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CLIMA - 09/09/2011 22h13 - Atualizado em 16/09/2011 16h48 http://revistaepoca.globo.com/Mundo/noticia/2011/09/do-clima-fome-da-fomeguerra.

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Do clima fome. Da fome guerra


Cientistas comprovam a relao entre o El Nio e a ocorrncia de guerras civis em pases pobres
LETCIA SORG inShare1 | |

TRAGDIA CCLICA Moradores fogem da fome causada pela seca na Somlia. A falta de chuvas na regio foi prevista, mas o alerta no evitou a crise humana (Foto: Boris Roessler/dpa/Corbis/Latin Stock)

As tristes imagens que tornaram a Somlia uma catstrofe mundial no incio da dcada de 1990 voltaram ao noticirio nos lti-mos dois meses. As fotos de crianas severamente desnutridas e de milhares de refugiados no deixam dvidas sobre a gravidade da seca no Chifre da frica, regio de condies polticas precrias. Alm da seca e da fome, a populao j convive h duas dcadas com uma guerra civil. Que as consequncias dos conflitos militares so mais graves em regies com condies climticas extremas um fato comprovado h tempos. Um grupo de cientistas, no entanto, foi mais longe. Seu estudo, publicado na revista Nature, mostra o que muitos suspeitavam: as condies climticas tambm podem agravar ou criar guerras locais. O clima pode ser o ltimo empurro para a ecloso de uma guerra civil, disse Solomon Hsiang, lder do grupo de pesquisa do Instituto da Terra da Universidade Colmbia, em Nova York. No Chifre da frica, a atual seca consequncia do fenmeno La Nia resfriamento de parte das guas do Oceano Pacfico. Em outras partes do mundo, porm, geralmente associada a outro fenmeno, de caractersticas opostas, o El Nio aquecimento das guas do Pacfico. Com os dois fenmenos em mente, Hsiang e seus colegas analisaram a variao climtica de 175 pases e a ocorrncia de conflitos civis entre 1950 e 2004. Notaram no s que as guerras eram mais frequentes nos anos do El Nio, mais quentes e secos, como tambm costumavam eclodir no segundo semestre, junto com os efeitos do fenmeno climtico. Encaixam-se nesse padro a retomada da guerra civil no Sudo, em 1983, depois de dez anos de armistcio; os conflitos no Haiti, aps o golpe de Estado de 1991; e o incio da guerra civil na Repblica Democrtica do Congo, em 1997.

No ano passado, os cientistas j haviam alertado sobre o risco de que, se no voltasse a chover, o Chifre da frica teria de se preparar pa-ra a fome. As guas no vieram, e estima-se que 30 mil crianas j tenham morrido de inanio. O quadro pode piorar: 750 mil pessoas correm o risco de morrer nos prximos quatro meses se no receberem ajuda humanitria. A Organizao das Naes Unidas considera a atual crise a mais grave dos ltimos 60 anos. Mas no se trata de um problema novo. Somlia, Etipia, Sudo, Eritreia, Qunia e Uganda sofrem com a fome h dcadas. Nem inesperado: a crise atual foi prevista com meses de antecedncia por cientistas e agncias meteorolgicas. Embora os ciclos de resfriamento e aquecimento das guas do Pacfico repitam-se h milhares de anos, a maioria dos pases ainda no consegue lidar com as consequncias dos perodos de seca. Entre elas, para aqueles mais instveis politicamente, pode ser includo o risco de um aumento da violncia.Cientistas j desconfiavam que as alteraes no clima poderiam estar ligadas a graves problemas sociais. O livro Late victorian Holo-causts (Holocaustos do fim da era vitoriana), de Mike Davis, relaciona o El Nio s fomes do fim do sculo XIX. Mas a primeira vez que conseguem estabelecer uma ligao estatstica entre o clima e as guerras civis no mundo contemporneo. Em mdia, a ocorrncia do El Nio dobra o risco de um conflito civil nas reas tropicais, mas o efeito parece ser mais significativo para os pases mais pobres. O El Nio geralmente torna o clima mais quente e seco, o que muito ruim para a agricultura, diz Hsiang. E as perdas na produo agrco-la afetam

especialmente os pases mais pobres, que dependem mais desse setor. Com oferta menor de alimentos, a disputa por recursos naturais se acirra, o que pode levar muitos a trocar o debate poltico pacfico pelas armas. Em pases mais ricos e com instituies polticas mais slidas, como a Austrlia e o Brasil, o El Nio no chega a ameaar a paz social. O clima seria ento apenas um ltimo mas importante fator para a ocorrncia de uma guerra. A concluso significativa quando o pla-neta caminha para um clima mais quente e mais seco. No possvel comparar diretamente os efeitos do El Nio um fenmeno abrupto e cclico com os do aquecimento do planeta gradativo e permanente. Mas o mundo precisa estar atento para a possibilidade de novos conflitos gerados pela seca e pela escassez de alimentos.