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O PAS QUE EU MAIS AMO

DR. OSWALD J. SMITH Fundador e Ministro de Misses da Igreja do Povo em Toronto

Ttulo do original em ingls: "The Country I Love Best" Traduo de Alberto Blanco de Oliveira

2.a edio 1975 Cruzada Mundial de Literatura Caixa Postal, 187 So Paulo

DIGITALIZAO LUIS CARLOS LANAMENTO

NDICE
Captulos Pgina

I _ O PAS QUE EU MAIS AMO.........................................................4 II SOMENTE UM CAMINHO.........................................................6 III A RUNA DO HOMEM E O REMDIO DE DEUS.................14 IV A PERGUNTA QUE DETERMINA O DESTINO....................21 V O QUE SIGNIFICA CRER..........................................................28 VI O CAMINHO DA SALVAO................................................35 Vil O FALSO E O VERDADEIRO ...........................................44 VIII A MAIOR DDIVA JAMAIS OFERECIDA .........................56 IX DEPOIS DA COLHEITA............................................................64 X CINCO FATOS SOLENES..........................................................70 XI A MAIOR HISTRIA JAMAIS CONTADA ............................77

NOTA DO TRADUTOR: Todas as citaes bblicas esto de acordo com a edio Revista e Atualizada da Sociedade Bblica do Brasil.

CAPITULO I O PAS QUE EU MAIS AMO


Nos ltimos anos de minha vida visitei muitos pases setenta para ser exato. A alguns desses pases visitei vrias vezes, a outros apenas uma vez. Em poucos senti como se estivesse em minha prpria casa. Sempre senti o desejo de voltar ao Canad, minha terra natal. H poucos pases como os da Amrica do Norte, onde possvel encontrar-se qualquer tipo de clima ou de cenrio, segundo o gosto pessoal; onde h abundncia de todas as coisas e pouco que se temer. Para esses pases, milhares, tanto na Europa como de outras terras, desejam ir. Aspiram por libertao do seu jugo, quer o das necessidades, quer o de governos totalitrios. Mas, no h no mundo lugar onde qualquer um de ns desejasse viver eternamente. Mesmo em nosso prprio pas, h tanto pecado, tanto crime e impiedade, tanta bebedeira, zombaria e imoralidade que aspiramos por um ambiente melhor. Guerra e derramamento de sangue, pobreza, doena e morte nos tm causado tanta tristeza e sofrimento que nos sentimos como estranhos e estrangeiros em um mundo que no o nosso lar. Permite, que te conte de um pas onde no h lgrimas nem dores, um pas onde ningum vtima da misria. As pessoas que vivem nesse pas nunca se cansam, no carregam fardos, nunca envelhecem, ningum jamais diz adeus, pois as separaes so desconhecidas, e no h desapontamento. No pas do qual vos estou falando no h pecado pois ningum comete erro algum. No h acidentes de espcie alguma. Viaja-se por milhares de quilmetros e nunca se v um cemitrio nem se encontra uma procisso fnebre. No h seguros nem montepios. Nunca se v crepe nas portas pois ningum morre. No precisam de coveiros e caixes morturios so desconhecidos. As vestes so brilhantes e ningum veste luto. um pas onde nada se estraga: as flores nunca perdem sua fragrncia e as folhas esto sempre verdes. No h troves nem vulces em erupo e nem terremotos. Nessas praias de rara beleza, nem ressaca nem furaces aportam.

No h germes causadores de febres nem pestes de qualquer espcie. O sol nunca aparece e, todavia, sempre h luz, pois a noite inexiste. Nunca quente demais e nem frio demais. A temperatura sempre ideal. Nuvem alguma tolda o cu e ventos fortes nunca assopram. No h bbados, nesse pas, pois ningum bebe. Ningum imoral, os homens e as mulheres so puros. No h filhos ilegtimos. Nem prises, cadeias ou reformatrios escurecem a paisagem. As portas no tm fechaduras e as janelas no tm grades, pois ladres e salteadores no

entram l. Nenhum livro de lascvia lido l, e no se vem gravuras imorais. No se paga imposto e aluguel desconhecido. Sim, deixa-me contar mais. Em parte alguma se vem paralticos. Ningum deformado ou aleijado. E nem cegos h, nem mudos ou surdos. Da nunca se terem edificado casas para os incurveis, pois todos so saudveis, bem dispostos e fortes. Nenhum mendigo visto nas ruas, pois ningum destitudo de bens e todos tm suficiente. A lepra e o cncer, a paralisia e a tuberculose so palavras que esse pas nunca ouviu. No h manicmios, pois ningum sofre da mente. De mdicos nunca se precisa e hospitais no se conhece. Perguntas-me como que eu sei disso? Se eu j estive l? No, eu ainda no tive o privilgio de visitar esse maravilhoso Pas do qual te falo, mas outros tiveram. E UM, pelo menos, que l vivera por muito tempo, veio aqui e me contou muitas coisas a respeito dele. Ele me diz que se chama Cu, e eis o que diz a respeito dos que vivem l: "E lhes enxugar dos olhos toda lgrima e a morte j no existir, j no haver luto, nem pranto, nem dor" (Apoc. 21:4). Ele j voltou para l de novo, pois enquanto aqui esteve sentiu-se solitrio e muitas vezes com muita saudade de seu lar. Mas, qualquer dia ele voltar, e enquanto isso, ele me prometeu uma viagem Sua Terra natal. Desde que ele me contou isso eu tenho desejado ir para l. E pelo que ele diz, eu tenho a certeza de que nunca desejarei voltar. Decidi fazer do seu, o meu Pas. De fato, j me registrei como cidado do mesmo. No sei porque nem todos desejam proceder igualmente. Mas eles no querem. Muitos, tenho descoberto, gos-.tam mais de seu prprio pas, e preferem abandonar-se aos pecados com os quais j esto acostumados, ainda que isso signifique dores de cabea, sofrimento, desapontamento e morte. No posso entender isso, mas fato. Falo com eles a respeito desse Pas e eles apenas riem. No crem em mim, e se o fazem, no se importam. No consigo persuadi-los a irem comigo. Um desses dias a quota estar completa e, ento ser tarde demais. Como eles so tolos! Este, ento, o Pas sobre o qual tenho tentado falar-te. No queres ir? Conheces algum outro como este? Apenas mister que abras o teu corao para Jesus Cristo, o Senhor do Pas, e peas a ELE que venha e te salve. Ento, tu tambm O amars tanto quanto eu. E, um dia, quando a jornada da vida se encerrar, irs para esse maravilhoso Pas e habitars l para sempre.

CAPTULO II S UM CAMINHO
Um banqueiro e um homem de negcios sentaram-se em frente um do outro no escritrio do gerente. O homem de negcios, inclinando-se para frente, estava falando muito seriamente, quando, de sbito, o outro o interrompeu. "Ridculo! Absurdo! Tolice!" E o orgulhoso banqueiro fez um beio em desprezo. "Mas, por que? inquiriu aquele a quem ele tinha falado. "Por que? Ento voc, um homem inteligente, me pergunta porque?" A face do banqueiro transformou-se numa carranca, e havia ira na sua voz enquanto ele respondeu. "Por que? Voc quer dizer que a morte de Jesus Cristo em meu lugar na cruz ir satisfazer a Deus? Fora com essas teorias! Se eu vier a me salvar, teria que obter isso pelos meus prprios esforos". E ele bateu o p com resoluo. "Ah! percebo", replicou o outro. "Agora sei qual o problema. Voc pensa que tem o direito de manufaturar um caminho por si mesmo, e ento rejeita e despreza o plano pro-, videnciado por Deus". "O que voc quer dizer com isso? interrompeu o banqueiro com uma expresso de mistificao na sua face. "Agora, oua! Suponha que um homem venha e lhe diga: "Senhor banqueiro, estou em grande dificuldade e quero que o senhor me empreste algum dinheiro". Diga-me, quem teria o direito de apresentar as condies ou os termos segundo os quais o dinheiro viesse a ser emprestado, voc como banqueiro e proprietrio, ou o homem necessitado?". "Seria eu, claro. Ele teria que satisfazer as minhas condies, antes de poder obter dinheiro", replicou o banqueiro. "Exatamente. esta, senhor, a sua posio. O senhor o pecador pobre, desesperado, perdido e negligente, e Deus o grande Banqueiro. O senhor est vindo a Ele para obter misericrdia e perdo". "O senhor pode me dizer quem que tem o direito de apresentar os termos e ditar as condies pelas quais o senhor possa receber a sua salvao, lembrando-se agora de que o senhor e o homem necessitado, e Deus o Banqueiro? "Ah! eu nunca vi isto desta maneira antes" respondeu o banqueiro com um profundo tom de surpresa na sua voz... "Bem, naturalmente, que eu no posso apresentar as condies. Deus tem esse direito, e, somente Ele". "E, contudo, o senhor tem manufaturado um esquema prprio, esquecendo-se de que mendigos no mandam; eles aceitam. E em todo esse tempo Deus, o grande Banqueiro, tem oferecido salvao ao senhor de acordo com o Seu

plano. O senhor est disposto a abandonar, agora, es seus e aceitar o dEle? O senhor est pronto a se entender com Deus, segundo os Seus ditames?" "Deus me ajudando, eu o farei", replicou o banqueiro, humildemente, agora que nova luz brilhava em sua alma. Meu amigo, e tu? Tambm tens procurado manufaturai um caminho teu, prprio? H muitos que tm. RELIGIO Muitas pessoas pensam que sua religio os salvar. "Madame, como vai a sua alma?, inquiriu um nobre ingls Madame Chorkoff da Rssia. "Senhor", replicou a indignada condessa, "esse um assunto que diz respeito ao meu confessor e Deus". No era ela membro da Igreja Grega Ortodoxa? No pagara ela grandes somas de dinheiro para o seu sustento? No cria ela em todas as doutrinas, bem como as praticava? No era ela fiel na frequncia aos seus servios religiosos? Por que, ento, deveria ela preoeupar-se? Nao era assunto dela; cabia Igreja resolver por ela. Sim, meu amigo, possvel que estejas depositando tua confiana no fato de seres afiliado a alguma Igreja. Mas, eu quero dizer-te que religio no pode salvar-te. Nenhuma religio: Protestante, Catlica Romana, Judaica, Ortodoxa Grega, Cptica, Maometana, Budista, Confuncionista, ou qualquer outra, pode salvar tua alma. Somente Jesus Cristo pode fazer isso. Poders unir-te a quantas igrejas quiseres e ainda estars perdido. A Igreja no salva. Salvao s em Cristo. A religio no pode conceder vida, e precisas receber uma nova vida para que sejas salvo. Nicodemos era religioso, mas no estava salvo. Jesus, por isso, disse a ele: "Voc precisa nascer de novo". O fariseu era religioso, mas no estava salvo (Lucas 7:36-50). Cornlio era devotamente religioso. Temia a Deus, dava esmolas, orava, jejuava, tinha reputao e, contudo, ele tambm estava perdido e tinha que ser salvo. (Atos 10:22). Paulo era possivelmente o homem mais religioso dos seus dias. Sua religio datava de sua infncia. Ele se referiu a si mesmo como zeloso por Deus. Tinha sido circuncidado e tinha guardado a lei imaculadamente. E, contudo, era um pecador aos olhos de Deus. Estava perdido embora ainda no o soubesse. Ele tambm tinha que ser salvo, pois no tinha a justia de Deus. Era religioso, sim, um pecador religioso. Ele se chamou a si mesmo o principal dos pecadores. Bem, agora, meu amigo, se a religio no podia salvar a Paulo, nem a Cornlio, ou a Nicodemos ou ao Fariseu, como ento ir ela sarvar-te? J ouviste de algum to religioso como Joo Wesley, o fundador do Metodismo? Ele era ministro da Igreja da Inglaterra e contudo disse que no estava convertido.

Considerava-se um cristo porque era religioso, porque lia a Bblia, ia Igreja, e dizia suas oraes. Ele dizia que separava uma ou duas horas por dia para retiro religioso. Tomava a comunho e orava por santidade interior. s quartas e sexta-feiras ele jejuava. Tornou-se um missionrio entre os ndios e pregou-lhes o Evangelho. Mas Wesley no estava salvo. "Quem me converter? ele exclamava, , que confisso! Sua principal razo para tornarse missionrio era, para citar suas prprias palavras, "a esperana de salvar a sua prpria alma". Que tragdia! Um clrigo episcopal, devotamente religioso, e, contudo, sem salvao. Wesley depois de uma profunda experincia de salvao tornou-se um grande homem de Deus. Ests, tambm, dependendo da tua vida religiosa para a tua salvao? Ento ests ancorado em uma falsa esperana. Ainda no conheces a Cristo. Se a religio pode salvar, ento por que foi que Cristo morreu? O calvrio era desnecessrio se a religio tambm pudesse salvar. No, meu amigo, h apenas um SALVADOR, no a religio, mas CRISTO. MORALIDADE Muitas pessoas pensam que esto salvas por que vivem uma vida boa. Dependem da sua moralidade para serem salvos.

Meu amigo, poderias esperar erguer-te a ti mesmo, puxando os cordes dos teus sapatos? Isso seria o-mesmo que esperar ser salvo por tua moralidade. Se uma vida moral e reta pode salvar, ento por que foi que Cristo morreu? Qual o valor da sua morte? No precisas dEle, se podes salvar-te a ti mesmo. Se pudesse alcanar o Cu por teus prprios esforos, exclamarias: "Olhem para mim; eu cheguei aqui por causa da maravilhosa vida que vivi. Eu fui to bom, de vida moral to reta, que Deus me deixou entrar. No precisei de um Salvador. Cristo, eu ignorei; eu me salvei a mim mesmo". Todavia, no, meu amigo, mil vezes no! Ningum jamais falar assim, pois, ningum capaz de viver uma vida to boa e reta que satisfaa a Deus. "Todas as nossas justias como trapo da imundcia" (Isaias 64:6), declara Deus. "No h justo, nem sequer um" (Romanos 3:10). Todos pecaram, portanto, todos precisam de um Salvador. De qualquer maneira, se s justo, por justia prpria, ento Cristo nunca veio para ti. Ele disse: "No vim chamar justos, e sim pecadores ao arrependimento" (Lucas 5:32). s justo? Ento, meu amigo, no precisas de Cristo. "Eu no sou um roubador, ou um injusto, ou um adltero", disse o fariseu. "No sou mesmo um pecador como este publicano. Sou justo". Mas o publicano, com olhos abatidos, batendo no peito exclamou: " Deus, s propcio a mim, pecador". Jesus justificou o publicano, mas condenou o fariseu. (Lucas 18:9-14).

Sabes que no s justo. No gostarias que os teus amigos soubessem os teus pensamentos. Pensas, ento, que ests em condies de te apresentar na presena de Deus santo? Tu me dizes que no h p nesse aposento? Deixa o sol entrar. Agora, olha para aquele raio de luz. Nenhuma poeira?! Milhes, milhes de partculas por toda parte. Dizes que s justo. Mas espera um momento. Deixa a luz branca da santidade de Deus entrar em teu corao. E agora: corrupo, vileza, poluio. Em uma palavra: pecado. Pedro exclamou: "Eu sou um homem pecador, Senhor". J falou: "Sou vil". Isaas disse: "Ai de mim!" Esses homens eram os melhores, os mais retos e de moral mais elevada de seus dias. Quando viram, porm, o Senhor, viram-se a si mesmos.
Eis o testemunho de um carrasco pblico: "Sempre fui uma pessoa temente a Deus e religiosa. Esforcei-me por levar uma vida honesta, segundo os princpios da moral e em meu trato com os outros, tenho tentado seguir a "Lei lurea". Tenho procurado ser um bom marido e um bom pai. Se tenho falhado, no tem sido por falta de um esforo sincero de minha parte". Parece um bom testemunho, no ? Mas est todo errado. todo ele "EU". Fala da sua prpria honestidade e moralidade, e de esforo para aderir "Lei urea". Mas onde est Cristo? Ele nem sequer mencionado. Ele afirma ser um homem religioso, mas no um salvo. No h meno de Novo Nascimento, nenhuma palavra sobre ter aceito a Cristo. Ele procura ser o prprio Salvador e baseia a sua esperana em sua moralidade pessoal. Quo falso esse fundamento. E, contudo, milhes esto estribados nele. E, tu tambm irs firmar-te em tua prpria retido? Meu amigo, sabes que no s reto. Se te comparares aos outros, talvez de fato leves vantagem; mas quando procurares com-parar-te com os padres de Deus, quo aqum te encontrars! Deus exige retido plena, e s h um que a tenha. Esse um JESUS CRISTO. Se estiveres vestido de Sua justia, sers aceito; se no, sers condenado. Tua justia prpria falha; de nada adiantar. Ainda que faas o melhor que podes, o teu melhor nunca estar altura das exigncias de Deus. Mas ests fazendo o melhor que podes? J fizeste o melhor? Sabes que nunca o fizeste. Vez aps vez poderias ter feito um pouco melhor do que fizeste e, se assim , ento fizeste o melhor que podias. Ningum faz. S honesto agora e encara os fatos. No ests fazendo o melhor que podes, e sabes disso. Ento, meu amigo, precisas de Cristo. S a vestimenta branca da Sua justia te dar entrada. Como o prdigo, precisas lanar fora os trapos de imundcia, e permitir que ele te cubra com sua veste sem mancha. Clama pelos Seus mritos, no pelos teus prprios. OBRAS Multides pensam que sero salvas, pelas suas boas obras.

Praticam penitncias e abstenes. Do esmolas e fazem oraes. Visitam os prisioneiros e os enfermos, realizam longas peregrinaes e afligem os seus corpos. E assim esperam alcanar o cu. Trabalham para "obter" a sua salvao, quando Deus diz que devem receb-la. O estudante precisa primeiro matricular-se para que depois possa fazer o curso. Precisas primeiro receber a Cristo e ser salvo; precisas receber a salvao, para depois express-la na tua vida. O que que que o malfeitor, que morreu ao lado de Cristo, fez para ser salvo? Obras ele no podia fazer, pois suas mos estavam pregadas na cruz. Nada fez, e, contudo, Jesus o salvou. O plano do homem para sua salvao enfatiza a palavra "fazer". Deus fala a respeito de "feito". O homem insiste em fazer alguma coisa, em pagar alguma coisa. Ele deseja merecer a salvao. Deus diz que j est feito. No h nada para ser feito. Jesus j fez tudo. A salvao, meu amigo, uma ddiva. "O dom gratuito de Deus a vida eterna" (Romanos 6:23). O que . que podes fazer para receberes uma ddiva? Se pagas, no ddiva. Se trabalhas para obt-la, tens direito a isso, e ento, outra vez, no ddiva. Uma ddiva gratuita. Assim a SALVAO. O que que o filho prdigo pagou? Quando me disseres quanto ele pagou eu te direi quanto que tens que pagar. Mas sabes que ele nada pagou, pois ele nada tinha. Ele estava em bancarrota e assim ests tu. A salvao, meu amigo, sem dinheiro e sem preo. No pode ser comprada. Quando estive na ndia, vi os chamados "homens santos" trabalhando para obter salvao. "Por que est deitado nessa cama de pregos? "Para salvar a minha alma", teria sido a resposta. Mas por que deveriam fazer o que Cristo fez? No sofreu Ele, sangrou e morreu por eles? No expiou Ele pelos seus pecados? E, no est Deus satisfeito com o sacrifcio de Seu Filho? Por que, ento, deveriam eles ou tu procurar adicionar algo obra j consumada por Cristo? Ouve agora a Palavra de Deus. Quo clara ela ! Quo enftica. "Porque pela graa sois salvos, mediante a f, e isto no vem de vs; dom de Deus: no de obras para que ningum se glorie (Efsios 2:8-9). "No por obras de justia praticada por ns" (Tito 3:5). "Mas ao que no trabalha, porm cr naquele que justifica ao mpio, a sua f lhe atribuda como justia". (Romanos 4:5-6). Deus atribui justia, independentemente de obras.

"No por obras" e "sem obras". Quo claro! Nenhuma obra tua, nenhum feito meritrio, nada que possas fazer ter, qualquer valor. Cristo, e apenas tCristo pode salvar. Oh! que venhas a Ele, depositando tua confiana em Sua obra consumada no Calvrio. Confia nEle agora neste instante, e sers salvo. MANDAMENTOS Algumas pessoas pensam que sero salvas por guardarem os mandamentos. Mas Jesus disse: "Nenhum de vs guarda a lei". Eu prefiro crer na palavra dele do que na tua.

No tens guardado os mandamentos, meu amigo, e sabes muito bem disso. Em uma ocasio ou outra na tua vida quebraste um deles. Agora Deus diz: "Pois qualquer que guarda toda a lei, mas tropea em um s ponto, se torna culpado de todos" (Tiago 2:10). Um ponto, um pecado, um mandamento quebrado, e j quebraste a lei. Ento, ests perdido. Ests condenado. s um pecador. Transgrediste, e s culpado. Bem, o que irs fazer com esta situao? Oh, dizes, eu vou virar uma nova pgina e viver corretamente. Nunca mais quebrarei os mandamentos. No, no estejas to certo assim. Francamente no posso confiar em tua palavra. Mas, ainda que pudssemos fazer isso, e o passado? E os mandamentos que quebrastes? Ir Deus passar por cima? Certamente que no. Ters que responder por todo pecado, a no ser que deixes que Cristo responda. Ele nunca quebrou os mandamentos, Ele nunca pecou. Ele guardou a lei perfeitamente. Mas, por que tu no o fizeste, uma expiao tinha que ser feita, um sacrificio oferecido. Agora, Ele, o Cordeiro de Deus, o meu sacrifcio. Por que no t-Lo como o teu sacrifcio tambm? Pginas limpas algo de valor e uma vida limpa o ideal, mas lembrate, ainda tens que haver com as velhas pginas com suas manchas de pecado. Deus no passar por cima disso. Elas precisam ser lavadas. Toda dvida precisa ser saldada. Suponhamos que tens uma dvida no teu armazm, e, ento, certo dia comeas a pagar vista. Ir isto saldar a tua dvida antiga, e anular o teu dbito? Certamente que no. O dbito permanece at que seja pago. Vira uma nova pgina se quiseres, comea a guardar os mandamentos se puderes, mas como irs resolver o problema daqueles que j quebraste? Suponhamos que algum v ao armazm e pague a tua divida, ento o que acontecer? Agora, podes comear tudo de novo. Paga de agora em
diante e tudo estar bem. Meu amigo, Cristo pagou a tua dvida. Ele expiou pelo mandamento que quebraste, pelo pecado que cometeste. Cr nisto, agradece a Ele e s liberto. to sensato falar sobre guardar a lei para obter a salvao como o oferecer a um paciente num sanatrio um livro sobre preceitos de sade. Ele tem um cncer, e precisa de uma cura. Tu tambm ests enfermo. Tens o cncer do pecado. Precisas de algum que possa tirar-te a doena e dar-te a sade, no um livro de preceitos. Meu amigo, Cristo fez isto. Ele tomou os teus pecados, levou-os no seu corpo na Cruz, e agora te oferece a Sua vida, e vida eterna. Paulo teve que travar uma incessante batalha com os ju-daizantes do seu tempo no que tange questo da lei. Ele a chamou de "a religio dos judeus", e voltou-se, dela, para Cristo. Ouve: "Visto que ningum ser justificado diante dEle por obras da lei". O homem justificdao pela f sem as obras da

lei (Romanos'3:20 e 28). "Pois se a justia mediante a lei, segue-se que Cristo morreu em vo" (Gal. 2:16.21). CRISTO, O NICO SALVADOR Meu amigo, at agora falei sobre os caminhos do homem: religio, moralidade, obras, mandamentos e provei serem falsos. Agora deixa-me voltar para o caminho de Deus, para a salvao. H apenas um que pode salvar, e esse UM o Cristo ressurreto e vivo. "Eu sou o caminho; ningum vem ao Pai seno por mim" (Joo 14:6). "EU", Jesus Cristo. No h outro. Nenhuma religio. Nem moralidade. Nem obras. Cristo, o Filho de Deus o nico Salvador. Ele o "Caminho". No o cicerone que mostra o caminho. Ningum pode vir ao Pai, seno por Ele. Nem por Moiss, nem por Buda. Nem por Maom ou por Confcio. Nem por sacerdote, um ministro ou um papa. Somente por Jesus Cristo. Permitirs a Ele que te salve? "E no h salvao, em nenhum outro, porque abaixo do cu no existe nenhum outro nome, dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos" (Atos 4:12). Que versculo! No h afirmao mais clara na Bblia. A salvao no se encontra em nenhum outro. Nenhuma outra igreja. Nenhum outro indivduo. Crs nisto? Nenhum outro nome: Catlico Romano, Ortodoxo Grego, Cptico, Protestante, Luterano, Presbiteriano, Metodista, Anglicano, Batista, Budista, Maometano, Confucionista. "Chamars o seu nome Jesus porque Ele salvar". Ests disposto, ento, a voltar-te de todo os outros e confiar nEle somente? Ele somente pode salvar-te. Mas ser que Ele salvar? Perguntas. "E o que vem a mim, de modo nenhum o lanarei fora", so as Suas prprias palavras (Joo 6:37). Ele pode lanar-te fora, ou fazer-te entrar. Ele disse que no te lanar fora. Ento o que que Ele far? Ele te far entrar. O QUE PRECISAS FAZER Talvez penses que por ter Deus providenciado a salvao, no h nada para fazeres. Que erro! No podes perceber que preciso aceitar a oferta de Deus? A Bblia diz, "Escolhe, Toma, Recebe". A salvao foi providenciada, mas precisas aceit-la. Eu posso oferecer-te um copo de gua, mas precisas tomlo. Uma coisa o mdico receitar-te um remdio, mas que bem te far o mesmo, se no o tomares? Ters que receber a Jesus Cristo se que desejas ser salvo. Amigo, recebe a Jesus. "A todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus" (Joo 1:12). Mas somente aqueles que O recebem so seus filhos e filhas. Ningum jamais obteve a salvao por acaso. De fato, nada podemos conseguir sem fazer uma deciso. O mesmo acontece com a salvao.

Precisamos agir. Uma escolha absolutamente necessria. Ento, recebe a Cristo e recebe-O agora. E lembra-te de que h uma diferena entre crer com a cabea e receber no corao. Crs que o elevador pode levar-te para baixo. O fato de crer no te levar para baixo, enquanto no agires entrando no elevador. Crs que o trem pode levar-te ao teu destino. Mas no alcanars o teu destino enquanto no agires, entrando no trem. Crs que Jesus pode salvar-te. Mas no estars salvo enquanto no agires segundo a tua f, confiando nEle, tomando-O como teu Salvador. Esta a maneira como uma nova verso inglesa da Bblia apresenta esse assunto: "Deposita a tua confiana no Senhor Jesus, e sers salvo" (Atos 16:31). Da precisares escolher a Cristo, receb-lo, descanar nEle, entregar-te a Ele, colocar a tua confiana nEle. a f que salva. AGORA A HORA Talvez saibas que .precisas ser salvo, mas ests adiando para alguma outra ocasio. No h futuro para Deus. "Eis o tempo sobremodo oportuno, eis agora o dia da salvao" (II Cor. 6:2). O tempo de Deus "agora". Meu amigo, a hora chegada, o tempo est prximo. Agora o momento de te decidires. Amanh poder ser tarde demais. "No te glories do dia de amanh, por que no sabes o que trar luz" (Prov. 27:1). Toma a Cristo e toma-O agora. Neste momento a vida eterna poder ser tua. Se Satans conseguir persuadir-te a adiar, poders perder-te para sempre. Vem, ento, aceita-O. "Buscai ao Senhor enquanto se pode achar, invocai-0 enquanto est perto" (Is. 55:6). Tempo vir, em que ele no poder ser encontrado; portanto recebe-O agora.

CAPITULO III A RUNA DO HOMEM E O REMDIO DE DEUS Era noite. Outro dia tinha passado, e tudo estava quieto. Mas, que importa? Era sempre noite na cela fria e mida onde Barrabs se encontrava. O sol de vez em quando conseguia penetrar na negrido que sempre reinava na priso abaixo da superfcie do solo. Mas, mesmo ento, isso no poderia ser chamado de luz; era apenas um pouco menos escuro. Mas havia uma diferena, por que esta noite em particular era a noite do julgamento para o assassino que aguardava a execuo da sua terrvel sentena. Era a ltima noite na terra para ele, e ele bem o sabia. Sua carreira estava terminada, seus ltimos crimes cometidos. Ao fundo, no canto mais escuro, ele estava agachado, mergulhado nos seus pensamentos. Mais umas poucas horas e tudo estaria terminado. Ah! mas, estaria mesmo? De manh ele ouviria os passos pesados do carcereiro, aproximando-se. Ento, por um momento, os passos cessariam, enquanto ele estivesse diante da sua cela. A grande chave seria introduzida na fechadura, a lingueta se moveria, e a pesada porta, girando vagarosamente, se abriria. E, ento, ele seria arrancado de l, levado ao lugar fatal, e pregado numa cruz. E l, por horas, ele iria passar pela agonia mais excruciante que o engenho romano podia imaginar, exposto contemplao pblica de uma populao indiferente; precisava pagar a culpa de seus crimes. De manh, ele ouviu os passos do carcereiro vindo no corredor. A chave foi colocada na fechadura. A lingueta moveu-se, e no momento seguinte a grande porta estava aberta. E Barrabs ainda se encontrava agachado no canto escuro, como antes. Mas, foi somente at a que as suposies da noite se cumpriram. "Barrabs, voc j ouviu as Boas Novas? Era a voz do carcereiro, jubilante e forte. "Que Boas Novas?" respondeu o homem condenado, em um tom amargo. "Tudo o que sei que este o dia da minha execuo, e que voc veio me buscar, para levar-me, para que eu seja crucificado pelos meus crimes". E ele se afastou, encostando-se mais ainda parede mida e fria. "Ah! mas ento, voc no sabe", replicou o carcereiro no mesmo tom triunfante. "Oua, Barrabs, algum morreu por voc".
"Algum morreu por mim? O que voc quer dizer com isso?" "Venha comigo, e eu te mostrarei, Barrabs". Pela porta, atravs do corredor, passando por numerosas celas, at rua, e para alm das muralhas de Jerusalm, eis o caminho que seguiram, o carcereiro como guia na frente, levando com ele o estupefato prisioneiro. Finalmente, fizeram uma pausa.

"Voc v aquelas cruzes l ao longe? ele perguntou, colocando a sua mo no ombro do outro, e apontando para uma colina a alguma distncia. O condenado olhou, mas foi preciso que se passassem alguns momentos, antes que ele pudesse compreender a cena que estava diante dele, to desacostumado estavam os seus olhos com a luz do dia. Mas, por fim, ele via e falou: "Sim, vejo. H trs, no h?" "Mas, voc v a do centro?" "Sim". "Bem, Barrabs, aquela cruz do centro foi feita para voc, e voc deveria ter morrido nela hoje de manh". Aos poucos a luz penetrou em sua mente e clareou sua mente obscurecida. "Ento, aquele Homem dependurado nela est morrendo no meu lugar e por mim!?" "Sim Barrabs, por voc. No lhe disse eu que algum morreu por voc?" "Ser possvel!? Por mim, morrendo por mim; ocupando o meu lugar! Mas sim, aquela cruz foi feita para mim, e eu deveria estar pendurado nela agora. E, contudo, ele est morrendo em meu lugar. Ele tomou o meu lugar. No posso compreender isso. No sei porque fez isso. Mas ele fez, e eu no posso seno acreditar. Verdadeiramente, ele est morrendo por mim". "Sim, Barrabs, por voc". Por ti tambm, pecador amigo. Jesus Cristo, o Filho de Deus, foi dependurado l naquele dia por ti, assim como por Barrabs. Ele tomou o teu lugar, morreu em teu lugar, tor-nou-se o teu substituto, levou os teus pecados, deu a sua vida para que tu, um pobre, perdido e culpado pecador, pudesse viver. Eis o remdio para a runa do homem! H quatro grandes verdades na Palavra de Deus que apresentem a Runa do Homem e o Remdio de Deus. Quero que consideres estas verdades agora. 1. Todos os homens esto perdidos e no caminho da perdio, por que todos os homens so pecadores aos olhos de Deus. A raa humana est lanando-se precipcio abaixo em direo destruio. Deus diz: "Todos ns andvamos desgarrados como ovelhas; cada um se desviava pelo seu caminho" (Isaas 53:6). E porque os homens esto perdidos Jesus Cristo veio para salv-los. A Bblia diz: "O Filho do Homem veio buscar e salvar o perdido" (Lucas 19:10). Agora, a razo por que os homens esto perdidos porque eles pecaram contra Deus. Eu pequei, tu pecastes, toda a humanidade pecou. Ningum jamais viveu sem pecar. A Bblia diz: "Todos pecaram, e carecem da glria de Deus" (Romanos 3:23). "No h justo, nem sequer um" (Romanos 3:10). Da, todos serem pecadores aos olhos de Deus. No s um pecador porque pecas; pecas porque s um pecador. Tua prpria natureza pecadora. Nasceste, em pecado, foste formado em iniquidade. Uma macieira no macieira por que ela d mas; ela d mas por que uma macieira. Pecas por que j s um pecador. Comeaste a te desviar assim que chegaste aos anos da responsabilidade, e tens te desviado desde ento.

Qual a sorte dos pecadores? "Os maus so reservados para o dia da destruio" segundo a verso King James em J 21:30. "Destris" o mpio e para todo o sempre lhe apagas o nome" (Salmo 9:5). Em Malaquias 4:1 lemos: "Todos os soberbos e todos que cometem perversidade, sero como o restolho; o dia que vem, os abrasar, diz o Senhor dos Exrcitos, de sorte que lhes no deixar nem raiz nem ramo". Paulo diz: "Estes sofrero penalidade de eterna destruio" (II Tess. 1:9). Finalmente, em Apocalipse 20:15, lemos: "E se algum no foi achado inscrito no livro da vida, esse foi lanado para dentro do lago de fogo". Assim, no h esperana para aqueles que esto fora de Cristo, os mpios perecero. Todos que no tm o seu nome escrito no livro da vida esto perdidos, e perdidos para sempre. Eles tm pecado contra Deus, e agora, esto condenados. Meu amigo, estars l? Sers contado com os mpios? Ento, para ti no h esperana. Ests perdido e no caminho da perdio. Poders no crer nisso agora, mas experimentars isto mais tarde. Portanto no te descuides. A tua destruio certa. Se continuas como ests, no h esperana. Ests condenado por toda a eternidade. Agora mesmo, s alma perdida, destinada destruio. Pecaste contra o Deus Todo-Poderoso. O lago de fogo ser a tua sorte, a segunda morte o teu destino eterno. Sers lanado no inferno, juntamente com todas as naes que se esquecem de Deus. Tu me dizes que no s um grande pecador. Que diferena faz isto? Se tens pecado, nenhum pecado pode entrar l. O mago do assunto que no tens desculpas a apresentar. Transgrediste as leis de Deus. Quebraste os Seus mandamentos. Pecaste contra a tua prpria conscincia. Sabes perfeitamente bem que no ests em condies de te deparar face a face com o Deus Santo. Se ainda no aceitaste o Senhor Jesus Cristo como o teu Salvador pessoal, ento s culpado do maior pecado que um homem pode cometer, por que desprezaste o amor e a misericrdia de Deus, recusaste o Seu perdo; ignoraste o Seu Filho; voltaste tuas costas para Jesus Cristo. Portanto, meu amigo, no h esperana. Ests perdido e no teu caminho para a perdio, porque s um pecador aos olhos de Deus. 2. Todos os homens esto condenados morte, mas a morte seguida pelo julgamento, do qual no h escape. A Bblia diz: "O salrio do pecado a morte" (Romanos 6:23). "A alma que pecar, essa morrer" (Ezequiel 18:4). A morte , portanto, o resultado do pecado. A morte a penalidade. Quando falo da morte, no me refiro primeira morte, mas morte da alma. No me refiro primeira morte, mas segunda. Se, tu, meu amigo, nasceste apenas uma vez, ento ters que morrer duas vezes. Somente aqueles que nasceram duas vezes iro morrer apenas uma vez. O que poderia ser pior do que a morte eterna? Ests disposto a enfrent-la? No tens receio no teu corao? No te amedrontas diante de tal pensando? No gostarias de fugir dela, se pudesses? Pensa bem a morte, o teu destino eterno.

A Bblia diz: "Aos homens est ordenado morrerem uma s vez, e depois disto o juzo" (Heb. 9:27). A pior coisa a respeito da morte fsica que ela seguida do julgamento e do julgamento no h escape. O dia se aproxima quando cada homem sem Cristo ter que se encontrar com Deus. O julgamento certo. Mais cedo ou mais tarde haver um julgamento sobre o qual Jesus Cristo, Ele mesmo ser juiz-presi-dente. Hoje Ele apresentado como um Salvador, mas se o homem no o aceita como Salvador ser compelido a deparar-se com ele como um juiz. Deus entregou todo o juzo a Seu Filho Jesus, que se tornou homem e ser o juiz dos homens (Joo 5:22). J terrvel comparecer diante de uma corte terrena, diante de um juiz terreno, mas o que ser estar diante do juiz de toda a humanidade e saber que a sentena que pronunciar ser final? No haver apelo a uma corte superior. A sua corte a mais elevada. Mais ainda, o Seu juizo absolutamente justo, por que ele conhece os coraes dos homens. Ele ser imparcial, ningum ser capaz de esconder alguma coisa dele. Ele sabe tudo que ns temos feito, tudo que temos dito, e tudo que temos pensado. Ele conhece os nossos prprios motivos. Todos os que no conhecem a Cristo sero levados Sua presena: "Horrvel coisa cair nas mos do Deus vivo" (Heb. 10:31). S pensar nisso deveria fazer-nos tremer. Nossos coraes deveriam se encher de terror e de apreenso. Pensa em ter todos os teus pensamentos expostos, no somente diante dos teus amigos, mas diante de todo universo. Pensa em no teres desculpas. Ests preparado para enfrentar isso? Tu te dispes a ir presena de Deus sem estar salvo? Queres t-LO como o teu juiz? 3. Nenhum homem pode salvar-se pelas suas obras de justia, nem pode a igreja livr-lo da sua condenao. Permita-me tornar isso bem claro, meu amigo, que no podes ser salvo pelas tuas prprias obras de justia. Paulo, tu te lembras, desprezou toda confiana na vida reta que ivera, reconhecendo que isso no poderia salv-lo. Sua paavra foi: "Por que pela graa sois salvos, mediante a f; e sto no vem de vs; dom de Deus; no de obras, para que ingum se glorie" (E. 2:8, 9). Ouviste isso? No vem das obras. "No por obras de ustia praticadas por ns" (Tito 3:5). No o que ns fazemos, mas o que Deus tem feito. Obras nunca podem salvar. Se pudessem, terias direito de te gloriar. Mas a Deus deve ser dada toda a glria. "A Salvao do Senhor". No podes fazer nada para te salvares a ti mesmo. Uma vez mais no te poders erguer puxando os cordes do sapato. O homem nunca pode ser o seu prprio salvador. Vive a vida mais justa que possas viver, realiza tantas ooas obras quantas puderes realizar, obedece "Lei urea", se quiseres, guarda os dez mandamentos, minuciosamente, fase o melhor que puderes tudo te ser de nenhuma valia. A vida no imputada por meio das boas obras. Nenhuma obra meritria, nenhuma peregrinao, nenhuma orao, nem obras de misericrdia, afinal

nada que faas ter qualquer valor. No podes comprar a salvao. No podes angariar a salvao. No podes adquirir a salvao. Tuas prprias obras nunca podero salvar-te. Mesmo a Igreja no pode libertar-te da tua condenao. Nenhuma Igreja jamais o fez, e nem o far. Religio no poder salvar-te. No me importa se a religio Catlica, ou a Maometana, ou Budista, ou Shintoista, ou Confucionista, ou Hindusmo ou qualquer outra religio no h religio que possa salvar-te. No h igreja que possa salvar-te. Portanto, no faz diferena de que igreja sejas membro, no que diz respeito salvao, porque tua igreja no poder salvar-te. Poders ser um judeu, mas o Judasmo no poder salvar-te. Poders ser um Catlico Romano, mas o Catolicismo Romano no poder salvar-te. Podes ser um Protestante, mas o Protestantismo no pode salvar-te. No h religio que possa salvar-te. O homem no salvo pela religio, assim como no salvo pelos seus atos de justia. Paulo foi um homem religioso, mas no foi salvo por sua vida religiosa. Ni-codemos, talvez fosse o judeu mais devoto que jamais tenha existido, mas ele no foi salvo pelo judasmo. Cornlio guardou a lei sem ter mancha alguma, mas a lei no podia salv-lo. Como vs, meu amigo, ests enfermo. Tens o cncer do pecado. Alguma coisa tem que ser feita acerca deste cncer. No seria suficiente dar-te um livro de leis, regras, e regulamentos, e pedir-te que os leia. Isto no te curaria. No faria diferena o tipo de vida que levasses, o cncer ainda estaria l. Ainda que te tornasse a .pessoa mais religiosa do mundo, o cncer do pecado permaneceria. Alguma coisa, como ests vendo, tem que ser feita em relao ao teu cncer. No podes fazer nada com ele por ti mesmo. A tua justia, tua religio, no tero nenhum efeito sobre ele. Desde que s um pecador aos olhos de Deus, uma cura deve ser encontrada. No podes ser o teu prprio mdico. por isso que eu no insisto com as pessoas para que se unam uma Igreja. No quero dar a elas um sentimento falso de segurana. J h muitos confiando na Igreja para a sua salvao. Sei perfeitamente bem que a Igreja no pode salv-los e por esse motivo, no os convido a vir frente para serem batizados e se unirem a ela. Estaria enganando a eles se fizesse isso. Daria a idia de que poderiam salvar-se por meio de uma afiliao eclesistica. Isso, meu amigo, absolutamente impossvel. Ser membro de uma Igreja no tem nada que ver com isso. Poderias unir-te a todas as igrejas do mundo e ainda estarias perdido, e perdido eternamente. 4. A Salvao dom de Deus, e somente por meio d* Cristo, pela F, que o homem pode receb-la. A Salvao de Deus um dom. Se um dom no pode ser comprado. No h meio de poder merec-la. Um dom tem que ser aceito como um presente. Precisas tomar a salvao de Deus assim como tomas um presente de Natal. Tudo que podes fazer receb-lo e agradecer por ele. O preo j foi pago, e foi muito grande. Deus deu o Seu Filho Unignito. Jesus derramou o seu sangue na cruz do Calvrio. Jesus levou a penalidade do pecado. Essa penalidade era a morte. Jesus deu a Sua vida. Ele fez expiao plena e

completa, uma expiao que satisfez a justia divina e foi ao encontro das necessidades humanas. Jesus pagou tudo isso. "O dom gratuito de Deus a vida eterna em Cristo Jesus, Nosso Senhor" (Rom. 6:23). "Deus nos deu a vida eterna, e esta vida est em Seu Filho. Aquele que tem o Filho tem a vida: aquele que no tem o Filho de Deus no tem a vida" (II Joo 5:12). Portanto, se aceitares a salvao de Deus como um dom, por aceitar a Jesus Cristo, sers salvo. Ests vendo que h esperana para ti. No precisas perecer. Podes estar condenado, mas podes escapar; isto , se aceitares a misericrdia de Deus, como oferecia no Seu Filho, Jesus Cristo. Suponhamos que eu devesse uma grande quantia que no pudesse pagar. Algum teria que pagar por mim, ou eu teria que assumir as consequncias. Esta a situao do homem diante de Deus. Ele tinha uma dvida que no podia pagar. Jesus Cristo veio e pagou a dvida. Se o homem aceitar a proviso que Cristo fez, ficar livre. A Bblia diz: "O Senhor fez cair sobre ele a iniquidade de ns todos" (Isaas 53:6). Cristo tornou-se teu substituto. Uma expiao j foi feita. Deus pode agora oferecer salvao sem dinheiro e sem preo. Agora deixa-me tornar bem claro que a nica maneira de aceitar a Cristo pela f. Repetidamente Deus oferece a salvao pela f em Cristo. No uma crena intelectual, uma crena do corao, que melhor expressa pela palavra confiar. Toda a f intelectual do mundo jamais te salvar. Precisas confiar em Cristo, assim como confias num elevador, como confias num trem, como confias num banco. Precisas ter uma f prtica. Precisas descansar inteiramente nEle para o tempo e para a eternidade. Em outras palavras, precisas receb-LO. A Bblia diz: "A todos quantos o receberem, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus; a saber aos que crem no seu nome" (Joo 1:12). "Cr no Senhor Jesus, e sers salvo" (Atos 16:31). O teu intelecto, como vs, nada tem a ver com isso. No importa o que pensas ou o que crs; tudo o que importa : j recebeste o Senhor Jesus Cristo como o teu Salvador, j confiaste nEle, j colocaste a tua f no Filho de Deus, e s agora Seu filho? s salvo por uma Pessoa. como um homem que est se afogando ele precisa ter um salvador. Algum precisa mergulhar e salv-lo. O que isso tem a ver com a sua vida de retido? O que que isso tem a ver com o ser membro de uma igreja? Precisas ser salvo por uma Pessoa e essa pessoa o Senhor Jesus Cristo. Se Cristo no te salvou, ento no ests salvo de maneira alguma, por que ningum mais pode salvar. Ele o nico Salvador. por isso que Deus diz: "Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que no tem o Filho de Deus no tem a vida" (I Joo 5:12). A vida eterna est em Cristo. Ele precisa tornar-se o teu Salvador. Em Apocalipse 3:20 lemos: "Eis que estou porta e bato: se algum ouvir a minha voz, e abrir a porta, entrarei". Como vs, Cristo est do lado de fora da porta do teu corao. A maaneta est do lado de dentro. Ele no forar a sua entrada. Ters que abrir a porta e deixar que Ele entre. Mas no momento em que o fizeres, Ele entrar e te salvar. Cristo precisa entrar no teu corao, na

tua vida. Quando isso acontece, d-se o teu novo nascimento, nascimento do Esprito, nascimento que vem do alto. Passaste da morte para a vida. Recebendo a Jesus Cristo como o teu Salvador pessoal, e confiando nEle, ests salvo para o tempo e para a eternidade. Pedro foi muito ousado. Ele exclamou: "E no h salvao em nenhum outro porque abaixo do Cu no existe nenhum outro nome, dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos" (Atos 4:12). Isso, meu amigo, anula todos os outros. Todos os outros falsamente chamados de salvadores. Todos os outros nomes. Anula o Budismo, o Shin-toismo, o Maometanismo, o Confucionismo, o Hindusmo, os altares e os dolos. Todos eles precisam ser renunciados. Nenhum deles pode salvar. preciso haver uma separao clara e no pode haver compromisso de qualquer espcie. Todas as religies forjadas pelos homens precisam ser completamente abandonadas. Os fundadores e lderes de todas essas religies esto mortos. Como ento podem eles salvar? Mas o nosso Salvador, Jesus Cristo, est vivo e vive para sempre. Ele vive para sempre (Hebreus 7:25). Um Cristo morto no poderia salvar. Jesus morreu, mas Ele ressuscitou e vive hoje. Cristo res-surreto que salva. O tmulo est vazio. Jesus foi dogmtico. Ele disse: "Eu sou o caminho.. ningum vem ao Pai seno por mim" (Joo 14:6). No h outro caminho. Nem todos os caminhos levam a Deus, s h um caminho, e Jesus diz que Ele o caminho. No Maom ou Confcio, ou Buda, ou o Papa ou o Imperador, mas Cristo. Ele o nico Caminho. No h outro. Nenhuma religio, nem Igreja, nem batismo ou confirmao, nem as boas obras ou a vida reta, mas Jesus Cristo. Ele mesmo. No h caminho para Deus, seno Cristo. Nem judasmo, ou Protestantismo, ou Luteranismo, ou Episcopalismo, ou Catolicismo, mas Cristo. "Eu sou o caminho". Ento, meu amigo, confia em Jesus, o Jesus ressurreto e vivo. O Filho Unignito de Deus. Recebe-O. Coloca a tua f nEle. Volta-te de tudo o mais. Descansa, apenas, nEle pois somente Ele pode salvar-te. preciso um Salvador vivo para salvar-te. Ser que eu fui suficientemente claro? Ento, que que resolves? Ests salvo ou perdido? Na runa do homem ou sob o remdio de Deus? Se ests perdido no queres agora mesmo aceitar a Jesus Cristo, Remdio de Deus para a Runa do homem, como teu Salvador pessoal? "Cr no Senhor Jesus, e sers salvo". Fars isto? Faze-o e faze-o agora.

CAPTULO IV A PERGUNTA QUE DETERMINA O DESTINO Houve um jovem, que viveu no oeste da Amrica que nunca cometera uma falta muito grave. Certo dia estava jogando cartas e perdeu o controle. Apanhando o revolver atirou no parceiro, matando-o. Foi preso e julgado. Finalmente foi setenciado forca. Mas, por causa da vida exemplar que tinha tido at ento, seus parentes e amigos fizeram uma petio em seu favor. Parecia que todos queriam assin-la. No demorou muito para que se ouvisse a respeito disso em outras cidades e vilas, e grande nmero de pessoas em todo o estado assinou a petio. Veio a petio s mos do Governador, que era um cristo e lgrimas vieram aos seus olhos, enquanto contemplava as grandes listas cheias de apelos. Resolveu perdoar o jovem e tendo escrito o perdo, colocou-o no bolso, e vestindo-se de clrigo, dirigiuse priso. Ao aproximar-se da cela do jovem, este agarrando-se grade disse: "Saia daqui, no quero ver voc. J vieram outros aqui da sua espcie. Ensinaram-me bastante religio, em vo". "Mas espere um momento, jovem, tenho alguma coisa para voc. Deixe-me falar com voc, disse o governador. "Oua", disse o jovem irado: "Se voc no sair daqui vou chamar o guarda para que o tire daqui". Ao que o governador respondeu: "Tenho boas notcias para voc, as melhores possveis. Voc vai permitir que lhe conte?" "O senhor no ouviu o que eu disse?", respondeu o jovem. "Se no sair imediatamente, chamarei o carcereiro". "Muito bem", replicou o governador. E com corao triste saiu. Dentro de alguns momentos o carcereiro se aproximou: "Bem, jovem, vejo que recebeu a visita do governador". "O que?", exclamou o jovem. "Era aquele homem, vestido de clrigo, o governador?" "Era", respondeu o carcereiro. E, ele tinha um perdo no bolso para voc, mas voc nem quis ouvi-lo. "D-me papel, caneta e tinta", exclamou o jovem. E escreveu: "Prezado governador. Preciso pedir-lhe perdo. Sin-to-me triste pela maneira como o tratei..." e assim por diante. O governador recebeu a carta, dobrou-a e escreveu nas costas: "No mais interessado neste caso". O dia chegou em que o jovem deveria morrer. "H alguma coisa que quer dizer antes de morrer?" "Sim", disse o jovem. "Diga aos jovens da Amrica que no estou morrendo por causa do meu crime. No estou morrendo por que sou assassino. O governador me perdoou. Poderia viver. Mas morro por que no quis ouvir o oferecimento do governador.

Meu amigo, se te perderes no ser por causa de teus pecados, ser porque no queres aceitar o perdo que Deus te oferece por meio de seu Filho. Se recusares a Jesus Cristo, o que resta a Deus fazer? Estars desprezando tua nica esperana de salvao. Em 1892 Wilson e Porter foram condenados forca por roubarem correspondncia dos Estados Unidos. Porter foi executado, mas Wilson perdoado. Ele recusou seu perdo e no veredicto da Corte Suprema, John Marshall assim se manifestou na sua deciso: "O perdo um documento cuja validade depende da entrega e esta no completa sem ser aceita. Pode, portanto, ser rejeitado pela pessoa a quem se destina, e, nesse caso, no tem a Corte poder para imp-lo". A responsabilidade, como vemos, est sobre ti. Se no aceitares o perdo de Deus, Ele no te forar a aceit-lo. "Como escaparemos ns, se negligenciarmos to grande salvao?" (Heb. 2:3). PILATOS Pilatos expressou o mesmo pensamento da seguinte maneira: "Que farei ento de Jesus, chamado Cristo?" (Mateus 27:22). Essa a pergunta que determina o destino. Novamente, Ele tentara salvar a Jesus. Ento, em desespero, soltou a Barrabs, e, colocando Jesus e Barrabs lado a lado, voltou-se para a multido e fez a pergunta: "Qual dos dois quereis que eu vos solte? Jesus ou Barrabs? Incitado pelos sacerdotes o povo respondeu: "Barrabs, Barrabs!" Ento, veio a pergunta de Pilatos. "Que farei, ento, com Jesus?". Escolheste Barrabs. Jesus ainda est nas minhas mos. Preciso fazer alguma coisa. Que devo fazer? Pilatos procurou escapar responsabilidade. Primeiramente disse aos judeus que o tomassem e o julgassem. Mas eles responderam: "No temos permisso para sentenciar um homem morte e esse homem digno de morte". Ento, ouvindo que ele era da jurisdio de Herodes, enviou-O a Herodes. Mas Herodes rapidamente o enviou de volta.
Finalmente, desesperado, pediu uma vasilha com gua, e lavou as mos diante da multido, como a dizer: No mais sou responsvel e lavo as mos em todo esse assunto. H uma lenda a respeito de Pilatos. Ele est no mais profundo do Hades e est lavando suas mos numa vasilha com gua. De vez em quando ele as levanta, e, olhando, v que esto cobertas de sangue. Novamente as coloca na vasilha com gua e novamente as lava num esforo para tirar as manchas. Mais uma vez as contempla, ainda esto vermelhas de sangue. Ento em voz de angustia exclama: "Ser que nunca ficaro limpas? Nunca ficaro limpas?" No, Pilatos, tuas mos nunca ficaro limpas, pois esto manchadas com o sangue do Filho de Deus.

Suponhamos que eu pudesse intimar Pilatos a comparecer diante de mim. Suponhamos que eu pudesse ordenar-lhe que viesse ficar ao meu lado. Que diria ele? Pois Pilatos est vivo, lembra-te. Pilatos tem estado vivo por todos esses sculos. Por mais de 1.900 anos ele tem pensado sobre o que ele fez, quando Jesus foi colocado diante dele. Ele nunca poder esquecer. Ele sempre se lembrar. Seu crebro ainda est ativo. O que diria ele? Ah! mas para Pilatos tarde demais. Tambm no faz diferena pois ele nunca mais poder salvar-se. J tomou sua deciso eterna. Mas, para ti ainda h tempo. Ainda ests no corpo. Ainda poders decidir o que fars com Jesus, e toda tua eternidade depender desta deciso. S duas alternativas. H apenas duas alternativas. Ou aceitas a Jesus ou o rejeitas. Mas tu dizes: "Posso ser neutro. No preciso deci-dir-me. No vou aceit-Lo, mas, tambm, no vou rejeit-Lo". Ouve: tenho um presente para ti em meu bolso, mas no te digo nada a respeito disso. Portanto podes ser neutro. No momento, contudo, em que tiro do bolso, oferecendo-o a ti, ters que tomar uma deciso. Antes de teres ouvido alguma coisa a respeito de Jesus Cristo, poderias ser neutro. Mas no momento em que Ele te for oferecido, tens que tomar uma deciso. Desde esse dia nunca foste neutro e nem poders vir a ser neutro outra vez. Toda vez que ouvires o apelo, tomars uma deciso. Se hoje no aceitares a Jesus Cristo, ento o rejeitars. Poders permanecer na tua atitude sem te moveres. Mas por essa atitude, demonstra que, pelo menos por agora, tu O rejeitaste: Rejeit-lo-s ou aceit-lo-s como teu Salvador pessoal? Compete a ti decidir. As Bases de Deus para o Julgamento Permite-me que te mostre que Deus ter que julgar-te segundo tua ltima deciso. Suponhamos, por exemplo, que te decidiste hoje a rejeitar Jesus Cristo, mas ao mesmo tempo resolves que no prximo domingo tarde mudars tua deciso, aceitando a Jesus, como Salvador. Agora, suponhamos que morras antes do prximo domingo. Pensas que Deus vai julgar-te segundo o que poderias ter feito, se tivesses vivido? Certamente que no. Deus ter que julgar-te segundo aquilo que fizeste. A pergunta do dia do Juzo, no ser concernente ao pecado, ser concernente ao Filho. Ser uma pergunta a respeito da tua relao com Jesus Cristo. "O que que fizeste com meu Filho? perguntar Deus. Responders: "Bem, Senhor, sempre fui um homem religioso. Frequentei a Igreja". Deus te interromper, dizendo: "No perguntei nada a respeito de tua vida religiosa. Fiz uma simples pergunta: "O que que fizeste com meu Filho?". Continuando, dirs: "Sempre vivi uma vida boa. Nunca fiz coisa alguma errada". "Espere um momento", dir Deus "Nunca te perguntei a respeito da vida que viveste. Eu te fiz uma pergunta bem simples: "O que fizeste com meu Filho?"

"Bem, Senhor", responders, "sempre pensei que Teu Filho foi um homem bom. Na verdade, julgava-O o melhor...". "Nunca perguntei o que pensaste a respeito de meu Filho. Pergunto-te o que fizeste com meu Filho. Dize-me, aceitaste, ou rejeitaste a Ele? O que que fizeste com Ele? Ficars em silncio. No ters resposta, porque no fizeste nada. Tu o negligenciaste. Sers julgado no por causa do que fizeste, mas por aquilo que deixaste de fazer. Por que perecero os homens? Por que, ento, os homens perecero? Se os homens no vo perecer por causa de seus pecados, ento, por que iro perecer? Houve certa vez uma senhora, que estava muito doente. Era membro da Igreja. Certo dia passou por um transe e sonhou que tinha morrido, e que estava diante do anjo Gabriel, nas portas do Cu, enquanto o anjo virava as pginas do livro da vida. Depois de algum tempo, com triste expresso na face, levantou os olhos: "Senhora", disse ele, "seu nome no est aqui". "O que?", exclamou ela. "Meu nome no est a? Deve estar. Olhe outra vez". Mais uma vez o anjo folheou o livro, dizendo outra vez: "Senhora, seu nome no est aqui!" "O que foi que fiz que meu nome no est a?". "Senhora", replicou o anjo Gabriel, "no pelo que a senhora fez que seu nome no est aqui, mas pelo qua a senhora no fez. A senhora negligenciou a grande Salvao". Com isso ela acordou e, embora doente, levantou-se da cama, ajoelhando-se e ali pela primeira vez na sua vida, abriu o seu corao a Jesus Cristo, recebendo-0 como Salvador pessoal. Por que iro os homens perecer? Deixemos Deus responder. Olhemos para Joo 3:18: "O que no cr j est julgado". Por que? Por que ele no se filiou a uma Igreja? Por qur ele pecou? isso o que est escrito? No. E o seguinte, o que se l: "Aquele que no cr j est condenado, porque no creu". Essa, meu amigo, a nica razo pela qual os homens so condenados. Nunca te perders porque s um assassino. Nunca porque s um ladro ou um beberro. Deus pode perdoar um assassino, um ladro ou um beberro. Mas h um pecado que Deus no pode perdoar e esse a rejeio de Seu Filho. Se te recusares receber a Jesus Cristo como o teu Salvador, no h esperana para ti, pois Deus no tem outro plano. Um homem de corao bondoso Dizes que isto no justo. Pensas em tua vida reta e no podes compreender porque serias condenado, pelo simples fato de no teres aceito a Jesus Cristo. Ouve, aqui na cidade h um homem possuidor de um grande corao. bondoso para os seus parentes, para os filhos, amigos e vizinhos. Mas certo dia, ele toma sua esposa, a quen prometeu amor e carinho e a maltrata vergonhosamente, dei xando-a, semi-morta no assoalho. preso. Testemunhas umas cem, so chamadas. Todos dizem: "Este homem, ers bom, para com seus pais, filhos, vizinhos e amigos".

Finalmente, o juiz se dirige aos jurados: "No estou julgando este homem segundo o seu modo de tratar os outros. Julgo-o em um ponto apenas: seu tratamento para com a esposa. Agora, digam-me: foi ele bondoso para com a esposa?". No h nenhuma testemunha que contrarie. Finalmente, condenado e sentenciado. E com justa razo, mesmo que seu crime tenha sido cometido contra uma nica pessoa. Meu amigo, julgas que podes ser bondoso para com as pessoas deste mundo e descaridoso para com o Filho de Deus e no ser culpado? Nunca. No importa que tipo de vida levas ou como tratas teus companheiros. Se ignoras e negligencias a Jesus Cristo, Deus te ter por responsvel. No podes maltratar o Seu Filho e escapares. Dezenove sculos atrs Deus deu Seu Filho por ti. Jesus Cristo levou os teus pecados em Seu prprio corpo no madeiro. Ele morreu para que possas viver. Agora, Deus oferece a salvao sem dinheiro e sem preo, e te diz que recebas Seu Filho como Salvador. Se recusares que poder Ele fazer, seno condenarte? Tudo, portanto, depende de tua relao com Jesus Cristo. Tua vida pode ser exemplar. Possivelmente ningum poderia trazer uma acusao contra o teu carter. Aos amigos e vizinhos tens sido bondoso. Mas tens maltratado o Filho de Deus. Repetidamente tens rejeitado suas ofertas de misericrdia. Ele tem permanecido ao lado de fora da porta do teu corao por muitos anos, mas nunca foste suficientemente bondoso para convid-lo a entrar. Que que pensas que Deus vai fazer quando estiveres na Sua presena? Ser que a tua bondade para com os outros ir substituir tua falta de bondade para com Jesus Cristo? No, a Bblia a Palavra de Deus. E isso justo, afinal de contas. Os outros pecados perdem o seu significado em face deste, o maior de todos os teus crimes: a rejeio do Filho de Deus. Teu inimigo Ainda insistes em que Deus injusto, que ele no tem direito de condenar-te porque te recusaste a aceitar a Jesus . Cristo como o teu Salvador? Imaginemos que tens um inimigo. Ele te tem causado todo o mal de que capaz. Ele te odeia e amaldioa at o lugar em que pisas. Por causa dele o teu lar foi destruido e a tua vida familiar arruinada. Mas vem um dia em que ele est faminto, a ponto de morrer. Ouves isto e na bondade de teu corao o procuras, persuadindo-o a vir para a tua casa. Alimento trazido e colocado diante dele em grande abundncia e ele convidado a comer com bondade e insistncia. Mas ele se assenta ao lado da mesa, morrendo de fome, e nem um gesto sequer faz no sentido de comer. Finalmente, exnime, expira a teus ps. Agora, dize-me, por que foi que ele morreu? O que mais poderia ter sido feito por ele? Nada! Morreu porque no quis viver. A vida estava ao seu alcance, mas escolheu a morte. Sim, mais ainda, insistiu-se com ele para que comesse mas no o fez. Morreu. E como poderia ser de outra maneira?

SEM JESUS
Permite que mude um pouco a pergunta de Pilatos. Dei-xa-me coloc-la da seguinte maneira: "O que farei sem Jesus?" O que fars sem Jesus na hora da morte? Ests disposto a te defrontar com teu ltimo inimigo sozinho? Eu no levaria os milhes que h neste mundo para ir ao vale da morte sem Jesus Cristo. Que fars sem Jesus no dia do julgamento? Estars pronto a ficar diante de Deus sozinho? Eu no levaria os milhes da terra e enfrentaria a Deus sem um advogado. Quero que algum se coloque ao meu lado e defenda a minha causa. O que irs fazer sem Jesus, na Eternidade? De hoje a mil anos estars em algum lugar. Sim, mas onde? E isso ser apenas o comeo. Podes contemplar as eras sem fim da Eternidade sem Jesus? O que que fars, sem Jesus, na hora da tristeza? Talvez sejas jovem. Nunca estiveste abandonado. Mas antes que muitos anos se passem, a tragdia te assaltar. Crs que poders levar toda a dor sozinho? As duas mes indgenas Quando eu tinha dezenove anos de idade, era missionrio entre os ndios. Vivia sozinho em um povoado indgena no Alaska. Certo dia um beb indgena morreu. Foi enterrado nas praias do Pacfico, sob rvores primitivas da grande floresta. A mulher olhava atentamente enquanto se jogava terra na sepultura. De repente, colocando a mo na cabea, comeou a arrancar mechas de cabelos, at que a cabea se transformou numa massa de sangue. Ento, voltando pela rua da vila, gemia alto que podia ser ouvida a meio quilmetro de distncia. Enquanto estava l um outro beb indgena morreu. Tomei o pequeno corpo nos meus braos e o levei pela floresta, pela trilha indgena, para a praia do Pacfico, e os ndios me seguiam em fila como costumam fazer... Ali, no solo rochoso, foi colocado, a me indgena permaneceu ao lado da sepultura chorando silenciosamente, sem gritar, sem arrancar os cabelos, ela voltou para sua humilde cabana chorando consigo mesma. Por que to grande diferena? Ambas as mes tinham perdido o beb, e o amavam tanto quanto as vossas mes amam os seus filhinhos. Mas, uma foi capaz de suportar a dor, enquanto a outra no foi. Por que, pergunto, essa diferena? A primeira me era pag. No conhecia a Jesus Cristo. Olhando na face do beb gritou: "Nunca mais verei o meu beb". No de se admirar que ela gritasse. No de se admirar que ela arrancasse o cabelo. A outra me era crist. Conhecia a Jesus Cristo, e a alegre esperana da ressurreio ocupava o seu corao: "Este no voltar para mim" disse ela, "mas eu irei at ele". Ela sabia que o grande Pastor das ovelhas tomaria seu pequeno cordeirinho nos braos e o guardaria at que pudesse devolv-lo a ela, e que, ento, ela o teria por toda a eternidade. sempre assim. Cada vez que realizo uma cerimnia fnebre o mesmo se d. Aqueles que conhecem a Jesus so capazes de suportar a sua tristeza por

causa da esperana de nos reunir no futuro. Aqueles que no O conhecem no podem se defrontar com tal tristeza. Quase enlouquecem com a tristeza. No sei como podes enfrentar a tristeza sem Jesus Cristo.

TUA DECISO
"Que farei, de Jesus chamado Cristo?" No, meu amigo, essa no a pergunta. A pergunta ser ento: O que que Jesus far comigo? A pergunta agora : "O que farei com Ele?" O que Jesus far contigo ento, depende do que fizeres com Ele agora. O que farei eu? Ters que fazer alguma coisa. Uma deciso precisa ser tomada. Que farei? uma questo individual. Ningum pode decidir por ti. Ter que decidir por ti mesmo. Fa-lo-ei, ento, com Jesus? No importa muito a que igreja te filies ou como foste batizado. Tudo que importa, antes de mais nada, a tua relao, com Jesus Cristo. O que irs fazer com Jesus? O que farei? No , o que crerei, mas o que farei. No um problema intelectual. Tem que ver, no com a cabea, mas com o corao e a vontade. No importa o que crs; decide-te quanto ao que irs fazer. Irs

aceitar ou rejeitar? Tua deciso determinar teu deoano eterno. Portanto, peo-te que te decidas e decidas agora. No deixes para amanh. Resolve hoje. Amanh poder ser tarde demais. "Eis agora o tempo sobremodo oportuno, eis agora o dia da salvao" (II Cor. 6:2). Qual ser ento a tua resposta? Se O aceitares, sers salvo. Se O rejeitares estars perdido. Ento, aceita- e aceita-O agora.

CAPITULO V O QUE SIGNIFICA CRER


Houve poca em minha vida, quando eu no sabia se estava salvo ou perdido. Lembro-me de quando trabalhava para a Companhia Massey-Harris em Toronto, levando mensagens de um departamento para outro. Enquanto andava pelos corredores subterrneos daquela grande empresa, no estava interessado nas mensagens que levava. Perguntava a mim mesmo apenas uma coisa: "Estou eu salvo ou perdido?". Depois de algum tempo, deixei a Companhia Massey-Harris e fui enviado pela Sociedade Bblica do Canad para vender Bblias em Muskoka. Mas enquanto caminhava pela poeirenta estrada do interior com o pacote de Bblias, no via os belos lagos e rios, as flores magnificentes ou as semprevivas. Nem to-pouco ouvia o cntico dos pssaros. Ainda estava a fazer-me a mesma pergunta: "Senhor, estou salvo ou perdido? Se estou perdido, deixame saber para que possa ser salvo, e se estou salvo, deixa-me saber para que possa regozijar-me na Tua salvao". Mas terminou o trabalho de vero e retornei a Toronto, ainda sem saber se estava a caminho do cu ou do inferno. No primeiro domingo depois que voltei fui Igreja Presbiteriana de Chalmer e me assentei no lado direito da galeria, curvei a cabea e orei pedindo que o ministro pregasse naquela noite a respeito da f salvadora e assim resolvesse o meu problema. Finalmente o Dr. Mac Pherson assomou o plpito e o culto comeou. Naquela noite ele pregou sobre a f. Ouvi com dois ouvidos e olhei com os dois olhos, mas no fim do culto, com centenas de outros, levantei-me, e sai nas trevas da noite, ainda sem saber se estava salvo ou perdido. Por que? Ser que o Dr. Mac Pherson no tinha pregado o Evangelho? Certamente pregou. Ele pregava o Evangelho. Repetidamente ele exclamava: "Cr no Senhor Jesus, e sers salvo". Qual era ento a dificuldade? Deixa-me contar. Nunca, em toda a sua mensagem, ele parou para nos explicar o que quer dizer

"CRER" e esse era o meu problema. Sabia que tinha que crer, e realmente sempre crera. Desde a minha infncia cria tanto quanto creio agora, e, no entanto, no sabia se era um crente ou no. No havia ateus em nossa comunidade, no havia agns-titcos ou cticos. Nunca ouvira um incrdulo. Todos criam. Alguns embebedavam-se, outros amaldioavam; muitos gostavam de mentir e de roubar. No se diziam cristos, mas todos eles criam. No conhecia ningum que colocasse em dvida a autenticidade da Palavra de Deus. No h milhes em situao semelhante? Tenho-os encontrado em toda parte por onde tenho andado. Na Velha Rssia, na Espanha, na Itlia e em muitos pases da Europa, bem como na Amrica. H literalmente milhes que crem e ainda no esto salvos. Esses milhes que crem no so cristos. Ento, que significa crer?

Finalmente, certo dia, veio parar em minha mo o livrinho que foi muito usado pela rainha Mary no seu trabalho pessoal, Segurana, Certeza e Gozo, da autoria de George Cutting, e, ento, minhas dvidas desapareceram. Obtive a certeza da salvao, e desde aquele dia at hoje nunca tive qualquer espcie de dvida. TRS PASSOS H trs passos na f salvadora. So como trs degraus numa escada. Os dois primeiros no salvaro, mas o terceiro o far. E, contudo, no possvel dar-se o terceiro passo, sem que antes se tenha dado os dois primeiros. OUVIR O primeiro passo eu o designei pela simples palavra "ouvir". "Como crero, se no h quem pregue?" Um conhecimento da salvao de Deus necessrio antes que seja possvel crer. preciso que enviemos missionrios China, ndia e frica. Os pagos precisam primeiro ouvir, antes que possam crer. Mas estou certo que muitos dos meus leitores tm ouvido a mensagem da salvao de Deus. Portanto, j deram o primeiro passo. J ouviram. (Rom. 10:14-15). CRER Vou designar o segundo passo usando uma palavra tambm simples: "CRER". Agora, que quer dizer "crer"? Significa, simplesmente, um assentimento intelectual verdade. O dicionrio diz "consentir com a mente". Quando, portanto, damos "assentimento intelectual verdade", temos crido. J demos o segundo passo. Mas, no estamos salvos. Quando os diversos autores da verso King James, da Bblia, h cerca de trezentos e cinquenta anos, depararam com uma certa palavra hebraica nas Escrituras do Velho Testamento, comearam a procurar uma palavra inglesa que a pudesse traduzir. Finalmente, escolheram, a palavra "confiana", e porisso que to frequentemente encontramos nas Escrituras do Velho Testamento a expresso "confiar". Ela aparece cento e cinquenta e duas vezes. Chegou a ocasio do Novo Testamento e eis que depararam com a mesma palavra, mas nesta ocasio no grego, e novamente procuraram uma palavra inglesa que a pudesse traduzir. Mas, por alguma razo desconhecida, eles decidiram escolher uma palavra inteiramente diferente, pois escolheram a palavra "crer". Se tivessem sido

consistentes e tivessem usado a mesma palavra do Velho Testamento para a sua traduo, esta mensagem no seria necessria. Mas, como j disse, eles usaram a palavra "crer" e por isso que temos a palavra "crer" aparecendo to frequentemente nas Escritu-' ras do Novo Testamento, especialmente no Evangelho de Joo e nas Epstolas de Paulo. Mas, podes crer tudo quanto quiseres a respeito de Jesus Cristo e ainda no ests salvo. Podes crer tudo quanto eu creio a respeito da Bblia, e ainda pereceres eternamente. Esta a f dos demnios. A palavra de Deus declara que os demnios tambm crem e estremecem. Eles estavam entre os primeiros a adorarem Jesus como o Filho de Deus, mas no se submeteram a Ele. Eles creram tanto ou mais do que tu a respeito de Cristo. Nem por um momento duvidaram da Sua divindade mas, sua f era e puramente intelectual. No muda suas vidas e a condenao certa, e porisso eles tremem. Entrando em contacto com certa denominao, fiquei ansioso por descobrir, quais as condies pelas quais recebem homens e mulheres como membros de suas igrejas. Aprendi que faziam a eles apenas uma pergunta, pergunta que consistia de duas partes, a saber: "Voc cr que Deus o ama, e que Jesus Cristo, o Seu Filho morreu por voc?". Se pudessem responder essa pergunta na afirmativa, seriam aceitos. Mas, quem que no cr no amor de Deus? Todos que crem na Bblia, crem nEle. E quem que no cr que Jesus Cristo morreu pela humanidade? A Bblia diz que ele o fez, e se crs na Bblia, crs que ele morreu por ti. Isto no faz com que te tornes cristo. Isto no muda tua vida. Isto puramente intelectual. Milhares crem no amor de Deus e na morte de Cristo, sem que sejam cristos. O segundo passo no salvar ningum, e, contudo, milhares no vo alm desse passo. Mas, no do o terceiro. E, portanto, no esto salvos. Quais so as perguntas que geralmente so feitas a algum que deseja filiar-se uma igreja? Estas: "Voc cr no nascimento virginal, na morte, na ressurreio e na segunda vinda de Cristo? Voc cr que Jesus Cristo morreu pelos seus pecados?". Estas perguntas so doutrinrias e podem ser respondidas intelectualmente por qualquer um. Quais so as perguntas que eu fao? Estas: "Voc j nasceu de novo? Voc est salvo? recebeu a Jesus Cristo como Salvador? Tais perguntas se relacionam com a experincia. Se elas puderem ser respondidas na afirmativa, eu no me preocupo com as outras.
CONFIAR

O terceiro passo o nico que salva, e, eu o designo pela simples palavra "CONFIAR". E agora preciso voltar-me para The New English

Bible. Finalmente, a traduo errnea e enganadora do Authorized Version foi corrigida. Depois de 300 anos a palavrar "crer" foi eliminada. Depois de pregar este sermo por 40 anos, tenho agora The New English Bible para me apoiar. Quando o carcereiro de Filipos fez a pergunta "Que necessrio que eu faa para me salvar?" a resposta na New English Bible "Coloca a tua confiana no Senhor Jesus Cristo, e sers salvo" (Atos 16:30-31). Repetidamente ao invs de "crer" "coloca a tua f em" ou "coloca a tua f no Senhor Jesus". Isso nada tem que ver com o intelecto; tem que ver com a vontade, e exige deciso. "H multides que "crem" mas, que nunca tm "confiado". No Velho Testamento o caminho da Salvao apresentado assim: "Confiai no Senhor" (Salmo 4:5). O velho Testamento apresenta a traduo correta. Quando "colocas a tua confiana no Senhor, ests salvo". Agora, qual o sentido da palavra "confiar"?
EXCLUI O ESFORO Primeiramente, exclui o esforo. J tiveste a experincia de algum tentar ensinar-te a flutuar? Lembra-te de como ficaste ao lado do teu instrutor na gua, e de como ele disse: "A gua pode sustentar o teu peso. Tudo que tens que fazer confiar na gua. Agora lana-te para trs e flutua". Lembra-te de como te lanaste para trs na gua e no flutuaste? Ento, lembra-te como ficaste de p outra vez ao lado do teu instrutor, e de como ele disse: "Por que enrijeceste os teus msculos? Por que prendeste a respirao? No podias confiar na gua? Ora, pois ela sustenta at navios. Ela poder, portanto, sustentar-te. E mais uma vez te lanaste de costas na gua, mas houve um pequeno prender da respirao, um rete-zamento dos msculos e mais uma vez foste para o fundo. Ento, novamente te colocaste ao lado de teu instrutor, que te disse que confiasses, e desta vez sem nenhum esforo de tua parte, ao lanar-te de costas na gua, para o teu prprio prazer e deleite, flutuaste. Gostaria que nesta oportunidade, te deixasses sustentar pela graa salvadora de Deus. Coloca de lado o esforo. Deixa de lutar. No procures auxiliar-te quer por meio de obras ou da religio. Apenas flutua. Confiana, eu reafirmo, exclui esforo. Enquanto estiveres te esforando, no ests confiando. IMPLICA EM ENTREGA Em segundo lugar confiana implica em entrega. Creio que a melhor ilustruo a da cerimnia do casamento. Aqui est um rapaz que namora certa moa. Por certo tempo eles andam juntos. Finalmente ele toma uma deciso e faz aquela pergunta muito importante; ela diz "Sim". Agora, esto comprometidos. Agora, este jovem faz promessas e a jovem cr que ele

sincero no que diz. Imaginemos que suas amigas vm e lhe fazem algumas perguntas: "Ns sabemos que este jovem te prometeu uma casa, roupa e alimentao. Agora di-ze-nos, ele j comprou tudo isso? "No", ela exclama, "ainda vivo com meus pais. Eles ainda compram tudo para mim". "E assim mesmo crs nesse jovem?" exclamam elas. "Sim, eu creio" responde. "Creio em cada palavra. No tenho dvidas de espcie alguma". Como vs, ela havia dado o segundo passo, tinha crido.

Ento chega o inesquecvel dia, guando o jovem apresen-ta-se na igreja diante do ministro. Nunca na sua vida ele permaneceu em p por tanto tempo. Parece uma eternidade. Finalmente, sob os acordes de marcha nupcial, a jovem, pelo brao do pai, vem vagarosamente, bem vagarosamente, pela porta central. Todos os olhares fixos nela. H tempo suficiente para que todos possam admirar seu vestido de noiva. Por fim, ela chega at frente e fica ao lado do jovem da sua escolha. O ministro faz uma ou duas perguntas muito importantes. E ela concorda. Ento acontece alguma coisa que aconteceu antes. Eu desejo que atentes bem para a minha linguagem. Pela primeira vez na vida ela se entrega, se d, se confia ao jovem. Tomando seu brao, deixa, agora, a igreja sob sua proteo. Agora, ele responsvel por ela e compete a ele cuidar dela. Ela no tem preocupaes. Ele tem que prover de tudo para ela. Um pouco mais tarde suas amigas vm a ela outra vez. "Bem", dizem elas, "ele j te deu tua casa?" "Sim" exclama, "agora ns vivemos juntos na nossa prpria casa". "E o alimento?" "Sim, ele paga a conta do armazm e do aougue". "Ele faz proviso do alimento". "E as roupas?". "Sim, ele est comprando minhas roupas, no tantas quanto eu quero, mas as que preciso. Na verdade, ele cuida de todas as coisas". Mas, quando foi que ela obteve todas estas coisas? Foi quando ela deu o segundo passo, e creu, ou quando deu o terceiro passo, e confiou? No foi seno quando ela confiou. Tinha crido, mas nada obtivera. Quando confiou, obteve tudo. Assim com a salvao. Podes crer quanto desejares crer, e nada obter. Mas, no momento em que te entregares a Jesus Cristo, no momento em que te deres a ele, no momento que puseres a tua confiana nele, estars salvo, no antes disso. J fizeste isso? Como vs, importa em entrega. alguma coisa que precisa fazer. Assim como aquela jovem teve que andar toda a extenso do santurio e se dar inteiramente ao jovem de sua escolha para o resto da vida, assim precisas te entregar ao Senhor Jesus Cristo para o tempo e a eternidade, se desejas ser salvo. O segundo passo no salvar. O terceiro, absolutamente necessrio. Precisas confiar em Jesus Cristo. Fars, ento, o que aquela jovem fez. Tambm virs ao santurio? Tu te

entregars ao noivo Celestial como fez ela em relao ao seu noivo terreno? Passars a dever fidelidade a Ele? Se o fizeres, sers dele para sempre, e Ele ser responsvel por ti.
Aqui est um nadador, se debatendo para no se afogar. Ele afunda pela primeira vez, debatendo-se furiosamente, enquanto um homem permanece na margem com os braos cruzados, e nem sequer se mexe para mergulhar e salvar o homem que est se afogando. Agora, ele vai afundar pela segunda vez. Ainda se debate e o homem ainda permanece como est, sem nada fazer para salv-lo. Vai afundar agora pela terceira vez e ltima. Mas, no se debate. De braos cados e com voz fraca grita: "Socorro!" No mesmo instante, o homem da margem descruza os braos, mergulha e facilmente salva o que estava se afogando. Por que que ele no fez isso antes? Porque o homem pensou que ele podia se salvar a si mesmo. Tinha que esperar at que o homem estivesse pronto a se entregar. Mas no momento em que o homem estava disposto a confiar no seu salva-vidas, ele foi salvo. Quando o salva-vidas se aproximou dele, tudo o que ele tinha que fazer era entregar-se quele que tinha vindo para salv-lo, e no momento em que se entregou ao salva-vidas e confiou nele, nesse momento foi salvo. Quando, tu, meu amigo, estiveres disposto a te entregar ao teu Salvador, ao Cristo ressurreto e vivo, tambm sers salvo. O que crs a respeito dele no te salvar, precisas depositar tua confiana nele. "Cre no Senhor Jesus e sers salvo". isso que eu digo quando estou ajudando a uma alma? Naturalmente que no. Se eu fosse dizer isto, ela teria uma objeo diante de mim imediatamente. Perguntar-me-ia o sentido da palavra "crer". No, no uso a verso King James. Uso a palavra do Velho Testamento, ou a nova traduo inglesa "The New English Bible", e, digo ao interessado: "Coloca a tua confiana no Senhor Jesus, e sers salvo" (Atos 16:31). REQUER AO Em terceiro lugar a confiana requer ao. Deixa-me mostrar-te o que quero dizer. uma manh gloriosa. A poderosa catarata do Nigara troveja nas rochas, aos ps das quedas. Uma corda foi estendida de uma margem outra a 400 metros de altura, e nela Charles Blondim, o maior equilibrista desse gnero no mundo, deve fazer a travessia. Trens especiais de Toronto e Bfalo tm trazido as multides. A data 30 junho de 1858. Equilibrando seu basto de 20 quilos, sobe ao cabo e comea a atravessar enquanto as vozes da multido esto silenciosas, at que quando ele triunfalmente coloca o p na outra extremidade. Uma grande ovao se eleva acima dos rudos da catarata... voltando-se para o mar de pessoas, faz uma proposta: Ele se prope a reatravessar a catarata com um homem nas costas. Mas, quem ser esse homem? Excitadamente as pessoas conversam entre si. Crs que eu seja capaz de levar-te de um lado para outro, perguntou por fim o equilibrista, voltando-se para um indivduo de boa aparncia.

"Certamente", responde imediatamente aquele a quem se dirigia o equilibrista. "Posso levar-te?", inquiriu o moo dirigia o equilibrista. "Posso levar-te?", inquiriu o moo na expectativa. "Levar-me? Dificilmente. O senhor pensa que vou arriscar minha vida dessa maneira?". E se afastou. "E o senhor? pergunta ele a Henry Colcord, o seu agente. "O senhor cr que eu posso lev-lo de um lado ao outro?". "Creio. Na verdade, no tenho dvida alguma", respondeu Colcord. "O senhor confiar em mim?" "Confiarei". Com respirao presa, o povo contempla. O basto de onze metros de comprimento equilibrado e a grande corda se distende sob o peso. Passo a passo, lentamente, mas com toda segurana, sem hesitao, ele se movimenta. Que confiana! Alcanaram o centro. Esto por sobre a gua impetuosa, cheia de bolhas de espuma; as rochas em baixo. Colocados como que no ar. Agora, aproximam-se do lado canadense. Um grande silncio se abate sobre a multido excitada. As pessoas prendem a respirao. A tenso terrvel. De sbito, h uma pausa. Algum apostador havia cortado um cabo e a corda de apoio est balanando. Blondin diz a Colcord me desa de suas costas o que ele fez, ficando com um p na corda e sua mo nas costas de Blondim, "voc no mais Colcord, voc agora Blondim. Seja uma parte de mim. Se eu balanar, balance comigo. No tente se equilibrar, seno ambos estaremos mortos". A corda balana fortemente e Blondim comea a correr. Como que ele consegue se equilibrar, ningum sabe. Mas ele o faz, e finalmente atravessam, o passo final dado e novamente eles se encontram em terra firme, enquanto os expectadores enlouquecem de excitao. A tenso se quebrou, a excitante experincia se encerrou. Atravessando o abismo entre o tempo e a eternidade est a grande corda da salvao. Ela nunca foi quebrada. E, somente Jesus Cristo capaz de atravess-la. Poders ter ouvido tudo a respeito dela e como o primeiro homem podes ter crido que Jesus Cristo pode fazer-te atravessar. Mas, enquanto no tiveres tomado o passo final e no te tenhas entregue a Ele, no atravessars. Podes crer, mas precisas confiar. Meu amigo, j confiaste? Ou apenas crs na tua cabea e tens fracassado em dar o ltimo e importante passo? No ests pronto, como um definitivo ato de tua vontade, a colocar a tua confiana no Senhor Jesus? Se quiseres, sers salvo. Fars isso? Faze-o e faze-o AGORA.

CAPTULO VI O CAMINHO DA SALVAO


H apenas dois grupos de pessoas neste mundo de hoje: aqueles que so culpados e aqueles que no so culpados, os salvos e os perdidos, os pecadores e os santos. E tu, meu amigo, pertences a um ou a outro. Ou s um Cristo ou no s Cristo. H apenas dois caminhos: o Caminho Largo que leva destruio e morte, e o Caminho Estreito que leva ao Cu e vida eterna. E tu, viajante como eu, ests em um ou em outro, no Largo ou no Estreito, pois no h um terceiro no h caminho intermedirio; ou ests viajando para o Cu ou para o Inferno. Ha apenas dois Mestres, Deus e o Diabo, e ests servindo um ou outro, pois "nenhum homem pode servir a dois senhores". Portanto deixa-me perguntarte: A que grupo pertences? Aonde ests indo? A quem ests servindo? Sobre um grupo est escrita a palavra "culpado", e outro "no culpado", e "no h diferena": No importa se tens sido muito bom ou muito mau, se te consideras um grande pecador ou um pequeno pecador; tu s culpado ou no culpado. Podes ter c teu nome no ri de mil igrejas, podes ser o mais ativo obreiro na igreja, ou podes gastar os anos da tua vida na penitenciria por algum grande crime, mas no faz diferena; se no s salvo, s culpado e tu pertences ao grupo que est viajando no Caminho Largo para a destruio. Podes ser culto e bem educado, e ter muitas coisas de que possas ser elogiado, mas Deus te coloca na mesma classe com os pecadores mais depravados do mundo, e te declara "culpado". Nem todos so igualmente depravados, mas todos so igualmente culpados, "porque no h distino, pois todos pecaram e carecem da glria de Deus" (Romanos 3:22-23). O GRANDE DILVIO Que quadro horrvel se nos apresenta quando pensamos na grande inundao, quando o dilvio destruiu toda a raa humana, com exceo de No e aqueles que entraram com ele na arca! Pecadores que tinham vivido um alto padro de vida moral, juntos com os demais degradados e depravados, foram afogados sob as poderosas guas que os tragaram para a Eternidade. Somente duas classes, somente dois grupos: os que estavam na arca e os que estavam fora dela. No fazia diferena se seu pecado fora pequeno ou grande, se suas vidas tinham sido, como as pessoas dizem, boas ou ms; tinham desobedecido a Deus; recusaram-se em ser advertidas e a entrar na arca da segurana, e no havia alternativa. Era a arca ou a morte. Oh! o choro e o gemido enquanto escalavam os picos mais elevados das montanhas, apenas para descobrir que suas oraes e lgrimas chegaram tarde demais, e de nada lhes valiam; no havia escape. Todos igualmente deviam perecer. Tinham negligenciado entrar na arca.

No porque tenhas cometido assassinato, nem porque tuas mos estejam vermelhas de sangue, que teu destino estar selado, mas porque tens negligenciado a nica esperana de escape que te oferecido. No tens ignorado a pergunta irres-pondvel: "Como escaparemos ns, se negligenciarmos to grande salvao?" (Hebreus 2:3). Ouve: "Os perversos sero lanados no inferno, e todas as naes que se esquecem de Deus" (Salmo 9:17). Podes ter vivido uma vida muito boa aparentemente, e podes nunca ter cometido qualquer um dos pecados proeminentes e evidentes da poca, mas, tens negligenciado a salvao de Deus, tens falhado em entrar na Arca da Segurana, Jesus Cristo, e portanto, s culpado, e has de perecer. AS CIDADES DA PLANCIE Quando Deus destruiu as cidades da plancie, pensas tu que todos em Sodoma e Gomorra eram igualmente pecadores e degradados? No havia l pecadores grandes e pequenos? Era todo homem um criminoso? De modo nenhum. Mas todos eram culpados diante de Deus. E quando o fogo e o enxofre caram, destruram a todos igualmente, velhos e jovens, grandes e pequenos, bons e maus. Todos estavam na cidade e no mesmo grupo e todos tinham o rtulo de "culpados". (Gnesis captulos 18 e 19). OS PRIMOGNITOS DO EGITO Ningum, por um momento sequer, pensaria em dizer que todos os primognitos do Egito eram igualmente corruptos Muitos eram, sem dvida, os melhores homens da terra; estadistas, poetas, filsofos e sacerdotes. Mas Deus disse: "Quando eu vir o sangue passarei por vs" (xodo 12:13). Portanto, cada casa aspergida com o sangue era poupada, e cada casa que no era aspergida era atingida, e o filho mais velho era sacrificado. A questo no era a hediondez do pecado, era, sim, uma questo de obedincia. Estava o sangue l ou no? E mais uma vez havia apenas dois grupos, os abrigados pelo sangue, e os que no estavam cobertos dessa maneira. Meu irmo, ests abrigado pelo sangue de Jesus Cristo? Lembra-te: "porquanto o sangue que far expiao" (Lev. 17:11). "Sem derramamento de sangue no h remisso" (Heb. 9:22). Deus disse em palavras que ningum pode mudar: "O sangue vos ser por sinal nas casas em que estiverdes; quando eu vir o sangue, passarei por vs (xodo 12:13). De outra maneira certamente perecers. Ests coberto pelo sangue? Se no, estais avisado: os dilvios do julgamento divino te alcanaro. A morte e a eternidade ainda esto diante de ti, e no h escape. TODOS CULPADOS Nas grandes penitencirias do mundo encontrars todas as classes, desde assassinos at culpados de faltas pequenas, pecadores profundamente manchados, cujas mos esto vermelhas de sangue, juntamente com aqueles que simplesmente se recusam a tomar armas e matar o ser humano, mas que, por isso, falham na obedincia s leis do seu pais todos culpados, e todos sob condenao.

No necessrio um homem afundar um quilmetro sob a superfcie das guas para se afogar. Um metro far o mesmo efeito. O cavalo que quebra a cerca que o prende somente num lugar ganha a sua liberdade to completamente como aquele que quebra todo o cercado. Assim um pecado te impedir a entrada no Cu, e te colocar na companhia dos perdidos, to certamente como se tivesses transgredido um milho de vezes. Pois no disse Deus que: "Qualquer que guarda"toda a lei, mas tropea em um s ponto, se torna culpado de todos?" (Tiago 2:10). Crers na Palavra de Deus? Pensa nisto, falhar em um nico ponto, quebrar somente um mandamento, cometer apenas um pecado, e ainda ser culpado de todos.

UMA CORRENTE DE DEZ ELOS


Suponhamos que eu esteja dependurado por uma corrente de dez elos. Subitamente a corrente se quebra e eu caio. Examinando posteriormente vejo que apenas um elo se partiu: os outros nove ainda estavam perfeitos. E, contudo, a corrente quebrou-se: E assim com o pecado. Somos sustentados por uma lei chamada os dez mandamentos; quebramos um, apenas um, e estamos perdidos, pois quebramos a lei. Tens guardado toda a lei? No quebraste algum mandamento, e no s culpado de pelo menos um pecado? No pergunto qual seja ele, pois isso no tem importncia. Pode ser assassnio, ou falsidade; adultrio, ou roubo. Mas se quebraste um mandamento, se falhaste em um ponto, quebraste a lei, e s marcado, "culpado"; ests classificado com os pecadores mais mergulhados no pecado do mundo. A ira do Todo-Poderoso pesa sobre ti, pois ests sob a condenao de Deus. O MAIOR PECADO Tu me dizes que no s culpado! Dizes que nunca pecaste! Quero dizer-te que s culpado do maior pecado que possvel ao ser humano cometer. Eu te acuso do crime mais negro do qual um homem pode ser acusado. Rejeitaste o Senhor Jesus Cristo. Desprezaste o Seu amor, ignoraste os Seus rogos e pisaste o Seu precioso sangue. Recusaste aceitar a oferta misericordiosa de Deus, e s culpado do pecado de incredulidade, o maior pecado que a Bblia conhece. o pecado da ingratido. Deus te oferece o dom do Seu Filho, e tu miservel ingrato que s, recusas o Seu dom. "Quando Ele (o Esprito Santo) vier", disse Jesus, "Ele convencer o mundo do pecado". De que espcie? Assassnio? Adultrio? Roubo? No! Ouve! "Do pecado, porque no crem em mim" (Joo 16:8,9) Incredulidade! Esse o grande pecado imperdovel. Nem pensarias em ferir a sensibilidade de um amigo recusando um presente que te oferecesse, mas nada pensas da rejeio do dom de Deus, do qual depende a tua salvao eterna. E se no ests salvo, ento, neste momento s culpado de incredulidade o maior pecado que se pode cometer.

NO UMA QUESTO DE GRAVIDADE DE PECADO


No uma questo da profundidade do pecado. A questo : Qual a tua atitude para com Jesus Cristo? Tens reconhecido a Ele como Salvador ou no? No h pergunta mais importante do que aquela feita por Pilatos: "Que farei ento com Jesus, chamado Cristo?" Tua relao com Jesus Cristo determinar o teu destino eterno. Irs admitir que s "culpado", agora? J no ests convencido do pecado? E no sabes que um pecado impedir a tua entrada no cu eternamente? Tu dizes que isto no justo. Mas te esqueces de que o Cu um lugar preparado para um povo preparado. No seria justo da parte de Deus. permitir que entres no Cu com teu pecado, pois serias apenas mais infeliz l. Como que te sentes quando te achas na companhia de pessoas santas? Tens prazer nisso? No te sentes mais vontade entre os teus parceiros de pecado? Precisas preparar-te, precisa ter uma nova natureza e nascer de novo para gozar das coisas de Deus. Lembra-te de que nada impuro pode jamais entrar no Cu. Somente os puros de corao vero a Deus. (Mateus 5:8).

CONCEPES ERRNEAS DA SALVAO


Em toda a parte por onde vou encontro pessoas que esto vivendo em uma experincia falsa e descansando em fundamentos falsos, crendo que esto salvas quando no esto. Milhas e milhares de membros de igrejas, centenas de cristos professos so incapazes de dar a razo de sua esperana do Cu. Pensam que esto bem; crem que esto prontos para se encontrar com Deus, e, contudo, quando se lhes faz umas poucas e simples perguntas, revelam-se ignorantes do caminho de Deus para a salvao tanto quanto os pagos na frica. O diabo cegou os seus olhos, fechou os seus ouvidos, e obscureceu-lhes o entendimento para que eles no sejam alertados e se convertam. Suas almas esto envoltas em uma noite quase total. da ocupao de Satans conservlos assim. Muitos deles so ativos nas Igrejas, oficiais fiis nas diversas organizaes e sociedades, de vida moral correta, mas no esto salvos. por causa desse fato, porque eu sei que almas esto vivendo na crena de que tudo est bem, que eu quero tornar bem claro o caminho e, por este meio, salvar alguns que acordariam perdidos na eternidade. Pensa nisto, ser um cristo professo, um membro de igreja, e passar desta vida esperando entrar no Cu, para l encontrar a entrada impedida, e a porta fechada. Quo amargo, quo terrvel desapontamento!

A IDIA HUMANA DA SALVAO


Inerente no corao do homem est a idia de que ele precisa fazer alguma coisa para poder ser salvo. Na ndia distante, h homens que, no conhecendo a graa de Deus, nem o fato de que a vida eterna um dom, tentam, por obras

meritrias e esforos prprios, alcanar a salvao. Aqui est um que se deixa estar sobre uma cama de pregos ao sol escaldante. Outro balana-se sobre um fogo baixo. Outros tomam voto de silncio, ou sustentam uma mo erguida at que se torna imvel. Muitos rastejam ou andam centenas de quilmetros em peregrinao, estirando-se no cho a cada seis passos. Milhares lavam-se nas guas do Ganges, procurando merecer a salvao. Assim tambm acontece com a Igreja Ortodoxa Grega, com o Judasmo e com o Catolicismo Romano religies de obras como todas as demais. Fazendo, fazendo, fazendo! Oh! a terrvel escravido da religio feita pelo homem. Como os homens tornam as coisas difceis para si mesmos! E enquanto isso, Deus afirmou clara e enfaticamente muitas vezes, que a vida um dom e, portanto, nunca pode ser obtida por meio de obras. Precisas aceit-la como um dom ou a vida eterna nunca poder ser tua.

OPERAR VERSUS ADQUIRIR


A Bblia claramente diz: "Desenvolvei a vossa salvao" (Fil. 2:12). (Operai no sentido de desenvolver), mas em nenhum lugar diz: Adquire a tua prpria salvao". No podes nem mesmo comear a oper-la, enquanto Deus no a tiver operado em ti. E tambm no est dito: Adquire a tua prpria expiao. Cristo fez isso dezenove sculos atrs. Que tarefa sem esperana seria a minha se eu tivesse que realizar a minha prpria expiao! Ningum a no ser o Deus-homem poderia fazer isso. Aqui est um jovem que entra no colgio. Ele vai ao secretrio, paga a sua taxa, e matriculado como um estudante. "Agora, jovem", diz o secretrio, prossegue no teu curso. Como vs, ele nem mesmo poderia comear a cursar, enquanto no estivesse matriculado como estudante. E agora, nos prximos quatro ou cinco anos, ele estar desenvolvendo o seu curso de estudos. Tu, tambm, meu amigo, precisas comear assim, precisas entrar antes de poderes desenvolver. Tu desenvolves aquilo que Deus inicia, mas nunca, jamais, trabalhes para obter um dom de Deus.

O HOMEM NADA PODE FAZER


No h nada que o homem possa fazer para se salvar a si mesmo. Nas religies do mundo, sangue humano jorra do homem para Deus. Isso mrito. Mas no Cristianismo, ele jorra de Deus para o homem. Isso graa. Falsos ministros, lobos vestidos de ovelhas, disseram aos nossos jovens soldados que morrer no campo de batalha os tornava merecedores da vida eterna, que se um homem desse a sua vida pelo seu pas, ele iria para o Cu. Graas a Deus, os homens, eles prprios, sabiam que no estavam preparados para se encontrar com um Deus Santo. Ouve! Todo o sangue de todos os homens, de todas as batalhas da histria do mundo, no seria suficiente para lavar nem mesmo um pecado, mas o sangue

do Deus-homem, derramado na cruz do Calvrio dezenove sculos atrs, uma vez para sempre, suficiente para lavar todos os pecados, de todos os homens, de todas as eras. O homem nada pode fazer para merecer a vida eterna. H muito tempo o Senhor Jesus exclamou: "Est consumado" (Joo 19:30). O que poderias acrescentar obra consumada? Se a moralidade, se a justia do homem suficiente, ento Cristo no precisava ter morrido. "Pois se a justia mediante a lei, segue-se que morreu Cristo em vo" (Gl. 2:21). Muito maior atrocidade, na histria do mundo, seria a morte de Cristo, se o homem tivesse poder para se salvar. Deus deu o Seu Filho, porque Ele sabia que o homem era absolutamente incapaz e precisava de um Salvador. A moralidade, meu amigo, no salvar a ningum, e a moralidade no te salvar.

O FARISEU E O PUBLICANO
Props tambm esta parbola a alguns que confiavam em si mesmos por se considerarem justos, e desprezavam os outros. "Dois homens subiram ao templo com o propsito de orar: um fariseu e outro publicano." "O fariseu posto em p orava de si para si mesmo, desta forma: " Deus, graas te dou porque no sou como os demais homens, roubadores, injustos e adlteros, nem ainda como este publicano; jejuo duas vezes por semana e dou o dzimo de tudo quanto ganho". O publicano, estando em p, no ousava nem ainda levantar os olhos aos cus, mas batia no peito, dizendo: " Deus, s propcio a mim, pecador!". "Digo-vos que este desceu justificado para a sua casa, e no aquele; porque todo o que se exalta, ser humilhado; mas o que se humilha, ser exaltado" (Lucas 18:9-14). Com o fariseu tudo era "EU". Eu jejuo, eu dou, eu no sou, eu fao. Isso era religio e justia prpria no seu limite mximo. E quando perguntas aos homens hoje o fundamento da sua salvao, eles respondero aos milhares: "Eu vou igreja, eu dou esmolas, eu cumpro com minhas obrigaes, eu fui batizado, eu sou um membro ativo na igreja," e assim por diante. tudo "Eu! Eu! Eu!" e no h Cristo nisso, de modo algum. No o que "Cristo" fez, mas o que "eu" fao. Quo diferente de Paulo, o principal dos pecadores: "No eu, mas Cristo", ele disse. Coloquemo-nos em nosso lugar como pecadores, pois ele o nosso carter eterno, e gloriemo-nos do que Cristo fez, lembrando-nos de que toda a nossa justia apenas trapo de imundcie; e que Jesus tudo pagou.

OBRAS NO DO MRITO PARA SALVAO


Podes ser um dos membros mais ativos na igreja, e no estares salvo, pois, atividade na igreja nunca salvou a quem quer que seja. Doutrina e dogma, oraes, abstenes, dzimos, lgrimas e penitncia, embora sejam boas coisas, no seu devido lugar, no te salvaro. Nenhum homem, ministro ou

sacerdote, pode fazer isso. "E no h salvao em nenhum outro; porque abaixo do cu no existe nenhum outro nome dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos" (Atos 4:12). Cristo, somente Cristo, pode salvar. No h obra, quer moral ou religiosa, que possa merecer em qualquer grau a salvao de Deus. A melhor vida que o homem possa viver, juntamente com o melhor trabalho de igreja que ele possa fazer, no o faz um passo sequer mais perto de Deus. Bela como a moralidade, preciosa como so as obras de justia, de misericrdia, de filantropia, e de servio sacrificai em favor dos outros, elas no podem merecer a salvao, nem ganhar o favor de Deus. Comecemos certo, pois a salvao no vem das obras, para que ningum se glorie (Ef. 2:9). Assim, portanto, meu amigo, se ests dependendo do que s ou do que ests fazendo, ests perdido. O "eu" nunca pode salvar.

O PLANO DIVINO DA SALVAO


O plano humano da salvao est sempre baseado no mrito. O de Deus, na graa. Deus diz: "Pela graa sois salvos" (Ef. 2:8). E a graa o oposto do mrito; um exclui o outro. Se a salvao pela graa, no pode ser por meio do mrito; e se pelo mrito, no pode ser pela graa. Ou toda pelo mrito ou toda pela graa. Graa uma das maiores palavras na Bblia. "O Evangelho da graa de Deus" a boa nova que nos dada proclamar. Uma das mais maravilhosas afirmaes, jamais feitas a respeito da salvao de Deus, encontrada em Romanos 3:24, onde lemos: "Sendo justificados gratuitamente por Sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus". Cada palavra est cheia de significado. Toma, por exemplo, aquela grande palavra "redeno", que significa "comprar de volta". A raa tinha sido vendida a Satans, ao pecado e morte, pelo primeiro Ado. Jesus Cristo veio e pagou o resgate ao tomar sobre Si mesmo o pecado e a sua penalidade, e assim realizou a redeno. Ele nos comprou de volta do mercado de escravos de Satans. O preo que Ele pagou foi o sangue da sua prpria vida. "Sabendo que", declara o apstolo inspirado, "no foi mediante cousas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados, mas pelo precioso sangue de Cristo" (I Pedro 1:18-19). Da que, agora que o resgate da redeno foi plenamente pago, Deus capaz de justificar "livremente". Em Joo 15:25 lemos: "Odiaram-me sem motivo". Isto , sem qualquer razo ou fundamento para o seu dio. E dessa maneira que Deus justifica o pecador. "sem motivo". No h nada bom em ns que merea o Seu favor. Ele justifica inteiramente, baseado na obra redentiva de Jesus Cristo. Assim a graa "favor no merecido"; e a salvao de graa, livremente concedida aos que a no merecem; toda de Deus. O homem nada pode fazer para merec-la. No pode ser adquirida ou comprada. H dois caminhos para se satisfazer a lei. Um guard-la, o outro receber a sua penalidade, se ela for quebrada. Sua penalidade a morte. "O salrio do pecado a morte"

(Romanos 6:23). "A alma que pecar essa morrer". (Ez. 18: 4). A lei sempre leva consigo uma penalidade e a lei no pode ser quebrada sem incorrer-se na penalidade. Mas Deus, desejando salvar o pecador, e ainda agir com justia, "para Ele mesmo ser justo e o justificador daquele que tem f em Jesus" (Rom. 3:26), deu Cristo, "para ser a propiciao" ou satisfao pelo pecado do homem "A quem Deus props no seu sangue como propiciao, mediante a f, para manifestar a Sua justia" (Rom. 3:25). "E Ele (Jesus) a propiciao pelos nossos pecados; e no somente pelos nossos prprios, mas ainda pelos do mundo inteiro" (I Joo 2:2). Assim, levando a penalidade do pecado que era a morte, Ele fez possvel a Deus tratar com o homem em graa.

A IDEIA PREDOMINANTE DE ARREPENDIMENTO


Como difcil conseguir-se que o homem simplesmente aceite o que Deus diz na Palavra e creia no que Ele diz! Eles insistiro em "fazer" alguma coisa para obter o Seu favor. Toma por exemplo a idia prevalecente sobre arrependimento. Inerente prpria natureza do homem a idia de que Deus exige um longo perodo de contrio e tristeza, remorso amargo e angstia de corao, horas de prostrao no "banco de penitente", onde ele confessa seus pecados e ora por perdo e por salvao, antes que possa obter misericrdia. E a isto ele chama "arrepender-se dos seus pecados". Bem, ele pode estar convencido, mas convico no arrependimento, nem constitui converso. E claro na Palavra de Deus que tal experincia no de modo algum o fundamenta da salvao. Em nenhum lugar Deus diz a um homem no salvo que precisa passar por um perodo desse arrependimento (que no arrependimento), na esperana de que se ele assim "arrepender-se dos seus pecados" por tempo suficiente, Deus, baseado nisso, o perdoar finalmente. No so tuas lgrimas de arrependimento e orao. Mas o sangue por tua alma, que faz expiao. Suponhamos que te arrependas dos teus pecados, ores pedindo perdo e salvao, confesses as tuas transgresses a Deus, e supliques por misericrdia e perdo incessantemente isto te salvar? Podes merecer o favor de Deus por tais obras? Sabes que no podes. preciso que em meio a tudo isso, venha um momento quando te voltas de tudo quanto tu "fazes" lgrimas, oraes, confisso e arrependimento, e confies somente em Cristo, e O recebas, e confies no Seu Sangue derramado, e coloques tua f na obra consumada do Calvrio, crendo que Jesus tudo pagou.

COLOCA DEUS EM UMA PERSPECTIVA ERRADA


Tal atitude coloca a Deus em uma perspectiva compJeta-mente errada. Estvamos distribuindo folhetos, certo dia, apelando a todos que

encontrvamos para que os pegassem. Agora suponhamos que um homem viesse se arrastando atrs de ns, suplicando por um folheto. O que que as pessoas pensariam de ns? Diriam alguma coisa como o que segue: "Olhem para aqueles homens desprezveis. Aquele coitado est pedindo um folheto e eles simplesmente lhe voltam as costas e continuam no seu caminho". Mas essa no era, absolutamente, a nossa atitude. Era o prazer de nossos coraes dar os folhetos. Tudo que ele precisava fazer, era levantar-se e receber um. No vs? Deus no volta suas costas para a humanidade. Os homens no precisam suplicar e pedir e adul-lo para que os salve. Ora, isso o que Ele est esperando fazer. Essa foi a razo pela qual Ele deu o Seu Filho. Ele permanece com a Sua face voltada para uma raa cada, inclinando-se em amor e misericrdia, clamando: "Vem, toma, confia, recebe!" E quando o homem ora e suplica, quando deveria estar aceitando e louvando, ele coloca a Deus na atitude de quem no esteja querendo dar e precisa ser persuadido, entretanto, o homem, ingrato que no est disposto a receber. Deus est oferecendo um dom, o dom da vida eterna, e suplicando ao homem que o aceite. Imploram os homens pelo presente de Natal, quando isso lhes oferecido? No o fariam se conhecessem o doador. Eles no insultariam a sua sinceridade, implorando por aquilo que j lhes foi oferecido. Eles simplesmente o tomariam e diriam: "Muito obrigado". Ento mudemos nossa mente a respeito da atitude de Deus, aceitemos o Seu dom, e agradeamos a Ele. Sim, realmente muito simples. Tomas pela f e o Esprito Santo faz o resto. A morte expiatria de Cristo a base ou fundamento da salvao, e a f o elo de ligao entre o pecador e Cristo. F depender da proviso de Deus. Ento "coloca a tua confiana no Senhor Jesus, e sers salvo" (Atos 16:31). Fars isto? Faze-o, faze-o AGORA.

CAPTULO

VII

O FALSO E O VERDADEIRO
H muitas coisas que as pessoas esto fazendo para irem para o Cu. Fundamentos falsos abundam de todo lado. Em que esperamos ns? Por que esperamos que Deus vai deixar-nos entrar no Cu? Em que fundamento estamos alicerados? Estas perguntas, que precisam ser respondidas, so de importncia fundamental. Primeiramente, ento, o Falso e, depois, o Verdadeiro.

O FALSO
1 A religio crist O primeiro fundamento falso que eu quero mencionar a Religio Crist. O que a religio? alguma coisa que o homem faz. Quando falamos de um "homem religioso", queremos dar a entender algum que foi batizado, que vai igreja, que participa da ceia do Senhor, (comunho), d o dzimo, e etc. Tal pessoa conhecida como "um bom membro de igreja", e "um homem religioso". Agora a palavra "religio" s usada cinco vezes no Novo Testamento, quatro vezes num mau sentido e uma vez numa referncia s boas obras dos crentes, mas nunca como sinnimo de salvao e espiritualidade. Na chamada "Religio Crist", milhes Catlicos, Cpticos, Ortodoxos Gregos e Protestantes esto confiando para a salvao. Sabes que possvel ser convertido, sem ser regenerado? Verdadeiramente creio que dezenas de milhares que se converteram nunca iro ao Cu, porque no nasceram de novo. Con-verteram-se de certas formas de pecado, converteram-se do cepticismo e da indiferena, converteram-se a certa denominao, mas no a Deus; convertidos igreja e responsabilidade, mas no nascidos outra vez, no regenerados. E lembra-te "Se algum no nascer de novo, no pode ver o Reino de Deus" (Joo 3:3). Pundita Ramabai, a notvel lder Crist Indiana foi um destes. Ela mesma conta a histria surpreendente. Convertida do Hindusmo e outros sistemas falsos de religio ao Cristianismo ela aceitou o batismo e se uniu igreja, e por oito anos viveu a mais consistente vida. Mas Pundita Ramabai no era crist. Ela mesma diz que nunca experimentara o novo nascimento. Cristo como o seu Salvador pessoal no lhe era conhecido. Tinha aceito o Cristianismo, mas no o Cristo do Cristianismo. Mas veio uma hora na vida quando, pela primeira vez, ela .se viu como uma pecadora perdida, precisando de um Salvador, e, ento, veio a grande mudana. Desde aquela hora toda a sua vida foi diferente. Ela, ento, veio a conhecer o Cristo do Cristianismo. Ela nasceu de novo; no meramente conver-cida, mas regenerada pelo Esprito Santo. Aqui est o seu testemunho em suas prprias palavras:

"Pensei que arrependimento do pecado e a determinao de abandon-lo era tudo que era necessrio para o perdo; que o rito do batismo era o meio para a regenerao; que meus pecados foram verdadeiramente lavados quando eu fui batiza-da em nome de Cristo. Estas e outras ideias semelhantes, que so familiares ao pensamento religioso Hindu, me conquistaram. Vim a saber, oito anos depois do meu batismo, que eu encontrara a religio crist, mas no encontrara a Cristo, que a Vida da Religio. Eu precisava de Cristo e no apenas da Sua religio". Amigo, e a teu respeito? J te convertestes tambm, sem ser regenerado? Conheces o Cristo do Cristianismo como o teu Salvador pessoal? Se no, eu te advirto que nunca entrars no Cu. "Necessrio te nascer de novo". 2. Ser membro da Igreja Agora, o prximo fundamento falso ser membro da igreja. Sabes que no podes unir-te Igreja? Deixa-me explicar. Suponhamos que fosses unir-te famlia real. Pensas que isso faria com que o sangue do rei da Inglaterra corresse por tuas veias? Naturalmente que no! H somente um meio pelo qual tal coisa poderia ser reaelizada. Terias que nascer na famlia. E assim com a Igreja. No estou pensando agora nas igrejas Catlicas e Protestantes, no, nem de qualquer denominao em especial, antes, da Igreja, a nica verdadeira Igreja, a grande Igreja invisvel de Deus, o corpo de Cristo. Deus apresenta a Igreja como uma grande famlia, a famlia de Deus, e ningum pode se unir a essa famlia; precisa nascer nela. No podes ter a vida de Deus pulsando no teu corao simplesmente porque te uniste uma igreja, nem ter o sangue real correndo em tuas veias sem seres nascido na famlia real. Meu amigo, j nasceste na famlia de Deus? s um membro da verdadeira Igreja? J nasceste de novo? Ou meramente permitiste que o teu nome fosse colocado no ri de alguma Igreja local? Ser membro da Igreja nunca pode salvar. Cristo somente pode fazer isso. Da: "A no ser que um homem nasa de novo, ele no pode "ver o reino de Deus" (Joo 3:3). No haver Presbiterianos no Cu, lembra-te; nem Metodistas, nem Batistas. Nem haver, Anglicanos, Cristos Evanglicos, Luteranos, Discpulos, Catlicos Romanos ou Gregos Ortodoxos. Todos os rtulos dados pelos homens so deixados de lado, e somente os lavados no sangue, aqueles que possuem a vida eterna, so admitidos. A questo no : "Sou eu um membro da Igreja?". esta: "Perteno eu ao Senhor Jesus Cristo? Est o meu nome escrito no Livro da Vida do Cordeiro? Sou eu um pecador salvo pela graa?". 3. Ascetismo Um outro fundamento falso o ascetismo. Homens que, reconhecendo alguma coisa do fardo do pecado, decidem entrar em uma vida de constante regenerao prpria e feitos meritrios em um esforo para se salvarem, tornando-se assim ascetas.

A teoria que impossvel ser salvo neste mundo por causa das muitas tentaes, s quais a humanidade est sujeita. Da, afastando-se do mundo, o interessado vive parte numa caverna ou mosteiro, e sofre toda espcie de privaes fsicas para obter a salvao. Muitos fazem longas peregrinaes aos chamados lugares santos. Assim agiu "Tio Vlas", um personagem bem conhecido em um poema do famoso poeta russo Nekrasoff, anteriormente um notrio pecador, assim como muitos russos em tempos idos. Noite e dia eles se arrependeram, choraram amargamente, e de diversas maneiras se atormentaram renunciando ao mundo, jejuando e orando continuamente. Contudo, a despeito de todos os seus esforos, permaneceram insatisfeitos, ainda com medo da morte e, em muitos casos desejosos de voltar ao mundo. Salvao por si mesmo uma impossibilidade, foi a concluso. A Bblia clara e enfaticamente afirma que Cristo morreu por nossos pecados e providenciou uma salvao plena e perfei-ta.Nossas prprias obras, ela declara, no podem salvar-nos. Paulo escreve queles que buscaram por suas prprias obras se aperfeioar a si mesmos: "por que vos sujeitais a ordenanas: no manuseies isto, no proves aquilo, no toques aqueloutro, segundo os preceitos e doutrinas dos homens"? (Col. 2: 20-23). 4. Batismo Ainda um outro fundamento falso o batismo. Eu creio no batismo da gua com todo o meu corao, mas no creio que o batismo seja necessrio para a salvao. Se tal a tua posio, ento tens esquecido o que Paulo disse: "Porque no me enviou Cristo para batizar, mas pregar o evangelho" (I Cor. 1:17). Pensas que Paulo teria partido e deixado a sua obra por completar, se o batismo fosse necessrio para a salvao? Suponhamos que o convertido morresse antes que algum viesse batiz-lo, que aconteceria, ento? Lembra-te, o ladro na cruz no foi batizado. E se h uma exceo, ela suficiente. Ousa algum dizer que nenhum dos amigos de Quakers, ou os membros do Exrcito da Salvao so salvos, que nenhum deles ir ao Cu? Eles no batizam e nem participam da Ceia do Senhor. Tem cuidado agora! Se o batismo essencial salvao, eles iro, cada um deles, ao Inferno. "Mas", tu explicas, "a resposta do catecismo pergunta: Quem te deu este nome?" : "Meus padrinhos no Batismo; quando eu me tornei membro de Cristo, o filho de Deus, e um herdeiro do reino do cu". verdade, mas sabes que ests citando a palavra de homens falveis e no a Palavra de Deus? Isso inteiramente falso. Podes ter sido batizado e confirmado e ainda ser um filho do diabo, pois rito e cerimnias nada tm que ver com a salvao. "Quem crer e for batizado ser salvo, quem porm no crer ser condenado" (Marcos 16:16). Crer no Evangelho a coisa mais importante. Fora da f, o batismo no tem significado. Nota cuidadosamente que Jesus no disse, "aquele que no batizado, ser condenado", mas, "aquele que no cr". F absolutamente essencial para a salvao; mas, em nenhum lugar as Escrituras

afirmam que o batismo essencial (I Cor. 1:17; Atos 20:21). O batismo nunca precede a f. Quando isso se faz, torna-se o batismo do incrdulo. "Quem no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus" (Joo 3:5). gua aqui, como nos demais lugares, quando usada em relao ao nascimento espiritual, significa a "Palavra de Deus" (Ef. 5:26; I Pedro 1:23). H um incidente na Palavra de Deus que decide para sempre a questo do batismo em relao salvao, ou seja, a converso de Cornlio e toda a sua casa (Atos 10:23-48 e 11: 14-17). O Esprito Santo caiu sobre eles, eles falaram em lnguas, creram, foi-lhes concedido arrependimento para a vida, e eles foram salvos, assim nos dizem esses versculos. E, contudo, foi depois de tudo isso que eles foram batizados. Suponhamos que continues no teu pecado depois de teres sido batizado, ainda ests salvo? Ser que a salvao liberta, te transforma, e te faz uma nova criatura? "Pors o nome de Jesus, porque Ele salvar o Seu povo dos pecados deles" (Mateus 1:21). No nos seus pecados, nota bem, mas, dos seus pecados. E se no ests salvo dos teus pecados, no ests absolutamente salvo. Pode o batismo fazer isso? Finalmente e este um argumento irrespondvel tornar o batismo uma condio de salvao contradiz em tudo o grande ensino paulino com respeito graa de Deus. Repetidamente, por todo o Novo Testamento, nos dito que a f a nica condio para a salvao e esta massa de evidncia inquestionvel no pode ser colocada de lado. Milhares tm experimentado o novo nascimento, quando confrontaram textos como os que se seguem: Joo 1:12; 3:14-18, 36; 5:24; 6:47; Atos 10:43; 13:39; 16:31; Romanos 1:16; 3-1926; 4:5; Gal. 2:16; Ef. 2:8, 9; Fil. 3:9. Que devemos ns dizer, ento, quando o Esprito de Deus d testemunho junto ao nosso esprito de que ns somos nascidos de Deus, ainda que no tenhamos sido batizados? A salvao ou pelas obras ou pela graa, mas no por ambos. Paulo deixou isso muito claro em Romanos e Glatas, especialmente. Ele escreveu para provar conclusivamente que a salvao era toda de graa, e "no de obras, para que ningum se glorie" (Ef. 2:9). Ento, o que quer que o homem possa fazer, quer seja guardar a lei, ser batizado e confirmado, participar da Ceia do Senhor, ou qualquer outra coisa, so obras! Oh! este fazer, fazer, fazer! Homem Cristo fez tudo no Calvrio! Pra de fazer, e cr. 5. Mediao Ento h o falso fundamento da Mediao. Por mediao, eu me refiro adorao da virgem Maria e dos Santos, em cuja mediao com Jesus Cristo muitos esto confiando. O ponto de vista sustentado como segue: "Eu sou o grande pecador e portanto no posso de modo algum me salvar a mim, mas eu tenho mediadores no Cu, cujo mrito e intercesso em meu favor podem abrir as portas do Reino para mim. Eles oraro por mim e suas oraes influenciaro a Cristo". Assim muitos pecadores, que no querem abandonar os seus pecados, dependem da influncia de algum junto a Deus. Nem a virgem Maria, nem os santos podem fazer qualquer coisa pelo homem pecador. A salvao no foi realizada nem pela virgem Maria, nem pelos

santos, mas por Cristo e por Ele somente nos temos acesso a Deus, "porque abaixo do cu no existe nenhum outro nome dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos" (Atos 4:12). H apenas um Mediador entre Deus e os homens, o homem Cristo Jesus. (I Timteo 2:5). Um note bem, nem mesmo dois, e esse Um no nem a virgem Maria, nem um santo, mas o Senhor Jesus Cristo, Ele mesmo. Se um bem conhecido advogado assume a responsabilidade de pleitear a tua causa, porque deverias voltar-te para outros de qualificaes inferiores? Nosso Advogado Celestial, nosso nico Mediador, como as Escrituras claramente indicam, o Senhor Jesus Cristo. Se Ele suficiente, e Deus diz que Ele , ento porque voltar-se para outros? Meu amigo, no precisas ter medo de ir a Ele com o teu pecado. Ele recebe a cada um. Ele o Amigo dos pecadores. Mas, se insistes em ir a outros, no desejando deixar os teus pecados, isto de nada te valer, pois ningum mais pode aju-dar-te em coisa alguma. 6. Guardando os Mandamentos Um dos falsos fundamentos mais populares este de guardar os mandamentos. esta a tua esperana? Bem, suponhamos que alcances xito em guard-los todos, ters apenas uma experincia negativa. A salvao no consiste em uma srie de "no faas". No "faa" ou "no faa", mas "feito". No o que tu "fazes" mas o que Cristo "fez". a Sua obra, no a tua, que tem valor. Aqui est um homem que tem apenas alguns minutos de vida. "O que que eu preciso fazer para me salvar?" ele exclama. "Guarda os mandamentos" tu replicas. "Guarda os mandamentos" exclama o homem morrendo. "Mas eu no tenho tempo para comear. Eu estou morrendo". Ah! sim, verdade, bem verdade! No h nem mesmo tempo para se comear a guardar os mandamentos num leito de morte. Se guardar a lei a nica esperana de salvao do homem, ento ele j est condenado, pois Jesus clara e enfaticamente diz: "Ningum dentre vs a observa" (Joo 7:19). E se pensas que guardas, l com meditao Mateus 5:27 e 28; 22:34-40. Ento l os dez mandamentos. Mas, suponhamos que guardas os mandamentos. Isso no te dar a vida a vida eterna. No tomo o nome de Deus em vo. No mato, no roubo nem adultero. Posso guardar todos os mandamentos, inclusive a observncia do sbado judaico, e ainda ignorar a Jesus Cristo e a Sua morte expiatria. Deus promete a vida eterna no simplesmente porque eu no fao certas coisas. No, meu amigo, a guarda dos mandamentos nunca dar a vida. Ouve: " porventura a lei contrria s promessas de Deus? De modo nenhum. Porque se fosse promulgada uma lei que pudesse dar vida, a justia, na verdade, seria procedente de lei" (Gal. 3:21). 7. Oraes pelos mortos Um outro falso fundamento so as oraes pelos mortos. "Se nesta vida eu no for salvo, ainda h esperana para mim. Posso obter a salvao depois de

morto". Tal a crena de muitos cristos professos nas igrejas de hoje. Como que eles esperam ser salvos depois da morte? Eles dizem: "a igreja orar pelo repouso de nossa alma". Tal fundamento para a salvao contra todo o bom senso e contra toda a justia, pois descansando nela o pecador indulge livremente em iniquidade, crendo que, depois da morte, a Igreja o salvar pelas suas oraes. Quando o homem rico no Hades aspirou por alvio do seu tormento, foi-lhe dito que entre ele e Lzaro havia um grande abismo e que nem ele, Lzaro, poderia atravess-lo. Portanto, o escape era impossvel (Lusas 16:26). Nenhuma igreja teria poder para tir-lo pela orao. Deus aceita a todo pecador que sinceramente se arrepende, e o justifica no fundamento da f no sangue derramado pelo Senhor Jesus Cristo, assim concedendo-lhe o dom da vida eterna. Ao invs, portanto, de continuar no pecado neste mundo, com a esperana de que algum depois da morte orar por ti e assim te tirar do purgatrio, o que deves fazer te arrependeres agora e aceitar a Jesus Cristo como o teu Salvador, enquanto ainda ests aqui. "Eis, agora o tempo sobremodo oportuno, eis agora, o dia da salvao (II Cor. 6:2). 8. Fazendo o melhor possvel Talvez teu falso fundamento seja fazer o melhor possvel. Mas deixa-me perguntar-te o seguinte: "Houve porventura uma ocasio quando falhaste uma vez sequer em fazer o melhor? Admites que tem havido ocasies quando tu podias ter feito melhor do que fizeste. Ento, pela tua prpria confisso, ests perdido. Se "fazendo o melhor possvel" o fundamento sobre o qual colocas tua salvao, perecers, porque sabes, perfeitamente bem, que ningum jamais viveu segundo toda a luz, que tem, e fez o seu melhor em cada ponto. O fundamento, portanto, sobre o qual tu ests no firme. 9. Reformao Finalmente, h o falso fundamento da reformao. Os homens falam de "virar uma nova folha", o que completa tolice. O estudante faz uma mancha de tinta no seu caderno e imediatamente vira uma nova pgina, nova e branca. Sua professora passa para ver o seu trabalho e a nova pgina tem aparncia esplndida. Ela, no entanto, deseja ver o que foi feito, e virando a pgina de trs... a terrvel mancha de tinta! Est tudo muito bem, meu amigo, virar uma nova pgina, mas, e aquelas antigas? "E o teu passado? No tens manchas de pecado na tua vida, e no tens medo de que Deus vire as pginas do passado?". Ah! sim, eu tenho, pois "todos pecaram". Mas, mesmo assim eu no estou com medo. "Por que?", perguntas. Bem, quero contar-te alguma coisa a respeito de Martinho Lutero. O diabo, segundo reza a histria, em certa ocasio veio a Lutero com grande rolo de pergaminho em suas mos, escrito de ambos os lados. "O que isto?" perguntou Lutero. "Isto", replicou Satans, " o registro dos teus pecados". Lutero examinou cuidadosamente o documento, e descobriu que a afirmao do diabo era verdadeira, exatamente verdadeira. De fato pecados que h

muito ele esquecera, estavam registrados, e ele teve que admitir que era culpado. "Bem", respondeu Lutero, finalmente, "isso tudo?" "Oh, no", exclamou sua Majestade Satnica, "de modo algum. Ainda h um outro". "V" disse Lutero, "traga-o para mim". Alguns momentos depois o diabo voltou, com um segundo rolo semelhante ao primeiro. E novamente o grande reformador teve que admitir a culpa. " tudo?" inquiriu Lutero. "No, h um outro ainda", disse Satans. "V, ento; traga-me esse tambm", ordenou Lutero. Dentro em pouco o diabo voltou com um terceiro rolo, que Lutero examinou minuciosamente. "Sim", ele admitiu, "estes so meus pecados. Eu cometi cada um deles. Ainda h outros?". "No", respondeu Satans, "no h mais". Silenciosamente Lutero estendeu o brao, e, tomando uma caneta, mergulhoua em um tinteiro com tinta vermelha, e ento, tomando os rolos um a um, escreveu triunfantemente sobre cada um estas palavras: "O sangue de Jesus, Seu Filho, nos purifica de todo o pecado" (I Joo 1:7). Com um olhar de desapontamento e fria na sua face, o diabo se voltou e desapareceu. Assim, meu amigo, eu tambm, tenho pecado, e eu, como Lutero, sou culpado. Mas graas a Deus anos atrs eu aceitei a Jesus como o meu Salvador, e Ele levou os meus pecados. E agora, eu, tambm, posso escrever nas pginas de minha vida pobre e indigna, aquelas palavras. Meus pecados foram apagados, e, louvado seja Deus; eles nunca mais sero lembrados contra mim. Deus me v no Seu Filho, vestido na justia imaculada de Jesus Cristo, e meus pecados esto todos sob o sangue. Reformao no regenerao. Pode pintar a velha bomba de gua da vila, e torn-la a mais bela de toda a vizinhana, mas, se a gua for m, nenhuma melhoria do exterior a tornar pura. No, o problema est por dentro, e no seno uma velha hipcrita pintada. Tens que tirar as pranchas e descer at o fundo do poo e descobrir o veneno que tem estragado a gua. Ele precisa ser lanado fora. E assim, bem no fundo do corao do homem, est uma fossa de pecado, e qualquer melhora externa ou embelezamento no teria o mnimo efeito. O problema est no corao. A lei e a educao tm a ver com certas formas pelas quais o pecado se apresenta, tais como: intemperana, roubo, assassnio e outras semelhantes, e assim estas formas especficas do mal podem deixar de se manifestar, e o mundo, como a velha bomba pintada, pode parecer estar melhorando, mas para purificar-nos do pecado mesmo, no h nada, absolutamente nada, a no ser o sangue de Jesus; nenhum outro remdio. a parte de dentro do copo e do prato que precisa ser purificada. Busquemos a fonte da doena e apliquemos o remdio do sangue.

lassem de mim como se eu fosse verdadeiramente piedoso. Era orgulhoso da minha piedade, e, na verdade, eu fiz tudo quanto fiz, quer para ser visto, ou para que falassem de mim!" Assim a reformao de John Bunyan no o salvou. Nem a tua, meu amigo, te salvar. Estes so, portanto, alguns dos falsos fundamentos. teu um deles? Ests sobre areia movedia ou ests confiando em Jesus Cristo, a Rocha dos Sculos, para a salvao da tua alma? Que ningum te engane. A salvao por meio de Cristo e apenas de Cristo. Tudo o mais em vo. O caminho do homem de nada adianta. O VERDADEIRO Tendo tratado com o falso, agora voltemo-nos para o Verdadeiro. Em uma memorvel tarde na Palestina, quatro mil anos atrs, dois cansados viajantes poderiam ter sido vistos, vagarosamente caminhando pela encosta do Monte Mori pai e filho, Abrao e Isaque. "Eis aqui o fogo e a lenha, mas onde est o cordeiro para o holocausto?, inquire o filho. Responde o pai, inspirado pelo Esprito: "Deus prover para Si, meu filho, o cordeiro para o holocausto" (Gen. 22:7, 8). E o altar foi erigido e Isaque foi colocado nele. Abrao apanha o cutelo, e, com o brao levantado, se prepara para mergulh-lo no corao do seu filho, quando, subitamente, uma voz do alto clama: "Abrao, Abrao no estendas a mo sobre o rapaz...". E Abrao levantou seus olhos, olhou, e eis atrs dele um cordeiro, e "o ofereceu em holocausto em lugar de seu filho" (Gen. 22:13). "Em lugar de seu filho". E centenas de anos mais tarde, Deus mesmo providenciou um Cordeiro, Seu prprio Filho Unignito, para morrer "em lugar do" homem pecador e culpado. Mas quando Ele foi dependurado na Cruz no houve voz do Cu, pois no havia outro que pudesse tomar o Seu lugar. E assim Ele morreu. Jesus Cristo, um Substituto por ti e por mim. Este, ento, o fundamento da salvao. A obra de Cristo o nico fundamento verdadeiro, e todos os outros so areia movedia. Da que, a salvao "no vem das obras". Nenhum cirurgio, quando lida com um abcesso, ir emplast-lo para que tenha uma aparncia melhor. Se ele conhece medicina, ele sabe que o bisturi precisa penetrar e que o abcesso precisa ser aberto ou lancetado antes que seja possvel a cura. E ai do homem que ignora o cncer do pecado, e procura pela reforma e pela melhora externa conseguir a cura. John Bunyan Um dos exemplos mais frisantes de reformao a experincia de John Bunyan. Aqui est sua confisso em suas prprias palavras: "Apeguei-me minha Bblia, e comecei a sentir grande prazer na sua leitura. Realizei uma certa reforma externa, tanto nas minhas palavras como na minha vida, e

coloquei os mandamentos diante de mim como o meu caminho para o Cu, pensei que estava agradando a Deus como qualquer outro homem na Inglaterra. Assim continuei por cerca de um ano; durante todo o tempo meus vizinhos me tomaram como sendo um homem muito piedoso, um homem novo e religioso, e se maravilharam muito em ver uma alterao tal em minha vida e em minhas maneiras; e, na verdade, assim foi, embora eu ainda no conhecesse a Cristo, nem a graa, nem a f, nem a esperana; pois, como eu bem vi depois disso, tivesse morrido ento, e meu estado teria sido o mais temeroso. Mas, repito, meus vizinhos estavam maravilhados com isso, a minha grande converso, de uma vida to profana uma vida moralizada. Agora, portanto, eles comearam a louvar, a elogiar, e a falar bem de mim, tanto na minha frente como por detrs. Agora eu tinha, como eles disseram, me tornado piedoso. Ento quando ouvi aquelas palavras e opinies a meu respeito, isso me agradou muito, pois, at ento eu no era nada a no ser um hipcrita pintado, portanto eu gostava que falassem de mim como se eu fosse verdadeiramente piedoso. Era orgulhoso da minha piedade, e, na verdade, eu fiz tudo quanto fiz, quer para ser visto, ou para que falassem de mim!" Assim a reformao de John Bunyan no o salvou. Nem a tua, meu amigo, te salvar. Estes so, portanto, alguns dos falsos fundamentos. teu um deles? Ests sobre areia movedia ou ests confiando em Jesus Cristo, a Rocha dos Sculos, para a salvao da tua alma? Que ningum te engane. A salvao por meio de Cristo e apenas de Cristo. Tudo o mais em vo. O caminho do homem de nada adianta. O VERDADEIRO Tendo tratado com o falso, agora voltemo-nos para o Verdadeiro. Em uma memorvel tarde na Palestina, quatro mil anos atrs, dois cansados viajantes poderiam ter sido vistos, vagarosamente caminhando pela encosta do Monte Mori pai e filho, Abrao e Isaque. "Eis aqui o fogo e a lenha, mas onde est o cordeiro para o holocausto?, inquire o filho. Responde o pai, inspirado pelo Esprito: "Deus prover para Si, meu filho, o cordeiro para o holocausto" (Gen. 22:7, 8). E o altar foi erigido e Isaque foi colocado nele. Abrao apanha o cutelo, e, com o brao levantado, se prepara para mergulh-lo no corao do seu filho, quando, subitamente, uma voz do alto clama: "Abrao, Abrao no estendas a mo sobre o rapaz...". E Abrao levantou seus olhos, olhou, e eis atrs dele um cordeiro, e "o ofereceu em holocausto em lugar de seu filho" (Gen. 22:13). "Em lugar de seu filho". E centenas de anos mais tarde, Deus mesmo providenciou um Cordeiro, Seu prprio Filho Unignito, para morrer "em lugar do" homem pecador e culpado. Mas quando Ele foi dependurado na

Cruz no houve voz do Cu, pois no havia outro que pudesse tomar o Seu lugar. E assim Ele morreu. Jesus Cristo, um Substituto por ti e por mim. Este, ento, o fundamento da salvao. A obra de Cristo o nico fundamento verdadeiro, e todos os outros so areia movedia. Da que, a salvao "no vem das obras". Cristo fez a obra na cruz do Calvrio mil e novecentos anos atrs. 1 A Natureza da Sua Obra Se que o Calvrio ensina alguma coisa, ele ensina a substituio. Tal a interpretao clara e inconfundvel do sacrifcio do cordeiro feito por Abrao, o qual, segundo sabemos, ele ofereceu "em lugar de" seu filho Isaque. Isto o que o Esprito Santo quis dizer quando Ele escreveu por meio do profeta: "O Senhor fez cair sobre ele a iniquidade de ns todos" (Isaas 53:63). Deus tomou o teu pecado e o meu e o lanou sobre o Seu Filho, Jesus Cristo, que o levou, e morreu em nosso lugar. o grande dia da Expiao. O sumo sacerdote leva um bode para o centro da vasta assembleia. Colocando suas mos na cabea do bode, ele confessa os pecados do povo sobre ele. Ento o bode levado por um homem para o deserto. Assim como o bode expiatrio levava os pecados dos Israelitas, assim o Cordeiro de Deus tornou-se a nossa expiao, e levou a nossa culpa. Da estar escrito dele: "Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo" (Joo 1:29). Naquela hora terrvel, quando as trevas cobriram o Gl-gota, e naquele momento quando o Senhor Jesus Cristo emitiu aquele grito penetrante e inesquecvel: "Deus meu, Deus meu, porque me desamparaste" foi ento que essa coisa imunda chamada Pecado, tua e minha, foi lanada sobre Ele. To terrvel foi a experincia, que at mesmo Deus teve que voltar-lhe a Sua face Jesus foi obrigado a suportar sozinho. 2 A Suficincia da Sua Obra "Est consumado", foi o grito que ecoou no Glgota quando Ele se aproximou do fim da Sua tarefa gigantesca (Joo 19:30). Oh!, que grito glorioso e triunfante foi esse! A obra da redeno humana estava terminada, completamente realizada, por fim. Nada mais para ser feito. Salvao providenciada. No est o Pai plenamente satisfeito? Sim! Jesus satisfez todas as exigncias da lei. "Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que nele fssemos feito justia de Deus" (II Cor. 5:21). Honra o homem a Deus, procurando acrescentar obra consumada? Ele nada pode fazer a no ser aceitar e descansar no que j foi feito. 3 O Motivo de Sua Obra Mas o que que O levou a fazer to grande sacrifcio? O que poderia ser, seno o amor? "Deus prova o Seu prprio amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores" (Rom. 5:8). Foi o amor a causa da expiao ou foi a expiao a causa do amor? Foi o amor que causou

a expiao. O grande corao de Deus, de infinito amor e compaixo, apiedou-se to profundamente pelo homem no seu estado caido que Ele deu, de Sua prpria e livre vontade, Jesus Cristo, Seu Filho Unignito, para morrer. Que amor maravilhoso! Quem pode compreender a sua profundidade! Pensar que Deus, o grande, Onipotente Deus "amou de tal maneira que deu!" Deus ama o pecador, mas odeia seu pecado. No que Ele nos ama quando somos bons e nos odeia quando somos maus, como alguns pais ensinam aos seus filhos. Ele nos ama da mesma maneira como Ele sempre o fez em todo o tempo, mas Ele aborrece o pecado que nos separa dEle: assim como pai ama a seu Filho, quando ele tem varola, e ao mesmo tempo odeia a doena que o isola do filho. No pediste a Deus para te amar. Foi-te concedido gratuitamente. Ele tomou a iniciativa. Meu irmo, minha irm, pensa nisto! Deus te ama! No importa quem sejas nem o que tenhas feito Deus te ama! Podes ser o pecador mais devasso no mundo, o maior miservel que jamais respirou, no importa Deus te ama! Como podes desprezar tal amor, tal amor incomparvel? 4 O escopo da Sua Obra O propsito da Sua obra universal. "O que vem a mim de modo nenhum o lanarei fora". Ele declarou (Joo 6:37). "Todo aquele que" a expresso que ele usa repetidamente para denotar a universalidade da Sua obra. E essa grande expresso: "Todo aquele que" significa simplesmente tu. Coloca o teu nome onde quer que a encontres. Faze-a pessoal. Sim, o mais vil dos vis, assim com o melhor, entre os melhores que mais tm se aprofundado, assim como pessoas boas e de moral. Nenhum foi longe demais, nenhum se aprofundou demais. O Senhor Jesus capaz de salvar o pior que pode ser encontrado. Tu no s um pecador grande demais. Ele pode salvar-te a ti tambm. De fato, o pecador o nico que pode exigir qualquer coisa dele. "Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores" (I Tim. 1:15). E Jesus mesmo disse: "Eu no vim chamar os justos, e sim pecadores" (Marcos 2:17). Se insiste que j s bom demais, ento no tens necessidade dEle, de modo algum. Mas se s um pobre culpado, perdido, e indigno pecador, no tendo justia prpria, tu s aquele por que Ele veio. Meu amigo, deixa-me implorar-te no nome do meu Salvador, que tomes o teu lugar agora, neste momento, como um pecador perdido e culpado, e clames ao Salvador dos pecadores. Descansa na Sua obra por ti, no nas tuas obras por Ele. Admite que nada tens a oferecer, que no tens mrito prprio, e descansa no que Ele fez por ti na Cruz do Calvrio. Firma teu p firmemente na Rocha, Cristo Jesus, pois a Sua justia, a Sua obra, que o fundamento para a tua salvao. Tenho agora apontado tanto o Falso como o Verdadeiro. "Invoco o cu e a terra como testemunhas neste dia contra ti, que eu te apresentei a vida e a morte; escolhe pois a vida". Escolhe, diz Deus. Uma deciso precisa ser tomada, e tu precisas tom-la. Portanto, escolhe e escolhe a Cristo. "Coloca a

tua confiana no Senhor Jesus, e tu sers salvo". Fars isso? AGORA.

Faze-o e faze-o

CAPTULO VIII A MAIOR DADIVA JAMAIS OFERECIDA Estamos diante dos portes da cidade de Nain. Um caixo conduzido atravs das ruas, levando o cadver de um jovem, filho nico de uma viva. Repentinamente, os pranteadores so interrompidos por um homem que avana gesticulando espalhafatosamente: "Dei-xe-me ver o morto. Eu posso traz-lo de volta vida". Instantaneamente a procisso se detm e os acompanhantes com admirao estampada em suas faces observam aquele que vem abrindo caminho entre a multido. "Tudo o que este homem precisa de cultura". Explica o recmchegado, aproximando-se ousadamente do caixo no qual descansa o corpo do extinto. E ento, de acordo com seus livros de cincia e filosofia, procura instruir o jovem defunto a seus ps. Em vo ele espera por um sinal de retorno vida, no h reao. A cultura falhou. Ele falhou. Ele se esquece que o nascimento e a vida precedem a educao, um homem precisa estar vivo para que possa ser instruido. Um outro se aproxima declarando que ele tem o segredo da vida: "Tudo que este homem precisa de um melhor ambiente. Como se pode esperar influenci-lo sob to pobres condies sanitrias?". E ele aponta os detritos e a sujeira do cho. Ento ele comea a trabalhar: faz uma completa limpeza em volta, coloca lindas flores artisticamente arranjadas ao redor do caixo. Em vo ele espera o fluxo de retorno vida; o homem continua um cadver. O "servio social" falhou. De repente um terceiro homem aparece e empurrando os outros dois insiste que ter xito. "Jovem, convence-te de que vais viver. Exerce tua fora de vontade. Esfora-te. Tu podes erguer-te se quiseres". E assim ele apela ao jovem. "Vem jovem, no vs tua pobre me viva? Por amor a ela, volta vida. E assim ele apela ao sentimentalismo. No h sinal de resposta e cresce o seu desespero: "Aqui est um carto de compromisso. Assim dizendo: eu prometo, Deus me ajudando, que jamais morrerei outra vez". Mas ele est morto, morto. O apelo ao poder do pensamento tambm falhou. Houve uma pausa. Por alguns instantes ningum se moveu. Afinal um famoso Rabino andando vagarosamente acercou-se e disse: "Meus amigos, quereis saber o que este homem necessita? Pelo conhecimento dos cinco livros de Moiss e do Talmud, ele poder reviver. E sentou-

se ao lado do esquife "Agora eu vou revelar a este jovem os 613 preceitots da lei, pois se ele os observar fielmente, sem dvida voltar a viver. "Mas como pode um cadver observar qualquer coisa se nem mesmo pode ouvir as suas palavras?" Pergunta um dos circunstantes. "Ah! meu filho! exclama surpreso o Rabino, "eu no pensei nisso". E tristemente toma o seu caminho; a religio tambm falhou. Ento surge de entre a multido a figura de Um que se move em perfeita compostura e confiantemente para dentro do cenrio do fracasso. Um inesperado silncio cai sobre a aglomerao enquanto Ele, por um momento, permanece ao lado do atade. Falhar este tambm? Conhece Ele os segredos da vida e da morte? Ele fala; sua voz calma e autoritria "Jovem, a ti te digo: levanta-te!" Curioso, o povo se aperta para ver. Quem este? "A ti te digo!" Que poder este? Que espcie de homem este? Instantaneamente as perguntas so respondidas. As plpebras do defunto se mexeram. O colorido retorna s faces. O corao palpita novamente. E o jovem se pe sobre os seus ps. Que aconteceu? Jesus outorgara a vida. O jovem estava morto e necessitava de vida, e de vida fsica. O Filho de Deus sabia disso e foi isso o que fez: dar vida. Assim contigo, meu amigo, tu tambm ests morto, morto "em delitos e pecados". E tu tambm necessitas de vida. Mas a vida de que necessitas espiritual e no fsica. A vida est em Cristo. E esta vida o maior dom jamais oferecido.
O MORTO QUE VIVE

Ningum jamais entrar no cu sem a vida eterna. Nada alm de "vida em Deus" existe l. Aquele que tem essa vida ser admitido e o que no a tem ser impedido de l entrar. Em Joo 10:10 Jesus declara o propsito de sua vinda a este mundo: "Eu vim para que tenham vida". Por que a Vida Eterna necessria? Porque os homens esto mortos em "delitos e pecados" (Efsios 2:1,5). O homem um ser trino, composto de esprito, alma e corpo. O que morreu quando Ado caiu? O pronunciamento de Deus foi: "No dia em que dela comeres, certamente morrers." O que morreria? Seria o corpo? certo que no.
No naquele dia. Fisicamente, Ado estava mais vivo do que nunca. Seria a sua alma seu intelecto e suas emoes? De modo algum. Ele continuou capaz de pensar, sentir e planejar. Ento deve ter sido o seu esprito. At aquele dia no fora quebrada sua comunho com Deus, porm, aps o momento em que ele pecou, perdeu o contacto com Deus. Portanto o esprito que precisa ser restitudo vida. O homem pode parecer vivo simplesmente porque sua alma e seu corpo esto ati-vos. Deus, porm,

quando olha para a raa humana a divide em duas classes somente: vivos e mortos. Neste momento tu ests em uma ou em outra. Ns olhamos para um homem andando pela rua e dizemos: "Aquele homem certamente est vivo". Que queremos dizer com isso? Simplesmente que o seu corpo est vivo, ele possui vida fsica. Porm o seu esprito pode estar morto e ento se ele nunca nasceu de novo aos olhos de Deus, ele est morto. Ao observarmos um inteligente negociante no seu escritrio dizemos: "Ali est um homem ativo". Que significa esta expresso? Simplesmente que sua alma est viva. Seu intelecto est vivo, suas emoes responsivas. Todavia, Deus olha para ele e d um veredicto diferente: "Ele est morto". Vs, ns falamos de vida temporal, mas Deus fala de vida eterna. Vamos ao funeral de um crente e reparamos nos restos mortais. Tanto quanto nos diz respeito, o homem est morto. Isto : seu corpo est morto. Deus, contudo, diz: "Ele est vivo". Vs? Aquele que foi reavivado em seu esprito, recebeu a vida eterna e assim sendo, nasceu de novo. Ainda que alma e esprito sejam declarados mortos, ele est vivo.

ESSE DOM DETERMINA O DESTINO DO HOMEM


Sobre tudo, esse DOM determina o eterno destino do homem. "Quem cr no Filho tem a vida eterna; o que, todavia, se mantm rebelde contra o filho no ver a vida; mas sobre ele permanece a ira de Deus" (Joo 3:36). De um lado vida, do outro "a ira de Deus". "Em verdade, em verdade vos digo: quem ouve a minha palavra e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna, no entra em juzo, mas passou da morte para a vida" (Joo 5:24). Outra vez dois lados: vida ou condenao. "Eu lhes dou a vida eterna, jamais perecero" (Joo 10: 28). Rejeitar o dom da Vida perecer. Tens de fazer a escolha. O homem escolhe o seu prprio destino. Possues, meu amigo, vida eterna, ou no? Da tua resposta depende a tua felicidade eterna ou pena eterna.

NASCIMENTO E VIDA
Sem nascimento no pode haver vida. A vida natural ou fsica entra neste mundo atravs do nascimento e assim com a vida espiritual. "Necessrio vos nascer de novo". Cristo deve entrar em teu corao, e do momento em que isto acontece, tens a vida eterna. Meu amigo, o Cristianismo no uma crena morta, fria e formal. Cristianismo Vida, Vida de Deus no corao do homem. Isto deveras singular. Nossos pais do-nos o nascimento natural, porm, Deus d-nos o nascimento espiritual, porque o natural no suficiente. Nascer uma vez, significa morrer duas, nascer duas vezes significa morrer uma, apenas.

Somente o nascimento espiritual torna Deus nosso Pai. "Vs sois do Diabo que vosso pai", (Joo 8:44) disse Jesus. Deus o teu criador mas, no o teu Pai. No h paternidade universal de Deus, nem to pouco uma irmandade universal do homem. Tu no s meu irmo enquanto no nasceres de novo para que pertenas famlia da qual sou membro, a famlia de Deus, somente ento Deus ser o teu Pai.

MUDANA RADICAL
Quando nasces de novo, d-se uma transformao radical: "Assim, se algum est em Cristo, nova criatura, as coisas antigas j passaram, eis que se fizeram novas" (II Cor. 5:17). Sem esta mudana no h vida. A entrada de Cristo torna todas as coisas novas. De outro modo, a converso espria. As coisas que amavas, agora odeias, e as coisas que odiavas, agora amas.

DA MORTE PARA A VIDA


Nascer de novo significa passar da morte para a vida. Tu no entras no mundo espiritual ao morrer. Quando a morte vem tu passas de uma condio para a outra, no mesmo mundo. A grande e real transformao tem lugar com a converso. Todos os homens nascem para o mundo natural. O mundo espiritual uma outra esfera completamente diferente. Todos os esforos de desenvolvimento prprio terminam dentro do circulo do natural. preciso que a vida venha do mundo espiritual, inteiramente fora do natural e aquela vida deve adentrar o corao, transpondo-te, portanto, do mundo natural para o espiritual. Entras no Reino de Deus enquanto ests aqui. Ao morrer, simplesmente entras num compartimento diferente do mesmo reino. Cada homem que vive neste momento est em um ou outro mundo. Est no reino das trevas ou no reino da luz; o reino de Satans ou Reino de Deus. Em qual deles ests? Constantemente penso sobre a bolota (fruto do Carvalho) e o diamante. A bolota, feia sem atrativo, o diamante, refulgente em todo o seu brilho. Muito membro de igreja, como a bolota, feio e sem atrativo em sua vida crist, enquanto muitas- pessoas no-crentes, se orgulham de sua moralidade e se ufanam de serem melhores do que este ou aquele membro de igreja que conhece. Ele se julga como o diamante. Plantemos porm os dois, e retornemos ao local 75 anos mais tarde. Que encontraremos? Onde a bolota foi colocada, est um carvalho de aspecto senhoril, forte e erecto, capaz de suportar os embates dos ventos e das tempestades. Cavemos no locol onde foi enterrado o diamante, e ali estar apenas o diamante. Qual a diferena? Num havia vida, no outro no. Assim com o homem natural e com o homem espiritual; um tem a vida, vida eterna, o outro est sem vida. O homem espiritual tem a vida de Deus e com ele viver na eternidade; o homem moral com todo o seu atrativo exterior, no deixa de estar morto. Ele no possui o elemento essencial chamado vida.

Ento, moralidade no suficiente; est destituda de vida. Nicodemos apresentava ambos os padres, moral e religioso, mas Jesus disse-lhe: "Necessrio vos nascer de novo". Aqui esto dois ramalhetes de flores. distncia ambos parecem igualmente lindos. Examinando de per. to^no entretanto, nota-se uma grande diferena: de um des-prende-se suave perfume, do outro nada. que um artificial, imitao, manufaturada. Um tem vida, o outro morto. Assim contigo: imitao, aparncia, moral, no resolvem. Parecer-se com um cristo no significa ser um cristo. Professar uma coisa, possuir outra. Salvao artificial no salvao. Uma pintura hipcrita, ainda que de perfeita aparncia no ser aceita. Para que tenhas a natureza de Deus, precisas ter a vida de Deus. O cristianismo no meramente um cdigo de tica e moral, mas sim, a implantao de uma nova vida; a vida de Deus, no corao do homem, pela operao do Esprito Santo. Obedincia ao Sermo da Montanha, juntamente com todos os demais preceitos de moral da Bblia, no produziro vida. "Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que no tem o Filho de Deus no tem a vida" (I Joo 5:12).

NOVAS ESPCIES
O novo nascimento envolve uma nova espcie. "Aquele que nascido da carne carne". No podemos cruzar espcies. Os homens tm tentado e tm falhado. Eles alcanaram variedades, mas no novas espcies. Esta uma das imutveis leis de Deus. Animal sempre animal. Peixes nunca foram transformados em pssaros. Mas "aquele que nascido do Esprito esprito. Aqui agora est uma espcie e somente quando os homens so nascidos do esprito de Deus que eles recebem esta nova natureza. Por que que ages de acordo com o que s? Tu pecas por que? Em virtude do que s. Tu fazes o que fazes porque s o que s. Se ests em Ado, fars o que ele fez; se ests em Cristo, fars o que ele faz. Eu sou Smith porque nasci na famlia Smith. Pareo.me com meu pai, e ando do mesmo jeito. No porque queira ou tente imit-lo, mas simplesmente porque sou um Smith, nasci nessa famlia. Por que latem os cachorros cantam os galos e miam os gatos? Eles nunca tomaram lies, ningum os ensinou. O que eles fazem, o fazem de uma maneira perfeitamente natural. Tu nunca ouviste um co miar ou gato ladrar. Por que no? O co ladra porque nasceu na famlia dos ces. Pela mesma razo o galo canta e o gato mia. Cada um pertence sua famlia. Eles fazem o que fazem porque eles so o que so. J observastes as vacas e os cavalos como eles se levantam? Como se levanta uma vaca? Se j viveste numa fazenda, sabes que as vacas se levantam firmando-se primeiro nas pernas trazeiras. Nunca viste porm, um cavalo fazer isto, o cavalo se levanta pelas patas da frente. Qual a diferena? natureza de cada um. A nossa natureza pecar, e enquanto no recebemos a nova natureza, continuaremos pecando. Nossa velha natureza se manifesta por si mesma.

No pode ser de outro modo. O novo nascimento significa uma nova natureza, e no agiremos diferentemente enquanto no nascermos de novo, e enquanto no recebermos, como resultado, aquela natureza. Portanto, absolutamente necessrio o novo nascimento. Sabes que somente "vida em Deus" existir no cu? A vida natural no tem lugar ali. A vida dada a um peixe a vida que o capacita para viver debaixo d'gua. A vida de um pssaro para o cu. Ento Jesus no fez uma declarao arbitrria quando disse: "Necessrio vos nascer de novo". Ele simplesmente anunciava um fato. Se um homem vai viver no cu, ele necessita possuir a natureza prpria para o cu. UMA EXPERINCIA PARA O PRESENTE Ainda mais, essa uma experincia para o presente. "Quem cr no Filho, tem a vida eterna" (Joo 3:36). "Em verdade, em verdade vos digo: quem ouve a minha palavra, e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna, no entrar em juzo mas, passou da morte para a vida" (Joo 5:24). "Aquele que tem o filho tem a vida" (Joo 5:12). Graas a Deus, tu podes ser salvo agora. Os antigos pregadores metodistas eram chamados "pregadores do agora", porque ofereciam a Salvao que podia ser alcanada ali mesmo onde estavam. No algo que podia ser recebido ao morrer ou depois da morte, mas, para receber agora. Se no possues esta vida antes da morte, nunca irs possu-la. "Eis, agora, o tempo sobremodo oportuno, eis agora, o dia da salvao". UMA EXPERINCIA INSTANTNEA Tambm esta uma experincia instantnea. Precisa ser. O nascimento sempre uma crise, o nascimento espirir tual no uma exceo. No se leva um ano para nascer. Por isso temos o dia de aniversrio. Cada um de ns pode apontar um dia definido quando nasceu. Assim tambm o novo nascimento precisa ser uma experincia de crise. Isso pode levar um longo tempo, mas quando acontece, acontece repentinamente. Se examinasse cada caso de converso, encontrarias que todos foram instantneos: os trs mil no Dia de Pentecoste, Paulo na estrada de Damasco, o carcereiro de Filipos todos foram convertidos instantaneamente. Poderia ser diferente? Suponhamos que eu lhe ofereo um presente. H um momento quando ainda no o tens e um momento seguinte em que j o recebeste. O presente tem que ser transferido da minha mo para a tua. Entre um e outro momento, passa de uma para a outra mo. No poderia ser de outra maneira. Tambm no h caso de converso gradual. A vida recebida instantaneamente.

UMA EXPERINCIA OBSERVVEL


Esta tambm uma experincia observvel. "Estas coisas vos escrevi a fim de saberdes que tendes a vida eterna". (I Joo 5:13). No dito: para que possais desconfiar ou imaginar mas para que saibais. Anos atrs, quando era missionrio entre os ndios, uma lder de uma das mais proeminentes denominaes ouviu-me dizer que eu sabia estar salvo. Ela achou que eu era por demais presunoso: "E a senhora no sabe?" pergunteilhe. "Certamente que no", foi a resposta, "eu no poderei sab-lo antes do Dia do Juzo". Olhei para ela admirado. "E a senhora veio at aqui para ser missionria entre os ndios e vai apelar para que se tornem crentes quando a senhora no est certa da sua salvao?". estranho estarmos certos e sermos positivos acerca de tudo mais com exceo disto. Suponhamos eu te faa perguntas tais como: " casado? Tens filho? J jantou?" Tua resposta no ser: "Penso que sim, espero que sim", tua resposta ser difinida: "sim ou no!" Quando se trata da salvao, porm, ficas hesitante. INDESTRUTVEL Finalmente, indestrutvel. Um dia ouvirs dizer que Oswald Smith est morto. No creias. Naquele momento estarei mais vivo do que nunca pois eu tenho uma vida indestrutvel. O homem que tem a vida eterna, diz Deus que no morrer e que viver para sempre (Joo 6:50,51). "Todo que vive e cr em mim, no morrer eternamente" (Joo 11:26). Repetidamente, a Bblia fala de vida para sempre, de vida eterna. Jesus aboliu a morte (II Tim. 1:10). Os homens podem destruir o meu corpo, mas no podero matar-me. Eles podem danificar a casa na qual eu vivo, porm, eu sou imortal. Cortem meus braos se desejarem mas eu continuo vivo. Amputem-me as pernas, continuarei vivo. Decepem a minha cabea, que tero feito? Tero danificado minha habitao mas no me tocaram. Libertaram-me da minha priso, poderei agora viver num mundo novo, viver uma vida de liberdade e gozo, que jamais conheci antes. Abriram minha priso e me deixaram ir. No mais necessito carregar um corpo cansado, fraco e enfermo. Agora estou livre.

MEU TEXTO
"Deus nos deu a vida eterna; e esta vida est no seu Filho. Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que no tem o Filho de Deus, no tem a vida" (I Joo 5:11,12). "Deus nos deu". Salvao um dom. No podes consegu-la, ou trabalhar por ela, ou merec-la a menos que estejas disposto a aceit-la como um presente. "O dom gratuito de Deus a vida eterna em Cristo Jesus, nosso Senhor" (Ro-

manos 6:23). Tens de vir a ele como um necessitado. Tens de tom-la como um presente de Natal. O filho prdigo pagou ou ofereceu qualquer coisa em troca da bondade de seu pai? Pagou ele alguma coisa pelas alpar catas, pelo vestido, pelo anel e pelo bezerro cevado? Certamente no. Assim com a vida eterna. "Deus nos deu a vida eterna". Tomemos um pedao de papel e suponhamos que ele represente a vida eterna. Agora ouve outra vez: "Deus nos deu a vida eterna e esta vida est em seu Filho". Eu tomo este pedao de papel e o ponho dentro deste livro. Assim como o papel est no livro, a vida eterna est em Cristo. No est na Igreja, no est na moralidade, no est na religio; est em Cristo. A menos que venhas, portanto, nunca a encontrars, pois nunca a encontrars exceto nele. Agora ouve a declarao seguinte: "Quem tem o Filho tem a vida". Se eu tenho este livro, eu tambm tenho o pedao de papel. Se eu desejar o papel, terei que tomar o livro que o contm. Deus colocou a vida eterna em Seu Filho e agora Ele diz: "Quem tem o Filho tem a vida". Ento no tens que te preocupar obre a vida eterna; tens apenas que inquirir a ti mesmo: " Jesus Cristo, o Filho de Deus, meu Salvador?" Se eu ti iho o Filho eu tenho a vida. Agora observa a ltima declarao: "Aquele que no tem o Filho de Deus no tem a Vida". No h vida fora de Cristo. Se no tenho Cristo, no tenho a vida; se no tenho a vida, estou perdido. Ento, por que perecers? Jesus responde: "No quereis vir a mim para terdes vida" (Joo 5:40). No "no podeis" mas sim "no quereis". Portanto, se tu queres ter vida eterna, o maior dom jamais oferecido, precisas vir a Jesus. Precisas receb-lo como teu Salvador pessoal. Fars isto? Fa-ze-o e faze-o agora!

CAPITULO IX
DEPOIS DA COLHEITA Anos atrs, pouco antes de meus 20 anos, pouco aps minha converso, eu estava assistindo a uma classe bblica na Igreja Presbiteriana de Chalmer, Toronto-Canad. Durante a classe, ouvi um grupo de homens discutindo a respeito do novo pastor da Igreja Presbiteriana So Marcos na Rua King. Eles falavam das grandes multides que se juntavam para ouvi-lo e do maravilhoso ministrio evanglico que estava realizando. Fiquei sabendo que o seu nome era Rev. J. D. Morrow, um atleta que havia conquistado muitos trofus como corredor. Isto captou toda a minha ateno imediatamente. Alguma coisa em meu corao jovem despertou-se com o que eu acabava de ouvir e tomei a deciso de ir ver e ouvir aquele pregador na primeira oportunidade. No domingo noite eu estava na Igreja So Marcos. O auditrio se enchia rapidamente. A expectativa era geral, parecia estar na prpria atmosfera. Logo depois o templo estava repleto. O Rev. Morrow apareceu e tomou a direo. Tinha cabelos longos que caiam pelos seus ombros. Tinha um sorriso em sua face e enquanto eu o observava, chegava concluso de que tinha diante de mim um lder que poderia realizar grandes coisas para Deus. Os cnticos foram de carter evanglico. Foram usados os antigos hinos evangelizadores. Todo o trabalho foi agradvel, contagiante e muito atraente. Meu corao jovem imediatamente se entusiasmou. O que chamou a minha ateno mais do que qualquer outra coisa foi a mensagem. O Rev. Morrow tomou como texto bsico Jeremias 8:20 "Passou a sega, findou o vero e ns no estamos salvos". Ento om voz suplicante ele comeou a apelar sua congregao a decidir-se por Jesus Cristo. Nunca esquecerei aquele apelo, e embora muitos anos se tenham passado, ainda posso relembr-lo. Meu corao foi tomado e enquanto ele falava, meus olhos estavam fixados nele. Sua voz era suave e apelativa. O auditrio inteiro ouvia cada palavra em perfeito silncio. Vez aps outra ele repetia as palavras do texto: "Passou a sega, findou o vero e ns no estamos salvos". Jamais esquecerei a atmosfera que se criou. Eu estava ouvindo um homem que estava como que morto em seriedade, um homem que sentia cada palavra que pronunciava. Ele falava, como um homem que estava morrendo para outro morrendo tambm, deixando descobertas as almas daqueles que estavam dante dele, suplicando, rogando, implorando. Mal sabia o Rev. Morrow que o seu sucessor, um jovem de 18 anos de idade dpenas, o ouvia naquela noite. Cada palavra do pregador tocoume como nunca acontecera. Ali estava um homem que eu poderia seguir. Ali estava um homem que podia dirigir-me como eu gostaria de ser dirigido, um homem cuja mensagem inspirou-me. Faz muito tempo desde aquela maravilhosa noite, porm aquele texto continua a soar em meus ouvidos e eu continuo a ouvir o tom suplicativo do pregador que, h muito partiu para

receber a sua recompensa: "Passou a sega, findou o vero, e ns no estamos salvos". H um hino que se costumava ouvir quando era muito jovem. Era cantado nos dias de D. L. Moody e foi muito usado em reunies de evangelizao, hino este que encontrado em poucos hinrios hoje. O coro diz mais ou menos isto: "Quando a colheita passar E o vero se findar, E Cristo no mais te chamar". Aquele hino ainda me acompanha, embora um quarto de sculo seja passado, desde que eu o ouvi cantado em pblico. Foi um hino muito usado para trazer almas a Cristo, um hino de aviso e admoestao. O hino conta da colheita e adverte que o dia vir quando a sega estar terminada assim como o vero. Ele d-nos a convico da aproximao da eternidade e do perigo do adiamento. H quatro coisas que desejo mencionar em conexo com a colheita. Cada uma delas de vital importncia. Enumeremos uma por uma. Primeiro h um tempo determinado para a colheita. Quando eu era menino, em Embro, eu costumava ver trens carregados com a colheita correndo em direo s provindas do Oeste do Canad. Isto ocorria todos os anos com uma re. gularidade de relgio e causou-me uma profunda impresso. Era uma atividade que durava mais ou menos duas semanas e que causava grande excitao. Trens especiais para a poca da colheita paravam em nossa estao dia aps dia e grupos de homens faziam o carregamento. Contaram-me que eles iam para Manitoba, Saskatchewan e Alberta com a finalidade de recolher toda a grande produo de trigo que agora estava pronto para ser colhido. Se isto no fosse feito com presteza, tudo se perderia. Por que tanta pressa? Por que no se fazer isto numa outra poca? Por que deveria ser feito sempre na mesma ocasio do ano? Simplesmente porque, a menos que eles recolhessem a produo, toda a colheita se perderia e para sempre. Portanto no havia tempo a perder. Era agora ou nunca. Meu amigo, deixa-me dizer-te que exatamente o mesmo verdade em relao grande colheita espiritual. Ela tambm precisa ser recolhida. H ocasies quando o Esprito de Deus trabalha ativamente em uma comunidade onde o Evangelho est sendo pregado e almas esto sendo salvas, quando o Esprito Santo est convencendo os homens da necessidade de irem a Cristo. H ocasies de uma visitao especial quando decises so tomadas e perder tais oportunidades correr o risco de ficar perdido eternamente. Sempre, atravs dos sculos, tais ocasies se verificaram. Houve uma visitao especial durante os dias de No. Lembra-te: ele pregou por 120 anos advertindo os homens da vinda do dilvio, apelando para que escapassem da ira de Deus. Eles porm, ignoraram os seus apelos. Eles no deram ouvidos. Eles no viam a chuva. Eles no podiam conceber tal julgamento. Riam e zombavam. Mas No continuou sua pregao pregava, enquanto as multides, incluindo mesmo os carpinteiros que para ele trabalhavam, no

davam ateno aos seus avisos e ridicularizavam suas palavras. O povo tinha vivido em pecado. Tinha se afastado de Deus. Imoralidade, corrupo, violncia e brutalidade coisas que a Deus sempre aborreceu caracterizavam aquela civilizao. A despeito de toda aquela terrvel corrupo e violncia, Deus deu-lhes uma oportunidade para arrependimento. Subitamente, o juzo anunciado chegou. A chuva desceu, as guas se elevaram at cobrir finalmente todas as montanhas. No e sua famlia estavam a salvo dentro da arca e a porta foi fechada. Todos os demais estavam do lado de fora e estando do lado de fora eles foram submersos nas guas do dilvio. Houve um outro dia de visitao. Este tem a ver com Jud e Israel. Profeta aps profeta foi enviado; o povo foi avisado; foi-lhe dada toda a oportunidade possvel. No aconteceu de repente. Houve geraes s quais Deus enviou seus servos para avisar da vinda do cativeiro mas, eles no ouviram. Continuaram no pecado e na rebelio, ignorando os profetas de Deus e seus avisos. Ento o juzo veio. Samaria foi tomada e depois Jerusalm e o povo levado em cativeiro. A fome varreu as cidades. Mulheres comiam seus prprios filhos. O sangue corria de todos os lados. Terrvel, certamente, foi o juzo. A colheita havia passado. Houve um outro dia de visitao. Foi quando Jesus esteve aqui. Ele tambm avisou do julgamento que estava para vir, mas, suas palavras caram em ouvidos surdos. "Jerusalm, Jerusalm", Ele clamou, "que matas os profetas e apedrejas os que te foram enviados. Quantas vezes quis eu reunir os teus filhos como a galinha ajunta os seus pintinhos debaixo das asas, e vs no o quisestes. Eis que a vossa casa vos ficar deserta" (Mateus 23:37,38). No ano 70 de nossa era, o juzo veio. E como foi terrvel. Que sofrimento, que tribulao, que angstia de corao. As ruas da cidade encheram-se de sangue. Milhares de cruzes pelas estradas pareciam uma floresta com uma vtima morrendo em cada uma, de acordo com a descrio de Josefo. O canibalismo tomara conta da cidade. Ento veio a disperso que os espalhou por todo o mundo e que se processa at hoje, tudo porque o povo no reconheceu o dia da visitao de Deus e no deixou os seus pecados. Mais uma vez: Passou a sega, findou o vero e eles no foram salvos. Que calamidade! Ns tambm temos tido uma visitao. Nunca na histria do mundo houve tanta pregao do Evangelho como na nossa gerao. Pensa por um pouco na evangelizao dos ltimos 100 anos ou mais. A Inglaterra estava beira da runa, tendo frente a Revoluo Francesa, quando Deus levantou John Wesley, George Whitfield e Charles Wesley e os enviou para pregar o Evangelho. Aquela foi a maior visitao que o mundo j viu, desde os dias dos apstolos. Nunca houve qualquer coisa parecida, antes ou depois. Os evangelistas de Wesley foram por todo mundo. No como pastores, mas, como avivalistas inflamados para pregar o Evangelho e ganhar almas para Jesus Cristo. O Metodismo foi usado por Deus para avisar os homens, em todos os lugares, da necessidade da converso. Depois tivemos Finney e Moody na Amrica, sob cujos ministrios Deus enviou um avivamento e um perodo de evangelizao que a Amrica no

conhecera at ento. Milhares e milhares foram salvos, mas muitos rejeitaram a oferta da misericrdia de Deus e ignoraram a sua visitao. Ento Deus enviou Spurgen, Sunday, Torrey, Gipsy Smith, e eles tambm, apelaram com urgncia falando da necessidade de arrependimento e chamaram as multides para aceitarem a Cristo. Aquele tambm foi um dia de visitao, quando Deus falou a homens e mulheres que pereciam, mas, mesmo ento, milhares incontveis ignoraram seu apelo. E agora, nestes ltimos dias, temos um Billy Graham chamando as Naes para endireitarem-se diante de Deus pois enfrentaro o julgamento. Deus nunca deixou-se ficar sem testemunhas. Sempre, antes do juzo, Ele oferece misericrdia. Mas, ter que ser um ou outro: misericrdia ou juzo, no podem ser ambos. Se tu, meu amigo, no aceitares a misericrdia de Deus neste teu dia de visitao, ento ters de comparecer em juzo. Segundo Fora de Deus no haver colheita Desejo deixar isto perfeitamente claro que o homem tem muito pouco a fazer. O homem pode plantar e regrar, mas Deus d o crescimento. H aqueles que pregam e ensinam, aqueles que pedem e imploram. H aqueles que fazem tudo quanto pode ser feito para mostrar que urge que o homem se reconcilie com Deus. Mas, depois de tudo quanto pode ser feito pelo homem, ainda permanece com Deus dar o crescimento. Afinal, s Deus pode salvar o homem. Lembras-te das palavras do Senhor Jesus em Joo 6:44 "Ningum pode vir a mim se o Pai que me enviou no o trouxer." Meu amigo, esta uma das mais srias declaraes encontradas na Palavra de Deus. Talvez penses que podes ser salvo quando quiseres ou que Cristo te aceitar quando estiveres pronto. Devo dizer-te que nada disto podes fazer. Precisas aceitar a Jesus Cristo durante o dia da visitao, quando o Esprito Santo estiver operando em teu corao. Deixa.me perguntar-te: nunca sentiste as insinuaes do Esprito Santo? Deus nunca se aproximou de ti? Houve alguma vez em teu corao o desejo de aceitar a Jesus Cristo como Salvador pessoal? Podes lembrar-te de alguma vez quando desejaste ser salvo? quando almejaste nascer de novo? Jamais estiveste preocupado acerca da Salvao da tua alma? Conheces alguma coisa do poder convincente do Esprito Santo? Meu amigo, se isto j aconteceu, ento tens estado consciente da voz de Deus. Deus mesmo tem estado falando contigo. O Esprito Santo tem apelado para que voltes e sejas salvo. Aquela foi a ocasio quando tu deverias ter feito a tua deciso. Talvez agora o teu corao esteja endurecido, frio e indiferente. Talvez agora no desejas a converso. possvel que a convico tenha sido apagada, que o Esprito te tenha deixado e Deus se tenha afastado. No porque ele o deseje. Deus no desiste do homem enquanto o homem no desiste de Deus. Mas, se persistes em ignorar os esforos do Esprito Santo e te recusas a te reconciliares com Deus possvel que aquele desejo tambm desaparea. Cada vez que recusas, mais difcil se torna a prxima tentativa. Cada vez que dizes no, mais difcil se torna dizer sim. Mais uma vez te digo: H uma ocasio quando o Esprito de Deus te visita, quando o Esprito Santo se movimenta em tua direo, quando Deus se aproxima e tu s consciente de seus rogos. Ele somente pode salvar a tua

alma, se ele no o fizer, isto nunca ser feito, pois aparte de Deus, no haver colheita. Portanto, hoje se ouvires a sua voz, no endureas o teu corao (Hebreus 4:7). Se tu, meu amigo, ignoras o dia da visitao, poder ser que se torne impossvel a tua vinda a ele. Urge, portanto, que examines o teu prprio corao e perguntes a ti mesmo se estar ou no o Esprito Santo operando em ti, se tens ou no qualquer desejo de ser salvo, se ests ou no ansioso pela salvao de tua alma, se Deus no est te aproximando dele, pois outra vez te digo: fora de Deus no pode haver colheita, "ningum pode vir a mim se o Pai que me enviou o no trouxer." Terceiro A colheita feita quando os frutos esto "de vez". J observaste que poucas pessoas se salvam depois dos 30 anos de idade e que a maior parte delas se salva antes dos 25 anos? Realmente, quando fao um teste com o auditrio verifico que a maioria foi salva durante a adolescncia e mocidade. Meu amigo, isto uma solene verdade. Se poucos se salvam depois dos 30, se a grande maioria foi salva antes disso, ento qual a tua situao? J passaste dos 30? Era caso afirmativo, ento tuas chances no so muitas. quando o produto est "de vez" que ele recolhido. Quando os moos e moas esto no vigor da vida que o Esprito Santo opera poderosamente sobre eles. Se eles resistem e se tornam empedernidos, isto se torna mais e mais difcil at que chega a idade madura e eles se encontram dentro da porcentagem mnima dos que aceitam a Cristo nesta idade. bem provvel que seus coraes se enduream pela ao do pecado. Os hbitos esto formados e muito fixados. Nos anos da mocidade, mais facilmente eles podem ser quebrados. Na idade adulta, so como cordas com muitas voltas ao redor de ns que dificilmente so rompidas. Tu te lembras como te sentiste quando pecaste pela primeira vez? Que aconteceu depois? Acostumaste ao teu corao, no foi? A princpio te sentiste terrivelmente culpado! Tua conscincia te incomodou, mas tu resististe. Continuaste pecando mais e mais, at que raramente tua conscincia parecia falar-te. Basta que uma pessoa por algumas vezes no d importncia ao rudo do despertador para que depois no o oua mais. Assim com o pecado. Ele te ataca seguidamente at dominar-te. A conscincia silenciada. O despertador no toca ou pelo menos, tu no o ouves mais. Assim prossegues em teu pecado e ignoras o Esprito de Deus. Quando o pecado se apodera de ti j no mais tens foras para abandon-lo. Tornas-te um escravo e ele o senhor. Quando consegues silenciar tua conscincia e apagar o Esprito Santo e continuas em tua rebelio, enquanto a idade avana, tambm aumenta a dificuldade para aceitares a Jesus Cristo. E tu, meu amigo, ests no verdor dos anos? Ainda s jovem? Ests na tua mocidade? Ento porque no aceitar ao Senhor Jesus Cristo, agora, antes que seja tarde demais? Ou j passaste dos trinta e em breve estars nos quarenta? Ento considera-te avisado. Tuas oportunidades so poucas. Cada ano que passar ser mais difcil. Por isso Deus adverte: "Eis agora o tempo sobremodo oportuno, eis agora o dia da salvao" (II Cor. 6:2) Quarto A colheita sempre chega a um fim.

Afinal "Passou a sega, findou o vero". E tu, ests entre aqueles que diro: "e ns no estamos salvos". Quo terrvel! Sabes o que acontece com o gro ou o fruto que no colhido? abandonado no campo e se perde. Ser esse o teu destino? Ficars na perdio? Que tragdia! Escuta-me amigo. Se o Esprito de Deus no est insistindo, ento a colheita j findou em relao a ti. Se passa a oportunidade e tu no ests salvo, ento, eu digo, a colheita chegou ao fim. Se no te importas mais, se ests negligente e indiferente, eu torno a r'izer que a colheita j passou. Se o Santo Esprito no mais suplica, se Deus no est te chamando, se teu corao est frio e endurecido, ento a colheita j chegou ao fim, torno a dizer. Lembra as palavras de Deus: "Meu esprito no agir para sempre no homem". Sim, haver um tempo em que o Esprito de Deus cessar de operar, porque tu resististe a todos os seus esforos. Tens humilhado o seu Esprito a despeito de tudo que ele fez por ti, tu no vieste a ele. Digo-te outra vez, a sega passou e o vero se findou. Talvez seja tarde demais. Porm, meu amigo, no necessariamente tarde demais Se aceitares a Cristo, agora, no ser tarde. Mas, se tu o negares, um dia te encontrars entre aqueles que ho de clamar: "Passou a sega, findou o vero e ns no estamos salvos". Ser esta a tua sorte? No necessrio que assim seja. Mas, certamente ser se tu continuares como ests. "O homem que muitas vezes repreendido endurece a cerviz, ser quebrantado de repente sem que haja cura" (Prov. 29:1). Vem, ento "Coloca a tua confiana no Senhor Jesus e sers salvo" (Atos 16:31). Fars isso? Faze-o e faze-o agora.

CAPITULO X CINCO FATOS SOLENES


Quero falar sobre cinco fatos solenes, fatos de vital importncia que, ignorlos seria rejeitar propositadamente as advertncias da infalvel Palavra de Deus e deliberadamente negligenciar os sinais de perigo da divina verdade. Portanto, cautela! Questes eternas esto em jogo. Primeiro nem todos se salvaro. No existe salvao universal. Alguns sero salvos, outros se perdero. No cometas o grande erro, no permitas que ningum te engane o dia da separao certamente vir, separao entre o trigo e o joio, entre bons e maus, entre os bodes e as ovelhas. Cada homem e cada mulher estar ou de um lado ou de outro. No me importo com o que dizem os Universalista. De acordo com a solene declarao das Escrituras, a questo : estars tu entre os salvos ou entre os perdidos? Tudo o que tenho a fazer para reforar a afirmao que fiz, lembrar-te a parbola do trigo, a do joio e a da rede. No podemos argumentar sobre a interpretao, pois o prprio Senhor quem d a explicao. O trigo, diz ele, representa os filhos de Deus, o joio os filhos de Satans. Os servos queriam separar o joio, deixando somente o trigo. Mas Deus disse: "Deixai-os crescer juntos at colheita; e no tempo da colheita, direi aos ceifeiros: ajuntai primeiro o joio, atai-o em feixes, para ser queimado; mas o trigo, recolhei-o no meu celeiro" (Mat. 13:30). Por quanto tempo eles cresceriam juntos? At colheita. Quando ser a colheita? No fim do mundo. Significa que haver no campo trigo e joio, quando terminar o mundo, filhos de Satans assim como filhos de Deus. Se todos sero salvos, ento todo o joio precisar tornar-se trigo. Mas isto no acontece. O joio permanece joio. O joio no ser salvo; ser atado em molhos para ser queimado. O mesmo acontece com a rede. Ela apanha todos. Os peixes bons e maus. Haver peixes maus na rede. Mas a rede do Reino, a Igreja visvel, e eis que encontramos peixes maus na rede. Tambm no haver separao at o final do mundo. S ento os bons sero separados dos maus. Portanto, no sero todos salvos. "Mandar o Filho do homem os seus anjos que ajuntaro do seu reino todos os escndalos e os que praticam a iniquidade, e os lanaro na fornalha acesa; ali haver choro e ranger de dentes. Ento os justos resplandecero como o sol, no reino de seu Pai. Quem tem ouvidos (para ouvir) oua"" (Mateus 13:41-43). "Assim ser na consumao do sculo: Sairo os anjos e separaro os maus dentre os justos" (Mateus 14:49). "E todas as naes sero reunidas em sua presena, e ele separar uns dos outros, como o pastor separa dos cabritos as ovelhas; e por as ovelhas sua direita; mas os cabritos esquerda; ento dir o Rei aos que estiverem sua direita: Vinde, benditos de meu Pai! entrai na posse do reino que vos est preparado desde a fundao do mundo. Ento o Rei dir tambm aos que estiverem sua

esquerda: Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos. E iro estes para o castigo eterno, porm os justos para a vida eterna" (Mateus 25:32.34; 41 e 46). Os anjos, diz o Senhor, separaro os maus dos justos. Eles poro as ovelhas sua direita e os bodes sua esquerda. Para uns dir: "vinde benditos", para outros: "Apartai-vos, malditos". Portanto, se haver uma separao nem todos sero salvos. Novamente pergunto: Estars tu entre os salvos ou entre os perdidos? Segundo A maioria se perder. "Larga a porta, e espaoso o caminho que conduz para a perdio, e so muitos os que entram por ela". Muitos no significam poucos. Muitos significa muitos. "Estreita a porta, e apertado o caminho que conduz para a vida, e so poucos os que acertam com ela". Poucos no significa muitos; poucos significa poucos. Haver muitos no caminho largo e poucos no caminho estreito. (Mateus 7:13-14). "Mas como pode um Deus de amor", exclamas tu, "consentir que a maioria se perca? Certamente a maioria se salvar e somente uns poucos, os maiores pecadores dos sculos, se perdero". No, meu amigo, a maioria se perder. Deixa-me fazer uma pergunta: Houve porventura, algum tempo quando este Deus de amor do qual falaste, permitiu que a maioria se perdesse? Sim, houve. Foi na poca do dilvio. Somente oito foram salvos. Todos os demais pereceram, bons e maus, velhos, moos e crianas todos pereceram sob as guas do dilvio. Se Deus o permitiu uma vez, no possvel que permita novamente? Ele consentiu em uma outra vez. Ests lembrado de Sodoma e Gomorra? Quantos escaparam? Somente trs. Todos os outros pereceram. Se Deus assim consentiu uma segunda vez, ele pode permitir tambm uma terceira. Ele o far uma terceira vez. Sabemos perfeitamente que a maioria rejeitar Jesus Cristo e perder-se-. Por que, at hoje, o caminho largo est repleto e o estrei. to percorrido por to poucos? Pensa no paganismo, se puderes, os 700 milhes na China, 500 milhes na ndia, Frana e Sul da Europa. A grande maioria no tem noo alguma do evangelho. "Sim", argumentas, "mas e a Amrica? A Amrica Crist? Certamente na Amrica a maioria se encontra no caminho estreito." Ser? Digo-te que metade da populao da Amrica nunca entrou por uma porta de igreja e mesmo assim se considera crist. Se visitares todas as igrejas de uma cidade num domingo, quando todos deveriam estar numa igreja, e se contares o nmero dos presentes e subtraires do total da populao, encontrars a grande maioria fora das igrejas e poucos, em comparao estaro do lado de dentro. Faze o teste e vers. A maioria no percorre o caminho estreito. Em qual deles ests? Neste caso, prefiro estar com a minoria.

Terceiro: Muitos que pensam estar salvos, perecero. Este o fato mais triste. Multides que crm que estaro no cu, despertaro tarde demais para chegarem concluso de que nunca nasceram de novo. Durante toda a vida foram enganados. Satans conseguiu manter seus olhos vendados at o ltimo instante, e finalmente, quando descobrem que nunca tinham sido salvos, tarde demais. Que coisa horrvel! Estar sobre um falso fundamento, enganado e perdido eternamente. Profisso sem possesso, e a porta da misericrdia fechada. E ento o amargo clamor: Tarde demais, tarde demais! De acordo com a Palavra de Deus, uns constroem sua casa sobre a rocha, outros sobre a areia. Uma e outra so igualmente atraentes. Enquanto o sol brilhar, uma parece to segura quanto a outra. Porm, subitamente, irrompe a tempestade. A casa sobre a rocha suporta a tempestade ao passo que, a construida sobre a areia, cai. Assim ser naquele dia. Muitos que pensam ter construido bem, vero os alicerces sendo arrastados e perecero. Tu, meu amigo, ests na slida rocha Cristo Jesus ou na areia movedia de tuas obras? Eu tenho o prazer de poder dizer: "Em Cristo, a slida rocha estou. Enquanto em volta, tudo areia movedia". "Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus; mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus. Muitos, naquele dia, ho de dizer-me: Senhor, Senhor! porventura, no temos ns profetizado em teu nome, e em teu nome no expelimos demnios, e em teu nome no fizemos muitos milagres? Ento lhes direi explicitamente: Nunca vos conheci. Apartai-vos de mim, os que praticais a iniquidade" (Mateus 7:21-23). Meu irmo, minha irm, ser possvel que esta tenha de ser tua sorte fatal? Satans vendou os teus olhos, e tu ests enganado? Tu que ouviste o Evangelho toda a tua vida, tu que cresceste em um lar cristo; tu que aprendeste na Escola Dominical; tu que pertenceste uma igreja, dize-me, descansas sobre um falso fundamento? Descobrirs que nunca foste salvo quando for tarde demais? Lembra-te que muitos que esperam ser salvos perecero. Estars entre estes? Quarto No h salvao depois da morte. Lemos na Palavra de Deus de um grande abismo. Duas coisas nos so ditas sobre ele. Primeiro que fixo, isto , nunca poder ser removido. permanente. Segundo intransponvel. Ningum pode passar de um lado para outro. (Lucas 16:26). Isto significa que no haver uma segunda chance, a despeito do que pregam as Testemunhas de Jeov. Se tu, meu amigo, morreres sem ser salvo, permanecers sem salvao. A Bblia no oferece uma pequena esperana sequer, para aqueles que rejeitam a Cristo nesta vida. No h esperana depois da morte, no h uma segunda oportunidade. Por que deveria haver? Se deliberadamente recusas aceitar a Jesus Cristo agora, por que te ofereceria Deus uma outra oportunidade na vida vindoura? Que h na morte que poderia fazer-te mudar? Se s contra Deus agora, o sers

tambm depois. possvel que lamentes os teus sofrimentos, mas no mudars tua deciso, se no desejas a salvao agora, no a desejars mais tarde. Suponhamos que me ofereas um presente de Natal, mas eu o desprezo e o atiro fora diante de ti. Voltarias no prximo Natal para me oferecer outro presente? Bem, possvel se me estimas tanto, mas imaginemos que eu tomo o segundo presente e o amasso debaixo de meus ps dizendo-te que no o desejo. Voltarias a terceira vez com oferta semelhante? Eu penso que no. Quem sabe tens a idia de que apesar das muitas vezes que rejeitaste a Jesus Cristo, a misericrdia de Deus no se extingue. Ele dever dar-te sempre e sempre mais uma oportunidade. Que absurdo! Desejo alertar-te de que se aproxima o dia quando Deus no mais renovar o seu oferecimento. Se tu, meu amigo, deixas esta vida sem Cristo, nunca mais o aceitars. Estars perdido, e perdido para sempre, porque depois da morte no h salvao. Quinto Esta pode ser a tua ltima oportunidade. "Sim, eu gostaria de ser um crente e ainda o serei um dia, mas desejo primeiro gozar os prazeres do mundo", disse um homem a seu amigo, um dia. "Bem", respondeu o outro, "goza os prazeres do mundo, e depois torna-te um crente". "Mas, quando devo tornar-me um crente?" perguntou o primeiro com certa ansiedade na voz. "Bem, cinco minutos antes de morreres", exclamou. "Talvez eu no tenha mais cinco minutos para viver". "Nesse caso", respondeu o amigo, "Deves tornar-te um crente agora". "No te glories do dia de amanh, porque no sabes o que trar luz" (Prov. 27). Talvez tenhas uma outra oportunidade, lembra-te porm: chegar o tempo quando no mais a ters. E esta pode ser a tua ltima oportunidade. To certo quanto Deus vive, a hora vem quando fars a tua ltima escolha. Lembra-te que para Deus no h "amanh". Sua Palavra declara: "Eis agora o tempo sobremodo oportuno, eis agora o dia da salvao" (II Cor. 6:2). Para Deus o tempo agora. "Por que esta ser a minha ltima oportunidade?", poders perguntar. Primeiro Porque a vida incerta. Certa noite, na Igreja do Povo, eu conclui o sermo como de costume e dei a beno apostlica. Uma jovem senhora tinha estado sentada na galeria minha frente mas no fez sua deciso durante o apelo. Terminado o trabalho, tomei meu carro e parti. A certa altura vi uma grande multido, vrios policiais e dois ou trs bondes. Estacionei o carro, andei at a esquina e l estava, debaixo das rodas do bonde, a jovem senhora que dez minutos antes sentava-se diante de mim na galeria. Quase todos os seus ossos estavam quebrados e ela estava morta. Sabia ela que nunca mais ouviria outro sermo, que no teria outra oportunidade? Certamente no. Ela esperava voltar igreja no domingo seguinte. Ela pensava que havia muito tempo. Para ela era o fim. No teria jamais outra oportunidade. Lembras-te do homem rico? Sabia ele que no

veria o sol nascer outra vez? Que aquela seria a ltima noite? Por certo que no. Ele foi para a cama fazendo excelentes planos para o futuro e imaginando realizar cada um deles. Mas, naquela mesma noite ele ouviu a voz de Deus: "Louco, esta noite te pediro a tua alma". No fui eu que chamei este homem de louco. Foi Deus. Quando que um homem louco? Quando ele faz uma ampla proviso para esta vida mas nenhuma para a vida futura. Foi o que este homem fez. Ele preparou para o presente, mas no para o futuro. Eis porque Deus o chamou de louco. Ele tivera a sua ltima oportunidade. Louco, louco, que no pensa na incerteza da vida! E, tu tambm fars o papel de louco e continuars a procrastinar at que subitamente teu destino seja selado? Homem, tua prxima viagem talvez te leve presena do teu Criador. A rua que cruzas no caminho para casa talvez veja o teu corpo esmagado sob as rodas de um carro. Neste instante, enquanto os planos para o futuro passam por tua mente, a voz de Deus, se podes ouvi-la, talvez esteja dizendo: "Louco, esta noite te pediro a tua alma", ou "morrers este ano" (Jer. 28:16). Segundo Porque Jesus vir. Quando Jesus h de vir, no sei. mas estou certo que vir outra vez e que quando ele voltar, haver julgamento para os no salvos. Foram muitas as vezes em que ele disse enquanto esteve aqui na terra: "Por isso ficai tambm vs apercebidos; porque a hora em que no cuidais o Filho do Homem vir" (Mat. 24:44). Ests pronto, meu amigo? Gostarias que ele voltasse esta noite? Tu lhe darias as boas vindas ou te envergonharias diante dele? Clamarias aos montes para que cassem sobre ti e esconderias o teu rosto de Deus? Pensar em sua vinda provoca temor em teu corao? "Ns os que estivermos vivos", diz Paulo, "seremos arrebatados juntamente em ele nas nuvens". Sers tomado ou tu sers deixado? Tu no sabes quando ele voltar, e quando voltar ser num abrir e fechar de olhos, no haver tempo para se preparar. Portanto, esta pode ser a tua ltima oportunidade, porque Jesus h de voltar. Terceiro Porque o Esprito pode cessar de apelar. "Deus se desviou de mim". Estas foram as palavras mais tristes que Saulo pronunciou. uma coisa terrvel quando se perde uma esposa ou um filho. Mas, quando Deus se afasta, no h mais esperana. Quero dizer-te porm, que Deus no se afasta enquanto no te afastas. Deus no te abandonar enquanto no o abandonares. "Deus os abandonou", foram palavras do apstolo Paulo. horrvel quando um pai abandona o filho ou quando um marido deixa a esposa. Mas quando Deus te abandona, no h mais esperana. Devo dizer tambm que Deus no te abandonar, enquanto tu no o abandonares. Ters tido a tua ltima oportunidade? Existe um pecado imperdovel, um pecado que nem Deus pode perdoar. Este pecado a rejeio final do Senhor Jesus Cristo. Da ltima vez disseste "no". Hoje dirs "no" novamente. Um dia dirs "no" pela ltima vez. Pode ser hoje; eu no sei. Tu no sabes. Somente Deus sabe.

Se porventura esta for a tua ltima chance, e se tu disseres "no" pela ltima vez, ento, jamais ters outra chance, pois ento cometeste o pecado imperdovel. Na prxima vez participars do culto, te sentirs bem como sempre. Quando o apelo for feito no sentirs mais o desejo de aceitar a Cristo. "Meu Esprito no agir para sempre no homem" (Gen. 6:3). TARDE DEMAIS D. L. Moody ensinava uma classe de moos. Ele conseguiu levar a maioria a aceitar a Cristo, um porm, recusou-se a se entregar. Um dia ele falou-lhe a respeito de sua deciso. "Oua, Sr. Moody", disse o jovem, "eu vou para o Oeste e depois que fizer fortuna, voltarei, e prometo que aceitarei a Cristo". E dizendo isto partiu. O Sr. Moody ouviu-o com o ccrao triste. Algumas semanas depois o moo adoeceu seriamente e foi levado para o hospital. O Sr. Moody o visitou e curvando-se sobre o seu leito outra vez falou-lhe da necessidade de aceitar a Jesus Cristo. Uma vez mais, com voz fraca, o jovem recusou dizendo: "Sr. Moody, eu no vou morrer. Vou restabelecer-me e como lhe disse anteriormente, vou para o Oeste. Quando voltar me tornarei um crente. O Sr. Moody saiu com o corao pesado. Finalmente um dia, o jovem, restabelecido, encontrou-se com o Sr. Moody na varanda de sua casa. Estendendo-lhe a mo, o jovem disse: "Vim para despedir-me. Estou partindo para o Oeste." O Sr. Moody, pondo a mo sobre os ombros do jovem, mais uma vez faloulhe da urgncia da sua deciso. O moo impacientou-se e retirando a mo do evangelista disse: "No me fale acerca da salvao da minha alma. J lhe prometi que farei a minha deciso quando voltar. Antes no. Adeus". O Sr. Moody sentindo que algo lhe falava ao corao, sen-tou-se desapontado. Naquela mesma noite o Sr. Moody foi despertado por algum que batia fortemente em sua porta. Abrindo a janela, viu uma jovem senhora com um xale aos ombros. Com a voz cheia de angstia ela suplicava: "Sr. Moody, venha depressa.Meu marido est muito mal e eu estou com medo. Venha depressa". O Sr. Moody reconheceu ser a esposa do jovem com que falara naquela tarde. "Ele j passou do ltimo prazo, ser em vo a minha ida..." ele ponderou, todavia, em virtude de sua insistncia, ele se vestiu e foi. Chegando, defrontou-se com o jovem prostrado em seu leito, seus olhos arregalados e aparentemente inconsciente daqueles que o rodeavam. Aproximando-se pode ouvir apenas estas palavras: "Tarde demais, tarde demais". Ajoelhando-se ao lado do leito, abriu a Bblia e comeou a orar. O jovem no deu ateno, somente repetia: "Tarde demais, tarde demais". Meu amigo, quem sabe, no tenhas ainda cometido o pe. cado imperdovel. Em teu caso talvez ainda no seja tarde demais. Porm, aviso-te do perigo de continuares rejeitando a misericrdia de Deus. Talvez o Esprito cesse em sua insistncia e, ento, jamais ters outra oportunidade.

Esta pode ser a tua ltima oportunidade, portanto, atende ao aviso e agora mesmo antes que seja para sempre tarde demais, recebe a Jesus Cristo, como teu Salvador pessoal. Fars isso? Faze-o, faze-o, agora!

CAPITULO XI A MAIOR HISTRIA JAMAIS CONTADA Muitos anos atrs um chefe africano visitou a Rainha Vitria, na Inglaterra. Quando estava saindo, ele fez uma pergunta: "Majestade", ele inquiriu, "qual o segredo da grandeza da Inglaterra?" "Bblia", foi a resposta imediata da Rainha. A Bblia o maior livro do mundo. Nenhum homem culto, enquanto no a conhece. Eu a tenho lido diariamente por mais de cinquenta anos e eu vou lla todos os dias at que veja o meu Salvador, face a face. Eu te recomendo que faas o mesmo. Este livro mais importante para mim do que qualquer outro livro. minha comida e minha bebida. Quanto mais estudo, mais o amo. No h outro que se parea com ele. o livro de Deus. Quando eu o leio, Deus fala comigo. Eu ouo a sua voz. Por ele os homens so salvos. Por ele os homens vivem; por ele os homens so julgados. a nossa nica autoridade. Este livro te separar do pecado, ou o pecado te separar deste livro. O maior livro na Bblia o Evangelho de Joo. E o maior captulo no Evangelho de Joo o terceiro. E o maior versculo no captulo terceiro o verso dezesseis. E eis o que ele diz: "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o Seu Filho Unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna". Esta a maior histria jamais contada. Este, meus amigos, o corao do Evangelho. Mais almas tm sido salvas por meio de Joo 3:16 do que por meio de qualquer outro versculo. o versculo mais conhecido na Bblia e foi traduzido em maior nmero de lnguas do que qualquer outro. a maior afirmao concernente ao amor de Deus. Mais ainda, a Palavra de Deus. H mil anos, um poeta judeu, Meir-Ben-Isaac Nehoric, escreveu um verso sobre o amor de Deus, que mais tarde foi publicado em "Um Livro de Pensamentos Judaicos", compilado por Joseph Herman Hertz, Rabino Principal do Imprio Britnico. Ningum soube disto at que certo dia foi encontrado escrito a lpis na parede de um asilo de loucos, por um internado

que falecera. Como ele o descobrira, ningum jamais saber. Para mim o maior poema do amor de Deus que j foi escrito. Aqui est ele: Se os mares todos fossem tinta, E o cu sem fim fosse papel, Se as hastes todas fossem penas E os homens todos escrives, Para descrever o amor de Deus, Os mares secariam, No haveria papel para descrev-lo, Mesmo que estendido de cu a cu. Em Joo temos quatro informaes com respeito ao amor de Deus. Primeiro "Porque Deus amou o mundo".

"Porque Deus amou". A salvao comea com Deus. Nada tiveste que fazer. Antes que tivesses nascido, Deus a providenciou. No penses que podes descobrir a Deus. Jamais poders. Deus revelado, no descoberto. Ele deu o primeiro passo. "De tal maneira...". Essa expresso fala por muitos volumes. Explica tudo que se segue, tudo que Cristo suportou por ti, tudo que Deus sofreu, quando ele deu Cristo. Tudo de que ele te salva e tudo que ele prov, porque ele te amou "de tal maneira". "De tal maneira...". Os deuses pagos so deuses de dio e de terror. Nosso Deus um Deus de amor. Os pagos vivem com medo dos seus deuses. Ns amamos o nosso Deus. Seus deuses so deuses de juzo, poder e crueldade, prontos castig-los. Nosso Deus um Deus de juzo e poder tambm, mas primeiramente e antes de mais nada, Ele um Deus de amor, procurando fazer o bem para ns. Deus no ama o pecado do homem, mas ele ama o homem. Tu no amas a doena do teu filho, mas amas a teu filho. Amor como o de Deus insondvel. um amor que no pode ser compreendido, mas que real, sem dvida. Quero que tu, meu amigo, saibas que Deus te ama. Ele te ama, no importa o que tenhas feito, no importa quo grande seja o teu pecado, e ele sempre te amar a despeito da tua atitude para com Ele. "Porque Deus amou ao Mundo...". isso que faz com que seja impossvel mente humana compreender o amor de Deus. O mundo composto de rebeldes, homens que voltaram as suas costas para Deus. A
Bblia diz que "Deus prova o seu prprio amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores" (Romanos 5:8). Deus amou no somente os bons, mas tambm os maus. Quando Jesus estava sendo pregado na Cruz, ele orou: "Pai perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem" (Lucas 23:34). Tal amor no humano, divino. A despeito da tua inimizade, Deus te ama. Que amor maravilhoso e inigualvel. Se Deus tivesse destrudo completamente a raa, quando ele destruiu os antediluvianos pelo dilvio, e Sodoma e Go-morra pelo fogo, ns poderamos entender, pois isso que o homem teria feito. Ns no perdoamos os lderes Nazistas da Alemanha e nem lhes demos uma outra oportunidade; ns os executamos. Os Comunistas da China e da Coreia torturaram cruelmente as suas vtimas da maneira mais revoltante. Tal a desumanidade do homem para com o homem. desse modo que o homem age. Mas no assim com Deus. Seu amor perdoa. Deus misericordioso. Ele ama aqueles que no so dignos de amor, os rebeldes e os pecaminosos. Tal amor supernatural. Somente Deus ama assim. Se ele tivesse amado apenas os queridos, bons e obedientes, ns compreeenderamos, pois amamos aqueles que nos amam. Amamos nossos amigos; esse o amor humano. Mas Deus ama os seus inimigos. Ama os

obedientes e os pecadores. Esse amor no podemos compreender. Est alm de nossa compreenso. O pai do prdigo amou seu filho errante, embora ele o tivesse desgraado por sua vida de dissoluo e pecado. Ele estava esperando com braos estendidos para receb-lo. "Este meu filho estava morto e reviveu", ele exclamou. "Estava perdido e foi achado" (Lucas 15:24). Que boas vindas! Assim o amor de Deus. Segundo "..." que deu Seu Filho Unignito". "Deus amou ao mundo de tal maneira que deu..." Amor exige sacrifcio. Amor produz ao. Amor demonstra-se a si mesmo. Isso verdadeiro at mesmo em relao ao amor humano. Deus provou o seu amor, dando. "Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho..." Ele poderia ter enviado um anjo ou um arcanjo. Mas no o fez. Enviou seu Filho, Aquele que lhe era mais caro e mais achegado. Nada poderia ter demonstrado o seu amor com a ddiva do seu Filho Unignito. Um pai dar tudo que ele possui, para no dar um seu filho. Tem em mente, que Deus poderia ter liberto o seu Filho at mesmo da cruz, e, contudo, ele o deixou sofrer e nunca levantou a mo para salv-lo. Terias feito isso? Como pai, deixarias o teu filho sofrer uma agonia to excruciante, tendo o poder de resgat-lo e salv-lo de tudo? Impossvel! No h um s pai no mundo que pudesse ficar parado ao ver homens mpios pregarem as mos e os ps de seu filho sem fazer um esforo sequer para salv-lo. Mas Deus fez. Deus permitiu que seu Filho morresse quando ele poderia t-lo resgatado. isso que faz o seu amor to admirvel. um amor que vai alm da compreenso humana. No humano, divino. O amor de Deus to grande que ele permitiu que seu Filho sofresse e morresse sem ter feito esforo algum para salv-lo, quando o poderia fazer a qualquer hora. Tal amor, repito, est alm da compreenso humana. Ele fez isso por causa do seu amor para contigo. Para salvar-te ele teve que deixar o seu Filho morrer. Isaque, tu te lembras, foi salvo, pois na hora em que Abrao estava pronto para sacrific-lo, Deus exclamou: "Abrao, Abrao, no estendas a mo sobre o rapaz" (Gen. 22:11 e 12). Mas quando Deus, na agonia da sua alma, exclamou: "Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste?" (Mat. 27:46) no houve voz que respondesse. Deus desviou a sua face e o deixou morrer. Para salvar-te ele teve que sacrificar seu Filho. Oh! que amor. Terceiro "Para que todo aquele que nele cr". H trs grandes coisas nesta afirmao, expressas por trs palavras. Primeiro: todo aquele. Aqui temos a universalidade da oferta da salvao que Deus fez. por ti, por mim, ou qualquer outro. Abrange o amarelo e o pardo, o preto e o branco. Inclui o pecador do mais profundo grau, bem como aqueles que vivem segundo os padres da moral e retido. No faz diferena o que o homem , ou o que ele tem feito; ele est includo no "todo aquele" de Deus. Pedro pensou que isto fosse para os judeus somente e Deus teve que lhe dar uma viso especial, para que ele tambm fosse aos gentios. O amor de Deus universal bem como o oferecimento de sua Salvao. para os judeus e para os gentios igualmente.

Logo que venhas a ele. No tens o que temer, no importa o que tenhas feito ou quem sejas. Deus te oferece a salvao, assim como a todos os demais. Bbados, adlteros, assassinos, prostitutas, mentirosos, ladres, viciados em narcticos, blasfemadores todos podem vir. Deus diz: "todo aquele". A segunda palavra a palavra crer. "Para que todo aquele que nele cr. F une o pecador com Deus. Significa simplesmente confiana em Jesus Cristo. Em outras palavras, precisas entregar-te inteiramente a ele. uma palavra de ao. Nada tem a ver com o teu intelecto. No diz de crer em certas coisas a respeito de Jesus Cristo, diz que precisas receb-lo. "Pe a tua confiana no Senhor Jesus, e sers salvo". Precisas confiar nele como confias em um elevador quando entras nele; como confias num barco quando vais a bordo, como confias num trem quando viajas nele. Esquece do teu intelecto. No te preocupes com o que crs ou descrs. Ousa tambm arriscar tudo em Jesus Cristo. Tens crido por toda a tua vida, agora precisas agir, e quando o fizeres, sers salvo. "No de obras" (Ef. 2:9). No h nada que possas fazer para merec-la. Todas as tuas oraes e jejuns no te salvaro. Tua frequncia igreja e as prticas religiosas sero de nenhuma valia. Penitncias, abstenes, aflies corporais, peregrinaes obras de qualquer espcie tudo, sim, tudo ser insuficiente. Pois, s salvo, no pelas obras, mas pela f. A terceira palavra a palavra "nele", referindo-se, naturalmente, ao Senhor Jesus Cristo. "Todo aquele que nele cr". No te preocupes com a tua f. No faz diferena se tens pouca ou muita f, nem que espcie de f. Poder ser como um simples gro de mostarda. Esquece-te da tua f. Pensa no objeto da tua f. Pensa naquele em quem ests confiando. Coloca a tua f numa pessoa e deixa que essa pessoa seja o Senhor Jesus Cristo. No a tua f que te salva; Cristo. Se colocas a tua f em uma pessoa errada nunca sers salvo. Se colocas a tua f na religio ou na igreja, no sers salvo. Se colocas nas tuas obras, tua moralidade, mais uma vez no sers salvo, mas se a colocas em Cristo, Ele te salvar. "Pe a tua confiana no Senhor Jesus, e sers salvo" (Atos 16:31). Quarto "no perea, mas tenha a vida eterna". H duas coisas aqui. Primeiro, somos salvos de alguma coisa "no perea. Somos salvos da morte. Segundo, -nos dada alguma coisa "mas tenha a vida eterna". -nos dada a vida. Perecer significa morrer, e morrer eternamente significa estar para sempre separado de Deus. Isso a morte espiritual. De acordo com a Palavra de Deus, os homens esto "mortos em delitos e pecados" (Ef. 2:1), e eles precisam ser vivificados. Jesus disse: "Morrereis nos vossos pecados" (Joo 8:24). Em outras palavras, a no ser que recebas a vida eterna, passars desta vida como s, a saber, "morto em delitos e pecados". Toma alguma fruta ou alguns vegetais. Todos parecem estar bons. Mas, esto perecendo. Esto em um estado de morte. Em breve eles estaro estragados. Pouco a pouco eles apodrecero. De fato, eles j esto mortos, pois j esto separados da rvore e da seiva. Assim contigo. As aparncias no tm valor. Tu j ests morto; ests agora mesmo perecendo. Morte eterna ser o teu

destino. No h esperana ; no podes ser salvo, se no fores vivificado, se no fores enxertado em Deus. Agora Deus quer salvar-te da morte, e assim ele te oferece a vida, a vida eterna. E eu venho a ti hoje como seu embaixador, com a sua mensagem de vida, vida eterna. Eu te ofereo agora a vida em Deus, vida no criada, a vida da eternidade. Queres t-la? - Queres permanecer em estado de morte? Ou queres esta vida gloriosa e indestrutvel que Deus agora te oferece? Compete a ti a deciso. Este, meu amigo, o amor de Deus. No maravilhoso? Que graa inigualvel! Que revelao gloriosa! Como podes desprez-la? Como podes desviar-te dela? O que dirs quando compareceres diante dele? Ele pode perdoar tudo. Mas, desprezar o seu amor, rejeitar a sua oferta de misericrdia, recusar o seu Filho Unignito isso algo que nunca poder ser perdoado. Insisto contigo porque Deus te ama. Este versculo suficiente para prov-lo. Aqui est o Evangelho. Cabe a ti abrir o teu corao e receber o Senhor Jesus Cristo como teu prprio Salvador pessoal. "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho Unignito que todo aquele que nele cr, no perea mas tenha a vida eterna". Esta a maior histria jamais contada.

PODES DIZER-ME QUAL O CAMINHO PARA O CU?


Quero contar-te uma histria. Li-a em um folheto. Como muita longa, vou condens-la. Foi durante a Primeira Guerra Mundial. Bombas explodiam por toda parte. Ergue-se uma nuvem negra, enquanto tiros de metralhadoras zumbiam. Pobre Bert! caiu como uma rvore. Tiny Tim (quase dois metros de altura) pulou ao lado dele e logo voltou para sua posio na trincheira. Subitamente houve um grito suplicante: "Podes dizer-me qual o caminho para o cu? Tiny ps-se ao seu lado outra vez: "O caminho para o cu"? Sinto muito companheiro, eu no sei o caminho, mas vou perguntar aos outros". Voltou linha de fogo e, aproximando-se de outro soldado, perguntou-lhe, mas ele no sabia. Assim ele perguntou ao soldado seguinte, mas ele tambm no sabia. Abaixando-se, ele se aproximou da outra trincheira, pulou para perto da linha de fogo e perguntou ao terceiro homem. E assim foi de um em um at que j fizera a pergunta a sete homens, mas nenhum sabia qual o caminho para o cu. Deixando aquela trincheira, foi para outra. Sua pergunta era sempre a mesma. "Bert est morrendo. Ele quer saber qual o caminho para o Cu. Voc pode dizer-lhe?" J tinha perguntado a dezesseis homens, mas nenhum deles podia responder pergunta. Finalmente, Tiny Tim alcanou o artilheiro assentado sozinho com sua arma, seus olhos fixos nas linhas alems. O atirador sentiu um toque nas suas costas e ouviu uma voz, dizendo: "Artilheiro, h um soldado em nossa companhia que foi ferido. Ele est morrendo e quer saber o caminho para o cu. Voc sabe?".

O atirador voltou-se e um sorriso inundou a sua face, quando ele replicou: "Sim, eu sei o caminho, mas no posso ir at trincheira. No ouso deixar a metralhadora. Mas espere". Enfiando a mo no seu bolso apanhou um pequeno Testamento. Rapidamente virou as pginas, e disse: "Olhe aqui, comigo, este o caminho para o cu, este versculo aqui, Joo 3:16. Vou dobrar as folhas anteriores; voc coloca o seu dedo neste versculo, e diz a ele que este o caminho para o cu". Rapidamente Tiny Tim correu de volta. Pulou para o lado de Bert, que jazia to quieto que, por um momento, pensou que ele estava morto. Ele tocou no seu ombro. "Eu consegui, Bert", ele exclamou: "Aqui est o caminho para o cu, Joo 3:16: "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu seu Filho Unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna". Os olhos do pobre Bert, estavam arregalados. Ele bebia cada palavra. Que cena aquela Tiny Tim ajoelhado no fundo da trincheira, sua mo grande segurando o pequeno Testamento, as lgrimas rolando pelas faces e lendo nova e novamente aquelas palavras portadoras de vida aos ouvidos de Bert.

Um olhar de paz cobriu a face do moribundo enquanto balbuciava a palavra "todo aquele". Dali a pouco ele ficou quieto e parado outra vez. Tiny Tim voltou para a linha de fogo. E logo exclamou: "Olhem companheiros!" E ali estava Bert. Com um ltimo grande esforo ele se levantou. Parecia estar contemplando o pouco do cu azul que era visvel da trincheira. Suas mos se estendiam para cima. Sua face brilhava como a glria, e com um ltimo esforo exclamou: "todo aquele" e caiu morto. Sim, Bert tinha encontrado o caminho para o cu. Que mudana! Um momento, numa trincheira, no campo de batalha, e no momento seguinte, com Cristo. E tu, que dizes? J encontraste tambm o caminho? Se no, l o versculo outra vez. o maior versculo da Bblia. Ento abre o teu corao ao Senhor Jesus Cristo e aceita-o como o teu Salvador pessoal. Fars isto? Faze-o e faze-o AGORA!

***FIM***