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Explicao Clara da Perfeio Crist

John Wesley

Este texto foi editado pela Imprensa Metodista em 1933, com o ttulo Explicao Clara da Perfeio Crist. Essa reedio foi ampliada e atualizada por Marilia Ferreira Leo, com base no original ingls A Plain Account of Christian Perfection publicado por The Epworth Press Londres, 1952.

I. DESENVOLVIMENTO DA DOUTRINA 1. meu propsito nas pginas seguintes expor os passos distintos pelos quais fui guiado durante o curso de vrios anos, a abraar a doutrina da perfeio crist. Dedico este trabalho aos sinceros que almejam saber toda a verdade, como ela se revela em Jesus. Apenas estes sentem um profundo interesse por esta doutrina. A estes declararei o assunto tal como , procurando sempre mostrar, de uma poca a outra, o que pensava e porque pensava assim. 2. No ano de 1725, quando tinha 23 anos, chegou s minhas mos o livro do Bispo Taylor, Regras e Exerccios para Viver e Morrer Santamente. Algumas partes deste livro me afetaram grandemente, especialmente a parte que tratava da pureza da inteno. Imediatamente resolvi dedicar a Deus toda a minha vida, todos os pensamentos, palavras e aes, e me convenci de que no havia meio termo; mas que cada parte da minha vida (no apenas alguma) teria de ser um sacrifcio ou a Deus ou a mim prprio, e este ltimo seria como se fosse ao diabo. Pode uma pessoa sincera duvidar disto, ou encontrar maneira de servir a Deus e ao diabo ao mesmo tempo? 3. No ano de 1726, li A Imitao de Cristo de Kempis. A natureza e a extenso da religio interior, do corao, apresentou-se-me com maior clareza do que nunca. Compreendi que embora desse toda a minha vida a Deus (supondo que fosse possvel faz-lo e no ir mais alm), no me serviria de proveito, a menos que Lhe entregasse o corao, sim, todo o meu corao. Descobri que simplicidade de inteno, e pureza de afeio (quer dizer, um s propsito em tudo quanto falamos e fazemos, um s desejo dominando todas as disposies), so realmente as asas da alma, sem as quais ela no pode ascender ao monte de Deus. 4. Depois de um ano ou dois, chegaram-me s mos A Perfeio Crist e Srio Apelo para uma Vida Devota e Santa, ambos da autoria de Law. Estes livros me convenceram ainda mais da impossibilidade de ser um meio cristo; e resolvi, por Sua graa (a absoluta necessidade qual eu estava profundamente sensvel) devotar-me todo a Deus, dar-lhe toda a alma, corpo e bens. Dir qualquer homem sensato que isto exigir demais? Ou que se deve dar algo a menos que nosso ser, e tudo que temos e somos quele que se deu a si mesmo por ns? 5. No ano de 1729, comecei a ler e estudar a Bblia como a nica norma de verdade e o nico modelo da religio pura. Em conseqncia vi cada vez mais clara a necessidade indispensvel de ter a mente de Cristo (1Co 2.16), e de andar como Ele andou (1Jo 2.6); de ter, no s uma parte, mas toda a mente que estava nEle; e andar como Ele andou, no em algumas, nem na maioria, mas em todas as coisas. E esta foi a luz atravs da qual considerei, ento, a religio como um seguir

contnuo a Cristo, uma completa conformidade interior e exterior com o Messias. E nada me amedrontava mais do que a possibilidade de adaptar esta regra a meus prprios interesses, ou aos dos outros; ou permitir a mim mesmo o menor desvio do nosso grande Exemplo. 6. No dia 1 de janeiro de 1733, preguei perante a Universidade, na igreja de Santa Maria, sobre o tema A circunciso do Corao; doutrina que expliquei da seguinte maneira: aquela habitual disposio da alma a que nas Sagradas Escrituras se chama santidade; que significa em primeiro lugar ser limpo do pecado, de toda a impureza, tanto da carne como do esprito; e em conseqncia, ser revestido das virtudes que houveram em Cristo Jesus; ser renovados na nossa mente at sermos perfeitos como nosso Pai que est nos cus perfeito. (Works, Vol. V, p. 203). No mesmo sermo observei que o amor o cumprimento da lei e a finalidade do mandamento. No apenas o primeiro e maior mandamento, mas todos os mandamentos resumidos em um: Tudo o que justo, tudo que puro, se alguma virtude h e se algum louvor existe, tudo cumprido nesta nica palavra, Amor. Nisto h perfeio, e glria, e felicidade. A lei real dos cus e da terra esta: Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, de todas as tuas foras e de todo o teu entendimento (Lc 10.27). O nico bem perfeito ser a vossa principal finalidade. Uma coisa desejareis pelo seu valor intrnseco, a posse dAquele que tudo em todos. Uma felicidade procurareis para as vossas almas, a unio com Ele que os fez; ter comunho com o Pai e o Filho (1Jo 1.3); estar unidos com o Senhor em esprito (1Co 6.17). Deveis seguir um propsito at o fim, que regozijar-se com Deus nesta vida e por toda a eternidade. Desejai outras coisas que vos conduzam a este fim; amai a criatura enquanto vos conduz ao Criador. Porm, em cada passo que derdes, deixai que este seja o ponto glorioso da vossa viso. Deixai que cada afeio, pensamento, palavra e ao lhe sejam subordinados. Tudo quanto desejais ou temeis, tudo quanto buscais ou evitais, tudo quanto pensais, falais ou fazeis, seja para a vossa felicidade em Deus, o nico fim, como tambm origem do vosso ser (Works, Vol. V, pp. 207-208). Conclu com estas palavras: Aqui est o cumprimento da lei perfeita, a circunciso do corao. Deixai que o esprito volte a Deus que o deu, com a totalidade das suas afeies. Ele no deseja outros sacrifcios alm do sacrifcio vivo do corao. Que este seja continuamente oferecido a Deus atravs de Cristo, em chamas de santo amor. Que nenhuma criatura o compartilhe com Ele; pois Ele um Deus ciumento. O Seu trono Ele no reparte com outrem; Ele reinar sem rival. Que no se admita no corao outro desejo ou propsito, cujo objeto supremo no seja Ele. Assim nos falam aqueles que antes andavam e agora esto mortos: Desejai a vida apenas para louvar o seu nome; que todos os vossos pensamentos, palavras e obras tendam para Sua glria. Permiti que vossas almas estejam to plenas de amor por Ele, que nada ameis a no ser a sua causa. Tenhamos pura inteno de corao e demos constante preferncia Sua glria em todas as aes. Porque ento, e no antes, haver em ns o mesmo sentimento que houve em Cristo Jesus (Fp 2.15) quando em cada impulso do nosso corao, em cada palavra da nossa

lngua, em cada obra das nossas mos, buscamos s aquilo que se relacione com Ele, e que esteja em subordinao Sua vontade; quando ns, tambm, no pensamos, nem falamos, nem agimos para fazer a nossa prpria vontade, mas a dAquele que nos enviou; quando quer comais, quer bebais, ou faais qualquer outra coisa, que seja tudo para a glria de Deus (Works, Vol. V, p. 211). Convm observar, que este sermo foi o primeiro de todos os meus trabalhos a ser publicado. Este era o conceito de religio que tinha e no hesitava em chamlo pelo termo de Perfeio. o mesmo conceito que tenho agora, sem qualquer aumento ou diminuio material. E que h em tal conceito ao qual se pode opor qualquer homem entendido que cr na Bblia? Que poder ele negar sem contradizer as Escrituras? Que abreviar ele sem diminuir a Palavra de Deus? 7. Meu irmo e eu permanecemos no mesmo sentimento (com todos os jovens, em termo irnico, Metodistas) at embarcarmos para a Amrica, em fins de 1735. Foi no ano seguinte, estando em Savannah, que escrevi as seguintes linhas: H debaixo do sol algo Que luta contigo meu corao partilhar? Arranca-o e reina Tu Como nico dono e Senhor dele! No princpio de 1738, quando regressava, o clamor do meu corao foi: Concede que minha alma Seja somente do Teu puro amor! Que esse amor do meu ser inteiro se apodere, E seja meu gozo, meu tesouro e coroa! Fogos estranhos, para longe do meu corao remove, Para que cada ato, palavra e pensamento, Seja Teu amor a fora que os impulsionei! Nunca ouvi que algum discordasse disto. E quem poderia opor-se? No ser esta linguagem no somente de cada crente, mas tambm de cada um que est realmente avivado? Que tenho escrito at hoje que seja mais vigoroso ou mais explcito? 8. Em agosto do mesmo ano tive na Alemanha uma longa conversa com Arvid Gradin. Depois de contar-me a sua experincia, pedi-lhe que me desse por escrito uma definio de plena certeza de f (Hb 10.22), o que fez atravs das seguintes palavras: Requies in sanguine Christi; firma fiducia in Deum, et persuasio de gatis Divina; tranquillitas mentis summa, atque serenitas et pax; cum absentia omnis desiderii carnalis, et cessatione peccatorum etiam internorum.

Repouso no sangue de Cristo; firme confiana em Deus, e persuaso de Seu favor; a mais alta tranqilidade, serenidade, e paz de esprito; com libertao de todo o desejo carnal, a cessao dos pecados, at interiores. Este foi o primeiro relato que ouvi de qualquer homem daquilo que aprendera s dos orculos de Deus, e pelo que orara (com a companhia de pequeno grupo de amigos), e esperara durante vrios anos. 9. Em 1739, meu irmo e eu publicamos um volume de Hinos e Poemas Sagrados. Em vrios deles declaramos firme e explicitamente nossos sentimentos. Conforme p. 24: Devia o fluxo total da mar da natureza; Que as nossas aes todas se dirijam A Ti, sua origem; seja Teu amor, o guia, Tua glria a finalidade. Ainda, Senhor, fortifica-me com o poder do Teu Esprito, Posto que sou chamado pelo Teu grande nome Em Ti todos os meus pensamentos errantes se unem, De todas as minhas obras sejas Tu o alvo; O Teu amor me assista toda a vida E a minha nica ocupao seja o Teu louvor. (p. 122) Ainda, To ansioso por Ti eu clamo e suspiro, To forte o princpio Divino, Leva-me com doce constrangimento, At que toda a alma consagrada seja Tua; Submersa no mar mais profundo da Trindade, E perdida na Tua imensido! Outra vez, Ado celestial, vida Divina, Modifica a minha natureza para ser como a Tua; Move-Te e propaga-Te atravs da minha alma, Anima e enche tudo que sou. Seria fcil citar muitas outras passagens semelhantes. Porm, estas mostram, para alm da contradio, o que foram os nossos sentimentos na poca. 10. O primeiro tratado que escrevi expressamente sobre este tema foi publicado no fim desse ano. Para que ningum tivesse preconceito antes de l-lo,

dei-lhe o ttulo indiferente de O Carter de um Metodista. Nele descrevi o cristo perfeito, escrevendo na primeira pgina, No que o haja alcanado. Incluo parte dele sem qualquer alterao: Um Metodista ama ao Senhor seu Deus com todo seu corao, com toda sua alma, com todo seu entendimento, e com todas as suas foras. Deus a alegria do corao e o desejo da sua alma, que clama continuamente: Quem tenho eu no cu alm de Ti? No h outro em quem eu me compraza na terra! Meu Deus e meu tudo! Tu s a fortaleza do meu corao e a minha herana para sempre (Sl 73.2526). Ele , portanto, feliz em Deus; sim, sempre feliz, como tendo nele uma fonte de gua brotando para a vida eterna e transbordando a alma com paz e gozo. Porquanto o amor perfeito lanou fora o temor, ele se regozija sempre. Seu jbilo completo e os seus ossos clamam: Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo que, segundo a sua muita misericrdia, nos regenerou para a sua viva esperana, para uma herana incorruptvel, sem mcula, imarcescvel, reservada nos cus para mim (1Pe 1.3-4). E qualquer que tem esta esperana cheia de imortalidade, em tudo d graas, sabendo que esta (seja o que for) para ele a vontade de Deus em Cristo Jesus. DEle, portanto, recebe tudo dizendo: Boa a vontade de Deus e quer seja dado, quer seja tirado, sempre bendize o nome do Senhor. Seja no conforto ou na dor, na enfermidade ou sade, em vida ou morte, do mais fundo do corao d graas a Ele que tudo ordena para o bem; em cujas mos entregou totalmente seu corpo de alma, como nas mos de um fiel criador. Portanto, em nada est ansioso, pois lanou a sua ansiedade sobre Aquele que tem cuidado dele; e em todas as coisas descansa nEle depois de apresentar-lhe as suas splicas em ao de graas. Pois, verdadeiramente, ora sem cessar; em todo o tempo a linguagem do seu corao : Diante de Ti est a minha boca, embora sem voz; e o meu silncio fala de Ti. O seu corao se eleva a Deus em todo o tempo e em todo o lugar. Nisto ele nunca impedido, muito menos interrompido, por qualquer pessoa ou coisa. A ss ou em companhia, no lazer, negcios ou conversa, o seu corao est sempre com o Senhor. Quer se deite ou se levante, Deus est em todos os seus pensamentos; anda com Deus continuamente; tendo os olhos da alma fixos nEle e por toda a parte vendo Aquele que invisvel. E amando a Deus, ama ao prximo como a si mesmo; ama a todos os homens como a sua prpria alma. Ama seus inimigos, at os inimigos de Deus. E se no puder fazer bem aos que o aborrecem, ainda no cessa de orar por eles, embora rejeitem o seu amor, o injuriem e persigam. Pois ele puro de corao. O amor purificou o seu corao da inveja, malcia, ira e toda m disposio. Limpou-lhe o orgulho que s traz contendas e agora tem ternos afetos de misericrdia, de bondade, de humildade, de mansido, de longanimidade (Cl 3.12). Ningum pode tirar-lhe este tesouro, visto que no ama o mundo nem as coisas do mundo (1Jo 2.15), pois todo o seu desejo para Deus e para lembrana do Seu nome.

De acordo com o seu nico desejo, o nico objetivo da sua vida fazer no a sua prpria vontade, mas a vontade de Deus que o enviou. Sua nica inteno em todo o tempo e em todo o lugar no agradar a si mesmo, mas Aquele a quem sua alma ama. Tem olhos singelos, pois, se os olhos forem bons, todo o corpo ter luz (Mt 6.22). Tudo luz, como quando o brilho de uma vela ilumina a casa. Deus reina; tudo que se encontra na alma santidade do Senhor. No h em seu corao qualquer motivo que no esteja de acordo com a vontade divina. Todo o pensamento que surge aponta para Ele e est em obedincia lei de Cristo. Conhece-se a rvore pelos frutos. Assim como ele ama a Deus, guarda os seus mandamentos; no s alguns ou a maioria; mas todos, desde o menor at o maior. No se contenta em guardar toda a lei e falhar num detalhe, mas em todos os pontos tem uma conscincia livre de ofensa para com Deus e o homem (At 24.16). O que Deus proibiu ele evita; o que Deus mandou ele faz. Segue os mandamentos de Deus, j que Deus libertou o seu corao. Proceder assim sua glria e alegria; sua coroa diria de regozijo fazer a vontade de Deus assim na terra como no cu. Ele guarda todos os mandamentos de Deus, e com toda a sua fora; pois, a sua obedincia est em proporo ao seu amor, fonte de onde ela emana. Por conseguinte, amando a Deus de todo o corao, serve-O com todas as foras; apresenta continuamente a alma e o corpo em sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus; inteiramente e sem reservas devotando tudo quanto tem e quanto , Sua glria. Todos os talentos que possui, emprega-os constantemente conforme a vontade do Mestre cada capacidade e faculdade de sua alma, cada membro de seu corpo. Por conseguinte, tudo quanto faz para a glria de Deus. Em suas ocupaes no s procura atingir o fim (o qual implica em ter olhos singelos), mas o consegue; seus negcios, seus divertimentos, tanto quanto suas oraes, tudo serve para este grande fim. Quer se sente em casa, ou ande pelo caminho, quer se deite ou se levante, promove com tudo que fala e faz este nico bem da sua vida. Seja em vestir-se, ou trabalhar, ou comer e beber, ou divertir-se depois de um trabalho desgastante, tudo tende para a glria de Deus, por meio da paz e da boa vontade entre os homens. A sua regra invarivel esta: E tudo quanto fizerdes seja em palavra, seja em ao, fazei-o em nome do Senhor Jesus, dando por Ele graas a Deus Pai (Cl 3.17). As preocupaes do mundo no lhe impedem correr a carreira que lhe foi proposta (Hb 12.1). No consegue, portanto, ajuntar tesouros na terra, da mesma maneira que no acenderia fogo em seu prprio peito. No fala mal do vizinho, como no pode mentir a Deus ou ao prximo. No profere palavras duras contra ningum; pois o amor que guarda a porta dos seus lbios. No diz palavras ociosas; nenhuma conversa corrupta sai da sua boca. A conversa ociosa aquela que no edifica e no serve para ministrar graa aos ouvintes. Mas tudo que

puro, tudo que amvel, tudo que justo (Fp 4.8) ele pensa, fala e age e assim orna, em todas as coisas, a doutrina de Deus, nosso Salvador (Tt 2.10). Estas so as prprias palavras com que declarei, pela primeira vez, os meus conceitos da Perfeio Crist. E no se v bem claro, (1) que este o mesmo ponto para o qual caminhava desde 1725 e, com ainda mais determinao, desde 1730, quando comecei a ser homo unius libri, um homem de um s livro, no considerando nenhum outro, relativamente falando, seno a Bblia? No fcil ver assim (2) que esta a mesma doutrina que creio e ensino at hoje; sem adicionar um ponto sequer santidade interior ou exterior que sustenho h 38 anos? E a mesma, que pela graa de Deus, continuo ensinando at agora; como poder uma pessoa ver de modo imparcial, por meio das citaes que seguem. 11. At hoje no conheo escritor que tenha feito objeo a esse tratado; e por muito tempo no encontrei grande oposio quanto ao ttulo, pelo menos no por pessoas srias. Porm, mais tarde surgiu a oposio. O que me surpreendeu foi provir de homens religiosos, que afirmaram, no que eu tivesse apresentado mal a perfeio, mas que no havia perfeio na terra; atacando-me e a meu irmo com veemncia por termos afirmado o contrrio. No espervamos um ataque to forte, especialmente quando estvamos de acordo sobre a justificao pela f, e tivemos o cuidado de atribuir apenas graa de Deus. Mas o que mais nos surpreendeu foi a acusao de desonrarmos a Cristo pela afirmao de que Ele pode salvar totalmente (Hb 7.25) e afirmar que Ele reinar sem rival em nossos coraes, e submeter todas as coisas Sua vontade. 12. Penso que foi no fim de 1740 que tive em Whitehall uma conversa com Dr. Gibson, ento bispo de Londres. Perguntou-me o que eu queria dizer com o termo Perfeio. Eu disse a ele sem dissimulao ou reservas. Ao terminar a exposio ele disse: Senhor Wesley, se s isto que quer dizer, publique-o para todo mundo. Se algum pode refutar o que o senhor disse, livre para faz-lo. Repliquei: Senhor, assim o farei e, em conseqncia, escrevi e publiquei o sermo A Perfeio Crist. Nele tratei de mostrar, (1) em que sentido no so perfeitos os cristos e (2) em que sentido o so. (1) Em que sentido no o so? No so perfeitos em conhecimento. No so livres de ignorncia, nem de enganos. Assim como no esperamos oniscincia de um homem, tampouco esperamos infalibilidade. No esto isentos de enfermidades, tais como fraqueza ou lentido de entendimento, irregularidade de imaginao (ativa ou preguiosa). Outras fraquezas seriam impropriedade de linguagem, pronncia pouco elegante, s quais poderamos acrescentar mil outros defeitos de expresso ou de conduta. Ningum est livre de fraquezas como estas, at que o seu esprito volte de novo para Deus. Tambm temos de esperar at l para estarmos livres da tentao, porque o servo no maior que o seu senhor. Neste sentido, no perfeio absoluta na terra. No existe perfeio neste mundo que no admita um crescimento contnuo.

(2) Em que sentido so perfeitos? Observai, no falamos de bebs em Cristo, mas de cristos maduros. Porm, at os bebs em Cristo s so perfeitos quando no cometem pecado. O apstolo Joo declara-o expressamente; e no se pode negar este princpio pelos exemplos do Antigo Testamento. Algum dir que os mais santos dos judeus antigos cometiam pecado; todavia, no se deve concluir disto que todos os crentes pecam e tm que pecar enquanto viverem. Mas no dizem as Escrituras que um homem justo peca sete vezes ao dia? No isto. Ao invs diz: Sete vezes cair o justo (Pv 24.16). Esta idia muito diferente, porque, em primeiro lugar, as palavras ao dia no se encontram no texto. Em segundo lugar, no h meno de cair em pecado. O que mencionado cair em aflio temporal. Em outro lugar Salomo diz: No h homem justo sobre a terra. Indubitavelmente era assim nos dias de Salomo; e de Salomo at Cristo no houve homem que no pecasse. Mas seja qual for o caso daqueles debaixo da lei, podemos afirmar com Joo, que desde que foi dado o Evangelho, todo aquele que nascido de Deus no vive na prtica do pecado (1Jo 3.9). Os privilgios dos cristos no podem ser medidos de maneira alguma por aquilo que o Antigo Testamento registra a respeito daqueles que estavam debaixo da dispensao judaica; visto que a plenitude dos tempos j chegou, o Esprito Santo foi dado e a grande salvao de Deus foi concedida aos homens pela revelao de Jesus Cristo. O reino de Deus est estabelecido na terra, a respeito do qual o Esprito de Deus declarou no passado (to longe est Davi de ser a norma ou o exemplo da Perfeio Crist), O mais fraco dentre eles nesse dia ser como Davi, e a casa de Davi ser como Deus, como o anjo do Senhor diante deles (Zc 12.8). Os prprios apstolos cometeram pecado: Pedro pelas suas negaes, Paulo com sua forte contenda com Barnab. Suponhamos que assim foi, argumentar voc: Se dois dos apstolos pecaram no passado, ento todos os cristos de todas as pocas cometem e tm de cometer pecado enquanto viverem? No, Deus permita que no falemos assim. Realmente, no era necessrio que pecassem; sem dvida, a graa de Deus era suficiente para eles. E suficiente para ns hoje. O apstolo Tiago disse: Porque todos tropeamos em muitas coisas (Tg 3.2). Verdade. Mas de quem fala aqui? Refere-se a muitos mestres no enviados por Deus; no se refere a si mesmo, nem a qualquer cristo verdadeiro. Uma prova de que o uso de ns (uma figura de linguagem comum em todas as escrituras, tanto seculares como sagradas) no pode referir-se ao apstolo nem a qualquer outro crente verdadeiro, aparece primeiro no versculo nove: Com ela bendizemos ao Senhor e Pai; tambm com ela amaldioamos os homens (Tg 3.9). Com certeza no quer dizer ns, os apstolos, nem ns os crentes! Segundo, deduz-se isto pelas palavras do texto: Meus irmos, no vos torneis, muitos de vs, mestres, sabendo que havemos de receber maior juzo. Porque todos tropeamos em muitas coisas. Ns! Quem? No os apstolos, nem os verdadeiros crentes, porque se segue

imediatamente a meno de algum que no tropea. Este se distingue de todos na primeira parte do versculo, e chamado varo perfeito. Mas Joo mesmo disse: Se dissermos que no temos pecado nenhum, a ns mesmos nos enganamos, e a verdade no est em ns (Jo 1.8). Tambm disse: Se dissermos que no temos cometido pecado, fazemo-lo mentiroso e a verdade no est em ns (1Jo 1.10). Eu respondo: (1) O versculo dez esclarece o sentido do versculo oito: Se dissermos que no temos pecado, explicado por Se dissermos que no temos cometido pecado. (2) No se trata de termos pecado ou no; nenhum dos versculos afirma que pecamos ou cometemos pecado agora. (3) O nono versculo explica tanto o oitavo quanto o dcimo: Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda a injustia. como se tivesse dito: Tenho afirmado, o sangue de Cristo limpa de todo o pecado! E nenhum homem pode dizer: No preciso dele; no tenho pecado do qual preciso ser limpo. Se dissermos que no temos pecado, isto , no temos cometido pecado, enganamo-nos a ns mesmos e fazemos a Deus mentiroso; mas se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo, no s para perdoar os nossos pecados, mas tambm para nos limpar de toda a injustia, para que possamos ir e no pecar mais. Em conformidade, pois, com a doutrina de Joo e o esprito do Novo Testamento, tiramos esta concluso: todo o cristo perfeito no sentido de que no peca. Este o privilgio glorioso de cada cristo, embora seja um menino em Cristo. Mas s de cristos maduros se pode afirmar que, em segundo lugar, so perfeitos no sentido de serem livres de maus pensamentos, de mau gnio. Primeiro, de pensamentos maus ou pecaminosos. Donde realmente nascem estes? Porque de dentro, do corao dos homens, procedem os maus desgnios... (Mc 7.21). Se, portanto, o corao j no mau, ento dele no podem proceder maus desgnios: porque no pode a rvore boa produzir frutos maus (Mt 7.18). Da mesma maneira que esto livres de maus pensamentos ou desgnios tambm o esto do mau gnio. Cada um pode dizer com Paulo: Estou crucificado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim (Gl 2.19-20), palavras que manifestamente descrevem liberdade tanto do pecado interior como exterior. Esta liberdade est expressa negativamente, no sou eu quem vive (quer dizer, tinha natureza vil, o corpo do pecado destrudo) e positivamente, Cristo vive em mim; e portanto, tudo que santo, justo e bom. Estas duas frases Cristo vive em mim e no sou eu quem vive, so inseparveis. Pois que comunho tem a luz com as trevas, ou Cristo com Belial? Portanto, Ele que vive nestes cristos purificou os seus coraes pela f; porquanto qualquer que tem a Cristo a esperana da glria (Cl 1.27), a si mesmo se purifica assim como ele puro (1Jo 3.3). purificado do orgulho porque Cristo foi humilde de corao. Est livre de maus desejos e vontade obstinada, porque Cristo desejava fazer somente a vontade do Pai. Est livre da ira, no sentido vulgar

da palavra, porque ele se irava contra o pecado, ao mesmo tempo que sentia compaixo pelo pecador. Sente uma averso por cada ofensa a Deus, mas terna compaixo pelo ofensor. Assim salva Jesus o seu povo dos pecados dels (Mt 1.21), no s dos pecados exteriores, mas tambm dos pecados dos seus coraes. verdade, dizem alguns, mas no enquanto vivemos, s na hora da morte. No obstante, Joo diz: Nisto em ns aperfeioado o amor; para que no dia do juzo mantenhamos confiana; pois, segundo ele , tambm ns somos neste mundo (1Jo 4.17). Aqui o apstolo, sem dvida, fala de si mesmo e de outros cristos ainda vivos, dos quais afirma enfaticamente que, no apenas na hora da morte, mas neste mundo so como o seu Mestre. Em estreita conformidade com isto, Joo nos diz no primeiro captulo: Deus luz e no h nEle treva alguma (1Jo 1.5). Se, porm, andarmos na luz como Ele est na luz, mantemos comunho uns com os outros e o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo o pecado (1Jo 1.7). E outro versculo diz: Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda a injustia (v. 9). Agora, evidente que o apstolo fala de libertao efetuada neste mundo. Porque ele no diz: O sangue de Jesus vai purificar (na hora da morte ou no dia do juzo) mas que purifica atualmente, no presente, como cristos vivos, de toda injustia. igualmente evidente que, se fica algum pecado, no somos limpos de todos. Se qualquer injustia resta na alma, ela no purificada de toda injustia. Que ningum diga que isto se refere apenas justificao, ou limpeza da culpa do pecado: primeiro, porque isto confundir o que o apstolo claramente distingue, pois menciona perdoar nossos pecados e depois, purificar de toda injustia. Em segundo lugar, porque assim havia de ensinar, no sentido mais enftico possvel, a justificao pelas obras; seria tornar a santidade, tanto exterior quanto interior, necessariamente anterior justificao. Porque se a limpeza que aqui se fala apenas trata da culpa do pecado, ento no somos limpos da culpa, isto , no justificados, a menos que andemos na luz como Ele est na luz. Persiste, ento, a verdade que os cristos so salvos neste mundo de todo pecado, de toda injustia; esto de tal modo perfeitos que no cometem pecados, e ficam livres de maus pensamentos e de mau gnio. Um discurso deste tipo que contradizia diretamente a opinio defendida por muitos, considerados por outros e, possivelmente, por si mesmos, como os melhores cristos, no poderia deixar de ser motivo de grande ofensa para eles. (Embora, se fosse assim, no seriam cristos). Portanto, eu esperava bastante protesto ou animosidade, mas fui agradavelmente desapontado. No houve protestos. Assim segui tranqilamente o meu caminho. 13. Pouco depois, creio que na primavera de 1741, publicamos um segundo volume de hinos. Como a doutrina era ainda mal compreendida, e, em conseqncia, mal representada, julguei necessrio explicar mais sobre ela; o que fiz no prlogo, como segue:

Este grande dom de Deus, a salvao de nossas almas, no mais do que a imagem de Deus estampada de novo em nossos coraes. uma renovao dos crentes no esprito das suas mentes semelhana dAquele que os criou. Deus agora ps o machado raiz da rvore, purificando os seus coraes pela f, e seus pensamentos pela inspirao do Esprito Santo. Com a esperana de que vero a Deus tal como ele , purificam-se assim como Ele puro (1Jo 3.3) e segundo santo aquele que vos chamou, tornaram-se santos em todo vosso procedimento (1Pe 1.15). No que hajam alcanado tudo que alcanaro, ou que neste sentido j sejam perfeitos. Mas, diariamente, vo de fora em fora, contemplando como por espelho a glria do Senhor, so transformados de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senhor, no Esprito (2Co 3.18). E onde est o Esprito do Senhor a h liberdade (2Co 3.17); tal liberdade da lei do pecado e da morte (Rm 8.2) que os filhos deste mundo no crem, embora lhes seja declarada por um fiel. A estes seres nascidos de Deus, o Filho libertou da grande raiz do pecado, amargura e orgulho. Sentem que toda sua suficincia de Deus, que s Ele est em seus pensamentos, e que neles efetua tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade (Fp 3.13). Sentem que no so eles que falam mas o Esprito do Pai que est neles. De maneira que Deus para eles tudo em tudo, e eles servos inteis. Esto livres da obstinao, desejando somente a santa e perfeita vontade de Deus: no o suprimento de suas necessidades, no o alvio da dor,1 nem vida, nem morte, ou qualquer criatura; mas clamando continuamente no ntimo da sua alma: Pai, seja feita a Tua vontade. So livres de pensamentos maus e estes no podem entrar neles por um momento sequer. Outrora, quando chegava um pensamento mau, olhavam para o alto e ele desaparecia. Mas agora no entra, pois no h lugar para ele numa alma cheia de Deus. Esto livres de distraes na orao. Quando derramam os coraes diante de Deus, no pensam no passado,2 presente ou futuro, mas somente em Deus. Outrora, entravam pensamentos que distraam, mas depois desapareciam como vapor. No tm temor, nem dvida, quanto ao seu estado em geral, ou quanto a qualquer ao em particular.3 A cada hora a uno do Esprito Santo ensina o que devem falar e fazer;4 portanto, no tm necessidade de discutir o caso.5 Em certo sentido esto livres de tentao; embora elas os cerquem, no os incomodam.6 H sempre tranqilidade em suas almas e seus coraes esto firmes. Sua paz, fluindo como um rio, ultrapassa todo o entendimento e se regozija como gozo inefvel e glorioso. Pois so selados pelo Esprito at o dia da redeno, sabendo que est guardada para eles uma coroa de justia que o Senhor lhes dar naquele dia.7

1 Isto demasiadamente forte. O prprio Senhor desejou alvio para a dor. Pediu-o com resignao: No como eu quero... mas como Tu queres. 2 Tambm forte demais. Veja-se o sermo Sobre Pensamentos que Vagueiam. 3 Freqentemente o caso; mas para pouco tempo. 4 Por pouco tempo pode ser assim; mas no sempre. 5 s vezes no sentem necessidade de faz-lo; outras, sentem. 6 s vezes no so tentados; outras vezes so fortemente tentados. 7 Nem todos so alvos do pecado; muitos no chegaram ainda a este ponto.

No quero dizer que todo aquele que no tenha sido de tal maneira renovado em amor, seja filho do diabo. Ao contrrio, qualquer que tem segura confiana em Deus de que pelos mritos de Cristo seus pecados esto perdoados, um filho de Deus; e se permanece nEle, herdeiro de todas as promessas. No deve de modo algum perder a confiana, ou negar a f que recebeu por ela ser dbil, ou provada pelo fogo, ainda que a sua alma esteja abatida por mltiplas tentaes. No nos atrevemos a afirmar, como alguns, que toda a salvao dada de uma vez. H realmente uma obra instantnea de Deus em seus filhos como tambm uma gradual; e sabemos que existe uma nuvem de testemunhas que receberam num dado momento um testemunho claro do perdo de seus pecados, ou da habitao do Esprito Santo. Porm, no conhecemos um nico caso, em qualquer lugar, de algum que tenha recebido, no mesmo instante a remisso dos pecados, o testemunho da habitao do Esprito e um corao limpo e novo. Realmente no podemos dizer como Deus opera; mas a maneira geral em que o faz esta: aqueles que confiavam em si mesmos, crendo que eram justos e que tinham abundncia de bens sem necessidade de outra coisa, agora, questionados pela Palavra de Deus, aplicada pelo Esprito Santo, reconhecem que na verdade so pobres e nus. Todas as coisas que tm feito so recordadas e apresentadas, de maneira que vem a ira de Deus sobre eles e reconhecem que merecem ser condenados ao inferno. Na sua angstia clamam ao Senhor, e Ele lhes mostra que perdoou seus pecados, e estabelece o reino dos cus em seus coraes, que justia, e paz, e alegria no Esprito Santo (Rm 14.17). A dor e a tristeza desaparecem, e o pecado no os domina mais. Sabendo que foram justificados gratuitamente mediante a f em seu sangue, tm paz com Deus, por meio de nosso Senhor Jesus Cristo (Rm 5.1); regozijam-se na esperana da glria de Deus (Rm 5.2), e o amor de Deus derramado em seus coraes (Rm 5.5). Neste estado de paz permanecem alguns dias, semanas, meses e geralmente supem que no tero mais luta; at que alguns dos velhos adversrios, pecados internos, ou o pecado que de perto os rodeava (talvez a ira ou mau desejo), os assalte de novo, com dardos que podem faz-los cair. Ento surge o receio que no possam perseverar at o fim; e s vezes pensam que, talvez, Deus os tenha esquecido, ou que se haviam enganado ao pensar que Deus perdoara os seus pecados. Sob estas nuvens, especialmente se mantm dilogo com o diabo, andam amargurados todo o dia. Mas raras vezes se prolonga este estado antes que o Senhor responda por si mesmo, enviando-lhes o Esprito Santo para os consolar e testificar com seu esprito que so filhos de Deus (Rm 8.16). Ento tornam-se como meninos, mansos, dceis e suscetveis ao ensino. E agora percebem pela primeira vez o estado de seu corao,8 o qual Deus no lhes revelara a fim de que no desfalecessem diante dEle a alma e o Esprito que Ele criara. Agora vem neles toda a abominao oculta, e profundidade do orgulho, da vontade prpria e do inferno. No obstante, no meio desta ardente
8 No de admirar que algum diga que esta uma doutrina nova e que eu nunca antes ensinei, visto que este livro existe h vinte e quatro anos?

prova, que aumenta cada vez mais o reconhecimento da sua prpria impotncia e seu desejo de uma plena renovao imagem de Deus em verdadeira justia e santidade, tm em si mesmos este testemunho: s herdeiro de Deus e co-herdeiro com Cristo. Ento, se lembra do desejo daqueles que O temem e lhes d olhos singelos e corao puro; imprime neles a sua prpria imagem e inscrio; cria-os de novo em Jesus Cristo; chega a eles com Seu Filho e Seu bendito Esprito, fixando morada nas suas almas, f-los entrar no repouso que resta para o povo de Deus (Hb 4.9). Aqui no posso deixar de notar que esta a explicao mais forte da Perfeio Crist que jamais dei; na verdade demasiado vigorosa em mais do que um ponto, como se ver nas notas anexas. No temos acrescentado nada ao assunto, quer em verso quer em prosa, que no esteja direta ou indiretamente includo neste prefcio. Seja certa ou errada, a mesma doutrina que ensinamos desde o princpio. 14. No necessito dar provas adicionais disto colocando mais citaes do livro. Talvez baste citar parte de um hino, o ltimo do livro: Senhor, eu creio que resta um repouso Conhecido por todo o Teu povo; Um descanso onde reina puro gozo, E Tu s o nico ser amado; Um descanso onde todo o desejo da alma fixo em coisas do alto; Onde a dvida, a dor e o medo expiram, Lanados fora pelo perfeito amor. De todo motivo vil libertados, (Foi o Filho Quem nos libertou), Em todos os poderes do inferno pisamos, Em gloriosa liberdade. Seguros no caminho da vida. Sobre a morte, o mundo e o inferno nos elevamos; E aperfeioados em amor, encontramos O nosso paraso h muito desejado. Oh, que agora o descanso conhea Creia e entre nele! Agora, Salvador, o poder me conceda Liberdade total do pecado! Retira do meu corao esta dureza, Esta incredulidade remove;

Concede-me o descanso da f, O repouso do Teu amor. Vem, Senhor, vem agora! At minha alma descer! No Te afastes da Tua criatura, Meu Autor e meu fim. O gozo que para mim preparaste, No se demore mais, Chegue a mim a recompensa, Para a qual fui feito desde o princpio. Vem Pai, Filho e Esprito Santo, E pe-me o selo da Tua morada! Tudo que sou se perca em Ti: Que tudo seja perdido em Deus! Carlos Wesley, 1740. Pode haver algo mais claro. (1) Que aqui temos a salvao mais plena e mais alta de que jamais falamos? (2) Que falamos dela como recebida por mera f, e impiedade apenas pela incredulidade? (3) Que esta f e, em conseqncia, a salvao que traz, apresentada como algo que se pode receber num instante? (4) Que afirmamos que este instante pode ser agora, que no precisamos esperar um momento mais: Eis agora o tempo aceitvel, eis agora o dia da salvao (2Co 6.2). E, por ltimo, se algum fala de outro modo, est apresentando uma doutrina nova entre ns? 15. Cerca de um ano mais tarde, em 1742, publicamos um outro volume de hinos. A controvrsia chegara ao auge e falamos mais extensamente do que nunca sobre o tema. Conseqentemente, um grande nmero de hinos neste livro trata expressamente deste assunto. Como curto, no demais incluir aqui o prefcio: (1) Talvez o preconceito geral contra a doutrina da Perfeio Crist possa ter nascido de uma interpretao errnea da sua natureza. Abertamente admitimos e continuamente declaramos que nesta vida no h tal perfeio que implica em fazer o bem e atender a todas as ordenanas de Deus por um lado, ou que nos livre da ignorncia, do equvoco, da tentao e de mil fraquezas relacionadas com a carne e o sangue. (2) Em primeiro lugar, no s admitimos, mas sinceramente sustentamos, que no h nesta vida qualquer perfeio que nos isente de cumprir todas as ordenanas de Deus, ou de fazer bem ao semelhante enquanto vivermos, principalmente aos da famlia da f (Gl 6.10). Cremos que indispensvel, tanto para os recm-nascidos em Cristo, como para os amadurecidos no homem interior que, quantas vezes possam, comam do po e bebam do vinho em memria dEle,

e examinem as Escrituras e por meio de jejuns e temperana mantenham seus corpos em sujeio; e, sobretudo, que derramem suas almas em orao, tanto em secreto como publicamente. (3) Em segundo lugar, cremos que no h perfeio nesta vida que garanta uma completa imunidade quanto ignorncia ou a erros em coisas no essenciais salvao, ou a mltiplas tentaes, numerosas fraquezas com as quais o corpo corruptvel mais ou menos oprime a alma. No encontramos nas Escrituras qualquer base que nos faa supor que o homem nascido da mulher possa estar inteiramente isento de enfermidades fsicas ou de ignorncia de muitas coisas, que seja incapaz de equivocar-se, ou de cair em vrias tentaes. (4) Surge esta pergunta: Mas a quem se refere, ento, quando fala de um que perfeito? Referimo-nos quele que tem a mente de Cristo (1Co 2.16) que anda como Cristo andou (1Jo 2.6), um homem de mos limpas e corao puro (Sl 24.4). Por outras palavras, um homem perfeito limpo de toda impureza, tanto da carne como do esprito (2Co 7.1), em quem no h tropeo e que, assim, no comete pecado. Para esclarecer um pouco mais, entendemos pela expresso escriturstica um homem perfeito, aquele em que esta promessa de Deus foi cumprida: De todas as vossas imundcies e de todos os vossos dolos vos purificarei... Livrar-vos-ei de todas as vossas imundcies (Ez 36.25 e 29). Entendemos por isto, a quem santificou em tudo, esprito, alma e corpo (1Ts 5.23), que anda na luz como ele est na luz, no h nele treva alguma; e o sangue de Jesus Cristo, Seu Filho, o purificou de todo o pecado (1Jo 1.5 e 7). (5) Este homem pode testificar a toda a humanidade: Estou crucificado com Cristo; j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim (Gl 2.19-20). Ele santo como santo o Deus que o chamou, tanto de corao como em todo o procedimento. Ama ao Senhor seu Deus de todo o corao e O serve com todas as foras. Ama ao prximo como a si mesmo, assim como Cristo nos ama; particularmente aqueles que o perseguem e desprezam, porque no conhecem o Filho, nem o Pai. Na verdade, a sua alma toda amor, cheia de ternos afetos de misericrdia, de bondade, de humildade, de mansido, de longanimidade (Cl 3.12). Sua vida, portanto, est plena de f, pacincia, esperana, e de obras de amor. E tudo quanto faz, seja em palavra seja em ao, faz tudo no nome, no amor e no poder do Senhor Jesus. Em resumo, ele faz a vontade de Deus assim na terra como no cu. (6) Isto ser um homem perfeito, ser totalmente santificado; e, como diz o arcebispo Archer, ter um corao to ardente com o amor de Deus, que continuamente oferea cada pensamento, palavra e obra, como sacrifcio espiritual, agradvel a Deus em Cristo. Nos pensamentos do nosso corao, nas palavras da nossa lngua, em toda a obra das nossas mos, expressamos louvor quele que nos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz. Que todos ns, como quantos buscam ao Senhor com sinceridade, sejamos feitos perfeitos!

Esta a doutrina que pregamos desde o princpio e que pregamos at hoje. certo, depois de examin-la sob cada ponto de vista, e compar-la vez aps vez com a Palavra de Deus e a experincia de seus filhos, tivemos uma compreenso mais profunda da natureza e prioridades da Perfeio Crist. Porm, apesar disto, no h qualquer contradio entre os nossos primeiros conceitos e os ltimos. O nosso primeiro conceito foi: Ter a mente de Cristo e andar como Ele andou (ter toda a mente de Cristo e andar sempre como Ele andou). Em outras palavras, estar interior e exteriormente consagrado a Deus; uma consagrao de corao e vida. Temos o mesmo conceito agora sem adicionar ou subtrair nada. 16. Os hinos concernentes a este volume so muito numerosos para transcrev-los. Citarei apenas parte de trs deles: Salvador do pecado, eu espero provar Que Jesus teu nome que sara. Perder, quando aperfeioado em amor, Qualquer coisa que eu tenha, possa ou seja: Eu permaneo na Tua fiel palavra: O servo ser como seu Senhor. Resposta cheia de graa em mim Por quem Tua preciosa vida foi dada Redime de toda a iniqidade, Restaura, e faz-me encontrar o cu. A menos que Tu limpes todas as minhas manchas, Teu sofrimento e minha f so vos. Se Tu no tivesses morrido, como poderia eu viver No mais para mim mesmo, mas para Ti? Poderia corpo, alma e esprito dar a Ele Que deu a si mesmo por mim? Venha ento, meu Senhor, e meu Deus, Tome a compra feita pelo Teu sangue. A nica splica peculiar do teu servo, Pela tua verdade e pela tua misericrdia, Santifica em mim Teu glorioso nome, Toma-me para Ti neste momento, Modifica-me e purifica-me completamente; Possa eu viver e morrer Teu. (P. 80) Me escolhe do mundo, se eu permanecer adornado com a retido divina; Se, trazido para a terra prometida, Eu somente chamar meu Salvador. Derrama do Teu Esprito santificador Para saciar minha sede e me limpar.

Agora, Salvador, deixe que a gua graciosa desa E me faa puro do pecado. Limpa-me de toda a mancha pecaminosa, Que meus dolos sejam todos abandonados: Purifica-me de todo o pensamento mau, de toda sujeira de orgulho e egosmo. O dio da mente carnal remove da minha carne de uma vez. D-me um corao meigo, resignado e puro e cheio de f e amor. Oh, que agora, liberto do pecado, Possa provar Tua palavra ao mximo, Entrar no Teu descanso prometido, A Cana de Teu perfeito amor. Agora deixa-me ganhar a maturidade, No me deixes cair. Seja eu menos do que nada, E sentir que Cristo tudo em todos! (P. 258) Senhor, eu creio que o trabalho da Tua graa perfeito na alma! O corao daquele que v Tua face puro, Seu esprito aperfeioado. Salvo, pela Tua Palavra, de toda a doena, De toda a enfermidade, salvo, Restaurado na perfeita sade, Na perfeita santidade. Ele caminha em gloriosa liberdade, Morto para o pecado inteiramente, A Verdade (o Filho), libertou-o, E ele realmente livre. Atravs da sua alma Tua glria brilha, Sua alma toda renovada. Firmado na divina retido, Vestido e cheio de Deus. Este o descanso, a vida, a paz, Que todo o Teu povo prova; O amor o vnculo da perfeio, E a alma de Teu povo amor. Oh, alegre som da graa do Evangelho! Cristo aparecer em mim, Eu, at eu, verei a Tua face, Serei santo aqui.

Ele visita agora a casa de barro Ele sacode Sua futura casa Oh, Tu poderias, Senhor, neste dia feliz Entrar no Teu templo. Vem, oh, meu Senhor, revela-te, Enche todo este vazio. Somente Tu podes encher meu esprito, Vem, oh, meu Deus, meu Deus! Satisfaz, satisfaz, meus grandes desejos, Grandes como o infinito, D-me, d-me tudo que a minha alma almeja, Tudo, tudo que h em Ti. (P. 298) 17. Na segunda-feira, 25 de junho de 1744, demos incio primeira conferncia, estando presentes seis clrigos e todos os nossos pregadores. Na manh seguinte consideramos seriamente a doutrina da santificao ou perfeio. As perguntas feitas em relao a esta doutrina e a essncia das respostas dadas foram as seguintes: P: Que quer dizer ser santificado? R: Ser renovado imagem de Deus, em justia e retido procedentes da verdade (Ef 4.24). P: Que se entende por ser um cristo perfeito? R: Amar a Deus de todo o corao, alma e fora (Dt 6.5). P: Significar ser liberto de todo o pecado interior? R: Certamente. De que outro modo poderamos ser salvos de nossas imundcies? (Ez 36.29). A nossa segunda conferncia comeou no dia 1 de agosto de 1745. Na manh do dia seguinte falamos da santificao nos termos que seguem: P: Quando principia a santificao interior? R: Desde o momento em que o homem justificado. (Todavia, o germe do pecado permanece nele at que seja santificado completamente). Desde este momento um crente morre gradualmente para o pecado e cresce na graa. P: Geralmente o homem no santificado apenas alguns momentos antes de morrer?

R: Se isto ocorre assim, por causa da sua falta de f para receb-la antes. P: Mas podemos ter f para receb-la antes? R: Claro que sim. Pois, embora admitamos (1) que a maioria dos crentes que conhecemos no foram santificados at momentos antes de sua morte; (2) que poucos daqueles para quem Paulo escreveu as suas epstolas o foram quando ele lhes escreveu; e (3) que nem o prprio Paulo estava santificado quando escreveu as suas primeiras epstolas; no obstante tudo isto, no prova que refute o podermos ser santificados agora. P: Como devemos pregar a santificao? R: Devemos apresent-la de maneira persuasiva e atraente, sem apelar para a fora, queles que andam na promessa e aos indiferentes devemos apresent-la com cuidado. Nossa terceira conferncia teve lugar em 26 de maio de 1746. Nesta lemos cuidadosamente as atas das anteriores, para averiguar se havia algo em seu contedo a suprimir ou a modificar depois de uma considerao mais madura. Mas no encontramos nada que motivasse qualquer mudana no que anteriormente havamos concordado. Na tera-feira, 16 de junho de 1747, reunimo-nos para a quarta conferncia. Como estavam presentes vrias pessoas que no criam na doutrina da perfeio, concordamos em examin-la desde o seu fundamento. Foram feitas as seguintes perguntas: P: Em que ponto esto de acordo conosco os nossos irmos que diferem de ns com respeito inteira santificao? R: Eles admitem, (1) que cada um deve ser inteiramente santificado na hora da morte. (2) Que at ento o crente cresce na graa diariamente, chegando-se mais e mais perfeio. (3) Que devemos prosseguir sempre em direo a ela e exortar os outros a fazerem o mesmo. P: Que lhes concedemos ns? R: Concedemos, (1) que muitos daqueles que morreram na f, mesmo a maior parte daqueles que conhecemos, no foram aperfeioados em amor at pouco antes da morte. (2) Que o termo santificado aplicado por Paulo a todos os justificados. (3) Que por este termo, santificado, o apstolo raras vezes, se alguma, quer dizer salvo de todo pecado. (4) Que, por conseguinte, no prprio us-lo em tal sentido sem adicionar a palavra inteira, completamente ou algo semelhante. (5) Que os escritores inspirados quase sempre falam de ou para os justificados, mas

raras vezes de ou para os inteiramente santificados.9 (6) Que nos convm falar quase continuamente do estado da justificao; mas mais raramente10 (ao menos em termos explcitos) da inteira santificao. P: Qual , ento, o ponto onde nos dividimos? R: este: Deveremos esperar ser salvos de todo o pecado antes do momento de morrer? P: H alguma promessa bblica que diga claramente que Deus nos salvar de todo pecado? R: H, sim. Ele quem redime a Israel de todas as suas iniqidades (Sl 130.8). Esta promessa est mais amplamente expressa na profecia de Ezequiel: Ento aspergirei gua pura sobre vs, e ficareis purificados de todas as vossas imundcies e de todos os vossos dolos vos purificarei. Livrar-vos-ei de todas as vossas imundcies... (Ez 36.25 e 29). No pode haver promessa mais clara. A ela se refere o apstolo na exortao: Tendo pois... tais promessas, purifiquemo-nos de toda impureza, tanto da carne, quanto do esprito, aperfeioando nossa santidade no temor de Deus (2Co 7.1). Igualmente clara e expressiva aquela antiga promessa: O Senhor teu Deus circuncidar o teu corao, e o corao de tua descendncia, para amares o Senhor teu Deus de todo o corao e de toda a tua alma, para que vivas (Dt 30.6). P: Mas, ocorre no Novo Testamento alguma afirmao parecida? R: Sim, ocorre; e escrita em termos muito claros. Joo disse: Para isto se manifestou o Filho de Deus, para destruir as obras do diabo (1Jo 3.8); as obras do diabo, sem limitao ou restrio; sabemos que todo o pecado obra do diabo. Semelhante a esta a declarao de Paulo: Cristo amou a igreja e a si mesmo se entregou por ela... para apresent-la a si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante, porm santa e sem defeito (Ef 5.25 e 27). A sua declarao em Rm 8.3 e 4 trata do mesmo ponto: Deus enviou seu prprio Filho a fim de que o preceito da lei se cumprisse em ns que no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito. P: H no Novo Testamento outras provas que nos levam a esperar a salvao de todo o pecado? R: Sem dvida que sim; tanto nas oraes como nos mandamentos, que so equivalentes s mais enrgicas afirmaes. P: A quais oraes se refere?
Quer dizer, a eles s, excluindo os outros; mas falavam-lhes juntamente com os outros, e isso quase continuamente. 10 Mas raramente, admito; porm, em alguns lugares, muito freqente, forte e explicitamente.
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R: s oraes pela inteira santificao que, se ela no existisse seriam zombaria da parte de Deus. Tais so, para ser explcito: (1) Livra-nos do mal (Mt 6.13). Quando isto for feito, quando formos libertados de todo o mal, no poder existir pecado em ns. (2) No rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que vierem a crer em mim, por intermdio da sua palavra; a fim de que todos sejam um; como s Tu, Pai em mim e eu em Ti... a fim de que sejam aperfeioados na unidade. (Jo 17.20-21 e 23). (3) Por esta causa me ponho de joelhos diante do Pai... vos conceda... estando vs arraigados e alicerados em amor, a fim de poderdes compreender com todos os santos, qual a largura, e o comprimento, e a altura e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que excede todo o entendimento, para que sejais tomados de toda a plenitude de Deus (Ef 3.14-19). (4) O mesmo Deus da paz vos santifique em tudo; e o vosso esprito, alma e corpo, sejam conservados ntegros e irrepreensveis na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo (1Ts 5.23). P: Que mandamentos h com o mesmo fim? R: (1) Sede perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste (Mt 5.48). (2) Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma e de todo o teu entendimento (Mt 22.37). Se o amor de Deus enche todo o corao, no pode haver pecado. P: Mas como se prova que isto vai ser feito antes da hora da morte? R: (1) Pela prpria natureza do mandamento, que dado aos vivos e no aos mortos: Portanto, amars ao Senhor teu Deus de todo o teu corao no pode significar que o fars quando morreres, seno enquanto viveres. (2) Por vrios textos das Escrituras: (1) Porquanto a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os homens, educando-os para que, renegada a impiedade e as paixes mundanas, vivamos no presente sculo, sensata, justa e piedosamente, aguardando a bendita esperana e a manifestao da glria do nosso grande Deus e Salvador Jesus Cristo, o qual deu a si mesmo por ns, a fim de remir-nos de toda a iniqidade, e purificar para si mesmo um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras (Tt 2.11-14). (2) E nos suscitou plena e poderosa salvao na casa de Davi, seu servo... do juramento que fez ao nosso pai Abrao, de conceder-nos que, livres da mo de inimigos, o adorssemos sem temor, em santidade e justia perante ele, todos os nossos dias (Lc 1.69, 73-75). P: H nas Escrituras algum exemplo de pessoas que tenham alcanado este estado? R: Sim. O apstolo Joo e todos aqueles de quem ele diz: Nisto em ns aperfeioado o amor, para que no dia do juzo mantenhamos confiana; pois segundo ele , tambm ns somos neste mundo (Jo 4.17).

P: Pode mostrar um exemplo agora? Onde est aquele que assim perfeito? R: Com razo se poderia responder a alguns que fazem esta pergunta: se eu conhecesse tal pessoa aqui no lho diria, porque a pergunta no motivada pelo amor. Voc como Herodes: procura o menino para mat-lo. Mais diretamente respondemos: h vrias razes para que haja poucos exemplos, se acaso houver algum. Quantos inconvenientes isto traria prpria pessoa, posta como alvo de todos os dardos! E que pouco proveitoso seria para os antagonistas. Porque se no ouvem a Moiss e aos profetas, tampouco se deixaro persuadir, ainda que ressuscite algum dentre os mortos (Lc 6.31). P: Ser possvel que algum sinta averso para com aqueles que dizem que so salvos dos pecados? R: muito possvel e por vrias razes; em parte por nossa ansiedade pelo bem das almas que podem ser prejudicadas se no vivem conforme professam; tambm por uma certa inveja implcita contra os que dizem ter bnos mais ricas do que as nossas; e em parte pela nossa lentido natural e pouca disposio de corao a crer nas obras de Deus. P: Por que no podemos continuar no gozo da f at sermos aperfeioados em amor? R: E por que no? O sofrimento no apaga esta alegria. Mesmo estando debaixo da cruz, participando profundamente dos sofrimentos de Cristo, podemos regozijar-nos com alegria. Destes trechos se v claramente, no s a minha opinio e a de meu irmo, mas tambm o juzo de todos os pregadores em relao conosco nos anos de 174447. No me recordo de ter ouvido naquelas conferncias qualquer voz discordante; ao contrrio, qualquer dvida que se tinha antes de nos reunirmos, desapareceu antes de nos separarmos. 18. No ano de 1749, meu irmo publicou dois volumes de Hinos e Poemas Sagrados. Como no os vi antes de serem publicados, algumas coisas neles no tiveram a minha aprovao. Mas aceitei a maioria dos hinos sobre este tema. Vem, Senhor, ser manifesto aqui, E todas as obras do diabo destruir. Agora, sem pecado, aparece em mim, E enche-me de alegria sem fim. Mostra tua face abenoada, Tua presena o dia perfeito. (Vol. I, p. 203) Vem rpido me resgatar, Traz o meu esprito para casa.

E conserva em perfeita paz: Para no perambular mais, Atravs de toda a grande terra, Controla o prisioneiro do Teu amor, Guarda-me em Deus. (P. 247) Teus prisioneiros livra, concede-nos Tua paz, E nossas tristezas e pecados cessaro num momento. Que este momento seja agora, concede-nos nossa petio Nosso Redentor e Confortador presente! (Vol. II, p. 124) Liberta-nos deste pecado inato; Deixa que o jugo seja quebrado agora; Me faz Teu para sempre. Parceiro de Tua natureza perfeita, Deixa-me ser, agora, em Ti, Uma nova criatura, sem pecado. (P. 156) Transforma-me, Senhor, agora; Submete meu esprito a Teu jugo; Concede-me agora a prola para achar De uma humilde e calma mente: Acalma, oh, acalma, o meu peito atribulado; Deixa-me ganhar o supremo descanso; Cessar para sempre os meus trabalhos, Perfeito em santidade. (P. 162) Vem nesta hora aceitvel, Traz-nos para dentro Teu Reino celestial; Enche-nos com o poder glorioso, Arrancando as sementes do pecado: (P. 168) Vem, Tu Cordeiro querido, morto a favor dos pecadores, Traz Teu sangue purificador: Aplaca, remove toda a mancha, com Teu sangue eficaz. Oh, deixa Teu sangue penetrar em nossa alma, To profundo quanto o pecado inato; Restaura cada esprito ferido E limpa toda a lepra! (P. 171) Prisioneiros da esperana, levantem, E vejam o Seu Senhor aparecer; Nas asas do amor Ele voa, E prxima est a redeno: Redeno no seu sangue,

Ele chama voc para receber: Venham a mim, o Deus clemente e creiam, Ele clama, creiam! Jesus, ns olhamos para Ti, At que sejamos salvos dos pecados que ainda restam. Rejeita o jugo inato, tirano, Joga fora as cadeias. Nossa natureza no mais ter domnio sobre ns. Pela f ns nos apropriamos do poder Que para sempre salvar. (P. 188) Jesus nossa vida, em ns aparece. Em quem diariamente morre tua morte, Revela-te como o aperfeioador. Sopra Teu Esprito rapidamente! Revela Teu mistrio oculto, Derrama a segunda ddiva, Revela teu glorioso ser em mim. Meu corao espera a cada instante. (P. 195) NEle ns temos paz, nEle ns temos paz. Preservados por Sua graa de toda a hora de escurido. Em todas as nossas tentaes, Ele nos sustenta em Sua maior Salvao, a plenitude do Seu amor. Pronuncie a alegre palavra, e lana-nos liberdade! Ah, no Te apressas Senhor, em abenoar-me? Apressa-Te em dar a paz neste momento; E abre o Teu cu, de Amor, em meu corao! (P. 324) A segunda edio destes hinos foi publicada em 1752; no houve mudanas a no ser a correo de alguns erros na letra. Fui extenso nestas citaes porque elas demonstram, sem possibilidade de exceo, que at hoje, tanto o meu irmo quanto eu, mantemos: (1) Que a Perfeio Crist o amor a Deus e ao prximo, que implica libertao de todo o pecado. (2) Que recebida simplesmente pela f. (3) Que dada instantaneamente. (4) Que a cada momento devemos esper-la; que no devemos esperar at a hora da morte para obt-la, mas que agora o tempo aceitvel, hoje o dia da salvao. 19. Na conferncia do ano de 1759, prevendo o perigo de que, sutilmente, poderia surgir entre ns uma divergncia de opinies, tornamos a considerar extensamente esta doutrina; e pouco depois publiquei Pensamentos sobre a Perfeio Crist, com o seguinte prlogo: Este folheto no visa satisfazer a curiosidade de qualquer homem; tampouco provar extensamente a doutrina, em oposio aos que a refutam e ridicularizam;

nem responder s objees que contra ela possam levantar-se, mesmo por homens srios. A minha inteno simplesmente declarar quais os meus conceitos sobre o tema, o que, segundo a minha maneira de ver, a Perfeio Crist inclui, o que exclui, e adicionar algumas observaes e instrues prticas em relao a ela. Como no princpio estes pensamentos tomaram forma de perguntas e respostas, deixei-os continuar assim. So os mesmos que tenho defendido por mais de vinte anos. P: Que a perfeio crist? R: amar a Deus com todo o nosso corao, entendimento, alma e fora. Isto implica que nada de mau gnio, nada contrrio ao amor, permanece na alma; que todos os pensamentos, palavras e aes, so governados pelo puro amor. P: Afirma o senhor que esta perfeio exclui toda fraqueza, ignorncia e erro? R: No vejo contradio nisto. Um homem pode estar cheio de amor puro, e ao mesmo tempo sujeito a equvocos. Por certo, eu no espero estar livre de equvocos at que este corpo mortal se revista da imortalidade. Considero os enganos como conseqncia natural da residncia da alma no corpo. No podemos pensar agora seno por intermdio dos rgos corporais, os quais sofreram como o resto do nosso organismo as conseqncias do pecado. Portanto, no podemos evitar s vezes equivocar-nos em nossos pensamentos, at que o corruptvel seja revestido da incorruptibilidade. Desenvolvemos mais este pensamento. Um juzo equivocado pode ocasionar uma prtica errnea. Por exemplo: o erro do senhor Renty com respeito natureza da mortificao, resultante do prejuzo de educao falsa, ocasionou a prtica errada de usar uma cinta de ferro. Pode haver mil casos semelhantes mesmo em pessoas no estado mais alto da graa. Mas onde cada palavra e ao nasce do amor, tal erro no propriamente pecado. Todavia, no pode suportar o rigor da justia de Deus e, por isso, necessita do sangue expiatrio. P: Qual foi a opinio sobre este assunto dos nossos irmos que se reuniram em Bristol em agosto de 1758? R: Foi expressa nestas palavras: (1) Podemos equivocar-nos enquanto vivermos. (2) Uma opinio errada pode ocasionar uma prtica errada. (3) Cada erro desta natureza uma transgresso da lei perfeita. (4) Portanto, no fosse o sangue expiatrio, esses erros nos exporiam condenao eterna. (5) Quer dizer que os mais perfeitos tm contnua necessidade dos mritos de Cristo, mesmo para as suas transgresses atuais, e podem dizer por si mesmos, como pelos irmos: Perdoa-nos as nossas dvidas.

Isto explica o que de outro modo pareceria inteiramente inexplicvel, a saber: que alguns no se ofendem quando falamos do grau mais elevado do amor, mas no querem ouvir de uma vida sem pecado. A razo esta: Eles sabem que todo o homem est sujeito a equivocar-se tanto na prtica como no juzo; mas no sabem, ou no observam, que isso no pecado se o amor o nico motivo da ao. P: Pois bem, se vivem sem pecado no exclui isso a necessidade de um mediador? Pelo menos, no fica claramente demonstrado que no tm necessidade de Cristo como sacerdote? R: Longe disso. Ningum sente tanto como estes a necessidade e dependncia de Cristo. Pois Cristo no d vida alma separada dEle, mas com Ele e nEle. Portanto, suas palavras so igualmente aplicveis a todos os homens, em qualquer estado de graa que se encontrem: Como no pode o ramo produzir fruto de si mesmo se no permanecer ligado videira, assim nem vs o podeis dar se no permanecerdes em mim... porque sem mim nada podeis fazer (Jo 15.4-5). Necessitamos de Cristo em todo o estado de graa pelas seguintes razes: (1) Qualquer graa que recebemos um dom gratuito dEle. (2) Recebemo-la como uma compra Sua, simplesmente em considerao ao preo que Ele pagou. (3) Recebemos esta graa no apenas de Cristo, mas nEle. Porque a nossa perfeio no como a de uma rvore, que floresce pela seiva absorvida pela sua prpria raiz, porm, como dissemos antes, como a de um ramo, que unido videira, produz frutos, mas separado dela murcha e seca. (4) Todas as nossas bnos, temporais, espirituais e eternas, dependem da Sua intercesso por ns, a qual parte do seu ofcio sacerdotal de que sempre temos necessidade. (5) At os melhores cristos necessitam continuamente da mediao sacerdotal de Cristo, para que faa expiao pelas suas omisses, suas faltas (como dizem alguns), seus erros de pensamento e prtica e seus defeitos de vrias espcies. Pois todos estes so desvios da lei perfeita e, conseqentemente, necessitam da expiao. Todavia, deduzimos das palavras de Paulo que no so realmente pecados: O amor no pratica o mal contra o prximo; de sorte que o cumprimento da lei o amor (Rm 13.10). Assim, os erros e quaisquer fraquezas que necessariamente se devam ao estado corruptvel do corpo, no so de modo algum contrrios ao amor; e, portanto, no so pecados no sentido bblico. Para ser mais explcito sobre este ponto, direi: (1) No s o pecado, propriamente (a transgresso voluntria de uma lei conhecida), mas tambm o pecado impropriamente chamado (a transgresso involuntria de uma lei divina, seja conhecida ou no), necessitam do sangue expiatrio. (2) Creio que no h perfeio nesta vida que exclua tais transgresses involuntrias, as quais, segundo entendo, se devem naturalmente ignorncia e aos erros que no se podem separar da personalidade. (3) Portanto, a perfeio impecvel uma expresso que nunca uso, a fim de que eu no caia em contradio comigo mesmo. (4) Creio que uma pessoa cheia do amor de Deus ainda est sujeita a estas transgresses involuntrias. (5) Voc pode chamar pecado a tais transgresses, se quiser; eu no as chamo assim pelas razes anteriormente citadas.

P: Que conselho daria o senhor queles que as classificam assim e queles que no as classificam? R: Aos que no as chamam pecado, aconselho que nunca pensem que eles ou qualquer outra pessoa atingiram tal estado de perfeio, que podem permanecer diante da justia infinita sem um mediador. Tal atitude seria evidncia de profunda ignorncia, ou da mais descarada presuno e arrogncia. Aos que as chamam assim, aconselho ter cuidado de no confundir estes defeitos com o que propriamente chamado de pecado. Mas, como evit-lo? Como poder distinguir-se um do outro, se todos so igualmente chamados pecados? Receio que, se conhecssemos que algum pecado fosse compatvel com a perfeio crist, poucos limitariam a idia queles defeitos acerca dos quais pode ser verdadeira a afirmao. P: Como pode uma inclinao para o erro ser compatvel com o amor perfeito? No esto as pessoas aperfeioadas em amor constantemente sob a influncia do mesmo? Do amor puro pode proceder algum equvoco? R: (1) Muitos erros podem ser compatveis com o amor puro; (2) Alguns podem, acidentalmente, emanar dele: quero dizer que o prprio amor pode levarnos a equvocos. O amor puro pelo prximo, nascido do amor de Deus, no pensa mal, tudo cr, tudo espera. Agora, esta prpria disposio livre de desconfiana, pronta a crer e esperar o melhor de todos os homens, pode levar-nos a pensar que alguns so melhores do que na verdade so. H aqui, ento, um equvoco manifesto, procedendo acidentalmente do amor. P: Como poderemos evitar situar a perfeio crist alta em demasia ou baixa em demasia? R: Guardando sempre em mente a posio das Escrituras, e colocando a perfeio to alta como o faz a Bblia. Nem mais alta nem mais baixa do que isto: o amor puro para com Deus e o homem; o amor a Deus de todo o corao e alma, e ao prximo como a ns mesmos. o amor governando o corao e a vida, penetrando todas as disposies, palavras e aes. P: Admitindo que algum tenha alcanado tal estado, o senhor lhe aconselharia a falar dele? R: A princpio, talvez, seria difcil conter-se, o fogo arderia de tal maneira dentro dele que o impulsionaria, como uma torrente, o desejo de declarar a amorosa bondade de Deus. Porm, depois poder conter-se e seria aconselhvel no falar dela quele que no conhece a Deus (porque, provavelmente, s o contradiriam ou blasfemariam); nem mesmo aos outros deve falar sem uma razo especial, sem um bem em vista. E ento deve ter cuidado de evitar toda aparncia

de ostentao, falando com profunda humildade e reverncia, dando a Deus toda a glria. P: No seria prefervel guardar completo silncio e no falar mais dela? R: Pelo silncio, ele poder evitar muitos dissabores que, natural e necessariamente, viro se ele declarar, mesmo entre os crentes, o que Deus fez em sua alma. Em conseqncia, se tal pessoa s consultasse o sangue e a carne, permaneceria em silncio. Porm, isto no pode fazer com tranqilidade de conscincia porque, sem dvida, deve falar. Os homens no acendem uma vela para coloc-la debaixo do alqueire; muito menos Deus onisciente. Ele no levanta tal monumento de Seu poder e amor para ocult-lo da humanidade. Antes, sua inteno que seja uma bno geral para os de corao singelo. Seu propsito, pois, no s a felicidade desse indivduo, mas tambm animar e encorajar outros a procurar a mesma bno. A Sua vontade que muitos O vejam e se regozijem e ponham sua confiana no Senhor. No h coisa debaixo do cu que anime mais os justificados que conversar com aqueles que tm experimentado uma salvao ainda mais alta. Isto leva a pensar na salvao completa e aumenta a sede e a fome por ela; uma vantagem que se teria perdido de todo, se a pessoa assim salva permanecesse calada. P: No h maneira de evitar esses dissabores que geralmente sobrevm queles que testificam ter alcanado tal salvao? R: Parece que no se pode evitar completamente enquanto existe tanta carnalidade, at nos crentes. Mas algo poderia ser feito. Se o pregador em cada lugar: (1) falasse abertamente com os que assim procedem; e (2) procurasse evitar o tratamento injusto e indelicado dirigido queles em cujo favor h prova razovel. P: Que seria essa prova razovel? Como podemos conhecer com certeza quem tenha sido salvo de todo pecado? R: No podemos, infalivelmente, conhecer algum que tenha sido salvo (nem quem foi justificado), a menos que agrade a Deus dotar-nos do milagroso discernimento de espritos. Porm, as seguintes evidncias, se forem sinceramente examinadas, sero suficientes para fazer desaparecer a dvida quanto veracidade e profundidade da obra: (1) Se tivssemos clara evidncia de seu comportamento exemplar por algum tempo antes da suposta mudana, isto nos daria razo para crer que no mentiria a Deus, mas que falaria do que sente; (2) se em linguagem slida e irrefutvel desse um relato preciso do tempo e da maneira como se operou a mudana; e (3) se evidente que todas as suas palavras e aes subseqentes so santas e irrepreensveis. O resumo do assunto : (1) tenho bastante razo para crer que esta pessoa no mente; (2) ela testifica diante de Deus: No sinto pecado, apenas amor; eu oro, regozijo-me e dou graas sem cessar; tenho to ntimo e claro testemunho da

minha renovao completa, como da minha justificao. Agora, se em nada posso opor-me a este testemunho simples e claro, tenho obrigao de crer nele. No importa que algum conteste: Sei de vrias coisas em que est equivocado. Admitamos que assim seja, pois enquanto vivermos, estamos sujeitos a equivocar-nos. Um engano de juzo pode por vezes ocasionar um erro na prtica. Cuidemos, no entanto, que no haja abuso desta concesso. Por exemplo: um indivduo que alcanou a perfeio crist pode equivocar-se com respeito a outra pessoa, considerando-a, num determinado caso, mais ou menos culpvel do que na verdade . Por isso pode ser que lhe fale com mais ou menos dureza do que a falta merecia. Neste sentido (embora no seja este o significado primordial de Tiago), todos ofendemos muitas vezes. Entretanto, no prova que a pessoa que assim fala no seja perfeita no amor. P: No ser uma prova quando a pessoa se assusta ou se desorienta com um rudo, queda ou perigo repentino? R: No . Porque algum pode sentir sobressalto, tremer, mudar de cor ou sofrer outras mudanas fsicas enquanto a alma repousa calmamente em Deus, e permanece em perfeita paz. De mais a mais, a mente pode estar profundamente abatida e aflita, perplexa e oprimida por pesares ao ponto de sentir-se angustiada, enquanto o corao se apega a Deus por meio do amor perfeito e a vontade est completamente submetida a Ele. No foi assim com o prprio Filho de Deus? J sofreu algum filho do homem a angstia, a dor e a agonia que Ele sofreu? Todavia, Ele no conheceu pecado. P: Caber num corao puro preferir alimento agradvel ao desagradvel, tratar de agradar aos sentidos com um prazer no absolutamente necessrio? Se assim for, como sero estes crentes diferentes dos outros? R: A diferena entre estes e os outros ao tomares manjares agradveis : (1) no necessitam destas coisas para serem felizes, porque tm um manancial de felicidade dentro de si. Vem e amam a Deus, por isto se regozijam sempre e em tudo do graas. (2) Podem participar deles mas no os procuram. (3) No usam pelo valor da coisa em si. Tendo estabelecido isto, respondemos claramente: Esta pessoa pode gozar o alimento delicioso sem o perigo que acompanha os que no so salvos do pecado. Pode preferir os agradveis aos desagradveis, embora igualmente saudveis, como meio de aumentar a sua gratido sincera a Deus, que nos d em abundncia todas as coisas para que as desfrutemos. Pelo mesmo princpio, pode cheirar uma flor, comer um cacho de uvas, ou sentir prazer em qualquer outra coisa, que no diminui, mas aumenta o seu prazer em Deus. Portanto, tampouco podemos dizer que uma pessoa aperfeioada em amor seria incapaz de contrair matrimnio ou de ocupar-se de negcios. Se fosse chamada para qualquer deles, seria mais capaz do que nunca; podendo fazer todas as coisas sem pressa ou distrao de esprito, e com todo cuidado.

P: Se dois cristos perfeitos tiverem filhos, como podero estes ser nascidos em pecado, visto no ter havido pecado em seus pais? R: um caso possvel, mas pouco provvel. Duvido que tenha havido ou haver tal caso. Mas pondo isto de lado, respondo: o pecado me transmitido no por gerao imediata, mas pelos primeiros pais. Em Ado todos morreram; pela desobedincia de um, todos foram feitos pecadores; toda a humanidade, sem exceo, estava em Ado quando ele comeu o fruto proibido. Temos uma ilustrao maravilhosa nos jardins. Enxertos de mas boas num tronco de mas silvestres do mas excelentes; mas semeai a semente dessa fruta, qual ser o resultado? Produzir mas puramente silvestres. P: Que obras faz aquele que perfeito no amor que ultrapassem as dos crentes comuns? R: Talvez nenhuma; pois Deus pode ter estabelecido por circunstncias externas, limites ao que perfeito em amor. Talvez este no faa tanto como outros, ao menos exteriormente, embora deseje ardentemente ser usado por Deus. Talvez no fale tanto ou pratique tantas obras, como o prprio Senhor no falou tanto ou fez to grandes obras como alguns dos seus apstolos (Jo 14.12). E da? Isso no prova carncia de maior graa; e por ela Deus mede o trabalho exterior. Escutai Cristo: Verdadeiramente vos digo que esta viva pobre deu mais do que todos (Lc 21.3). Na verdade, este homem pobre, com poucas e mal pronunciadas palavras, disse mais do que todos eles. Esta mulher pobre que deu um copo de gua fria fez mais do que todos eles. Oh, cessai de julgar segundo as aparncias e aprendei a julgar com justo juzo. P: No esta uma prova contra ele: No sinto poder nas suas palavras nem nas suas oraes? R: No . Talvez a culpa seja sua. muito possvel no sentir poder nelas, se existe qualquer dos seguintes impedimentos: (1) A sua prpria alma morta. Os fariseus espiritualmente mortos no sentiram poder nas palavras dAquele que falou como jamais algum o fizera (Jo 7.46). (2) A culpa na conscincia de algum pecado no confessado. (3) Preconceito contra a pessoa que testifica. (4) Crer que no possvel obter este estado que ele professa haver alcanado. (5) No querer aceitar que tal pessoa o tenha obtido. (6) Superestim-la ou idolatr-la. (7) Ter conceito mais elevado de si mesmo e do seu juzo do que deveria ter. Se existe qualquer destes impedimentos, por que admirar-se que no sinta poder no que ele diz? Outros sentem o poder? Se a resposta for sim, o seu argumento cair por terra. Se for no, ser que no seu caminho no existem tambm alguns destes impedimentos? Deveis estar seguros de tudo isto antes de formar qualquer juzo. E mesmo ento o vosso argumento apenas prova que a graa e os dons nem sempre vo juntos.

Mas ele no chega ao meu ideal de cristo perfeito. Talvez ningum tenha chegado nem venha a chegar. Pode ser que o seu ideal se estenda para alm das exigncias bblicas. Que inclua mais do que a Bblia ensina, ou algo que a Bblia no ensina. A perfeio da Escritura o amor puro enchendo o corao e governando todas as palavras e aes. Se a sua idia inclui algo mais ou algo menos do que isso, no segundo as Escrituras e, por conseguinte, no se admirem que um cristo perfeito segundo as Escrituras no chegue altura do vosso ideal. Receio que muitos esbarrem nesta pedra de tropeo. Incluem tantos ingredientes como querem, no conforme as Escrituras, mas segundo a prpria imaginao, do que seja um crente perfeito; prontamente negam qualquer coisa que no esteja de acordo com a idia imaginria. Devemos, portanto, empenharnos em manter sempre diante de ns o simples ensinamento bblico. O amor puro reinando no corao e na vida a essncia da perfeio escriturstica. P: Quando pode uma pessoa saber que j obteve tal experincia? R: Quando, depois de ter sido convencida do pecado inato, por meio de uma convico muito mais profunda e clara que a que experimentara antes da justificao, e depois de uma mortificao gradual do pecado, experimenta uma morte total para o pecado e uma renovao no amor e na imagem de Deus, de modo que pode sempre regozijar-se, orar sem cessar e em tudo dar graas. No suficiente prova sentir s amor e no pecado. Vrios experimentaram isto por algum tempo antes que fossem completamente renovados. Ningum, portanto, cr que se acha consumada a obra do testemunho do Esprito Santo, confirmando a sua inteira santificao, de forma to clara como a sua justificao. P: Por que ento que alguns se consideram santificados quando na realidade no o so? R: Isto acontece quando no se julgam por todos os sinais mencionados, seno por alguns deles, ou por outros que so ambguos. Desconheo algum que manifeste todos os sinais e que esteja enganado. Creio que isto no h no mundo. Se um homem depois da justificao est profunda e completamente convencido do pecado inato, e esta convico vem acompanhada: (1) da mortificao gradual do pecado; (2) de uma inteira renovao imagem de Deus, maior ainda que a que recebeu quando foi justificado; (3) e de um claro testemunho do Esprito Santo considero to impossvel que tal homem esteja enganado como admitir que Deus possa mentir. E se um homem que busca a verdade testifica destas coisas, no devo sem razes justificadas, rejeitar o seu testemunho. P: gradual ou ser instantnea a morte ao pecado e a renovao em amor? R: Um homem pode estar moribundo durante algum tempo, porm, no est morto, propriamente falando, at o instante em que a alma se separa do corpo e nesse instante passa para a eternidade. Da mesma maneira, algum pode estar

morrendo para o pecado durante algum tempo, porm, no est morto para o pecado at o momento em que este se separa da alma, e nesse instante passa a usufruir uma vida plena de amor. E, assim, como diferente a mudana que se opera quando morre o corpo, assim infinitamente mais sublime a mudana que se opera quando a alma morre para o pecado. Esta mudana no pode ser compreendida antes de ser experimentada. No obstante essa transformao incomparvel, ele continua a crescer em graa e conhecimento de Cristo, no amor e imagem de Deus; continua crescendo no s at a morte, mas por toda a eternidade. P: Como deveremos esperar que se opere tal mudana? R: No em indiferena, ou atividade negligente, mas em obedincia vigorosa e total, em cumprimento zeloso de todos os mandamentos, em vigilncia e disciplina, negando-nos a ns mesmos, e diariamente levando a cruz; tambm em orao sincera e jejuns e em cumprimento atento de todas as ordenanas de Deus. Se algum procura obt-la de outra maneira (ou conserv-la, uma vez obtida, mesmo quando a alcanou em toda plenitude), engana a sua prpria alma. verdade que a recebemos por simples f, mas Deus no d, nem dar essa f a menos que a busquemos com diligncia e da maneira que Ele ordenou. Esta exposio pode satisfazer aqueles que perguntam por que to poucos tm recebido esta bno. Melhor: quantos a buscam da maneira indicada, e tereis uma resposta adequada. O segredo se encontra na falta de orao. Quem persevera em orao? Quem luta com Deus at alcan-la? por isso que Tiago diz: Nada tendes porque no pedis... porque pedis mal (Tg 4.2-3), a saber, que sejais renovados antes de morrer. No momento da morte! Isso vos satisfar? Creio que no. Pedi a Deus que sejais renovados agora, hoje, enquanto dia. Isso no quer dizer marcar um tempo para Deus. Decerto, hoje o tempo dEle e tambm amanh. Apressa-te, homem, apressa-te. P: No podemos continuar em paz e jbilo at que sejamos aperfeioados em amor? R: Claro que sim, pois o Reino de Deus no est dividido contra si mesmo; portanto, no devem os crentes desanimar ao ponto de deixarem de regozijar-se sempre no Senhor. Todavia, podemos sentir-nos entristecidos por causa da natureza pecaminosa que ainda permanece em ns. importante termos um sentido apurado e um desejo veemente de sermos libertos dela. Isto nos deve induzir a refugiar-nos a cada momento em nosso poderoso Ajudador, a prosseguir com maior intensidade at o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus (Fp 3.14). E quanto mais abunda o sentido do peso do nosso pecado, mais ainda deve abundar o seu amor. P: Pode resultar algum dano trat-lo asperamente?

R: Esto equivocados ou no esto equivocados. Se esto, tal tratamento pode destruir as suas almas. Isto no impossvel nem improvvel. Pode enfurec-los ou desanim-los de tal maneira que se afundem para jamais levantar. Se no esto equivocados, poderemos estar fazendo sofrer os que so de Deus e trazer prejuzo s nossas prprias almas. Porque, indubitavelmente, tocar neles, como tocar na menina dos olhos de Deus. Se esto verdadeiramente cheios do Seu Esprito, trat-los com indelicadeza ou com desprezo ofender o Esprito da graa. Procedendo assim, alimentamos em ns ainda mais conjecturas erradas e mau gnio. Que presuno esta que nos levanta como investigadores dos demais, como juizes absolutos nas coisas profundas de Deus! Estaremos capacitados para esse encargo? Poderemos declarar em todos os casos at onde chega a fraqueza e o que pode ou no contar-se como tal? Seremos capazes de estabelecer em todas as circunstncias o que ou no compatvel com o amor perfeito? Poderemos determinar com acerto como estas fraquezas influenciaro o olhar, os gestos e o tom de voz? Se pudermos, seremos, sem dvida, homens com os quais morrer a sabedoria! P: Se no crermos neles os desagrada, no ser isso uma prova contra eles? R: Depende do tipo de desagrado. Se encolerizarem-se, prova contra eles; se entristecerem-se, no . Devem sentir-se tristes quando duvidamos de uma genuna obra de Deus, privando-nos das bnos que dela teramos recebido. Muito facilmente confundimos esta tristeza com a zanga, por serem muito parecidas as expresses exteriores de ambas. P: No ser bom desmascarar os que pensam t-la alcanado, quando no verdade? R: Estar bem faz-lo por meio de um exame compassivo. Mas no bom orgulhar-se contra os que assim se enganam. uma falta de caridade se, ao descobrir um caso semelhante, nos alegramos como se tivssemos encontrado um grande tesouro. No devemos sentir compaixo por eles, interessar-nos deveras e deixar que as lgrimas corram livremente? Porque este parecia ser um testemunho vivo do poder de Deus, salvo completamente, mas, afinal, no era como pensvamos. Foi pesado na balana e achado em falta! Ser isto motivo para nos regozijarmos? No devemos regozijar-nos mil vezes mais ao encontrar somente puro amor? Mas ele se enganou. E depois? um equvoco inofensivo enquanto ele sente em seu corao unicamente amor. Geralmente provou grande graa e um alto grau de santidade como de felicidade por algum tempo. Este deve ser motivo de gozo para aqueles que so de corao singelo; no o equvoco em si, mas o grau de graa que por um tempo o ocasionou. Regozijo-me que esta alma esteja feliz em Cristo, que sempre ore e d graas. Alegra-me saber que ela no sente desejos impuros, mas s o amor puro de Deus. E regozijar-me-ei, se o pecado suspenso at ser totalmente destrudo. P: No h perigo num engano desta natureza?

R: No, enquanto o homem no sentir pecado. Havia perigo antes e haver ainda quando se lhe apresentarem novas provas. Mas enquanto ele sentir apenas amor impulsionando todos os seus pensamentos, palavras e aes, no est em perigo; encontra-se feliz e seguro debaixo da sombra do Todo-poderoso; por amor de Deus, deixai-o continuar neste estado enquanto possa. No entanto, fareis bem em adverti-lo contra o perigo que haver se esfriar o amor e reviver o pecado; e se ele abandonar a esperana: visto que ainda no alcanou a bno, jamais a alcanar. P: Que acontece se ainda ningum a obteve e se todos que pensam hav-la alcanado esto enganados? R: Convencei-me disto e no o pregarei mais. Entendei-me bem: no edifico qualquer doutrina sobre esta ou aquela pessoa. Este ou aquele homem podem estar enganados, mas isto no me transtorna. Insisto: se ningum foi aperfeioado ainda. Deus no me enviou a pregar a Perfeio Crist. Faamos uma comparao. Por muitos anos tenho pregado que h uma paz de Deus que ultrapassa todo o entendimento. Convencei-me que estas palavras caram por terra, que em todos estes anos ningum obteve esta paz, que no h hoje uma s testemunha viva dela e eu no pregarei mais. Mas senhor Wesley, no esta a questo. Admitimos que vrias pessoas morreram com esta paz. Est bem, mas trata-se de testemunhas vivas. E no pretendo assegurar de maneira infalvel que esta ou aquela pessoa sejam testemunhas dessa paz; mas se eu estivesse seguro que no existem testemunhas, teria j deixado de pregar esta doutrina. Entende-me mal, senhor Wesley. Creio que alguns que morreram neste amor desfrutavam-no por muito tempo antes de morrer. Mas eu no estava seguro da realidade do seu testemunho at algumas horas antes da sua morte. A isto respondo: Ento, o senhor no tinha uma certeza infalvel, embora devesse ter uma razovel certeza; assim, poderia tal certeza avivar e confortar sua alma e responder a todos os outros propsitos cristos. Semelhante certeza pode ter qualquer pessoa sincera, ao falar durante uma hora no amor e temor de Deus, com algum que seja testemunha viva deste estado bendito. P: Que importa que alguns o tenham obtido ou no, quando tantas passagens bblicas do testemunho dele? R: Se eu estivesse convencido de que ningum na Inglaterra tivesse alcanado o que to clara e fortemente tem sido pregado, por bom nmero de pregadores em tantos lugares e por tanto tempo, seria motivo para crer que todos

havamos interpretado mal o sentido das Escrituras; e, era vista disto, daqui em diante, eu tambm teria que ensinar que o pecado permanece at a morte. 20. No ano de 1762 houve um grande crescimento na obra de Deus em Londres. Muitos que at ento no se haviam preocupado com estas coisas foram profundamente convencidos do seu estado de pecado; encontraram a redeno no sangue de Cristo; um nmero considervel voltou ao bom caminho e testificou que Deus os havia salvo de todo o pecado. Prevendo facilmente que Satans procuraria semear joio entre o trigo, esforcei-me em admoest-los do perigo com respeito ao orgulho e ao entusiasmo. Enquanto eu permaneci na cidade tive razes para crer que continuavam humildes e sbrios. Mas logo que me ausentei, estalou o entusiasmo. Dois ou trs comearam a espalhar suas prprias imaginaes como revelaes vindas de Deus, e da supuseram que jamais morreriam; estes, lutando para que outros fossem da mesma opinio, provocaram muito barulho e confuso. Pouco depois, estas mesmas pessoas com algumas mais, cometeram outras extravagncias; criam-se imunes tentao e dor; e que possuam o dom da profecia e de discernir espritos. Quando voltei a Londres, no outono, alguns aceitaram a minha repreenso, mas outros tinham ultrapassado o terreno da instruo. De todos os lados veio sobre mim uma chuva de censura; dos mesmos, porque os repreendia em toda a ocasio; e dos outros, porque eu no os repreendia. Porm, a mo do Senhor no se deteve, pois mais e mais pecadores foram convencidos e havia converses a Deus quase dirias e outros foram capacitados a amar a Deus com todo o corao. 21. Nesta poca, um amigo que morava a certa distncia de Londres, me escreveu assim: No fique alarmado que Satans semeie joio entre o trigo de Jesus Cristo. Sempre foi assim, especialmente numa ocasio de notvel derramamento do Esprito; e continuar sendo assim at que Satans seja acorrentado por mil anos. At ento ele arremedar e se esforar por contrariar a obra do Esprito de Cristo. Um dos resultados tristes disso que o mundo que est sempre dormindo nos braos do maligno, tem ridicularizado toda a obra do Esprito Santo. Mas, que podem fazer os verdadeiros crentes? Respondo, se desejam conduzir-se bem, devem: (1) Orar para que toda a alma enganada seja liberta; (2) esforar-se por resgat-la em esprito de mansido; (3) ter o maior cuidado, tanto por meio da orao como da vigilncia, para que o engano de outros no diminua o seu zelo de buscar a santidade completa da alma, corpo e esprito sem a qual ningum ver o Senhor (Hb 12.14). Na verdade, esta nova criatura parece louca para um mundo louco. Mas , no entanto, a vontade e a sabedoria de Deus. Que todos busquemos esta transformao! Mas alguns que aceitam esta doutrina em toda a sua extenso so muitas vezes culpados de limitar o Todo-poderoso. Ele reparte os seus dons como Lhe

apraz; portanto, no prudente nem honesto afirmar que uma pessoa deve ser crente muito tempo antes de sentir-se capaz de receber um grau elevado do Esprito de santidade. O mtodo usual de Deus uma coisa, o seu soberano prazer outra. Ele tem sbias razes tanto para apressar a Sua obra como para retard-la. s vezes, vem sbita e inesperadamente; outras vezes, s depois de hav-la esperado por longo tempo. Tem sido minha opinio durante anos, que as principais razes pelas quais os homens crescem to pouco na vida de santidade, so a frieza, negligncia e incredulidade. Note-se que falo dos crentes. Que o Esprito de Cristo nos d justo juzo em todas as coisas e nos encha de toda a plenitude de Deus (Ef 3.19), para que assim sejamos perfeitos e ntegros, em nada deficientes (Tg 1.14). 22. Nessa ocasio levantaram-se uns cinco ou seis entusiastas bem intencionados e profetizaram que o mundo acabaria em 28 de fevereiro do mesmo ano. Imediatamente resisti por todos os meios possveis, tanto pblica como privadamente. Preguei expressamente sobre este ponto em West Street e em Spitalfields. Admoestei a sociedade de crentes vez aps vez, e falei a quantos pude; tive a satisfao de ver o fruto do meu trabalho. Estes ganharam poucos seguidores; cerca de trinta em toda a sociedade. Contudo, fizeram muito barulho e deram grandes motivos de ofensa aos que tinham especial cuidado em aproveitar toda a ocasio contra mim. Aumentou grandemente o nmero e a coragem dos que se opunham doutrina da Perfeio Crist. 23. Algumas perguntas publicadas por um destes levou um homem simples a escrever o seguinte: Questionrio proposto humildemente aos que negam que a Perfeio Crist pode ser obtida nesta vida. (1) No verdade que tem sido dado mais universalmente o Esprito Santo sob o Evangelho do que sobre a dispensao judaica? Se no, como interpretar as palavras que encontramos em Joo 7.39 Pois o Esprito at esse momento no fora dado, porque Jesus no havia sido ainda glorificado? (2) Foi a glria que seguiu os sofrimentos de Cristo (1Pe 1.11) uma glria externa ou interna, a saber, a glria da santidade? (3) Deus exige dos seus filhos em qualquer parte das Escrituras algo superior graa que Ele mesmo lhes prometeu? (4) Tero as promessas de Deus, com respeito santidade, seu cumprimento nesta vida ou apenas na outra?

(5) O cristo est sujeito a quaisquer outras leis alm daquelas que Deus prometeu escrever em seus coraes? (Jr 31.31; Hb 8.10). (6) Em que sentido cumprido o preceito da lei... em ns que no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito? (Rm 8.4). (7) impossvel que algum nesta vida ame a Deus de todo corao, entendimento, alma e foras? E est o cristo sujeito a alguma outra lei que no seja cumprida neste amor? (8) A separao da alma do corpo efetua a purificao do pecado inato? (9) Sendo assim, no outra coisa, alheia ao sangue de Cristo, que nos limpa de todo o pecado? (10) Se o seu sangue nos limpa de todo o pecado, enquanto a alma e o corpo esto unidos, no nesta vida? (11) Se operada quando esta unio j no existe, no verdade que ser na outra vida? E no ser ento demasiado tarde? (12) Se no momento de expirar, em que estado estaria a alma se no se encontra nem dentro do corpo nem fora dele? (13) Cristo nos ensinou que devemos orar: Faa-se a tua vontade, assim na terra como no cu? (Mt 6.10). E no se faz a Sua vontade perfeitamente no cu? (14) Cristo nos ensinou que devemos orar por aquilo que Ele no mencionou que daria? (15) Sendo assim, no nos ensinou a orar pela perfeio na terra? No ter Ele, pois, o propsito de no-la dar? (16) No orou Paulo conforme a vontade de Deus, quando pediu que os tessalonicenses fossem santificados em tudo e que seu esprito, alma e corpo sejam conservados (neste mundo, no no outro, a menos que estivesse orando pelos mortos) ntegros e irrepreensveis na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo? (1Ts 5.23). (17) Voc deseja sinceramente ser livre do pecado inato nesta vida? (18) Se voc tem este desejo, no ter sido dado por Deus? (19) Se Deus lho deu no foi para zombar de vs, j que impossvel tal libertao?

(20) Se voc no bastante sincero para desej-la, ento no est disputando coisas fora do seu alcance? (21) Acaso ora a Deus para que limpe os pensamentos do seu corao para que possa am-lo com amor perfeito? (22) Se voc no deseja o que pede nem cr que acessvel, no est orando como ora um nscio? Que Deus lhe ajude a considerar estas perguntas calma e imparcialmente! 24. No fim deste ano, Deus chamou para Si algum que era uma luz brilhante e ardente chamada Jane Cooper. Ela foi uma fiel testemunha da perfeio crist, tanto em vida como em morte, e no demais dar aqui um relato da sua morte e mencionar uma carta dela, que contm um relato simples e sincero da maneira como agradou a Deus operar esta grande mudana em sua alma: 2 de maio de 1761. Creio que, enquanto durar a minha memria, continuar em mim a gratido. Desde que o senhor pregou sobre Gl 5.5, vi claramente o estado da minha alma. Aquele sermo descreveu o meu corao e o que ele ansiava, a saber, a verdadeira felicidade. O senhor leu a carta do senhor M. e ela me revelou a religio que minha alma desejava. Desde ento a perfeio crist apareceu-me vista e pude persegui-la com verdadeiro empenho. Permaneci velando e orando, s vezes muito apreensiva, outras em paciente expectativa da desejada bno. Vrios dias antes da sua partida para Londres, minha alma descansava sobre uma promessa que me foi dada enquanto orava: De repente vir ao seu templo o Senhor, a quem vs buscais (Ml 3.1). Cri que o faria, que ali residiria como um fogo purificador. Na tera-feira, depois que o senhor saiu de Londres, pensei que seria impossvel para mim adormecer, a menos que Ele cumprisse a Sua palavra essa noite. No conhecia, at ento, a fora destas palavras: Aquietai-vos e sabei que eu Sou Deus (Sl 46.10). Tornei-me como nada diante dEle, e desfrutei de perfeita calma na minha alma. No sabia se ele havia destrudo o meu pecado ou no, mas desejava sab-lo para louv-lo. Porm, compreendi que a dvida voltava de novo e gemi debaixo do seu peso. Na quartafeira fui a Londres, e busquei ao Senhor sem cessar. Prometi-lhe que se me salvasse do pecado, eu o louvaria. Poderia abandonar todas as coisas para ganhar a Cristo. Mas descobri que todos estes argumentos nada valiam; se Ele me salvasse, devia ser por graa, por amor do seu nome. Na quinta-feira tive a tentao de suicidarme, ou de nunca mais conversar com os crentes em Deus. Contudo, no tinha dvida do seu amor perdoador; mas, Era pior que a morte a meu Deus amar, E no amar apenas a meu Deus.

Na sexta-feira a minha angstia tornou-se ainda mais profunda. Procurei orar e no consegui. Fui ter com o senhor D., que orou por mim, e me disse que era a morte do velho homem. Abri a Bblia e apresentou-se a mim este texto: Quanto aos covardes, aos incrdulos... a parte que lhes cabe ser no lago que arde como fogo e enxofre (Ap 21.8). No pude agentar. Li outro texto (Mc 16.6-7): No vos atemorizeis; buscais a Jesus, o Nazareno, ide, dizei a seus discpulos que Ele vai adiante de vs para a Galilia, l o vereis. Recebi nimo e ajuda para orar, crendo que veria a Jesus ao regressar ao meu lar. Ao voltar essa noite encontrei a senhora G. Ela orou por mim; e sua splica foi apenas: Deus no faz acepo de pessoas (At 10.34). E Deus confirmou que era assim abenoando-me. Naquele momento agarrei-me a Jesus e encontrei a salvao por meio de uma f simples. Ele assegurou-me o Senhor, o Rei que estava comigo, e que eu no veria mais o mal. Ento louvei Aquele que me havia visitado e redimido e seria minha sabedoria, justia, santificao e redeno (1Co 1.30). Vi Jesus em toda a sua formosura e soube que Ele era meu sacerdote em todos os servios. E, glria a Ele, pois agora reina sem rival em meu corao. No tenho outra vontade alm da sua. No sinto orgulho, nem desejo outra coisa que no seja Ele. Sei que pela f permaneo firme e que velar e orar so os guardies da f. Estou feliz em Deus neste momento, e tenho f, para os instantes futuros. Tenho lido com freqncia o captulo que o senhor menciona (1Co 13); tenho comparado meu corao e vida com ele. Fazendo-o, vejo e sinto os meus defeitos e a necessidade que tenho de sangue expiatrio. Todavia, no me atrevo a dizer que no sinto uma medida do amor ali descrito, embora eu no seja como devo ser. Desejo perder-me nesse amor que ultrapassa todo o entendimento. Sei que o justo viver pela f e a mim, o menor de todos os santos, me foi dada a graa. Se fosse um arcanjo, cobriria o meu rosto na sua presena e deixaria que o silncio O louvasse! O seguinte testemunho foi dado por algum que foi testemunha ocular daquilo que ela disse: (1) Nos princpios de novembro, parece que Jane Cooper previu o que lhe sobreviria e cantava com freqncia: Quando a dor sobre esta dbil carne prevalecer, De pacincia e mansido o meu peito vem encher. E quando mandou-me dizer que estava doente, escreveu no seu bilhete: Sofro a vontade de Jesus; tudo que ele me envia suavizado pelo seu amor. Estou to feliz como se ouvisse uma voz dizer: Por mim, meus irmos maiores aguardam, Os anjos me do sinal de partida E Jesus me diz: Vem! (2) Ao dizer-lhe: No posso escolher nem vida nem morte para voc, respondeu: Pedi ao Senhor que, se fosse da sua vontade, morreria eu primeiro. E Ele me disse que voc sobreviver e cerrar meus olhos. Quando descobrimos que

era varola, disse-lhe: Querida irm, no se assustar se eu lhe disser qual o seu mal? Sua resposta foi: A Sua vontade no me pode assustar. (3) O mal agravou-se rapidamente; quanto mais se agravava, mais se fortalecia a sua f. Na tera-feira 16 de novembro, ela disse: Tenho estado a adorar diante do trono de uma maneira gloriosa. Minha alma est envolvida em Deus! Perguntei-lhe: O Senhor deu-lhe alguma promessa especial? No, respondeu ela. Tudo se reduz a: Aquele reverente temor que no se atreve a mover-se E todo o silencioso cu de amor. (4) Na quinta-feira ao perguntar-lhe se tinha algo a dizer, respondeu: Nada que j no saiba: Deus amor. Ao perguntar se tinha alguma promessa especial, replicou: No creio que deseje uma; posso viver sem ela. Morrerei como massa disforme, mas quando vos encontrar serei gloriosa; entretanto, continuarei tendo comunho com o vosso esprito. (5) O senhor M. perguntou-lhe qual o caminho mais excelente, conforme ela cria, e quais eram os seus principais impedimentos. Sua resposta foi: O obstculo ou impedimento maior vem, geralmente, da constituio da prpria pessoa. O meu feitio era ser reservada, taciturna, sofrer muito e falar pouco. Alguns podem pensar que um caminho mais excelente, e outros, outro. Mas o mais importante de tudo viver na vontade de Deus. Durante os meses passados, quando estive particularmente voltada a essa vontade, sentia tal direo do Seu Esprito, e a uno que recebi dele me mostrou todas as coisas e no necessitei que qualquer homem me ensinasse. (6) Na sexta-feira de manh disse: Creio que vou morrer. Sentada na cama pronunciou estas palavras: Senhor, Te bendigo porque ests sempre comigo e tudo quanto tens meu. O Teu amor mais poderoso que a minha impotncia, mais forte que a minha debilidade, maior que a minha indignidade. Senhor, Tu dizes a esta runa: s minha irm. E glria a Ti, bom Jesus, porque meu irmo. Deixa-me compreender, juntamente com todos os santos, qual seja o comprimento, a largura, a profundidade e altura do teu amor! Bendize a estes (alguns que estavam presentes) e faze que se exercitem cada momento em todas as coisas que sejam do Teu agrado. (7) Horas depois, apoderou-se dela a agonia da morte; mas o seu rosto estava iluminado com um sorriso triunfante e ela batia palmas alegremente. Disselhe a senhora D.: Querida, s mais que vencedora pelo sangue do Cordeiro. Como resposta disse: Sim, oh, sim, doce Jesus! Oh morte onde est o teu aguilho? Ficou ento meio adormecida por algum tempo; depois, ao tentar falar, no pde; todavia, deu testemunho do seu amor apertando a mo de todos que estavam no quarto.

(8) Chegou, ento, o senhor Wesley. Ela disse: Senhor, no sabia que tornaria a v-lo. Mas alegro-me porque o Senhor me d esta oportunidade, e tambm foras para lhe falar. Eu o amo. O senhor pregou sempre a mais exigente doutrina e eu gostei de segui-la. Continue a faz-lo, senhor Wesley, sem olhar a quem agrade ou desagrade. Ele fez a ela a seguinte pergunta: Cr neste momento que salva do pecado? Sim, h meses que no tenho dvida disso. O ter duvidado em outro tempo era devido a no permanecer na f. Agora sinto que tenho guardado a f; e o amor perfeito lana fora o temor. Quanto ao senhor, senhor Wesley, Deus me revelou que os seus trabalhos futuros excedero os primeiros, embora eu no v v-los. Fui uma grande entusiasta, para usar a terminologia de muitos, nestes ltimos seis meses; nunca antes havia vivido to perto do corao de Cristo. O senhor deve continuar consolando os coraes de centenas seguindo aquela simplicidade que a sua alma ama. (9) A quem recebeu o amor de Deus por causa das suas oraes? Ela disse: Sei que no tenho seguido uma fbula astutamente arranjada; porque estou to feliz quanto possa estar. Prossiga e no pare antes de atingir a meta. As suas palavras para a jovem M. foram: Ama a Cristo, pois Ele te ama. Creio que te verei destra de Deus. Mas como uma estrela difere de outra em glria, assim ser na ressurreio! Por isso conjuro-te na presena de Deus que me encontres naquele dia cheia de glria. Evita toda a conformidade com o mundo. Ests privada de muitos privilgios. Eu sei que serei encontrada sem culpa. Esfora-te para ser achada por Ele em paz, sem mancha. (10) Sua orao no sbado de manh foi mais ou menos como segue: Sei, Senhor, que a minha vida se prolonga s para fazer a tua vontade. E mesmo que no coma ou beba mais (j fazia 28 horas que no tomava nada). Seja feita a Tua vontade. Estou disposta a permanecer assim 12 meses: No s de po viver o homem. Louvo-Te porque no h sombra de queixa em ns. Neste sentido no sabemos o que significam enfermidades. Verdadeiramente, Senhor, nem a vida, nem a morte, nem o presente, nem o porvir, nem nenhuma criatura poder nos separar do Teu amor, por um momento sequer. Abenoa a estes para que no haja falta em suas almas. Creio que no haver, oro com f. Apesar do seu estado delirante, no domingo e na segunda-feira, teve estados de lucidez, nos quais se compreendia que seu corao estava ainda no cu. Quando um dos presentes disse-lhe: Jesus a nossa meta, ela respondeu: Tenho um s alvo, sou toda espiritual. Disse-lhe a jovem M. A senhora mora em Deus, ao que ela replicou com a palavra completamente. Algum lhe perguntou: Ama-me? Ela respondeu: Oh, eu amo a Cristo; amo a meu Senhor. A outro ela disse: No estarei aqui por muito tempo; Jesus precioso, muito precioso na verdade. Falando novamente com a jovem M. disse-lhe: O Senhor muito bom; Ele preserva a minha alma acima de tudo. Por quinze horas antes da morte sofreu horrivelmente de fortes convulses. Uma das testemunhas do seu terrvel sofrimento disse: Voc aperfeioada por meio dos sofrimentos, ao que ela respondeu: Mais e mais. Depois de permanecer calma algum tempo, disse: Senhor, Tu s forte. A seguir, depois de uma longa pausa, pronunciou as ltimas

palavras: Jesus tudo para mim; glria a Ele por toda a eternidade. Depois de meia hora de completa tranqilidade, expirou sem suspiro nem gemido. 25. No ano seguinte (1768), como aumentava o nmero dos que acreditavam-se salvos do pecado, julguei necessrio publicar, principalmente para seu uso, Outros Pensamentos acerca da Perfeio Crist, os quais incluo aqui. 1. P: Como Cristo o fim da lei para justia de todo aquele que cr? (Rm 10.14). R: Para entend-lo h que saber de que lei se trata, a qual creio ser: (1) A lei mosaica, toda a dispensao mosaica, de que Paulo continuamente fala, como se fosse uma, embora contenha trs partes: a poltica, a moral e a cerimonial. (2) A lei admica, dada a Ado na sua inocncia, e propriamente chamada a lei das obras. Esta , em substncia, igual anglica, sendo comum aos anjos e aos homens. Esta lei requeria que o homem usasse para a glria de Deus todos os poderes com que foi criado. Sabemos que foi criado sem defeito nas suas compreenses e afeies. Por conseguinte, o seu corpo no era um obstculo sua mente; no lhe impedia de compreender claramente as coisas, julgando-as fielmente e com justia, caso tenha raciocinado. Digo caso tenha raciocinado, porque possivelmente no o fez. Talvez no tivesse necessidade de raciocinar, at que o corpo corruptvel tenha oprimido a mente e danificado as suas faculdades naturais. Pode ser at que ento a mente visse to claramente as verdades que se lhe apresentaram como hoje o olho v a luz. Em conseqncia, esta lei, proporcionada s suas faculdades originais, requeria que o homem pensasse, falasse e procedesse sempre com justa preciso em todos os pontos. Ele estava bem preparado para faz-lo; Deus, portanto, teria de exigir o servio que estava ao alcance do homem. Mas Ado caiu, e o seu corpo incorruptvel tornou-se corruptvel; desde ento, este tem sido um obstculo para a sua alma e impede as suas atividades espirituais e fsicas. Portanto, agora nenhum ser humano pode sempre compreender claramente, ou julgar com verdadeiro juzo. Onde o juzo e a compreenso forem defeituosos, ser impossvel raciocinar justamente. Por isso, to natural ao homem equivocar-se como respirar, sendo to impossvel viver sem um como sem o outro. Assim, ningum pode cumprir as exigncias requeridas pela lei admica. Nenhum homem est obrigado a cumpri-la, porque Deus no o requer; Cristo o fim da lei tanto admica como mosaica. Pela sua morte ps fim a ambas; Ele aboliu uma e outra, com respeito ao homem, e deixou de existir a obrigao de observar tanto uma quanto a outra. Ainda mais: nenhum homem est obrigado a observar a lei admica, mais do que a mosaica. (Quero dizer que a sua observncia no uma condio exigida para a salvao presente ou futura).

Em lugar destas, Cristo estabeleceu outra, a saber, a lei da f. Agora no aquele que faz as obras, mas aquele que cr que recebe a justia, no sentido completo da palavra; isto , justificado, santificado e glorificado. 2. P: Estamos mortos em relao lei? R: Estamos mortos relativamente lei, por meio do corpo de Cristo dado por ns, Rm 7.4; tanto a lei admica quanto a mosaica. Estamos completamente livres delas por Sua morte, havendo expirado com ele a lei. 3. P: Como ento que diz em 1Co 9.21, que no estamos sem lei para com Deus, mas debaixo da lei de Cristo? R: Estamos sem essa lei, mas isto no indica que estamos sem qualquer lei, porque Deus estabeleceu outra lei em seu lugar, a lei da f; e todos estamos debaixo desta lei para com Deus e com Cristo. Tanto o nosso Criador, como o nosso Redentor exigem que a observemos. 4. P: o amor o cumprimento desta lei? R: Indubitavelmente que sim. Toda a lei, sob a qual agora estamos, se cumpre no amor (Rm 13.9-10). A f que faz obras impulsionada pelo amor tudo quanto Deus exige do homem, pois ele substituiu (no a sinceridade, mas) com o amor a perfeio anglica. 5. P: Por que o amor o intuito da presente admoestao? (1Tm 1.5). R: Porque o fim de cada mandamento de Deus. o centro para o qual se dirige toda e cada parte da instituio crist. Seu fundamento a f, purificando o corao; seu fim o amor, preservando uma boa conscincia. 6. P: Que amor este? R: amar o Senhor nosso Deus de todo corao, mente, alma e fora e amar ao prximo como a ns mesmos, como a nossa prpria alma. 7. P: Quais so os frutos ou propriedades deste amor? R: Paulo no-los mostra claramente em 1Co 13. O amor sofredor. Sofre todas as debilidades dos filhos de Deus, todas as maldades dos filhos do mundo; e no por pouco tempo somente, mas enquanto aprouver a Deus. Em tudo v a mo de Deus e, voluntariamente, se submete a ela. ao mesmo tempo benigno. No meio de tudo e apesar de tudo que sofre manso, meigo e terno. O amor no arde em cimes, exclui do corao toda a espcie e grau de cime; o amor nada faz indevido, nem com violncia, nem com dureza, nem julga severa ou imprudentemente, no se conduz inconvenientemente; no descortez, no se ensoberbece; no procura os seus interesses quer dizer, no prazer, na honra,

comodidade ou ganncia: no se exaspera; expulsa do corao toda a ira: no se ressente do mal; expulsa todo o cime, suspeitas e inclinao para o mal; no se alegra com a injustia; chora pelo pecado ou imprudncia de seus maiores inimigos: mas regozija-se com a verdade, na santidade e felicidade que cada pessoa possa desfrutar. O amor tudo sofre, no fala mal de ningum; tudo cr, tudo que tende a elevar o carter de outrem. Tudo espera, quanto possa atenuar as falhas que no podem negar; tudo suporta, tudo que Deus permite, ou tudo que os homens ou o diabo afligem. Esta a lei de Cristo, a lei perfeita, a lei da liberdade. A distino entre a lei da f (o amor) e a lei das obras, no sutil nem intil. simples, fcil e inteligvel para qualquer pessoa de compreenso normal. absolutamente necessria para evitar mil dvidas e temores, mesmo para aqueles que andam em amor. 8. P: Mas no verdade que todos ofendemos muitas vezes, e o melhor de ns viola esta lei? R: Em certo sentido no, enquanto nosso gnio, pensamentos, palavras e obras emanam do amor. Mas noutro, fazemo-lo em maior ou menor escala, enquanto vivermos neste corpo. Porque nem o amor, nem a uno do Esprito Santo nos tornam infalveis. Portanto, devido a inevitveis deficincias do nosso entendimento, no podemos deixar de errar algumas vezes. E estes erros freqentemente, ocasionaro males, tanto em nosso gnio, como em nossas palavras e aes. Por estarmos mal informados a respeito de uma pessoa, podemos am-la menos do que ela realmente merece. E por causa deste mesmo equvoco, somos inevitavelmente induzidos a falar ou a proceder com essa pessoa de maneira contrria lei. 9. P: No ser, ento, que precisamos de Cristo, mesmo em tal circunstncia? R: O mais santo dos homens ainda precisa de Cristo como seu Profeta, a luz do mundo. Porque Ele no lhe d luz seno de momento a momento; no instante em que Ele se retire, tudo se torna trevas. Eles necessitam ainda de Cristo como seu Rei, pois Deus lhes d reservas de santidade. Mas, se no recebem uma proviso de santidade em cada instante ficar apenas impureza. Mais ainda, necessitam de Cristo como Sacerdote para fazer expiao pelas suas coisas. Mesmo a santidade perfeita s aceitvel a Deus por intermdio de Jesus Cristo. 10. P: No pode, ento, o melhor dos homens adotar a confisso do mrtir moribundo, que disse: Em mim mesmo no sou outra coisa seno pecado, trevas e inferno; mas Tu s a minha luz, a minha santidade e o meu cu. R: No exatamente. Mas o melhor dos homens pode dizer: Tu s a minha luz, minha santidade, meu cu. Pela unio contigo, estou cheio de luz, santidade e

felicidade. Mas se fosse abandonado a mim prprio, nada seria seno pecado, trevas e inferno. Mais ainda, o melhor dos homens necessita de Cristo como Sacerdote, Redentor e Advogado diante do Pai; no s porque a continuao das bnos depende da sua morte e intercesso, mas tambm por causa da impotncia humana em cumprir os requisitos do amor. Todo homem impotente para cumpri-los. Voc deve pesar-se nesta balana e ver se no est em falta em muitos pormenores. 11. P: Mas se tudo compatvel com a perfeio crist, logo essa perfeio no liberdade total de pecado, sendo que, o pecado a transgresso de uma lei e os perfeitos em amor violam a lei sob a qual esto. Ainda mais, precisam da expiao de Cristo; e Ele apenas expia o pecado. correto, ento, usar-se o termo perfeio sem pecado? R: No vale a pena discutir. Mas observai em que sentido as pessoas em questo necessitam de expiao em Cristo. No precisam que Ele as reconcilie de novo com o Pai, pois j esto reconciliadas. No precisam dEle para restaurar o favor divino, mas apenas para continu-lo. Cristo no procura de novo o perdo para elas, mas vive sempre intercedendo por elas. E com uma nica oferta aperfeioou para sempre quantos esto sendo santificados. (Hb 10.14). Por no considerarem devidamente isto, alguns negam necessitar da expiao de Cristo. So poucos, na verdade, no me recordo de ter encontrado cinco na Inglaterra. Se me forem dadas duas opes, eu preferiria deixar a perfeio crist expiao de Cristo; mas no temos que deixar nem uma nem outra. A perfeio que sustento o amor que se regozija sempre, a orao sem cessar e dar graas em tudo compatvel com a outra. Se algum conserva uma perfeio que no chega a este ideal, deve examin-la. 12. P: A Perfeio Crist significa, ento, algo mais do que sinceridade? R: No, se com o termo sinceridade quereis dizer o amor inundando o corao, expulsando o orgulho, a ira, o mau desejo e a obstinao; estar sempre regozijando-se, orando sem cessar, em tudo dando graas. Mas duvido que muitos usem o termo sinceridade neste sentido. Portanto, creio que o termo antigo melhor. Uma pessoa pode ser sincera conservando ainda seu carter natural, orgulho, ira, concupiscncia e obstinao. Mas no perfeita at que o seu corao esteja limpo de todas estas e outras corrupes. Para esclarecer mais este ponto, direi: Conheo muitos que amam a Deus de todo o corao. Ele o seu nico desejo, seu nico prazer, e eles encontram-se felizes nEle. Amam o prximo como a si mesmos. Sentem um desejo sincero, constante, fervoroso pela felicidade dos homens, bons ou maus, amigos ou inimigos, como se fosse sua prpria. Esto sempre alegres, oram sem cessar, em

tudo do graas. Suas almas esto constantemente elevando-se at Deus em santo gozo, orao e louvor. Este um fato, porque uma experincia clara, slida e bblica. Mas estas almas moram num corpo quebrantado, e esto s vezes to oprimidos que no podem exercitar-se como desejam, quanto a pensar, falar, proceder com justa preciso. Por falta de melhores faculdades, s vezes, pensam, falam ou procedem mal; no por falta de amor mas por carncia de sabedoria. E quando este o caso, apesar de deficincia e suas conseqncias, cumprem a lei do amor. Todavia, como no h conformidade com a lei perfeita, mesmo neste caso, os mais perfeitos, pela mesma razo, necessitam do sangue expiatrio e podem dizer, tanto a favor dos irmos como de si mesmos: Perdoa-nos as nossas dvidas. 13. P: Mas Cristo ps fim lei, que necessidade tero eles de expiao pela sua transgresso? R: Observai em que sentido Cristo ps fim a ela e desaparecer a dificuldade. No fosse o mrito permanente de Sua morte e a Sua contnua intercesso por ns, essa lei ainda nos condenaria. Portanto, precisamos da expiao para a transgresso. 14. P: Pode ser tentado algum que j salvo do pecado? R: Sim. Cristo foi tentado mas no pecou. 15. P: O que o senhor chama tentao, eu chamo corrupo do corao. Como que o senhor distingue uma da outra? R: Em alguns casos impossvel distingui-la sem a interveno direta do Esprito. Mas, geralmente, podemos distingui-las desta maneira: Algum me elogia. Assim se me apresenta a tentao do orgulho. Mas imediatamente, a minha alma se humilha diante de Deus e no sinto orgulho. Estou to seguro disto como estou seguro de que o orgulho no humildade. Um homem esbofeteia-me. Surge a tentao de me zangar, mas o meu corao transborda de amor. No sinto clera. Estou to seguro disto quanto de que o amor e a ira no so iguais. Uma mulher solicita-me. Aqui, a tentao para a sensualidade. Estou to certo disto quanto de que minha mo est fria ou quente. Assim sucede se algum tentado por um objeto presente ou quando este est ausente; o diabo traz-nos mente um elogio, uma injria ou uma mulher. No mesmo instante a alma repele a tentao e permanece cheia de amor puro.

E a diferena ainda mais patente quando comparo o meu presente estado com o passado, no qual sentia a tentao e a corrupo. 16. P: Como uma pessoa chega a saber que est santificada, salva de toda a corrupo inata? R: No se pode saber por outro modo seno o mesmo pelo qual sabemos que somos justificados. ... e nisto conhecemos que ele permanece em ns pelo Esprito que nos deu (Jo 3.24). Sabemo-lo pelo testemunho e os frutos do Esprito. Primeiro, pelo testemunho. Como quando fomos justificados, o Esprito deu testemunho ao nosso esprito de que nossos pecados foram perdoados; assim quando fomos santificados Ele deu testemunho de que foram tirados. O testemunho da santificao nem sempre claro a princpio (como tambm o da justificao); s vezes mais forte, outras vezes mais fraco. Chega at a ser sufocado. Todavia, o testemunho do Esprito de que somos santificados , geralmente, to claro e firme como o testemunho da justificao. 17. P: Que necessidade h dele, posto que a santificao uma mudana real, e no relativa, como a justificao? R. O novo nascimento s uma mudana relativa? No uma mudana real? Portanto, se no necessitamos do testemunho quanto nossa santificao, visto ser uma mudana verdadeira, pela mesma razo no deveramos necessitar dele, em relao a sabermos que fomos nascidos de Deus ou que somos Filhos de Deus. 18. P: No brilha a santificao sua prpria luz? R: E no tem luz tambm o novo nascimento? s vezes sim, e semelhante santificao. Na hora da tentao Satans abafa a obra de Deus e inculca vrias dvidas, especialmente naqueles que tm muito fraco ou forte entendimento. Em tais ocasies h absoluta necessidade deste testemunho; sem ele, a obra da santificao no poderia ser discernida nem poderia permanecer. Se no fosse assim, a alma no poderia continuar no amor de Deus; muito menos estar sempre alegre e dar graas em tudo. Nestas circunstncias, pois, necessrio um testemunho direto de que somos santificados. Algum diz: Mas no tenho testemunho de que sou salvo do pecado. No entanto, no duvido que o seja. Enquanto no tiver dvida, est tudo bem, mas quando a dvida aparecer, a pessoa precisar do testemunho. 19. P: Que passagem da Escritura menciona tal coisa ou d alguma razo para esper-la?

R: O texto que diz: Ora, ns no temos recebido o Esprito do mundo e, sim, o Esprito que vem de Deus, para que reconheamos o que por Deus nos foi dado gratuitamente (1Co 2.12). Ora bem, sem dvida alguma, a santificao uma das bnos que foi dada por Deus. E no h razo para excluir quando o apstolo diz: Temos recebido o Esprito, com este fim, para que conheamos o que nos foi dado por Deus gratuitamente. No indica a mesma coisa esta passagem bem conhecida: O prprio Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus? (Rm 8.16). O Esprito testifica disto somente queles que so filhos de Deus em grau menor? No, no somente a estes, mas tambm aos que o so em grau superior. E no testifica o Esprito que os tais esto num sentido mais elevado? Que razo temos para duvid-lo? E, se um homem afirmasse (como fazem alguns) que este testemunho corresponde somente classe espiritual mais alta dos cristos? No lhe responderia que o apstolo no faz exceo e, portanto, pertence sem dvida, a todos os filhos de Deus? No pode dar a mesma resposta quele que afirma que corresponde unicamente classe de cristos menos espirituais? Considerai igualmente 1Jo 5.19: Sabemos que somos de Deus. Como o sabemos? Pelo Esprito que nos deu (1Jo 3.4). Deste modo sabemos que ele permanece em ns. Que base temos, quer das Escrituras, quer da razo, para dizer que o apstolo no se referia nestes versculos, tanto ao testemunho quanto ao fruto do Esprito Santo? (1Co 2.12). Assim sabemos que somos filhos de Deus e em que sentido o somos; quer sejamos meninos, jovens, pais, sabemo-lo da mesma maneira. No quero afirmar que todos os jovens e mesmo todos os pais tenham sempre este testemunho. Pode haver interrupes no testemunho direto de que nasceram de Deus; mas estas interrupes so menos freqentes e mais curtas medida que o indivduo vai crescendo em Deus. Alguns chegaram a ter o testemunho da sua justificao e santificao sem interrupo; experincia que, presumo, poderiam ter muito mais se andassem humildemente e mais chegados a Deus. 20. Pode suceder que alguns tenham o testemunho do Esprito de que jamais cairo da graa de Deus? R: Pode. E esta convico de que nem a vida nem a morte nos separar dEle, longe de ser prejudicial, pode em certas circunstncias ser muito til. A esses, portanto, no devemos afligir de forma alguma, mas sinceramente anim-los a manter firme a sua confiana at o fim (Hb 3.6). 21. P: H quem tenha o testemunho do Esprito de que nunca pecar?

R: Desconhecemos o que Deus promete a certas pessoas. Alm disso, no encontramos nas Escrituras qualquer estado geral no qual o homem no possa tornar a pecar. Se houvesse algum estado em que fosse impossvel tornar a pecar, seria o de santificados; estes so mais maduros em Cristo, regozijam-se, oram sem cessar e em tudo do graas; porm, possvel que tornem a pecar. Mesmo os santificados podem cair e perecer (Hb 10.29). At os mais experientes precisam daquela admoestao No ameis o mundo (1Jo 2.15). Aqueles que se regozijam, oram e do graas sem cessar, podem extinguir o Esprito (1Ts 5.19). Mesmo os que esto selados para o dia da redeno podem entristecer o Esprito de Deus (Ef 4.30). De modo que, ainda que Deus d testemunho a uma pessoa em particular, no deve ser esperado pelos cristos em geral, no havendo base bblica para semelhante esperana. 22. P: Por quais frutos do Esprito podemos saber com certeza que somos filhos de Deus, mesmo no grau mais elevado? R: Por meio do amor, gozo e paz permanentes; por meio da tolerncia, pacincia e resignao; por meio da mansido triunfante sobre a provocao; por meio da bondade, benignidade, doura e ternura de esprito; por meio da fidelidade, simplicidade e sinceridade piedosa; por meio da calma e serenidade de esprito; por meio da temperana, no s no comer e dormir, seno em todas as coisas naturais e espirituais. 23. P: Que h de essencial nisto? No recebemos tudo quando somos justificados? R: O que? Resignao total vontade de Deus, sem mistura da vontade prpria? Mansido sem sombra de ira, mesmo no momento em que somos provocados? Amor a Deus sem o menor amor pela criatura, seno em e por Deus, excluindo o orgulho? Amor pela humanidade, excluindo cimes e juzo imprudente? Humildade conservando a alma com calma inviolvel? Temperana em todas as coisas? Negue que algum haja alcanado isto, se quiser, mas no diga que todos os justificados no o alcanam. 24. P: Alguns recm-justificados o alcanam? Que diremos deles? R: Se realmente o alcanam, direi que esto santificados; salvos do pecado neste momento e que no necessitam perder o que Deus lhes deu, nem sentir mais pecado. Mas de certeza um caso excepcional. Ocorre o contrrio com a maioria dos justificados; sentem em si orgulho, ira, obstinao e inclinao para desviarem-se: at que mortifiquem gradualmente estes impulsos, no se acham completamente renovados em amor.

25. P: No este o caso de todos os justificados? No morrem gradualmente para o pecado e crem na graa, at que, hora da morte, ou pouco antes, Deus os aperfeioa em amor? R: Creio que o caso da maioria, mas no, de todos. Deus, geralmente, d ao homem tempo suficiente para receber luz, crescer na graa e fazer a vontade divina, antes de ser justificado ou santificado; mas ele no adere invariavelmente a este mtodo; s vezes encurta seu trabalho de vrios anos para poucas semanas; talvez uma semana, um dia, uma hora. Deus justifica ou santifica igualmente aos que nada tm feito ou sofrido e aqueles que no tiveram tempo para experimentar crescimento gradual na luz ou na graa. Porventura no me lcito fazer o que quero do que meu? Ou so maus os teus olhos porque eu sou bom? (Mt 20.15). No necessrio, pois, afirmar vez aps vez ou provar por quarenta textos bblicos que a maioria dos homens aperfeioada em amor, que h uma obra gradual de Deus na alma ou que, geralmente falando, passa muito tempo (at vrios anos), antes que o pecado seja destrudo. Sabemos tudo isto; mas tambm sabemos que Deus pode, com a boa vontade do homem, encurtar Seu trabalho segundo Lhe aprouver e fazer num momento o que levaria anos. Ele o faz em muitos casos; e ainda resta uma obra gradual, antes e depois deste momento. Assim um pode afirmar que o trabalho gradual, outro que instantneo, sem que haja por isso contradio. 26. P: Com a frase selado com o Esprito, Paulo quer dizer algo mais do que ser renovado em amor? R: Talvez num lugar (2Co 1.22), no queira dizer tanto, porm, em outro (Ef 1.13) ele parea incluir tanto o fruto quanto o testemunho; e este um grau mais elevado do que aquele que experimentamos quando pela primeira vez somos renovados em amor. Deus nos selou com o Esprito da promessa, dando-nos plena certeza de esperana, quer dizer, a certeza de receber todas as promessas de Deus, sem possibilidade de dvida; nos selou com o Esprito Santo, com uma santidade universal, imprimindo em nossos coraes a verdadeira imagem de Deus. 27. P: Como podem aqueles assim selados entristecer o Santo Esprito de Deus? R: Paulo responde a esta pergunta muito particularmente, dando a conhecer que se pode entristecer o Esprito: (1) Por conversas ociosas, inteis para edificao, imprpria para ministrar graa aos ouvintes. (2) Por entregar-se algum amargura ou falta de caridade. (3) Pela ira, contnuo descontentamento, ou falta de ternura de corao. (4) Pela clera, no importa quo rapidamente passe; por no perdoar imediatamente um ao outro. (5) Por gritos, clamores, dureza e aspereza no falar. (6) Por maledicncia, tagarelice, bisbilhotice; pela meno desnecessria de faltas de uma pessoa ausente, ainda que seja de maneira benigna. 28. P: Que pensa o senhor a respeito dos crentes que, em Londres, parecem ter sido recentemente renovados em amor?

R: H algo muito peculiar na experincia da maioria deles. Esperar-se-ia que um crente fosse primeiro cheio de amor e, depois disso, esvaziado do pecado; mas estes foram primeiro esvaziados do pecado e depois cheios de amor. Talvez tenha agradado a Deus trabalhar deste modo a fim de tornar mais clara e inegvel a sua obra e para distingui-la melhor do amor transbordante que muitas vezes se sente no estado de justificao. Alm disso, parece estar de acordo com a grande promessa: Ficareis purificados de todas as vossas imundcies... dar-vos-ei corao novo e porei em vs esprito novo (Ez 36.24 e 26). Porm, penso que no agiu com todos da mesma maneira; h diferena entre uns e outros. Creio que muitos daqueles com quem tenho falado, tm f, amor, gozo e paz. Alguns deles, creio, so renovados em amor e tm testemunho direto disso; manifestam os frutos acima descritos em todas as suas palavras e aes. Agora, deixai que chamem a isto o que quiserem. Para mim chama-se perfeio crist. Mas alguns que tm muito amor, paz e gozo, ainda que no tm o testemunho direto, e h outros que pensam t-lo, manifestamente lhes falta o fruto. Quantos no sei, talvez um em dez; talvez menos ou mais. Porm, a alguns falta, inegavelmente, a resignao crist. No vem a mo de Deus em tudo que acontece, para aceitar alegremente. No esto sempre alegres nem do graas em tudo. No so felizes, pelo menos no sempre, porque s vezes se queixam: Isto ou aquilo muito duro. A alguns falta mansido. Resistem ao mal ao invs de lhe voltar as costas. No aceitam graciosamente a censura nem a repreenso. No suportam oposio sem ao menos dar aparncia de ressentimento. Se so repreendidos ou contrariados, embora com brandura, no o aceitam bem; ficam mais distantes e reservados que antes. Se so repreendidos, embora com suavidade, respondem com aspereza, em voz alta e tom irado, ou ainda de maneira insolente. Falam com dureza e irritao quando repreendem os outros; tratam com dureza os seus inferiores. A alguns falta bondade. No so benignos, mansos, meigos, amveis, amorosos em todo tempo, no seu esprito, palavras, olhares, enfim, em toda a sua conduta. E assim so com todos, grandes ou pequenos, ricos ou pobres, sem acepo de pessoas, particularmente com os menos afortunados, os adversrios e os da prpria casa. No se esforam para tornar felizes aqueles que os rodeiam. Podem v-los angustiados e no se importam, talvez sendo eles mesmos a causa da infelicidade; mas lavam as mos e dizem: Merecem o que esto passando, pois tm culpa. A outros faltam fidelidade, veracidade, simplicidade e sinceridade. O seu amor dificilmente sem dissimulao; algo como dolo est em sua boca. Para

evitar a aspereza vo para outro extremo. So excessivamente afveis at ao ponto de servilismo, ou procuram manifestar o que no sentem na realidade. A outros falta humildade, tranqilidade de esprito, compostura, uniformidade de disposio. Tm altos e baixos; as suas mentes so desequilibradas. Suas afeies carecem de devida proporo; tm muitas coisas em demasia e outras, pouco, ou no esto devidamente misturadas, a fim de se contrabalanarem. Portanto, h choques algumas vezes. As suas almas desafinadas no podem produzir a verdadeira harmonia. Falta a outros a temperana. No usam continuamente o tipo ou quantidade de comida que sabem, ou deviam saber, que melhor para a sade, fora e vigor do corpo. So descontrolados quanto ao sono; no aderem com vigor ao que melhor para os seus corpos e mentes. De outro modo, se acostumariam a ir para a cama e a levantar-se cedo, em hora fixa. Ceiam tarde, o que no bom para o corpo nem para a alma. No usam jejum nem abstinncia. Preferem a pregao, a leitura, ou a conversa que lhes d alegria passageira, em lugar do que produz tristeza piedosa ou instruo em justia. Estas so vrias formas de intemperana. Um gozo como este no santificado; no tende para, nem termina na crucificao do corao. Semelhante f no se centraliza em Deus, mas em si mesma. At aqui est tudo claro. Creio que tendes f, amor, alegria e paz. Todavia, vs que estais interessados em conhecer as faltas acima mencionadas, ainda vos falta pacincia, mansido, fidelidade, benignidade e temperana. Ento, no contendamos sobre palavras; no ponto mais importante estamos de acordo. 29. P: Podem os que so perfeitos em amor crescer na graa? R: Sem dvida que sim. No s enquanto esto no corpo mas por toda a eternidade. 30. P: Podem cair deste estado? R: Estou certo que sim; os fatos comprovam-no, sem dvida. Pensvamos, anteriormente, que qualquer que fosse salvo do pecado no poderia cair. Agora sabemos que no assim. So abundantes os exemplos daqueles que tanto os frutos como o testemunho do Esprito, mas agora perderam ambos. No existe um nvel ou estgio de santidade do qual no seja possvel cair. Se alguns crem que no podem cair, devem ter em mente que isso depende inteiramente da fidelidade e promessa de Deus, no de mritos prprios. 31. P: Os que caem deste estado, podem recobr-lo? R: Por que no? Sabemos de alguns casos. No impossvel, at, que a pessoa o perca mais de uma vez, antes de estabelecer-se nele. , portanto, para guardar da ocasio de tropear aos que so salvos do pecado, que dou os conselhos que seguem:

Mas primeiro eu falarei a respeito do trabalho. Eu estimo que este ltimo trabalho seja de Deus, provavelmente o maior na face da terra. Porm, como todos os outros, tambm est misturado com muita fragilidade humana. Estas fraquezas so bem menos do que poderia ser esperado e deveriam ter sido reverenciadas alegremente por todos os que amam e perseguem a justia. Tem havido alguns homens fracos, mornos, todavia no base justa para acusar a multido de homens de mente sbria que so padro de santidade rigorosa. Porm (justamente o contrrio do que deveria ser), a oposio grande; a ajuda pouca. Decorrente disto muitos so impedidos de procurar a f e a santificao pelo falso zelo de outros; e alguns que comearam a correr bem, so desviados do caminho. 32. P: Qual o primeiro conselho que o senhor lhes daria? R: Vigiai e orai continuamente contra o orgulho. Se Deus o lanou fora, procurai que no torne a voltar porque to perigoso quanto o o desejo. Pode-se resvalar de novo, especialmente se algum pensa que isto impossvel. Mas, dir algum, tudo quanto tenho atribuo a Deus. Pode faz-lo e ainda ser orgulhoso. Porque orgulho no s atribuir a ns mesmos tudo que possumos, mas tambm pensar que temos o que realmente no temos. O senhor L., por exemplo, atribuiu a Deus toda a luz que tinha e at aqui era humilde; mas ele pensava que tinha mais luz que qualquer outro homem e isto j era orgulho manifesto. Assim, pode-se atribuir a Deus toda a sabedoria que algum tenha, e ser nesse sentido humilde. Mas ao pensar que tem mais do que realmente tem ou que foi ensinado por Deus de tal maneira que no precise mais dos ensinamentos dos homens, o orgulho est porta. Sim, necessitais ser ensinados, no s pelo senhor Morgan, pelo senhor Maxfield ou por mim, mas tambm pelo pregador mais humilde de Londres; pois, Deus envia quem lhe apraz. Portanto, no dizei a qualquer que vos aconselha ou reprova: Voc est cego, no pode ensinar-me. Nem tampouco dizei: Esta a vossa sabedoria, vossa razo carnal; antes, com calma, apresentai o assunto diante de Deus. Lembrai sempre que muita graa no significa muita luz. Estas duas no andam sempre juntas. Assim como pode haver muita luz onde h pouco amor, tambm pode haver muito amor onde h pouca luz. O corao tem mais calor que os olhos e, mesmo assim, no pode ver. Deus ligou os membros do corpo, de modo que nenhum diga ao outro: no preciso de ti. Pensar que apenas os salvos do pecado podem ensinar-vos um erro muito grande e perigoso. No deis lugar a esta idia nem por um momento, porque vos conduzir a mil outros erros. O direito de dominar no tem o seu fundamento na graa, como opinavam alguns fanticos de outras pocas. Obedecei e atentai aos que esto postos sobre vs no Senhor, e no penseis que sabeis mais do que eles.

Reconhecei o lugar que lhes corresponde e tambm o vosso, recordando sempre que muito amor no significa muita luz. Por no observar isto alguns tm cometido muitos erros e do aparncia de orgulho. Fugi tanto da aparncia como do prprio orgulho. Que haja em vs a mente humilde que houve em Cristo Jesus. E sede tambm revestidos de humildade. Que esta no s vos encha, mas vos cubra completamente. Que a modstia e a simplicidade adornem todas as vossas palavras e aes; que tudo quanto falais e fazeis mostre que vos considerais pequenos, baixos e vis aos vossos prprios olhos. Para exemplificar esta atitude, estais sempre prontos a reconhecer qualquer falta que tenhais cometido. Se em algum tempo haveis pensado, falado ou procedido mal, no hesiteis em confess-lo. No penseis que esta confisso prejudicar a causa de Deus; pelo contrrio, ajuda-la-. Sede, pois, sinceros e francos quando estiverdes oprimidos por algum motivo. No procureis evit-lo ou disfar-lo; deixai que aparea tal qual , e assim no estorvareis mas ajudareis o Evangelho. 33. P: Qual o segundo conselho que o senhor lhes daria? R: Tende cuidado com o filho do orgulho chamado entusiasmo. Guardai-vos a maior distncia possvel dele! No proporcioneis lugar imaginao febril. No atribuais precipitadamente coisas a Deus. No penseis primeira vista que sonhos, vozes, impresses ou revelaes so de Deus. Pode ser que venham dEle, mas tambm podem vir da natureza ou do diabo. Portanto, provai se os espritos procedem de Deus (1Jo 4.1). Examinai todas as coisas pela palavra de Deus, e deixai que tudo se prostre diante dela. Estais em perigo de ser vtima do fanatismo a cada momento, se por menos que seja, vos afastais das Escrituras ou do significado literal do texto, quando tomado em ligao com o contexto. Estais tambm no mesmo perigo se desprezais a inteligncia, a sabedoria e o conhecimento humano; cada um dos quais um excelente dom de Deus e pode servir para os mais nobres fins. Eu vos aconselho a que no useis em tom de censura as palavras sabedoria, inteligncia e conhecimento. Ao contrrio, orai para que vs mesmos abundeis mais e mais nelas. Se vos referis sabedoria mundana, conhecimentos inteis, raciocnio falso, explicai-o claramente; jogai fora a palha, mas no o trigo. Esperar obter o fim sem os meios uma coisa que procede do entusiasmo; esperar conhecimento, por exemplo, sem estudar as Escrituras, ou consultar os filhos de Deus; esperar fora espiritual, sem orao e vigilncia constantes; esperar bnos sem aproveitar cada oportunidade de ouvir a palavra de Deus. Alguns ignoram este engano de Satans. Deixaram de estudar as Escrituras. Disseram: Deus escreve toda a Escritura no meu corao e no tenho necessidade

de l-la. Outros pensaram que no tinham tanta necessidade de ouvir a palavra, e deixaram de assistir ao culto devocional do domingo de manh. Estai alertas, vs que vos achais nestas condies! Escutastes a voz de um estranho. Voltai depressa a Cristo, e guardai-vos no antigo e bom caminho que uma vez foi dado aos santos e do qual deu testemunho um pago dizendo: Os cristos levantam-se cedo todas as manhs para cantar hinos a Cristo e a Deus. O prprio desejo de crescer na graa, s vezes d lugar ao fanatismo. Como tal desejo nos leva a buscar nova graa, pode conduzir-nos, inadvertidamente, a outra coisa, que no s a novos nveis de amor a Deus e ao semelhante. Por isso alguns comearam a fantasiar que receberam novos dons alm de um corao novo, tais como: (1) Amar a Deus com todo o nosso entendimento; (2) com toda a nossa alma; (3) com toda a nossa fora; (4) unio com Deus; (5) unio com Cristo; (6) ter a vida escondida com Cristo em Deus; (7) ser morto com Cristo; (8) ter ressuscitado com ele; (9) sentar-se com Ele em lugares celestiais; (10) ser elevado at ao Seu trono; (11) estar na nova Jerusalm; (12) ver baixar entre os homens o tabernculo de Deus; (13) ser morto para toda a obra; (14) no estar sujeito morte, dor, pena e tentao. Uma das causas de muitos destes erros se baseia no fato de se tomar como ddiva de um novo dom a forte aplicao ao corao de qualquer destas escrituras, ignorando-se que muitos destes textos ainda no esto cumpridos e que a maioria se cumprir quando formos justificados e o restante no momento de sermos santificados. S nos resta experiment-las em maior grau. tudo que devemos esperar. Mais uma causa destes e de mil outros erros acha-se na falta de considerar profundamente que o amor o dom mais sublime de Deus: o amor humilde, benigno e paciente; esquecer que todas as vises, revelaes e manifestaes de toda a espcie so muito pequenas comparadas com o amor; esquecer que todos os dons mencionados so iguais ou infinitamente inferiores a este dom do amor. bom que estejais completamente cientes disto: o cu dos cus o amor. Nada h mais nobre na religio; com efeito, nada mais existe; se buscais outra coisa alm do amor, estais fora do caminho, estais desviando-vos da verdadeira senda. E quando perguntais a outros: J recebestes esta ou aquela bno?, se quereis dizer algo que no seja o amor, estais equivocados; estais desviando-os do caminho e colocando-os em pista errada. Estabelecei pois em vossos coraes esta verdade, que, desde o momento que Deus vos salvou do vosso pecado, no deveis procurar obter outra coisa, seno este amor descrito no captulo treze da primeira carta aos Corntios. No podeis subir mais alto, at que sejais levados ao seio de Abrao. Digo-vos novamente, tende cuidado com o fanatismo, tal como imaginar que tendes o dom da profecia ou de discernir espritos, ou que penso que nenhum de vs tem e nem teve. Guardai-vos de julgar bem ou mal os outros pelo vosso prprio juzo. Esta no a maneira bblica de julgar. Cercai-vos cuidadosamente com a lei e o testemunho! (Is 8.20).

34. P: Qual o terceiro conceito? R: Guardai-vos do antinomianismo, quero dizer, de anular a lei ou alguma parte dela pela f. O entusiasmo naturalmente, conduz a isto; na verdade difcil separ-los. Este pode introduzir-se clandestinamente de mil formas, por isso deveis velar continuamente contra ele. Tende cuidado com tudo que tenda a isto, seja em princpio ou em prtica. Mesmo a grande verdade que o fim da lei Cristo pode seduzir-nos a cometer erro, se no considerarmos que Ele aceitou cada ponto da lei moral, enxertando-a na lei do amor. Guardai-vos de pensar: Porque estou cheio de amor, no necessito de tanta santidade. Porque oro sempre no necessito estabelecer um tempo para orar em secreto. Porque sou sempre vigilante, no preciso examinar-me mais. Pelo contrrio, engrandeamos a lei, toda a palavra escrita. (Is 42.21). Digamos: Amo os teus mandamentos mais do que ouro, mais do que ouro refinado. Amo a tua lei. Medito nela todo dia (Sl 119.127 e 97). Guardaivos dos livros antinomianistas; particularmente das obras do Dr. Crisp e do senhor Saltmarsh. Contm coisas excelentes e isto os torna ainda mais perigosos. Fugi deles, no brinqueis com fogo. Peo que vos guardeis da intolerncia. No concentreis vosso amor somente nos chamados metodistas; muito menos neste pequeno grupo dos que parecem estar renovados em amor ou que crem no vosso testemunho. Que no seja esse vosso Shiboleth! Guardai-vos da falta de ao, deixando de fazer as obras que vos competem. Mencionarei um caso entre muitos: Voc recebeu uma grande bno, diz algum. Mas comeou a vangloriar-se e a sentir-se orgulhoso por isto, e a fazer uma coisa e outra; por isso a perdeu. Devia ter permanecido quieto. Guardai-vos da auto-indulgncia, tornando-a virtude e zombando da abnegao, de tomar a cruz a cada dia, do jejum e da abstinncia. Acautelai-vos do esprito de censura, chamando cegos, mortos, cados ou inimigos do trabalho quaisquer que oponham-se a vs no juzo ou na prtica. Outra vez digo-vos que deveis ter cuidado com aqueles e s crede, crede! e ao mesmo tempo criticam como ignorantes ou escravos da lei os que falam num sentido mais bblico. verdade que em certas ocasies proveitoso tratar apenas do arrependimento ou somente da f ou da santidade; mas, geralmente, nossa misso declarar todo o conselho de Deus e profetizar conforme a medida da f. A Palavra trata de justia em todas as suas partes, no omitindo nem sequer os pontos mais pequenos, como o de ser sbrio, diligente, corts, paciente, respeitoso, para com todos os homens. Igualmente, o Esprito Santo opera em nossos coraes, no simplesmente criando desejos de santidade em geral, mas inclinando-nos fortemente a cada graa em particular, e guiando-nos a pr em prtica o que compreendido nas palavras tudo que amvel. Desta maneira o Esprito Santo nos dirige com a mais absoluta propriedade, pois com efeito, foi pelas obras que a f se consumou (Tg 2.22). Assim tambm podemos ver que os nossos atos de obedincia ou desobedincia podem fortalecer ou diminuir a f, trazer o favor ou o desagrado de Deus sobre ns.

35. P: Qual o quarto conselho? R: Cuidai-vos do pecado da omisso; no percais qualquer oportunidade de fazer o bem. Sede zelosos de boas obras, no omitindo voluntariamente uma obra de piedade ou misericrdia. Fazei todo o bem possvel para o corpo e a alma dos homens. Sede trabalhadores; no deis lugar indolncia e preguia, no se diga que sois ociosos. No h dvida que haver quem o diga, apesar de tudo, mas procedei de tal maneira que o vosso esprito e comportamento refutem a calnia. Estai sempre ocupados, no percais tempo, aproveitais cada instante para que nada se perca. Fazei com vontade tudo quanto as vossas mos encontrarem para fazer. Sede lentos e prudentes ao falar. No muito falar no falta transgresso (Pv 10.19). No faleis muito, nem muito de uma vez. Poucos so os que podem conversar proveitosamente mais de uma hora. Conservai-vos longe da falcia e da tagarelice religiosa. 36. P: Qual o quinto conselho? R: Que o vosso desejo seja s Deus e nada mais do que Deus. Agora no desejais outra coisa; todos os outros desejos foram lanados fora; procurai que no entrem novamente. Conserva-te puro (1Tm 5.22) e que o vosso olhar seja sincero e todo o teu corpo seja luminoso (Mt 6.22). No vos domine o desejo de manjares agradveis ou qualquer outro prazer dos sentidos; nenhum desejo de agradar a vista ou a imaginao com algo grande, novo ou belo; nenhum amor ao dinheiro, ao elogio, estima ou felicidade que provenham de qualquer criatura. possvel voltar a estes desejos mas no necessrio senti-los mais. Ficai firmes na liberdade com que Cristo vos libertou! Sede modelos de abnegao e de levar a cruz diariamente. Mostrai que no tendes interesse em prazer que no vos faa chegar mais perto de Deus; nem olheis para qualquer dor que surja; procurai, simplesmente, agradar-lhe em todo o tempo e circunstncias; que a linguagem constante de vossos coraes com respeito ao prazer ou dor, honra ou a desonra, s riquezas ou pobreza, seja: Tudo igual para mim, Conquanto possa no meu Senhor viver e morrer! 37. P: Qual o sexto conselho? R: Guardai-vos dos cismas, de fazer divises na Igreja de Cristo. Da desunio interior entre irmos, quando deixam de amar uns aos outros (1Co 12.25), a raiz de toda a contenda e separao exterior. Evitai estas coisas. Guardai-vos de tudo que se assemelhe ao esprito de diviso. Portanto, no digais: Eu sou de Paulo e eu de Apolo. Isto ocasionou cisma na igreja de Corinto. No digais: Este meu pregador predileto, o melhor do pas. Dai-me este e tirai todos os outros. Tudo isto tende a originar ou fomentar diviso e a separar os que Deus uniu. No desprezeis ou difameis qualquer pregador; no exalteis a um mais do que outros, para que no prejudiqueis tanto a ele como a causa de Deus. No sejais severos

com algum por causa de certas incoerncias ou enganos de expresso; nem erros, se o forem verdade. Se quereis evitar os cismas, observai em conscincia a disciplina da igreja e dos grupos. Procurai assistir aos cultos, tanto privados como pblicos. Eles so as artrias da nossa sociedade e qualquer coisa que debilite o nosso apreo pelas reunies, ataca a prpria raiz da comunidade. Algum disse: As reunies privadas durante a semana, para orao, exame e exortao pessoal tm sido o meio de aprofundar e confirmar todas as bnos recebidas por intermdio da palavra pregada, tambm de estend-las a outros que no puderam assistir ao ministrio pblico da Palavra. Assim, sem esta relao e intercmbio religiosos, os esforos mais ardentes, pela mera pregao, seriam de efeito pouco duradouro. No abrigueis nas vossas mentes nem mesmo o menor pensamento de separar-vos dos irmos, comunguem ou no das mesmas opinies. No penseis nenhum momento que algum peca por no aceitar vossa palavra; ou pensar que esta ou aquela opinio essencial obra, ou que ambas tm de permanecer ou cair juntas. No vos impacienteis quando vos contrariam. No condeneis nem penseis mal daqueles que no vem as coisas como vs, ou daqueles que julgam seu dever contradizer-vos, seja em coisas grandes ou pequenas. Receio que alguns dos nossos tenham pensado mal de outros pelo mero fato de se mostrarem em desacordo com o que afirmamos. Todas estas coisas conduzem a diviso e por meio de exemplos desta ordem fazemos com que formem m opinio de ns mesmos. Tende cuidado com o irar-se facilmente, a impertinncia, o no tolerar a repreenso; zangar-se pela mnima coisa e do no tratar com aqueles que no recebem implicitamente os meus ensinamentos ou de outrem. Esperais a contradio e a oposio, juntamente com aflies de vrias espcies. Considerai as palavras de Paulo: Porque vos foi concedida a graa de padecerdes por Cristo (por sua causa, como fruto da Sua morte e intercesso por vs) e no somente de crerdes nele (Fp 1.29). Vos foi concedida! Deus vos d essa oposio ou censura, uma nova prova do Seu amor. Ousais negar o doador ou desprezar a sua ddiva e tom-la como desgraa? No era melhor dizerdes: Pai, chegou a hora de seres glorificado; quiseste que eu sofresse algo por Ti; faze comigo a tua vontade! Sabei que estas coisas longe de serem impedimentos para a obra de Deus ou para as vossas almas, sempre que no seja culpa vossa, no somente so inevitveis no plano providencial, mas tambm proveitosa se ainda necessrias. Portanto, recebei-as da mo de Deus com boa vontade e agradecimento e no como fruto da casualidade. Recebei-as dos homens com humildade, mansido, ternura e delicadeza. Por que no gentil a vossa aparncia e maneira de tratar? Recordai o carter da senhora Cutts. De Tito, imperador romano, se diz: Jamais saiu algum desgostoso da sua presena. Mas da senhora Cutts pode-se dizer que jamais se apresentou algum desgostoso diante dela, to seguros estavam todos da amvel e favorvel recepo que ela lhes daria.

Guardai-vos de tentar a outros para separarem-se de vs. No ofendais, se podeis evitar; procurai que vossa vida prtica seja de acordo com vossa profisso de f, embelezando a doutrina de Deus, nosso Salvador. Tende muito cuidado ao falar de vs mesmos. No negueis a obra que Deus tem feito em vs, antes falai dela quando for preciso, mas da maneira mais inofensiva possvel. Evitai nisto o uso de palavras pomposas, no necessitais de lhe dar um nome especfico como perfeio, santificao, segunda bno. Melhor, falai da obra de Deus feita a vosso favor. Podeis dizer: Em tal tempo senti uma mudana, a qual no posso expressar. Desde ento no tenho tido orgulho, obstinao, ira ou incredulidade; somente a plenitude do amor para com Deus e a humanidade. Podeis tambm responder com modstia e simplicidade a qualquer pergunta simples que se faa. Se alguns de vs, por desgraa, deixardes um dia de serdes o que sois e sentirdes novamente orgulho, incredulidade, mau gnio do qual agora sois libertos, no o negueis, nem disfarceis, pondo em perigo as vossas almas. Em tal caso buscai a algum em quem confiar e exponha-lhe o que sentis. Deus vos ajudar a falar em tempo oportuno e isso ser para a sade de vossas almas. Deus, seguramente, levantar outra vez a vossa cabea e far que se regozijem os ossos que estiveram quebrados. 38. P: Qual o ltimo conselho que lhes daria o senhor? R: Sede exemplos em todas as coisas, especialmente em coisas exteriores (como vestir), em coisas pequenas, na administrao do vosso dinheiro (evitando gastos desnecessrios), em profunda e firme seriedade e proveito da vossa converso. Assim, sereis como lmpadas iluminando um lugar escuro, e crescereis diariamente em graa at que vos ser amplamente suprida a entrada no reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (2Pe 1.11). A maior parte dos conselhos anteriores est reforada fortemente nas reflexes que seguem. Depois das Sagradas Escrituras, recomendo-os para a vossa profunda e freqente considerao. (1) O mar uma excelente figura da plenitude de Deus e do Esprito Santo. Porque assim como as guas de todos os rios correm para o mar, assim os corpos, as almas e as boas obras dos justos voltam a Deus, para viver ali em seu eterno repouso. Embora todas as graas de Deus dependam meramente da sua bondade, ainda Ele, geralmente, se compraz, em no-las outorgar juntamente com as oraes, as instrues e a santidade daqueles com quem tratamos. Por foras poderosas, embora invisveis, Ele atrai algumas almas por meio de contato com outros. A simpatia obtida pela graa supera a conseguida por instinto natural.

A vida dos devotos genunos mostra que as paixes podem brotar tanto do verdadeiro amor como do falso; so muito sensveis ao bem ou ao mal daqueles que amam no Senhor. Mas esta sensibilidade pertence apenas queles que compreendem a linguagem do amor. O interior da nossa alma pode estar em repouso, enquanto nos acharmos externamente atribulados; da mesma maneira, o fundo do mar pode estar em calma enquanto a superfcie se mantm fortemente agitada. Os melhores meios para o crescimento na graa so os maus tratos, os insultos e as perdas que sofremos. Devemos receb-los com agrado e, de preferncia, a todos os outros meios, desde que a nossa vontade no faa parte deles. A maneira mais fcil de escaparmos ao sofrimento estarmos dispostos a aceit-lo no tempo que seja aprazvel a Deus. Se sofremos com bom esprito perseguio ou dor, alcanamos um nvel mais alto de conformidade com Cristo do que alcanaramos imitando a sua misericrdia por meio de boas obras. Uma das maiores evidncias do amor de Deus para com aqueles que O amam mandar-lhes aflies, com graa suficiente para suport-las. Embora passando pelas maiores provas, devemos testificar a Deus que ao receb-las da Sua mo, sentimos jbilo no meio da dor, por sermos afligidos por Aquele que nos ama e a Quem amamos. O meio mais freqente que Deus emprega para atrair um homem para si afligi-lo naquilo que ele ama; fazer que esta aflio resulte de alguma boa obra feita com sinceridade, porque nada pode mostrar-lhe melhor a vaidade. (2) A verdadeira resignao consiste em uma completa conformidade inteira vontade de Deus, que faz e ordena tudo que se passa neste mundo (exceto o pecado). Para conseguirmos isto, temos somente de aceitar todos os acontecimentos, maus ou bons, como Sua vontade. No meio das aflies maiores que sucedem ao justo, venham do cu ou da terra, ele permanece calmo e em paz; tem uma perfeita submisso a Deus por uma ntima e amorosa reverncia a Ele, na qual coloca as foras da sua alma. Devemos sofrer com mansido tudo que nos acontea, suportar as debilidades dos outros e as nossas, confess-las a Deus em orao secreta, ainda que com gemidos inexprimveis e nunca pronunciar palavras grosseiras ou iradas, nem murmurar ou queixar-nos.

Devemos suportar as debilidades que no podemos mudar e contentar-nos com oferec-las a Deus. Esta a verdadeira resignao. E j que ele levou as nossas enfermidades, podemos levar as fraquezas uns dos outros por seu amor. Abandonar tudo a fim de buscar e seguir Jesus Cristo at Belm, onde nasceu; segui-lo sala onde foi aoitado e at ao Calvrio onde morreu na cruz, uma misericrdia to grande, que nem o privilgio nem o conhecimento disto dado a algum, seno por f no Filho de Deus. (3) No h amor a Deus sem pacincia e no h pacincia sem humildade e serenidade de esprito. A humildade e a pacincia so as provas mais seguras do amor cristo. Somente a humildade une a pacincia ao amor, sem a qual impossvel tirar proveito dos sofrimentos, ou evitar queixas, especialmente quando sentimos que no demos ocasio ao que os homens nos fazem sofrer. A verdadeira humildade uma espcie de aniquilao de si mesmo, e isto o centro de todas as virtudes. Uma alma que busca a Deus deve estar atenta a tudo que lhe seja dito quanto sua salvao, com desejo de tirar proveito. Os pecados que Deus perdoou no permitais que nenhum volte a ocupar o vosso corao. Nele no deve restar outra coisa seno profunda humildade, e uma disciplina rigorosa das nossas aes, palavras e sofrimentos. (4) Suportar os homens sofrer com mansido e em silncio; o resumo da vida crist. O nosso primeiro dever amar a Deus sobre tudo; o segundo desculpar os defeitos dos outros. E devemos comear a praticar isto em nossos prprios lares. Devemos exercitar o nosso amor especialmente com aqueles que mais diferem da nossa maneira de pensar, do nosso temperamento, dos nossos conhecimentos ou do desejo que outros sejam to virtuosos como ns desejamos ser. (5) Nem mesmo aos que Ele j estabeleceu na graa Deus d o Seu esprito, se no pedirem a Ele em todas as ocasies, no apenas uma vez, mas muitas. Tudo o que Deus faz em resposta a orao. Mesmo aqueles que so convertidos, se no orarem por si prprios (o que ser um caso muito raro) outros oraro por eles. Cada nova vitria que uma alma ganha resultado da orao. Nas nossas inquietaes devemos retirar-nos para orar e assim, dar lugar graa divina e receber maior luz de Deus. Ento, poderemos tomar nossas resolues sem nos preocuparmos com o xito que possam ter.

Nas maiores tentaes, um olhar para Cristo e o falar Seu nome so suficientes para vencer o maligno; devemos faz-lo com confiana e esprito calmo. O mandato de Deus de orar sem cessar est fundado na necessidade que temos de Sua graa, para preservar a vida de Deus na alma, que no pode subsistir um momento sem a graa, assim como o corpo no pode subsistir sem o ar. Quer seja pensar ou falar com Deus, agir ou sofrer por Ele, tudo orao quando no temos outro motivo a no ser o seu amor e o desejo de agrad-lO. Tudo que o cristo faz, mesmo comer e dormir, uma orao, quando feito com singeleza de corao e conforme a vontade de Deus, sem adicionar ou subtrair nada. A orao continua no desejo do corao, embora o entendimento se empregue em coisas exteriores. Para a alma cheia de amor o desejo de agradar a Deus uma orao contnua. Devido ao dio que o diabo tem de ns, a sua voz chamada de rugir de um leo, assim, o nosso veemente amor pode ser chamado de clamor por Deus. Deus requer apenas, de seus filhos amadurecidos, que os seus coraes sejam verdadeiramente purificados e que continuamente lhe ofeream os desejos e os votos que brotam naturalmente de um amor perfeito. Pois, estes desejos, sendo o genuno fruto do amor, so as oraes mais perfeitas que podem sair deles. (6) quase inconcebvel a estreiteza do caminho pelo qual Deus guia aqueles que O seguem; muito devemos depender dEle a fim de mantermos nossa fidelidade. Parece incrvel a grande importncia que tm as coisas diante de Deus; e quantas inconvenincias resultam de coisas to aparentemente pequenas. Como um pouco de p pode estragar o bom funcionamento de um relgio, um grozinho de areia pode obscurecer a nossa vista; assim tambm a mnima semente de pecado em nosso corao pode impedir nosso livre movimento em direo a Deus. Devemos portar-nos na igreja como os santos se portam no cu, e agir em casa como o cristo mais fiel na igreja, cumprindo as tarefas caseiras como oramos na igreja, adorando a Deus do mais ntimo do corao. Lutemos constantemente por desembaraarmo-nos de todas as coisas inteis que nos rodeiam. Deus geralmente suprime das nossas almas as superficialidades na mesma proporo que ns as eliminamos do nosso corpo. A melhor maneira de resistir ao diabo destruir qualquer coisa do mundo que permanece em ns, com a finalidade de levantar sobre as runas, um edifcio de

amor para a glria de Deus. Ento, comearemos nesta vida, passageira, a amar a Deus como faremos na eternidade. Custa-nos perceber o quanto fcil defraudar a Deus, compartindo com outros o amor que Lhe devemos, at que a morte nos separe. Se uma perda nos causa pesar permanente, prova certa que tnhamos dois tesouros entre os quais repartamos nosso corao. (7) Se, depois de haver renunciado a tudo, no velamos sem cessar e no suplicamos a Deus que ele nos guarde, ver-nos-emos de novo enredados e vencidos. Assim como os ventos mais perigosos podem entrar atravs de pequenas frestas, assim o diabo entra por meio de pequenos e inadvertidos acidentes que, aparentemente, no tm importncia, mas que conduzem o corao a perigosas tentaes. De tempos em tempos bom examinarmos o estado da nossa alma, como se nunca o tivssemos feito antes. Nada conduz melhor a uma plena segurana da nossa f que manter-nos atravs disto, em humildade e no exerccio de toda a boa obra. vigilncia e orao contnuas deve acrescentar-se a ocupao constante. Assim como os vcuos se enchem no mundo fsico, de igual maneira o diabo enche o que Deus no ocupa. Sabemos que a graa de Deus no pode permanecer num corao ocioso. No h fidelidade como a que deve existir entre um guia de almas e a pessoa dirigida. Eles continuamente se consideram um ao outro em Deus, examinam-se cuidadosamente para averiguar se todos os seus pensamentos so puros, e se todas as suas palavras so proferidas com discrio crist. Outros assuntos so apenas coisas dos homens, mas estes so peculiarmente de Deus. (8) As palavras de Paulo: Ningum pode chamar a Jesus Cristo, seno pelo Esprito Santo, nos revelam a necessidade da direo divina em nossas obras e ainda, nos pensamentos mais simples, pois sabemos que Deus s se agrada daquilo que Ele faz em ns e conosco. Entende-se disto, que no podemos servi-lO a menos que Ele use a nossa lngua, corao e mos para fazer, pelo Seu Esprito, o que Ele quer que ns faamos. Se no fssemos totalmente impotentes, poderamos considerar nossas boas obras como propriedade pessoal, mas a realidade outra. Procedem de Deus por Sua graa e, em conseqncia, Lhe pertencem. Ele toma as nossas obras e as santifica, glorificando-se em ns por intermdio delas.

Uma das regras principais da religio no perder a oportunidade de servir a Deus, posto que Ele Esprito e, portanto, invisvel; devemos servi-lO amando e ajudando o prximo, servio que Ele recebe como se fosse feito a Ele mesmo. Deus no ama aos inconstantes, nem as obras intermitentes. S aquilo que semelhante Sua imutabilidade Lhe agrada. O cuidado constante com a obra que Deus nos confiou um sinal de slida piedade. O amor nos incita a praticar o jejum quando e sempre que pudermos. Ele nos incita a obedecer todas as ordenanas de Deus e faz que nos ocupemos em exercitar toda a obra de caridade de que somos capazes. Ele voa, como Elias, para encontrar Deus no Seu santo monte. Deus to grande que atribui grandeza ao mais pequeno servio feito em Seu nome. Felizes aqueles que sofrem ou que perdem suas vidas por haver feito uma obra para glorificar a Deus. Deus freqentemente oculta a parte que tm Seus filhos na converso de outras almas. Porm, pode-se dizer com confiana, que a pessoa que intercede diante dEle pela converso de outrem uma das principais causas se esta converso ocorrer, em qualquer tempo que isto venha a se dar. A caridade no pode ser praticada como deve, a menos que a exercitemos no momento em que Deus nos d a oportunidade e que logo nos retiremos para oferecer aquela obra a Deus em humilde ao de graas. Devemos faz-lo por trs razes: primeira, para oferecer-Lhe o que temos recebido dEle; segunda, para evitar a tentao do orgulho que nasce da prpria bondade da obra; terceira, para unir o nosso ser a Deus, quem a alma se derrama em orao, juntamente com a graa recebida e as boas obras que temos feito, a fim de receber dEle novas foras contra os maus efeitos que estas mesmas obras possam produzir em ns, seno fizermos uso dos antdotos que Deus ordenou contra estes venenos. A maneira de ser cheio novamente da Sua graa, esvaziar-nos de nossos prprios mritos; pois cheios deles somos inclinados a abandonar a prtica das boas obras. As boas obras no so aperfeioadas at que elas se percam em Deus. Isto uma espcie de morte para elas, muito semelhante nossa morte fsica. Elas no atingem a imortalidade at que se percam na glria das nossas almas, ou antes, de Deus, com a qual sero cheias. O que as boas obras perdem com esta morte espiritual apenas o que tinham de terreno e mortal. O fogo o smbolo do amor; o amor de Deus o princpio e o fim de todas as nossas boas obras. Mas a verdade ultrapassa a figura; e o fogo do amor divino ultrapassa o fogo material visto que pode voltar sua origem, e levar com ele todas as boas obras que produz. Por este meio evita que estas sejam corrompidas pelo orgulho, vaidade ou qualquer mistura vil. Mas isto no acontece a menos que as

obras morram em Deus, por meio de uma gratido profunda, na qual submerge a alma como em um abismo com tudo que ele , juntamente com toda a graa e suas obras, pelas quais Lhe devedor. Uma gratido que faz com que a alma se esvazie de suas obras, para que estas voltem sua fonte de origem, assim como os rios esvaziam prontamente todas as suas guas no mar. Quando recebemos qualquer favor de Deus, devemos retirar-nos, seno para um quarto, ao menos nos nossos coraes para agradecer e dizer: Venho, Senhor, devolver-Te o que me deste; renuncio-o livremente para entrar de novo na minha humildade. Que na Tua presena, a criatura do cu ou da terra, seno um vcuo capaz de ser cheio de Ti e por Ti? Ou como o ar, que escuro e vazio, e pode ser cheio da luz do sol, que retira do ar o brilho todos os dias para restaur-lo no dia seguinte, nada havendo no ar que aproprie ou rejeite esta luz? Oh, concede-me a mesma facilidade de receber e devolver a Tua graa e boas obras! Digo Tuas, por reconhecer que a fonte de onde brotam est em Ti e no em mim! 26. No ano de 1764, depois de rever todo o assunto, escrevi o resumo das minhas observaes em curtas preposies. So as seguintes: (1) Existe a perfeio crist porque mencionada vez aps vez nas Escrituras. (2) No se recebe to cedo como a justificao, porque os justificados devem deixar-se levar para o que perfeito (Hb 6.1). (3) Recebe-se antes da morte, porque Paulo fala de homens que eram perfeitos nesta vida (Fp 3.15). (4) No absoluta. A perfeio absoluta pertence a Deus, assim nem aos homens, nem aos anjos. (5) No torna o homem infalvel, pois ningum infalvel enquanto permanece neste mundo. (6) sem pecado? No vale a pena discutir sobre uma palavra. salvao do pecado. (7) amor perfeito (1Jo 4.18). Esta sua essncia; suas propriedades e frutos inseparveis so: regozijar-se sempre, orar sem cessar e dar graas em tudo (1Ts 6.16). (8) No descansa num ponto, como sendo incapaz de crescer ou desenvolver-se. Tanto assim que a pessoa aperfeioada em amor crescer muito mais rapidamente que antes. (9) H casos em que pessoas que possuam esta perfeio perderam-na depois. Mas foi apenas h cinco ou seis anos que me convenci disto.

(10) sempre precedida e seguida de obra gradual. (11) Algum pergunta: instantnea ou no? Ao examinarmos isto vamos ponto por ponto: Ningum pode negar que uma mudana instantnea se realiza em alguns. Desde o momento que se operou aquela mudana, gozam de perfeito amor; sentem amor e s amor. Regozijam-se sempre, oram sem cessar e do graas em tudo. Ora, isto tudo que quero dizer com perfeio crist; portanto, estes do testemunho da perfeio que eu prego. Em outros esta mudana no foi instantnea. No perceberam o momento em que ela se efetuou. s vezes difcil reconhecer quando um homem morre, todavia h o momento em que a vida cessa. Da mesma maneira, cessa o pecado; deve haver um momento ltimo da sua existncia, e um primeiro da libertao do pecado. Algum dir: Mas se tem este amor agora, podem perd-lo. possvel mas no esto obrigados a perd-lo. Quer percam ou no, tm-no agora e experimentam o que ensinamos. Neste momento so todo amor, rejubilam, oram e do graas sem cessar. Porm, o pecado s se acha suspenso neles, no est destrudo. Chamemno como quiserem. Hoje so todo amor e no se preocupam com o dia de amanh. Mas esta doutrina tem sido alvo de abusos. Igualmente a da justificao pela f. Mas no razo para abandonarmos esta ou qualquer outra doutrina escriturstica. Como algum diz: Quando se lava o menino, atira-se fora a gua, mas no o menino. Aqueles que pensam que so salvos do pecado dizem que no necessitam dos mritos de Cristo. o contrrio. A sua linguagem : A cada momento requisito os mritos da Tua morte, Senhor. Nunca antes tiveram como tm agora to profunda convico da necessidade de Cristo em todos os seus afazeres. Portanto, todos os nossos pregadores devem ter como regra a pregao constante da perfeio crist, de maneira persuasiva e explcita; todos os crentes devem concentrar-se nela e procur-la com todo o empenho. 27. Tenho feito o que me propus a fazer. Apresentei um relato simples e claro da doutrina da Perfeio Crist, no sentido que a recebi, recebo e ensino at hoje. Tenho declarado o todo e as partes do que quero dizer com esta expresso bblica. Esbocei a traos largos o quadro dela, sem disfarar ou encobrir nada.

E pergunto a qualquer pessoa imparcial: Que h nela de assustador? Por que todo esse rudo que se houve pelo reino por mais de vinte anos, como se o cristianismo estivesse sendo destrudo e toda a religio desarraigada? A que se deve que o prprio nome perfeio crist fosse tirado da boca dos cristos e odiado como se contivesse a heresia mais perniciosa? Por que os que a tem pregado tm sido tratados como ces, mesmo por homens que temem a Deus e tambm por filhos, que em Deus, geraram para o Evangelho? Que razo h para isto? Razo saudvel no existe mas fingimento h em abundncia. Existe motivo para afirmar que alguns daqueles que nos tratam assim o fazem somente com o pretexto de justificar a sua maneira de proceder desde o princpio ao fim. Queriam e procuravam ocasio contra mim e nisto encontraram o que buscaram. Esta a pregao do senhor Wesley! Ele prega a perfeio! Respondo: Sim, prego-a, mas a doutrina tanto minha como sua, ou de qualquer outro que seja discpulo de Cristo. de Jesus Cristo, enftica e peculiarmente. Estas so palavras dEle e no minhas: Portanto, sede vs perfeitos como perfeito vosso Pai celeste (Mt 5.48): Quem diz que no pode ser ou, pelo menos, que s acontece quando a alma se separa do corpo? doutrina de Paulo, Tiago, Pedro e Joo; no s de Wesley mas de todo aquele que prega o Evangelho em toda a sua pureza e integridade. Digo-vos to claro quanto possa falar, onde e quando encontrei esta doutrina. Encontrei-a nos orculos de Deus, no Antigo e no Novo Testamento, enquanto os lia sem outro propsito ou desejo seno a salvao da minha alma. Mas de quem quer que seja a doutrina, suplico que se me diga: que mal h nela? Examinai-a de novo; considerai cada ponto com a maior ateno. Uma das suas facetas a pureza de inteno, a dedicao total a Deus. dar a Deus todo o corao, quer dizer, permitir que Ele governe todas as nossas disposies. Alm disso, no devotar uma parte mas tudo da nossa alma, corpo e bens a Deus. Outra faceta possuir a mente de Cristo, capacitando-nos a andar como Cristo andou. a circunciso do corao na completa imagem de Deus, semelhana dAquele que nos criou. Ainda outra parte: amar a Deus com todo o corao e ao prximo como a ns mesmos. Agora escolhei a faceta que quiserdes (porque no diferena material), visto que esta a perfeio crist que tenho crido e ensinado nos ltimos quarenta anos, desde 1724 at 1765. 28. Agora, apresentada a perfeio crist na sua simplicidade, quem haver que se atreva a dizer que no correto amar a Deus de todo o corao e ao prximo como a ns mesmos, ou contrarie uma renovao do corao no s em parte, mas imagem de Deus? Quem se atrever a expressar-se contra o ser limpo de toda a imundcie tanto do corpo quanto do esprito ou contra ter toda a mente que houve em Cristo, e andar em todas as coisas como ele andou? Que homem que se chama cristo tem a coragem de se opor consagrao a Deus no de uma parte mas de toda a alma, como tambm corpo e bens? Que homem srio pode opor-se que se d todo o corao a Deus e que um s fim governe a vida? Repito, apresentada a perfeio crist tal qual , quem a impedir? Qualquer que se oponha a ela ter de

falsific-la. H que disfar-la cobrindo-a com pele de urso, pois deixando-a na sua autenticidade mesmo os homens mais brbaros a aceitariam. Porm, no importa o que faam estes, que os filhos de Deus guardem-se de seguir lutando contra a imagem de Deus implantada no corao do homem. Os que so membros de Cristo, que se guardem de dizer algo contra a mente que houve em Cristo. Os que vivem em Deus estejam longe de opor-se dedicao de toda a vida a Ele. Vs que tendes o seu amor derramado em seus coraes, por que resistis a entrega completa do corao ao Senhor? No clama o mais ntimo do vosso ser dizendo que ainda no ama a Deus o suficiente, por mais que O ameis? lamentvel que aqueles que desejem e se empenham em agradar-lhe, tenham qualquer outro motivo ou desejo! Causa pena bem maior que alguns vejam como abominao a Deus o ter este nico desejo governando a vida. Por que devem homens devotos temer consagrar a Deus toda a alma, corpo e bens? Como considerar erro condenvel naqueles que amam a Cristo, termos a mente que houve nEle? Admitimos e ensinamos que somos livremente justificados pela justia e sangue de Cristo. E por que se mostram assim indignados contra ns quando dizemos que esperamos de igual maneira ser plenamente santificados pelo Seu Esprito? No buscamos favor ou apoio dos que so abertamente servos do pecado, nem dos que so simplesmente religiosos. Mas vs, que servis a Deus em esprito, que estais circuncidados com a circunciso no feita por mos humanas, quanto mais tempo durar a vossa oposio aos que buscam uma completa circunciso do corao, que tm sede de ser limpos de toda imundcie da carne e do esprito e de aperfeioar a santidade no temor de Deus? Seremos vossos inimigos porque buscamos completa libertao dessa mente carnal que inimizade contra Deus? No, somos vossos irmos, vossos companheiros no reino e na pacincia de Jesus. Embora confessemos isto (se somos nscios, suportai-nos como nscios), nosso propsito amar a Deus com todo o corao e ao prximo como a ns mesmos. Na verdade, cremos firmemente que Ele limpar de tal maneira, neste mundo, os pensamentos dos nossos coraes pela inspirao do Seu Santo Esprito, que o amaremos perfeitamente e magnificaremos dignamente o Seu santo nome.

BREVES PENSAMENTOS SOBRE A PERFEIO CRIST Alguns pensamentos ocorreram minha mente com respeito Perfeio Crist, a maneira e o tempo de receb-la, que acredito ser til escrev-los. 1. Por perfeio eu entendo humildade, bondade, pacincia, amor a Deus e ao prximo, domnio de nosso temperamento, palavras e aes. Eu no incluo a impossibilidade de cair, em parte ou totalmente. Por conseguinte, demonstro em vrias expresses em nossos hinos, que em parte expressam e em parte envolvem tal impossibilidade. E eu no afirmo o termo sem pecado, ainda assim no tenho objeo contra ele. 2. Quanto maneira. Eu creio que a perfeio sempre trabalhada na alma por um ato simples de f; conseqentemente, em um instante. Mas acredito num trabalho gradual que, ao mesmo tempo precede e segue este instante. 3. Quanto ao tempo. Creio que este instante, geralmente, o instante da morte, o momento que precede a sada da alma do corpo. Acredito que podem ser dez, vinte, quarenta anos antes. Creio que normalmente muitos anos depois da justificao, mas que podem ser cinco anos ou cinco meses depois. No conheo argumento conclusivo ao contrrio. Se deve ser muitos anos depois da justificao, eu gostaria de saber quanto. Pretium quotus arroget annus?11 Quantos dias ou meses, ou ainda anos podem existir entre a perfeio e a morte? A que distncia da justificao deve estar, e quanto pode estar perto da morte? Londres, 27 de janeiro de 1767. A PROMESSA DE SANTIFICAO Ezequiel 36.25 ss Rev. Carlos Wesley 1. Deus de todo o poder, verdade e graa, Que por todos os sculos e sculos persiste, Cuja Palavra que ainda que o cu e a terra passem, Permanece para sempre. Calmamente minha alma levanta os olhos para Ti, E espera provar Tuas promessas, O objeto da minha firme esperana,

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Esta citao de Horcio, assim traduzida por Boscawen: Quantos anos seria estabelecido para nosso tempo.

O selo do Teu eterno amor. 3. Que eu possa proclamar a tua misericrdia, Que toda a humanidade Tua verdade possa ver, Consagra Teu grande e glorioso nome, E perfeita santidade em mim. Me escolhe do mundo, se eu agora permaneo Adornado em divina retido; Se, trazido terra prometida, Eu somente chamar meu salvador. Realiza o trabalho que comeaste a fazer, Minha alma converte a Ti, Ama-me com teu prprio amor eterno, E asperge com Teu sangue o meu corao. Derrama do Teu esprito santificador Para saciar minha sede e me limpar. Agora, Pai, derrama do Teu esprito, E faz-me puro do pecado. Limpa-me de toda a mancha pecaminosa. Que meus dolos sejam todos abandonados. Purifica-me de todo o pensamento mau, De toda a sujeira de egosmo e orgulho. D-me um novo e perfeito corao, Livre da dvida, do medo e da tristeza; D-me a mente de Cristo, E deixa meu esprito ser fiel a Ti. Remove o meu corao de pedra (A Tua lei ele no segue, no pode admitir). No deixe ele ficar mais em mim; Oh, remove este corao de pedra! O dio da minha mente carnal Remove da minha carne de uma vez; D-me um corao meigo, resignado e puro, Cheio de f e amor. Dentro de mim Teu esprito bom more, Esprito de sade, amor e poder; Planta em mim Tua vitoriosa graa, E nunca mais o pecado entrar.

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Induz-me a caminhar em Cristo, E eu executarei os Teus estatutos; Obedecerei a Tua lei em tudo, E a Tua vontade realizarei perfeitamente. Tu no disseste, Tu que no podes morrer, Que eu deverei manter e cumprir a Tua lei? Senhor, eu creio, ainda que os homens neguem, So todos falsos, pois Verdadeiro s Tu. Oh, que eu agora liberto do pecado, Possa provar Tua Palavra ao mximo, Entrar no Teu descanso prometido, A Cana do Teu perfeito amor! L, deixa-me para sempre morar; S Tu meu Deus, e eu serei Teu servo. Oh, coloca Teu selo! D-me vida eterna em Ti. De todas as sujeiras que restaram em mim, Deixa-me ter salvao em Ti. Dos pecados de hoje e do pecado inato Minha alma cativa, persiste em salvar. Remove minha mancha original: Diz-me que ela no pode mais ser Demnios ou homens! O Cordeiro foi morto, Teu sangue foi todo derramado sobre mim. Asperge este sangue, Jesus, em meu corao: Uma gota de Teu sangue que a tudo limpa, Para minha pecaminosidade morrer, E enche-me com a vida de Deus. Pai, supre todas as minhas necessidades, Sustenta a vida que Tu mesmo deste; Peo o milho, o po vivo, O man que desce dos cus. O fruto gracioso da retido, O Teu suprimento inesgotvel de bnos, Aumenta em mim abundantemente, No me deixe mais ter fome. No me deixe mais em profunda queixa, Meu grito de: Oh, minha pobreza, minha pobreza!

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Sozinho consumido por meus desejos, Eu, entre todos os filhos de meu Pai. 22. A sede dolorida, o desejo insensato, A Tua alegre presena remover, Enquanto a minha alma ainda requer A completa eternidade do amor. Santo, verdadeiro e reto Senhor, Eu espero provar Tua vontade perfeita, Estar atento Tua graciosa Palavra. Grava em mim o selo do Teu Esprito! Tuas fiis misericrdias deixa-me achar, Nas quais Tu me induziste verdade. D-me Tua meiga e humilde morte, E deixa meu esprito no p. Mostra-me quo tolo foi o meu corao, Quando todo renovado pela graa estou. Quando Tu tens me esvaziado do pecado, Mostra-me o tamanho da minha vergonha. Abre o olho interior da minha f, Revela dos cus a Tua glria, E todo o meu ser cair e morrer Perdido em admirao e amor. Confunde-me, domina-me com a Tua graa; Eu estaria de mim mesmo aborrecido, (Todo o poder, toda a majestade, todo louvor, Toda a glria sejam para Jesus, meu Senhor!) Agora deixa-me ganhar maturidade, Agora no me deixa cair em coisa alguma, Seja eu menos que nada minha vista, E sinta que Cristo tudo em todos!

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