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Mrio de Carvalho

A INAUDITA GUERRA DA AVENIDA GAGO COUTINHO

Mrio de Carvalho

A Inaudita Guerra da Avenida Gago Coutinho ___________________________________________

O grande Homero s vezes dormitava, garante Horcio. Outros poetas do-se a uma sesta, de vez em quando, com prejuzo da toada e da eloquncia do discurso. Mas, infelizmente, no so apenas os poetas que se deixam dormitar. Os deuses tambm. Assim aconteceu uma vez a Clio, musa da Historia que, enfadada da imensa tapearia milenria a seu cargo, repleta de cores cinzentas e coberta de desenhos redundantes e montonos, deixou descair a cabea loura e adormeceu por instantes, enquanto os dedos, por inrcia, continuavam a trama. Logo se enlearam dois fios e no desenho se empolou um n, destoante da lisura do tecido. Amalgamaram-se ento as datas de 4 de Junho de 1148 e de 29 de Setembro de 1984. Os automobilistas que nessa manha de Setembro entravam em Lisboa pela Avenida Gago Coutinho, direitos ao Areeiro, comearam por apanhar um grande susto e, por instantes, foi, em toda aquela rea, um estridente rumor de motores desmultiplicados, traves aplicados a fundo, e uma sarabanda de buzinas ensurdecedora. Tudo isto de mistura com retinir de metais, relinchos de cavalos e imprecaes guturais em alta grita. que, nessa ocasio mesma, a tropa do almada Ibn-el-Muftar, composta de berberes, azenegues e rabes em nmero para cima de dez mil, vinha sorrateira pelo valado, quase beira do esteiro de rio que ali ento desembocava, com o propsito de por cerco as muralhas de Lixbuna, um ano atrs assediada e tomada por hordas de nazarenos odiosos. Viu-se de repente o exrcito envolvido por milhares de carros de metal, de cores faiscantes, no meio de um fragor estrondoso - que veio substituir o suave pipilar dos pssaros e o doce zunido dos moscardos - e flanqueado por paredes descomunais que por toda a parte se erguiam, cobertas de janelas brilhantes. Assustaram-se os bedunos, volteando assarapantados os cavalos, no estreito espao de manobra que lhe era deixado, e Ali-ben-Yussuf, lugar-tenente de Muftar, homem piedoso e temente a Deus, quis ali mesmo apear-se para orar, depois de ter alado as mos ao cu e bradado que Ala era grande. De que Ala era grande estava o chefe da tropa convencido, mas no lhe pareceu o momento oportuno para louvaminhas, que a situao requeria antes solues prticas e muito tacto. Travou os desgnios do adjunto com um gesto brutal, levantou bem alto o pendo verde e bradou uma ordem que foi repetida, de esquadro em esquadro, ate chegar a derradeira retaguarda, j muito prxima da Rotunda da Encarnao: - Que ningum se mexesse!
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E el-Muftar, cofiando a barbicha afilada, e dando um jeito ao turbante, considerava, com ar perspicaz, o pandemnio em volta: - Teriam tombado todos no inferno cornico? Teriam feito algum agravo a Al? Seriam antes vtimas de um passe da feitiaria crist? Ou tratar-se-ia de uma partida de jinns encabriolados? Enquanto o rabe reflectia, do alto do seu puro-sangue, o agente de segunda classe da PSP Manuel Reis Tobias, em servio entrada da Avenida Gago Coutinho, meio escondido por detrs das colunas de um prdio, no propsito sbio e louvvel de surpreender contraventores aos semforos, entendeu que aquilo no estava certo e que havia que proceder. Sentindo-se muito desacompanhado para tomar conta da ocorrncia, transmitiu para o posto de comando, pelo intercomunicador da mota, uma complicada mensagem, plena de nmeros e de cifras, que podia resumir-se assim: Uma multido indeterminada de indivduos do sexo masculino, a maior parte dos quais portadores de armas brancas e outros objectos contundentes, cortantes e perfurantes, com bandeiras e trajos de carnaval, montados em solpedes, tinham invadido a Avenida Gago Coutinho e parte do Areeiro em manifestao no autorizada. Dado que se lhe afigurava existir insegurana para a circulao de pessoas e bens na via pblica, aguardava ordens e passava escuta. De l lhe disseram que iriam providenciar e que se limitasse a presenciar as ocorrncias, mas sem intervir por enquanto. Um imediato telefonema para o Governador Civil e deste para o Ministro confirmou que no se encontravam previstos desfiles, de forma que a mquina policial se viu movida a ingerir-se no caso. Soaram as sirenes no quartel de Belm e, poucos minutos depois, alguns pelotes da Polcia de Interveno vinham a caminho, com grande alarde de sereias e pisca-piscas multicores. Entretanto, Ibn-el-Muftar via pela frente uma grande multido apeada que apostrofava os seus soldados. Eram os automobilistas que haviam sado dos carros e que, entre irritados e divertidos, se empenhavam numa ruidosa assuada. Que devia ser algum reclame, diziam uns; que era mas era para um filme, diziam outros. Ao mouro, aquela peonagem toda no se afigurou particularmente ameaadora, tanto mais que a turba circundante, de estranhas vestimentas vestida, no parecia exibir armas de qualquer natureza. De maneira que Ibn-Muftar optou por manobrar cautelosamente no pouco espao ao dispor. Com alguns sinais do alfange fez que um ou dois esquadres formassem, com dificuldade, no parque de estacionamento do Areeiro, e uma falange de gente de p se arrumasse no terreiro da estao de servio do lado contrrio, enquanto o grosso
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da tropa ocupava a placa central relvada. Decidiu no se deixar impressionar com os trejeitos pouco amistosos que lhe vinham de dentro dos objectos metlicos com rodas que havia por toda a parte, nem com as caras que o fitavam por detrs de um estranho material transparente. Se era uma encantao, melhor era deixar que pasmasse - segredou para ben-Yussuf que lhe respondeu, desconfiado e muito plido: - inch Allah! Manuel da Silva Lopes que conduzia um daqueles irritantes camies carregados de grades de cerveja que a Providencia encarregou de ensarilhar os trnsitos em Lisboa, resolveu em m hora abandonar o volante, apear-se, e, decerto enciumado pela concorrncia, apontar um calhau mido que foi ecoar no broquel do beduno Mamud Beshewer que, por ainda no ter acordado de tudo isto, era um dos mais quietos da tropa. Desprezivelmente, Ibn-Muftar deu uma ordem e logo vinte archeiros enristaram os arcos, apontaram aos cus, e expediram, com um zunido tenso, uma saraivada de setas, que obrigou toda a gente a meter-se nos automveis e a procurar refgio nas portadas dos prdios ou atrs dos camies. Veio do Areeiro um grande apupo, desta vez convicto, em unssono. Ora foi este clamor que o comissrio Nunes, recm-chegado Alameda D. Afonso Henriques, a frente dos seus pelotes de choque, interpretou mal. Ai estava a assuada, o arrudo, considerou o comissrio. Era, uma vez mais, a canalha a desafiar a polcia. - Toca a varrer isto tudo at ao Areeiro - disse. E, puxando do apito, ps a equipa em aco, bastonada, a eito, por aqui e por alem. Aquilo no era uma pouca de gente que se varresse assim sem mais nem ontem, de modo que os pelotes de polcia de interveno progrediam com dificuldade e s conseguiram chegar ao Areeiro algum tempo depois, aps muita cabea partida e duas baixas nas suas hostes, de agentes que tinham sido sabiamente atrados a vos de escadas por populares mais expeditos. Expulsa parte da multido para o Bairro dos Actores, no meio de uma tremenda algazarra, o comissrio Nunes, ofegante, reagrupou os seus homens na Praa do Areeiro, em cima da placa relvada, com grande prejuzo das dlias e hortnsias ali plantadas. Mas Ibn-el-Muftar mostrava-se ento sobremaneira irritado por todos os rumores e confuses em torno, e em especial pela zipada de gua que algum havia deixado cair de uma das janelas e que lhe impregnara o manto e a cota de malha.

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Quando viu aqueles pees de escudo e viseira, formados em frente, pensou que era, enfim, a guarda avanada de Ibn-Arrik, o co tomador de Lixbuna, que vinha a travar-lhe o passo, a coberto de um encantamento mgico. Num pice, rompeu uma carga de cavaleiros automveis, berberes, aos gritos capots, de e dos guerra, de alfange em riste, ladeando amolgando aproximando-se inexoravelmente

rapazes do comissrio Nunes. Estes, em conscincia, no se sentiam preparados para enfrentar cargas de cavalaria moura: a formatura oscilou, rodopiou, desfez-se e, quando os primeiros alfanges assomavam ao lado de um autocarro da Carris, j os briosos homens da Policia de Interveno corriam a bom correr at cervejaria Munique, onde se refugiavam atrs do balco, deixando a moirama senhora da placa central da Praa do Areeiro. Por essa altura, j a tropa do Ralis e a da Escola Prtica de Administrao Militar, ali ao Lumiar, tinham recebido ordens para intervir. E em boa hora, porque o comissrio Nunes e a sua gente, acuados na Munique, a ver passar rabes a cavalo, de ar ameaador e faanhudo, sentiam-se cada vez menos seguros. Os blindados do Ralis no conseguiram passar alm do Bairro da Encarnao. Ocuparam a faixa da esquerda, para chegarem mais depressa, e acabaram por verse envolvidos num medonho engarrafamento com camies TIR. Mais sorte teve o capito Aurlio Soares, a frente da sua companhia de intendentes. Largaram as viaturas em frente do Vav, na Avenida dos Estados Unidos, e abalaram em passo de corrida por ali abaixo, pela faixa relvada, at estabelecerem contacto com a tropa de Ibn-el-Muftar, no cruzamento com a Gago Coutinho. O capito Aurlio trazia instrues para proceder a um reconhecimento, avaliar a situao e agir em conformidade, mas sempre com moderao. De maneira que disps a sua gente em atiradores, depois de afastar os civis com berros enrgicos, e mediu o que tinha pela frente: eram milhares de mouros, a maior parte dos quais a cavalo, que se apertavam na Gago Coutinho, por entre os automveis e o trfego da hora de ponta.
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- Estas coisas s me acontecem a mim! - lamentava-se o capito para consigo, esquecido dos muitos milhares de lisboetas que se encontravam no momento confrontados com o fenmeno. - Bom, vamos l a ver... E comandou alto, para o lado: - Venha voc da comigo, nosso alferes, e traga uma seco pr segurana! Cautelosamente, homens, de dedo os no sete gatilho,

aproximaram-se da mourama. Nessa ocasio, Ibn-el-Muftar e o seu estado-maior desciam a Avenida para observar o estado geral do exrcito, e vinham encarar com a embaixada do capito Soares que, cautela, acenava com um trapo branco, emprestado pelos locatrios de um rs-do-cho da vizinhana. Ao rabe, por instinto, afigurou-se-lhe serem aqueles homens militares e, embora no percebesse bem o significado do pendo branco que o capito brandia, no lhe pareceu que as intenes fossem suspeitas. As circunstncias, por outro lado, com toda aquela estranha balbrdia em volta, aconselhavam a contemporizao. Assim, disps-se desde logo a parlamentar. A trote, rompeu pela frente de um piquete da Companhia dos Telefones que olhava para tudo aquilo com um olhar espantado, dirigiu-se ao capito, e saudou, de mo no peito: - Salam aleikum. E o capito Soares, que tinha feito uma comisso na Guin, em contacto com gente muulmana, respondeu automaticamente, curvando-se um pouco: - Aleikum salam. Neste momento, a deusa Clio acordou do seu sonho, num sobressalto, e logo atentou no erro cometido. Num credo, desfez a troca de fios e reconduziu cada personagem a seu tempo prprio. De maneira que, assim como haviam surgido, assim se sumiram os rabes da Avenida Gago Coutinho, deixando o Capito Soares e todos os outros a coar a cabea abismados. Ibn-el-Muftar, por seu lado, logo que viu despejarem-se os campos daquelas gentes, daqueles objectos e daqueles prdios, soltou um suspiro
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de alvio e resolveu arrepiar caminho, desistindo de atacar Lixbuna onde, alis, e ao contrrio do que pensava, j Ibn-Arrik o esperava, com mquinas de guerra e fogos acesos nas muralhas. O rabe considerou todas aquelas aparies de mau agoiro, pouco propiciadoras de investidas felizes contra Lisboa, e desistiu da cidade. A musa Clio no teve poderes para fazer com que os eventos j verificados regressassem ao ponto zero. Disso nem o pai dos deuses seria capaz. Mas pde obnubilar a memria dos homens com borrifos de gua do rio Letes, de maneira que, poucos segundos aps os acontecimentos narrados, nem a tropa moura de Ibn-el-Muftar se lembrava do encantamento que lhe tinha surgido ao caminho, nem o comissrio Nunes sabia o que estava a fazer escondido atrs do balco da Munique, nem o capito Soares sabia porque estava ali a flanar com a tropa no fundo da Avenida dos Estados Unidos, nem o guarda de segunda classe da PSP, Manuel Tobias, sabia porque se tinha dado aquele engarrafamento, nem o coronel Vaz Rolo, do Ralis, sabia como tinha ido parar estrada e deixado que uma autometralhadora se enfaixasse num camio TIR. Ao Ibn-Muftar no foi muito gravoso o acontecimento, pois aproveitou o caminho de regresso para talar os campos de Chantarim, nas margens do Tejo, com grande vantagem de trofus e esplios. Pior foi para o comissrio Nunes, o capito Soares e o coronel Rolo explicarem em processo marcial o que se encontravam a fazer naquelas zonas frente de destacamentos armados. Falou-se muito em insurreio, nesses dias, e os jornais acompanharam apaixonadamente o correr dos processos. Quanto deusa Clio, foi privada de ambrsia por quatrocentos anos o que, convenhamos, no seguramente castigo dissuasor de novas distraces. Mrio de Carvalho, A Inaudita Guerra da Avenida Gago Coutinho

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