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Brianda Pereira (Porto Judeu, c. 1550 Jurisdio do extinto Concelho da Vila de So Sebastio, c.

1620) foi uma mulher aoriana elevada pela historiografia da Batalha da Salga e dos acontecimentos que a rodearam ao papel de herona da resistncia da ilha Terceira contra Filipe II de Espanha. Embora sem base histrica que o sustente, a figura de Brianda Pereira foi mitificada pelo movimento romntico a partir de finais do sculo XIX, sendo elevada ao estatuto de herona pela propaganda do Estado Novo, no contexto da afirmao do nacionalismo portugus dos aorianos

Brianda Pereira nasceu provavelmente na cidade de Angra ou alternativamente no Porto Judeu ento Concelho da da Vila de So Sebastio, conforme a tradio popular, filha de lvaro Anes de Alenquer e de Maria Pereira de Sousa. O pai foi juiz ordinrio da Cmara de Angra em 1553 e descendia de Pero Anes de Alenquer, um dos primeiros colonos da ilha Terceira e, tal como a me, tinha ascendentes nobres.[1] Casou com Bartolomeu Loureno, indo residir para o vale da Salga, na zona litoral do Porto Judeu na Jurisdio do extinto Concelho da vila de So Sebastio, onde o casal era dono de terras e tinha uma abastada casa agrcola. Residiam nesse local quando a 25 de Julho de 1581, no contexto da luta entre partidrios de Filipe II de Espanha e de D. Antnio I de Portugal, se travou na baa da Salga, em cuja arriba se situava a casa do casal, a batalha da Salga. A batalha iniciou-se pelo desembarque de uma fora espanhola que de imediato incendiou as searas e as casas existentes nas imediaes, entre as quais muito provavelmente a de Brianda Pereira, aprisionando os homens que encontrou. Entre os prisioneiros figurava Bartolomeu Loureno, que se encontraria ferido. As fontes da poca so omissas quanto ao papel de Brianda Pereira na contenda, havendo apenas meno a uma ngela Pereira (Brianda tinha uma irm com este nome) numa Relao[2] coeva, de autor annimo, a qual diz:[3] Vivia ali um Bartolomeu Loureno com mulher e filhos; a mulher andava em corpo, sendo mulher nobre e moa, e seu marido lavrador rico entre a gente da terra, dizendo que ela fugira de entre as mo deles [os soldados do partido espanhol] cuidando que seu marido fizera o mesmo, e que o j tinham cativo ferido, fugindo um seu filho que o viera contar. A pobre mulher andava como doida, e os soldados da armada de posse de sua casa e de toda a sua fazenda [] Quando a pobre mulher, por nome ngela Pereira,[4] viu arder a sua casa e os frescais da eira, e seu marido cativo e ferido, e sua casa e fazenda em poder dos soldados, e ela com pressa em saia escapou, parecia uma doida e com as lstimas que dizia animava os portugueses para que melhor pelejassem, e a tinham por mo porque se queria ir meter em sua casa: e porque era moa e nobre e bem parecida, e mulher muito galharda, sem falta sua honra e vida por resistir seria acabada. E a fizeram recolher, com outras mulheres a cima a uma igreja de So Joo. Foi a partir desta descrio, j que o outro relato contemporneo dos acontecimentos que se conhece,[5] devido a frei Pedro de Frias, a no menciona, que se iniciou a mitificao da herona Brianda Pereira.

A construo do mito deve-se em boa parte a Francisco Ferreira Drumond, que nos Anais da Ilha Terceira, aparentemente fazendo f na tradio oral da sua vila natal, j a descreve como uma nova Lucrcia:[6] onde se achava, e ainda existe, a quinta, ou casa, de Bartolomeu Loureno, lavrador abastado, que nela vivia com sua mulher Brianda Pereira, moa nobre e assaz formosa, da qual tinha filhos. Parece que a sua beleza fora nos dias antecedentes objecto da curiosidade dos castelhanos, porque foi o primeiro despojo que eles quiseram saquear de sua casa. Felizmente pode esta nova Lucrcia escapar-se s mos dos soberbos Tarqunios que a pretendiam, e j levavam prisioneiro ao marido, a quem haviam ferido gravemente, e a um filho; e achando-se j senhores da casa, e de tudo que nele havia, saqueavam, destruam e convulsavam sua vontade todos os mveis, chegando finalmente ao excesso de largarem fogo aos frescais de trigo que estavam na eira.. A partir daqui estava lanado o mote: Brianda Pereira era a herona, a ela se atribuindo os mais diversos feitos, desde participar na peleja at ter sido a autora da estratgia de enviar vacas em tropel sobre os espanhis. Jos Joaquim Pinheiro, nas suas pocas Memorveis da Ilha Terceira,[7] j diz que Brianda Pereira: mostrou o seu nimo varonil, armando com dardos as mulheres que tinham corrido peleja com seus maridos e filhos, e persuadindo com argumentos de virtuosa esposa e me desvelada a gente terceirense, leva as do seu sexo a carregarem sobre o inimigo com tal denodo que puderam alcanar a salvao do prisioneiro ancio e de se filho, ambos bastante feridos. S no pde esta herica espartana evitar o incndio que lavrava na casa e na eira O captulo final da glorificao de Brianda Pereira escrito por Gervsio Lima,[8] que na sua prosa inflamada a alpendura aos pncaros da virtude e da heroicidade nacionalistas. Os escritos de Gervsio Lima, que gozaram de grande popularidade at meados do sculo XX, com a posterior ajuda da bem oleada mquina de propaganda do Estado Novo, fizeram de Brianda Pereira um figura popular, particularmente por apelar heroicidade dos habitantes da ilha Terceira e assim alimentar o sentimento bairrista que ali se viveu. Durante os anos todas as referncias histria e a heroicidade da Terceira, incluam obrigatoriamente uma vnia a Brianda, o arqutipo da herona da portugalidade. Foram escritas e representadas algumas centenas de peas de teatro popular e danas de Carnaval tendo como assunto a aco de Brianda Pereira. Embora na Terceira, o assunto tenha cado num relativo esquecimento, nas comunidades de origem aoriana parece continuar a ser popular, com o seu apelo nacionalista e ao bairrismo terceirense. No Porto Judeu Brianda Pereira deu o nome a uma das escolas (no Caminho da Cidade, desta freguesia, hoje extinta) e a uma das sociedade recreativas - Brianda Pereira - com filarmnica e Teatro.

[N. ilha Terceira, sculo XVI] Mulher terceirense conhecida popularmente como herona pela sua participao no confronto com os castelhanos que pretendiam colocar a ilha sob o domnio de Filipe II. A figura mtica de Brianda Pereira foi sendo construda a partir do sculo XIX, com o apadrinhamento de Francisco Ferreira Drumond. Este historiador apoiou-se numa Relao annima de 1611 que a ela se refere como ngela Pereira, mulher de Bartolomeu Loureno, rico lavrador residente no local da batalha. Depois de ver a sua casa tomada pelos castelhanos e o marido aprisionado, teria andado como doida animando os portugueses para que melhor pelejassem. Na mesma Relao faz-se referncia a outras mulheres que andavam com armas na mo junto dos maridos e outras que no tinham maridos. Por este texto, o nico que faz referncia a Brianda, nada ficou registado que a transponha para o pedestal da glria. Mas Ferreira Drummond, natural de S. Sebastio, local onde se registou a batalha da Salga, apesar do seu rigor positivista, no resistiu influncia da tradio oral, catalogando-a como herona. A partir de meados do sculo XIX, passou ento a ser vista como a lder da resistncia, a responsvel pelo armamento de outras mulheres, com um estatuto equiparado ao da padeira de Aljubarrota. Paralelamente, foi sendo realada a sua beleza e o desejo dos castelhanos a possurem. O patriotismo e a projeco nacional completaram o modelo da herona terceirense. Os escritos de Gervsio *Lima foram, em boa medida, responsveis pelo enraizamento das virtudes de Brianda no seio das camadas populares, que enriquecem a narrativa com outros pormenores. No perodo do Estado Novo, as principais personagens da resistncia ao domnio filipino foram alvo de uma valorizao e divulgao com o objectivo de apagar a memria dos heris terceirenses do perodo liberal. CARLOS ENES

Dia 25 de Julho de 1581. O mar azul e calmo olha com brandura a ilha Terceira do Arquiplago dos Aores. V-a menina bonita, mirando-se no espelho das guas! dia de SantIago, dia de festa em terra. Mas, de sbito, as guas do mar encrespam-se como enorme testa enrugada por repentinas preocupaes... Ao largo, a armada espanhola comandada por Valdez faz descer as chalupas, que se vo enchendo de soldados. Depois, essas mesmas chalupas comeam a singrar em determinada direco, rumo ilha Terceira. Move-se, inquieto, o mar. E em terra, ao serem avistados os intrusos, pelas ruas estreitas comeam subindo queixumes e lamentos. Mulheres e crianas, contagiadas umas pelas outras, correm, alarmadas, a esconder-se nos seus lares. A nova corre clere, tambm: estava a chegar praia a armada do rei Filipe! Plido de emoo, Frei Pedro de Santo Agostinho caminha ao lado dessa gente, que se pergunta como ir ele fazer face a tantos espanhis. Mas Frei Pedro sabe onde quer ir, e para l se dirige sem atropelos. Chegado a casa de D. Brianda Pereira e de seu jovem esposo, ambos se apressam a vir ao seu encontro. D. Brianda quem primeiro o interroga com ansiedade: Frei Pedro! Dizei-nos o que h de certo no que se diz para a? Frei Pedro baixa o olhar com tristeza e elucida: A armada castelhana acaba de acostar a Porto Judeu. Dizem que traz mais de mil homens. D. Brianda empalidece. Mil homens? Mas isso poder ser o fim da nossa liberdade! D. Nuno acarinha uma das mos de sua esposa, tentando acalm-la. Ento, Brianda, preciso no desanimar! Somos quase cinquenta homens habituados a combater! E que podem cinquenta contra mil? Mostrar ao rei de Espanha que os homens da ilha Terceira no se entregam, nem se vendem! Frei Pedro tenta harmonizar. No se trata de uma venda! Portugal est agora sob o domnio do rei Filipe. Ele pretende apenas que lhe juremos vassalagem. D. Brianda grita, quase: E achais justo que isso nos acontea? Desta vez, o olhar do frade elevou-se at ao firmamento, de um azul desmaiado. S Deus conhece os Seus desgnios! A revolta brilha, de novo, no olhar e na voz de D. Brianda. E pensais que Deus, para satisfazer a vontade de um rei catlico, como esse Filipe, ir sacrificar a nossa liberdade?... Volta a descer, humilde, o olhar de Frei Pedro de Santo Agostinho. Senhora... Que posso eu saber da Vontade Divina? E julgais que vamos entregar-nos assim? Aguardemos com f e com esperana o final dos acontecimentos! D. Nuno, que at a estivera a ouvir o dilogo entre sua esposa e o frade, fez ouvir a sua voz sonora, bem timbrada: Frei Pedro! Bem sabemos qual ser o final de tudo isto! Frei Pedro mostrou-se curioso. Por que falais assim? Porque soube que em Lisboa nomearam comandante-chefe da armada Figueiroa,

com ordem de vir juntar-se armada de Valdez e tomarem a Terceira! E por que veio s Valdez? Porque desejou talvez antecipar-se a Figueiroa, para colher sozinho os louros da vitria. Como sabeis tudo isso? Por intermdio de um amigo chegado h pouco de Lisboa. Talvez esse amigo nos possa valer agora. No, agora nada poder fazer. Voltou a partir, justamente, no intento de ir procurar o nosso prior D. Antnio. Quando o encontrar as Terceiras sero de Filipe I de Portugal! No, no o posso crer, Frei Pedro! Mas na verdade no conversando que impediremos a entrada ao invasor... E dando um beijo esposa, dirige-se rpido para a sada. Mas D. Brianda grita-lhe, angustiada: Para onde ides? Para Porto Judeu, juntar-me aos outros homens. Ainda temos artilharia! D. Brianda torce as mos com desespero. Artilharia! Chamais a essas trs peas de ferro, artilharia?... Mas apesar de fraca, se nos demorarmos, at essa mesma defesa cair em poder do inimigo. Adeus, Brianda! Mais plida ainda, a jovem senhora no encontra uma palavra para se despedir do marido. Seus lbios movem-se mas nada dizem. Ele sorri-lhe, a encoraj-la. Agradeo-vos a felicidade que me tendes dado! E voltando-se para Frei Pedro: Entrego-vos minha esposa como se a recomendasse a um pai! Vencendo a emoo, Brianda consegue dizer qualquer coisa nesse momento supremo: Ide, meu digno e muito amado esposo! Cumpri o vosso dever! Eu ficarei cumprindo o meu, enquanto tiver alento! O primeiro embate terrvel para os terceirenses. O pequeno apetrechamento de guerra que existia num entrincheirado em breve cai em poder dos homens de Valdez. Os mortos e os feridos comeam a fazer nmero. E o choro convulsivo das mulheres e das crianas sobe nos ares, ali, junto ao Campo da Salga. E justamente nesse momento de supremo desespero, que a voz fina mas enrgica de uma mulher tenta sobrepor-se a toda essa desordem. D. Brianda, que em cima de improvisada escada fala s mulheres que ali se amontoam. E pouco a pouco elas deixam de chorar e comeam a ouvi-la: Com choros e gritarias no conseguiremos dar a vida aos nossos nem liberdade nossa ilha! Acalmai-vos, mulheres, pois a vossa dor no menor que a minha dor! E se me conservo de olhos enxutos, porque acredito podermos fazer algo de mais proveitoso do que chorar! Era impressionante o silncio com que as mulheres escutavam agora essa outra mulher, franzina de corpo e atltica de energia. A sua voz continua vibrando no ar: Olhai esta arma! Eu a empunharei frente de todas aquelas que me quiserem acompanhar! Os nossos homens so cinquenta contra mil! E ns, mulheres, quantas somos? Trezentas? Quatrocentas? E os nossos filhos? Outros trezentos? E os velhos? Mais trezentos! Pois somai todos esses nmeros e tereis mais de mil! Aflito, Frei Pedro tenta acalmar a jovem senhora.

Que fazeis, D. Brianda? No teremos armas para tanta gente! Rpida, a resposta surge: Qualquer arma serve, Frei Pedro de Santo Agostinho! Para o Demnio basta uma cruz! Para aqueles que pretendem ocupar a nossa ilha, os chuos, as picaretas, os machados e as enxadas sero armas suficientemente dignas para os expulsar da terra que nossa! Mais do que as vidas daqueles que amamos, preciso que tenhamos em mente a defesa sagrada deste solo muito amado! Ide, pois, enquanto tempo! As mulheres comeam a dispersar. Uma alma nova entra dentro delas. Vendo aquele quase milagre, Frei Pedro olha toda essa multido de mulheres de forte vontade e fala-lhes, tambm: Foi Deus que vos iluminou, decerto! Pois ide com a Sua bno! Quanto a mim, tenho tambm uma ideia! Resoluta, D. Brianda pede, com uma nova luz no olhar: Dizei a vossa ideia, Frei Pedro! O frade meneia a cabea. Prefiro agir de surpresa. No entanto, para concretizar o meu plano preciso ainda da vossa ajuda. E que devemos fazer? Chamar o inimigo para a luta, aqui, neste Campo da Salga. Mas j uma vozearia enorme vem subindo em direco ao grupo. Olhai, Frei Pedro! No ser necessrio chamar os homens de Valdez! Eles a vm! Efectivamente, a luta corpo a corpo parecia ter chegado ao fim e os espanhis gritavam de contentes. Mas sobre a multido ecoa de novo a voz de D. Brianda: Depressa! Trazei as armas que encontrardes, e mostremos a esta gente que as mulheres tambm sabem o que significa para um povo a palavra liberdade! E como por mgica, logo surgem de todos os lados trazendo as mais variadas armas, mulheres e velhos, que caem denodadamente sobre o inimigo. O primeiro movimento dos homens de Valdez de surpresa perante to estranho exrcito. No tinham desembarcado em Porto Judeu para combater com mulheres e velhos! Todavia o mpeto de ataque e a ferocidade com que tentavam expulsar o inimigo tal, que os espanhis tm no s de defender-se como at refrear a confuso que ameaa implantar-se entre eles. Entretanto, Frei Pedro desaparecera. Ningum mais o vira no Campo da Salga. Mas quando j Brianda deixara de o procurar entre os combatentes, eis que uma enorme confuso se estabelece no campo. Sempre lutando como verdadeira herona, D. Brianda descobre finalmente Frei Pedro, que parece agora procur-la. Grita-lhe: Que se passa? Por que foge o inimigo para o mar, abandonando a luta? Gritando tambm, para se fazer ouvir no meio do bulcio, Frei Pedro elucida: o meu exrcito que chega! Reparando melhor, a jovem exclama, perplexa: O gado! O gado bravo atirado sobre o inimigo! Rindo, Frei Pedro concorda: Sim, o gado! Atirei-o do lado de l, e os homens de Valdez esto agora entre dois fogos! Como escapadela s tm o mar! Que Deus me perdoe! A luta foi esfriando. A fuga era total! Olhando os que fugiam e por vezes eram tragados pelo mar embravecido, Brianda gritava: Ide, ide dizer a Lisboa como a gente da Terceira!...

Encostado numa almofada, D. Nuno continua plido pela perda de sangue. D. Brianda olha-o com carinho: Quereis descansar? Ficai junto de mim! Tendes expresso de sofrimento. A ferida profunda! Ele tenta sorrir. Que ideia! Isto apenas um arranho. Sorri mais ainda. E vs, minha bela herona, no vos queixais? Ela inclina-se, envolvendo o marido num olhar amoroso. De que havia de queixar-me? Se no fosse o vosso ferimento, estaria l em baixo, na praia, a danar, como as outras mulheres! Nuno beija-lhe a mo de dedos brancos, delicados. H pouco, quando a minha vida e a liberdade desta ilha perigavam, conseguistes insuflar nessas mulheres a coragem necessria para lutar e vencer. Mas agora que a vitria nossa, no creio que tivsseis vontade de danar ao lado dos cadveres dos vencidos... D. Brianda sorri-lhe, mas no responde. ainda Nuno quem lhe pergunta: Onde est Frei Pedro? A ajudar a recolher o gado. Que ideia luminosa! Deve-se-lhe, em parte, a nossa vitria! Ficaram loucos, quando viram o gado surgir! Pudera! At eu tive receio, confesso. Naquela confuso toda... D. Brianda pe a mo na testa do marido. Estais febril! preciso chamar algum entendido que venha ver-vos! Suspira fundo e acrescenta: E pensar que fui eu a causadora desse ferimento! Vs? E porqu? Bem sabeis que vos distra quando vos chamei. Mas, no meio daquele inferno, vervos de novo foi para mim to grato!... Tambm eu senti alegria por voltar a ver-vos. O inimigo que soube aproveitar-se desse momento em que o meu esprito se evadiu da luta, para vos beijar as mos. Os olhos de D. Brianda brilharam mais intensamente. A sua voz tomou uma expresso quase dura. As mesmas mos que racharam a cabea daquele que teve a ousadia de ferir-vos! Sorri, de novo, D. Nuno. Parecia uma leoa, a minha adorvel mulherzinha! Quero que D. Antnio fique sabendo da vossa heroicidade! D. Brianda desvia o olhar, com modstia. Ora! Fiz o que qualquer mulher teria feito no meu lugar. Bem sabeis que no verdade. Sem vs, a nossa ilha Terceira talvez j pertencesse ao rei Filipe. Suspira a jovem, antes de lembrar. Nuno, meu bom esposo! A armada de Valdez j l vai. Mas a de Figueiroa no deve tardar! Talvez j no se arrisque. Alm disso, pedirei para falar com o nosso governador logo que possa levantar-me. necessrio proceder ao imediato entrincheiramento de todos

os lugares de possvel desembarque. Tendes razo. Pedir-lhe-ei que venha aqui estar convosco. Entretanto, descansai um pouco. Tendes falado demasiadamente. Ele sorri-lhe. L fora, a tarde um verdadeiro hino natureza! E conta a lenda velhinha que o comandante-em-chefe da armada espanhola, ao chegar s ilhas nesse tempo chamadas Terceiras, teve logo notcia do desastre de Valdez. Costeou ento a ilha com a maior das precaues. Vendo-a completamente entrincheirada, no quis o comandante Figueiroa usar de imprudncia, e tomou a resoluo de enviar ilha um emissrio para que fosse reconhecido ali el-rei catlico de Espanha. A resposta veio rpida: Com todo o nosso sangue sustentaremos a liberdade! Ciente de que nada poderia fazer nesse momento que desse honra sua ptria, o comandante Figueiroa voltou com toda a armada, rumo s pacficas guas do rio Tejo!

Continuando desta forma a batalha chegou a gente da vila de S. Sebastio, capitaneada por Baltasar Afonso Leonardes: neste tempo vinham os batis das naus, e as barcas carregadas com outros 200 soldados, armas de fogo e feixes de dardos; de forma que sendo j dia claro podiam estar em terra 400 homens, gente muito ilustre, e soldados velhos, que de certo eram para temer; e sua ordem e esforo era de grandes soldados[15]. De toda aquela grande plancie, que se diz o Vale[16], estava senhor o castelhano, e os portugueses lhe ficavam iminentes sobre as colinas que esto da parte de nascente, aonde se achava, e ainda existe, a quinta[17], ou casa, de Bartolomeu Loureno, lavrador abastado, que nela vivia com sua mulher Brianda Pereira, moa nobre e assaz formosa, da qual tinha filhos. Parece que a sua beleza fora nos dias antecedentes objecto da curiosidade dos castelhanos, porque foi o primeiro despojo que eles quiseram saquear de sua casa. Felizmente pode esta nova Lucrcia escapar-se s mos dos soberbos Tarqunios que a pretendiam, e j levavam prisioneiro ao marido, a quem haviam ferido gravemente[18], e a um filho; e achando-se j senhores da casa, e de tudo que nele havia, saqueavam, destruam e convulsavam sua vontade todos os mveis, chegando finalmente ao excesso de largarem fogo aos frescais de trigo que estavam na eira. No interim, os soldados da armada, senhores do mar, com os barcos e batis, desembarcaram em terra o resto do exrcito, composto de 1 000 soldados de peleja, entrincheirando-se com o mesmo general D. Pedro de Valdez; e se puseram em tal ordem e conceito, que pareciam quatro mil homens. Brianda Pereira, com nimo verdadeiramente varonil, que muito realava a sua formosura, persuadia os portugueses para que vigorosamente pelejassem e se defendessem; empregando alm disto todos os argumentos que a qualidade de esposa e de me lhe subministravam. E assim atraa ao seu partido outras mulheres, que, promiscuamente com os homens, disputavam com mo armada o passo ao inimigo comum[19], resolutas a lhe vender bem caras suas honras e vidas; o que fariam certamente por mais tempo, a no serem retiradas e recolhidas na ermida de S. Joo, que distava um pouco acima do lugar onde se deu o combate, e j dentro na vila de S. Sebastio. No foi esta a nica vez que na ilha Terceira se viu este exemplo de valor e de coragem, muito acima do que se podia esperar do sexo feminino. Seriam nove horas do dia quando da cidade e da vila da Praia chegaram as companhias de ordenanas, cujos capites eram em Angra (capites velhos) Sebastio do Canto, Pedro Cota da Malha, o Moo, Bernardo de Tvora, Gaspar Cavio de Barros, Francisco Dias Santiago; na Praia Gaspar Camelo do Rego, e Simo de Andrade Machado; na vila de So Sebastio eram Baltasar Afonso (com atribuies de capito-mor nesta jurisdio), e Andr Gato, o Velho, capito da companhia do Porto Judeu[20], e com os franceses da nau de Antnio Eschalim, e gente das Ilhas de Baixo, que j estava na ilha, seriam ao todo seis mil homens de peleja. Nesta mesma ocasio chegou o capito Artur de Azevedo de Andrade com uma pea de artilharia, e marchando ao longo do mar, intentava com ela desbaratar o campo do inimigo; e sem dvida lhe faria muito dano se os castelhanos, arremetendo contra ele lha no tirassem das mos, como tiraram, pondo-o em vergonhosa fuga. Ento arrastando-a para o seu campo comearam alegremente a cantar a vitria, com a qual j contavam, no s pela disciplina com que se conservavam e combatiam, seno ainda pela vantajosa posio e melhor fortificao das trincheiras, tendo segura a retaguarda

pelo favor das caravelas da armada, que com artilharia grossa, e bordejando na baa de uma e outra parte, varriam as colunas e campos adjacentes. Era meio-dia, e ao campo dos castelhanos no se havia passado portugus algum, como eles esperavam, ou porque estivessem presos os principais cabeas ou retirados nas montanhas, ou porque vissem a perda inevitvel de Valdez e a sua temerria ousadia. Ento, vendo ele quo pouco devia esperar do seu partido em terra, o ardor com que os portugueses e toda a gente pelejava, e a mortandade que j havia nos seus, achou acertado retirar-se a bordo da sua nau, como efectivamente fez. Dizem que chegando ali lhe dissera o piloto Henrique de Amores, natural desta ilha: Fez vossa merc bem em se recolher, porque toda a gente que l est, corre muito risco tornar-se a embarcar. E o general lhe deu a entender como estava arrependido de ter feito o desembarque, sem a ele ser obrigado; porm era muito tarde para lhe valer o arrependimento. Continuando a peleja de parte a parte com o maior calor, conta-se por mui rara a animosidade e valentia de Gonalo Anes Machado, ancio de mais de 60 anos, que vendo lhe matavam um filho, a natureza de pai no lhe dava menos direito do que dera herona Brianda Pereira, investiu com uma lana nas mos por meio de um esquadro de mais de 50 castelhanos, e nele fez uma carniaria espantosa at cair de costas; e nesta posio foi visto pelejando por algum tempo que viveu. Este valoroso combatente era morador na vila de S. Sebastio, e da linhagem de Gaspar Gonalves Machado, da Ribeira Seca, de quem temos falado, o mais valente cavaleiro de frica, conforme diz o Padre Cordeiro na Histria Insulana. No menos valor e sangue frio mostrou outro velho, por nome Antnio Gonalves, o qual, depois de empregar muitas balas no inimigo, achando-se entrincheirado, o provocava um castelhano com palavras desonestas, dizendo-lhe que naquele dia lhe faria mau uso de sua mulher[21]: cuidou ento o bom velho de vingar a afronta ao maior preo, e disse aos que estavam junto dele: Tende-me tento naquele castelhano. E apenas ele descobriu a cabea, vindo tambm ao mesmo tempo com o arcabuz ao rosto para lho disparar, o nosso velho desfechou com ele e o lanou de costas, dizendo em alta voz: Antnio Gonalves depois de velho cavalheiro, e minha mulher velha, me quereis enxovalhar?! No cumprireis j o vosso danado intento! bem notrio quanto os nossos antigos se pejavam de semelhantes expresses, chegando a armar-se, e a empreender os duelos mais arriscados, para tomarem vingana daqueles que por tais meios os insultavam; e os castelhanos neste dia no souberam desprezar to ridcula maneira de atacar os combatentes portugueses, dando-lhe que sentir nestas palavras. Sendo j depois de meio-dia, estavam mortos dezassete portugueses[22], e sem embargo de que a gente da ilha era muito superior em nmero aos castelhanos[23], estes, pela do boa ordem e valor com que pelejavam, punham em muita dvida o resultado da aco. Neste conflito se achava Frei Pedro[24], religioso de Santo Agostinho de Angra (tambm os frades nesta ilha, como em outras partes, se intrometiam nas coisas da guerra), correndo e batalhando a cavalo com uma espada na mo; este pois vendo o risco em que se achavam os portugueses, aconselhou ao governador Ciprio do Figueiredo, que lanasse grande quantidade de gado vaccum, e o espantassem sobre o inimigo com aguilho e fogo dos arcabuzes, porque facilmente o desordenariam, e serviria de reparo

aos portugueses, que atrs dele acabariam o conflito, desbaratando totalmente o exrcito dos castelhanos. Como a ilha foi sempre muito abundante de gado desta espcie, em breve tempo trouxeram os portugueses tanto ou mais do que era o nmero dos inimigos, e chegado que foi, o puseram em ordem, espalhado de forma que tomasse a largura e tamanho do campo dos castelhanos. Ento um dos seus capites, vendo o estratagema de que se usava contra eles, j descoroado, disse: Vien con ganado, gaados somos! E assim foi, porque os castelhanos se achavam cansados da escaramua, sem plvora nem bala e neste tempo pensaram em se embarcar; porm tarde, porque, carregando os portugueses com muito mpeto atrs do gado, os investiram de tal sorte e com tal fria, por verem a mortandade e hostilidades que lhe fizeram, talando e queimando os seus campos, que em breve tempo os derrotaram; e quando chegaram os que iam na retaguarda, j no acharam encontro algum, nem a quem matassem, sem que aproveitasse aos castelhanos a retirada para a borda de gua, porque ali mesmo desumanamente os matavam; nem ainda aos que se rendiam vivos perdoavam; antes a D. Juan de Bazn, sobrinho do marqus de Santa Cruz (veja-se Cordeiro, Livro 6., captulo 26) e a outro sobrinho do duque de Alba, tiraram as vidas a sangue frio, e o mesmo fizeram ao mestre-de-campo Valdez, e a muita fidalguia de Castela, que ali se achou[25]. Muitos se lanaram ao mar, e como estavam armados, facilmente iam ao fundo; outros, querendo largar as armas, no o podiam fazer to depressa que os no matassem, sem que os barcos e batis se pudessem aproximar, pelo muito fogo que de terra se lhes fazia. No entretanto o general Valdez a bordo da armada, amainando as velas, e pondo as bandeiras e estandartes colha, manifestava o maior sentimento e tristeza que se podia imaginar; e em tanto desalento o colocara a m fortuna, que, suposto os portugueses andassem ao longo do mar engolfados nos despojos, nem por isso ele se atrevia a disparar contra eles alguma artilharia, como fizera durante o combate, porquanto o vento se lhe fez contrrio, e engrossou sobremaneira o mar, servindo de sepultura aos muitos que dele se confiaram. O que no obstante, mandou o general Ciprio de Figueiredo publicar com pena de morte, que todos se retirassem a cima, e deixassem os despojos inimigos. Escapariam a nado pouco mais de 50 soldados, e o mar desde a costa at a bordo da armada estava tinto de sangue, oferecendo uma horrorosa perspectiva a toda a gente nobre e de entendimento citada Relao, no captulo 20 que se puderam dar vida a todos depois de vencidos o fizeram; mas no podiam com a muita gente do povo. Morreram de terra somente 17 homens; houve muitos feridos e queimados. Alguns elevam o nmero dos mortos a pouco menos de 30, Antnio de Herrera desta opinio; e suposto dizer que dos castelhanos morreram 400 somente, este nmero no exacto, pelo que temas visto em diferentes relaes, que, dando o desembarque de mil homens para cima, dizem que s destes escapariam a nado 50, ou pouco mais. Por meio desta vitria, no s os portugueses recobraram a artilharia que os castelhanos lhes tinham tomado ao entrar da ilha, mas tambm a que trouxeram, riqussimas armas

com que vinham, bandeiras e caixas, e em fim tudo o que tinham roubado na terra. No dia 26 de Julho, em que a igreja celebrava a festa da gloriosa Santa Ana, fizeram-se na cidade muitas festas, e procisso em aco de graas, pela vitria alcanada com perda de to pouca gente. E segundo o mesmo Herrera, se nesta parte merece crdito, por ser o nico onde achmos esta notcia, voltaram ao campo da batalha todos os moradores, homens e mulheres e meninos, e todas as ordens religiosas, excepto os Jesutas, para verem os mortos, em torno dos quais danaram no som de instrumentos, depois de se terem dado aos ltimos excessos, que lhes inspirava o contentamento de se verem vitoriosos. Nesta ocasio se diz que um Matias Dias, de alcunha o Pilatos, que no devia ter nome em uma obra destinada a honrar os terceirenses, sacara o corao do corpo de um espanhol e o comera s dentadas[26]. Verdade ou mentira, o certo que El-Rei D. Filipe no esqueceu[27], o que ao cruel agressor, que disto se gabara, custou depois a prpria vida. Finalmente o governador Figueiredo, depois de sepultados em uma grande vala os corpos[28] que fez conduzir em carros, entrou na vila de S. Sebastio triunfante[29], arrastando as bandeiras do inimigo, e pouco depois passou cidade de Angra, onde era esperado com muitas demonstraes de alegria. Triste experincia foi este do general D. Pedro de Valdez, que teve a grande mortificao de ver tamanho destroo, e que lhe no escapasse um s homem de mil que desembarcara[30]. Mas no devemos louvar os grandes excessos a que os terceirenses se abandonaram nesta ocasio, e que poriam uma mancha eterna na glria deste dia, se no fossem perpetrados por gentes do comum, e sem o conhecimento, e menos a condescendncia, dos chefes, e dos homens honrados que se acharam na aco