrias que ela supostamente disse ao Adam e ao terapeuta dela sobre ser violentada pelo pai dela quando criana.

Adam prestar queixa? Wes pergunta. Duvido, digo, me lembrando como os pais de Piper ofertaram a pagar qualquer dano mental ou fsico que decorreu do resultado da desiluso da filha deles. Mas, como Adam, no estou procura de qualquer compensao monetria. Apenas quero minha vida de volta nos trilhos, digo a eles. Roo meus dedos sobre minha boca, me lembrando do beijo do Adam. E depois olho para o centro da minha palma, ainda capaz de sentir o aperto do Ben na minha mo.

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U PASSO OS DIAS SEGUINTES COM FALTA DE INTERESSE NA escola, mas, como Ben, evito cena social a todo custo. Ele retorna para a escola tambm, mas ns realmente no nos falamos muito, apenas dando um ao outro acenos por cortesia ao passar. Tenho gasto a maior parte do meu tempo livro no Knead, mergulhada em minha cermica e finalmente aceitando conselhos do Spencer sobre o uso da minha emoo para um grande trabalho. Pense sobre o seu sofrimento como um presente, ele me lembra. O que eu no faria ao ter uma namorada me enganando com um ex-melhor amigo, s para acabar como, quase, uma vtima em um suicdio em massa. Inspirao como essa no vem como doce. Sem graa, digo a ele, sabendo que ele no est sendo insensvel; ele s est tentando me fazer rir. Mergulho minha esponja, pensando sobre como Adam tem tentado me alegrar tambm. Como Kimmie, ele tem me ligado de forma regular e estalado as habituais piadas banais dele. Ele at fez para mim um jogo de palavras cruzadas que dizia, VAI SER UM BRILHANTE DIA ENSOLARADO e desenhou uma verso animada de Johnny Nash no envelope. Ele quase conseguiu me fazer sorrir. Quase.

Em outra noite, ele parou na minha casa e me trouxe uma xcara de caf mocha e um bolinho de cacau e baunilha do Press & Grind. Ele ficou na porta da frente e me disse que o que fosse o que precisasse e sempre que precisasse ele estaria l por mim. E no aceito pagamento, ele explicou, mas porque eu realmente me importo com voc. No se esquea disso. Ele olhou nos meus olhos por um longo tempo, talvez esperando que eu dissesse o mesmo. Mas ao invs disso, eu simplesmente disse a ele que no esqueceria isso. Para minha surpresa e decepo (porque eu desejava ter retribudo de volta o sentimento) ele saiu logo depois. Enquanto Spencer e Svletana esmalta as tigelas de cereais na sala dos fundos, continuo a trabalhar na minha prpria tigela, percebendo que parece dois amantes se abraando. A escultura alta, mais parecida um vaso do que uma tigela considerando todas as coisas, e as laterais so curvadas, assemelhando-se a membros emaranhados. Eu comecei o projeto antes de ontem, e tenho trabalhado nele desde ento, apenas vendo onde meu impulso me leva. Como com Ben. Acabou que ele soube onde me encontrar aquela manh quando Piper prendeu Adam e deu a ele aquela advertncia tocando a foto do beijo. Ela ainda carregava a vibrao de Piper. Aparentemente, ele a segurou por boa parte da noite at que ele pode praticamente ouvir o zumbido do despertador, tambm. Ele me ligou a pouco, perguntando se podamos conversar de uma vez por todas. Eu olho para a entrada quando ouo a campainha tocar a chegada dele. Oi, ele diz, vindo direto para dar uma olhada no meu trabalho. Apesar do acidente, ele parece melhor do que nunca: um agasalho ajustado no peito dele, cabelo desgrenhado pelo capacete, e um brilho sutil em sua pele. Como est se sentindo? Pergunto. Ele acaricia o ferimento dele. Melhorando, e voc? Ele aponta para o meu brao e depois olha para o meu pescoo. Eu aceno, digo a ele que gostaria de ficar quieta um pouco, dar uma pausa de jogar de ser a Supergirl. Pelo menos por um tempo. Sorrio. "Adam teve sorte por ter voc, ele diz. Bem, ambos tivemos sorte por ter voc.

Ben d de ombros. Eu ainda me sinto muito estranho a respeito disso. Quando empurrei Piper, jamais esperava que ela viesse voando daquela forma. Ela caiu fora da cama, digo, corrigindo ele. E quebrou o nariz dela. Ela aterrissou muito forte contra o cho. Ela tentou te matar, eu o lembro. E se voc no estivesse ali, ela teria. Ento, obrigado. Eu sacudo minha cabea, sabendo que se ele no tivesse sido por mim, Ben no teria estado l em primeiro lugar. Tento dizer isso a ele, mas ele me detm nas palavras com sua mo e diz que ele quer me mostrar algo. Certo, digo, me perguntando se ele est to nervoso quanto ele aparenta estar. Ele cerra os dentes e hesita por um instante; os ngulos do rosto dele parece mais aguados. Por fim, ele move a perna da cala do seu jeans. H um rasgado bem sobre a coxa dele. Eu sei que voc viu isso no hospital, ele diz, expondo a tatuagem do camaleo atravs do tecido rasgado. Eu senti voc olhando para isso. De qualquer maneira, eu queria que voc soubesse que eu fiz isso em casa, antes de eu vir para Freetown. Antes de encontrar com voc. Ento, uma coincidncia? Os olhos cinza escuros dele me tragam por inteira. Realmente voc acredita nisso? No, digo, ouvindo enquanto ele prossegue me dizendo que alguns meses antes de vir para a cidade ele tocou a banda musical do casamento da me dele algo que o lembrou de companheiros de alma e a imagem de um camaleo ficou presa na cabea dele. No conseguia tirar isso da minha cabea, ele explica. Era como se a imagem tivesse sido soldada ao meu crebro, atrs dos meus olhos, me assombrando at mesmo quando eu dormia. E voc fez a tatuagem por causa disso? Porque eu esperava que por ela estar em mim me ajudaria a compreend-la mais poderia me ajudar a entender o que isso tinha a ver com minha companheira de alma. E voc entende agora? Pergunto, engolindo em seco. Sim. Ele sorri. Acredito que entendo.

Respiro fundo, tentando me conter, desesperada por saber o que ele na verdade est tentando dizer, e o que eu devia dizer a ele tambm. Fecho os meus olhos, imagino o momento no hospital quando segurei a mo dele, me pergunto se ele teria recuperado to rpido se no tivesse sido pela conexo entre ns a eletricidade que ele pode ter sentido pelo meu toque. Mas, ainda acho que preciso de um tempo, ele diz. Eu assinto, quase aliviada por ele dizer isso primeiro. Sim, eu tambm. Os lbios do Ben tremem muito de leve, surpreso por minha resposta. Mas quero que voc saiba que voc no a nica culpada aqui, ele diz. Voc no teria beijado Adam se no te desse um motivo. Eu podia sentir o quanto estava insegura. E no fiz nada para mudar isso. Voc no tomou proveito disso, tambm, digo, pensando naquele momento em que implorei para que ele ficasse a noite. Algum dia voc ver que ambos jogamos nossa parte. E, algum dia voc ver que no era o nico guardando segredos. Mordo meu lbio, pensando como no estava me abrindo completamente, tambm. H um silncio entre ns por muito tempo, apenas o zumbido das luzes e Svletana dando uma risadinha na sala dos fundos. Olho para baixo, em minha escultura, de repente me sentindo mais vulnervel que j imaginei ser possvel. Eu perdi voc, ele diz, seguindo o meu olhar. Mesmo antes de todas aquelas coisas acontecerem eu sentia como as coisas estavam entre ns. Ele se aproxima para tocar a beirada da minha escultura, me fazendo sentir mais exposta ainda, como se ele pudesse sentir quo ferida me sinto, ou a dor dentro do meu ser. Talvez volte a ser como do modo como era antes, algum dia, digo a ele. Ben assente e d um passo atrs, como se o que ele sente j o bastante. O olhar dele est distante como o meu agora. Mas primeiro voc tem que me perdoar, continuo. Ele vem para o meu lado da mesa, toma as minhas mos, e roa os seus lbios contra a minha testa. E voc tem que me perdoar tambm. Meu corao acelera, o sangue sobe para minhas orelhas, me fazendo sentir um pouco atordoada. Estou muito tentada a pedir que ele fique, mas tambm sei o que melhor para mim. E nesse momento, isso significa dar um tempo para mim. Me afasto, quebro o aperto dele em minhas mos, sem disposio de

compartilhar todos os meus pensamentos com ele. Ao invs disso, digo a ele que ele sempre ser uma parte da minha vida, e depois, o deixo ir.

Fim

PRXIMO LIVRO DA SRIE

DEADLY LITTLE VOICES


Sinopse Camelia Hammond pensou que seus poderes de psicometria havia dado a ela apenas a habilidade de sentir o futuro pelo toque. Mas agora ela comeou a ouvir vozes. Vozes cruis. A repreendendo, dizendo-lhe quo feia ela , que ela no possui nenhum talento, e que estaria bem melhor morta. Camelia est apavorada pela sua sanidade mental, especialmente desde que a tia demente dela, que tem um histrico suicida, se mudara para a sua casa. Como se tudo no fosse suficiente para tortur-la, o ex-namorado da Camelia, Ben, por quem ela ainda possui sentimentos e que tem habilidades semelhantes de psicometria, comeou ver outra pessoa. Mesmo os amigos dela mais prximos, Kimmie e Wes, no tm certeza de como lidar com o seu comportamento inconstante. Com a linha entre a realidade e o sonho constantemente confusa, Camelia se volta para a cermica, para conseguir controlar suas emoes. Ela comea a esculpir a imagem de um patinador, apenas para receber premonies assustadoras de que algum est em perigo. Mas quem a vtima? E como Camelia pode ajudar essa pessoa quando ela est beira de perder a prpria sanidade?

PREVISTO PARA 06/12/2011.

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