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Qu debera saber sobre fusin vertebral lumbar?

Written by Gerald E. Rodts, Jr., MD

La mayor parte de los dolores en la parte baja de la espalda pueden manejarse eficazmente con una variedad de intervenciones muy tiles. La terapia fsica, la prdida de peso, el abandono del tabaquismo, el tratamiento quiroprctico, las inyecciones de esteroides y la traccin son slo algunos ejemplos de tratamientos convencionales que pueden mejorar el dolor de espalda. En circunstancias especiales en las que estos tratamientos fallan, un mdico puede analizar con usted la posibilidad de lograr el mejor resultado a largo plazo a travs de una fusin lumbar. Hay varios aspectos importantes que deben entenderse acerca de la ciruga de fusin lumbar.
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En qu circunstancias se podra recomendar una fusin? En qu forma mejora realmente el dolor? Cmo realiza un cirujano una fusin lumbar? Causas del dolor de espalda y de las piernas A fin de entender por qu la fusin puede funcionar, uno debe entender los posibles mecanismos del dolor de espalda y de piernas. Un mdico puede recomendar una fusin lumbar en aquellas circunstancias en las que se supone que la causa principal del dolor de espalda radica en un disco gravemente degenerado entre dos vrtebras o en un "deslizamiento" de los huesos vertebrales (lo que recibe el nombre de "espondilolistesis"). El deslizamiento de los huesos da como resultado una desalineacin de la columna y un posible atrapamiento de los nervios vertebrales. Existen otras circunstancias en las cuales una fusin puede ser el mejor tratamiento para el dolor de espalda y de piernas. Al referirse a cules son los discos involucrados, un mdico hablar en jerga mdica de los "niveles involucrados". Una fusin de un nivel, une o fusiona las dos vrtebras a cada lado del disco afectado. Una fusin de dos niveles, une o fusiona tres vrtebras con los dos discos involucrados. Una fusin es un verdadero puente de hueso slido creado por medio de la ciruga que une a los huesos entre s para mantener la alineacin y brindar estabilidad y fuerza. Se cree que el dolor se origina en los niveles de la columna donde los huesos se desplazan o en los que los discos o las articulaciones se daan y producen dolor. Esto puede deberse a la irritacin de las terminaciones nerviosas alrededor del disco, en los huesos o en las articulaciones mismas o debido a que los nervios de la espina quedan verdaderamente atrapados en esa regin. Al eliminar el movimiento en el nivel daado, se puede calmar el dolor. Un puente slido de hueso elimina el movimiento que tendra lugar normalmente en el espacio del disco y en las articulaciones de la columna. Puede recomendarse una fusin lumbar para diagnsticos tales como hernia recurrente de disco, espondilolistesis, escoliosis o curvatura de la columna vertebral, degeneracin severa del disco o para una lesin traumtica de la

columna tal como una fractura. Todas esas condiciones diferentes pueden causar dolor de espalda y piernas. Aspectos del procedimiento quirrgico. Una fusin lumbar puede lograrse de varias maneras y a travs de diferentes abordajes a la columna. Lo que esto significa para el paciente es que se har una incisin en su pared abdominal, su costado, su trasero, o una combinacin de estos abordajes. "Anterior" significa desde la parte delantera y "posterior" significa desde la parte trasera. El cirujano estudiar sus radiografas y determinar qu abordaje requiere usted (en circunstancias menos frecuentes puede requerir ambos). Aunque tal vez conozca gente que haya tenido una fusin, tenga en cuenta que son muchas las opciones posibles y que su cirujano elegir el mtodo y la tcnica mejor confeccionados para su columna. Tambin decidir si sera beneficioso el uso de tornillos de titanio. Por lo general, se los coloca a travs del hueso "pedculo" de la columna y, de ese modo, permiten la traccin de las partes traseras, medias y frontales de sus huesos vertebrales. Estos tornillos se adhieren a una varilla o placa que sigue la forma de su columna vertebral. Este tipo de "instrumentacin" espinal brinda inmediata fuerza a su columna durante el proceso de la fusin sea. En otros casos, se puede usar una "jaula" de titanio o un cilindro para huesos que se atornilla en el espacio del disco. Esto se llama fusin entre cuerpos porque se realiza entre los "cuerpos" de las vrtebras y se la hace a travs del espacio del disco afectado. Puede hacerse desde la parte delantera (anterior) o desde la parte trasera (posterior). Un abordaje a travs del abdomen (anterior) puede realizarse en forma "laparoscpica" mediante pequeas incisiones o "abierta" a travs de una sola incisin. Su cirujano puede analizar con usted las ventajas y desventajas de ambas tcnicas, as como tambin lo que ha funcionado mejor segn su propia experiencia. Por lo general, estas "jaulas" o cilindros de metal o de hueso estn rellenas de injertos seos tomados de su pelvis (leon) o del coxis (procesos espinosos y hueso laminar). El injerto seo sirve como fuente a las clulas seas para ayudarlas a iniciar el proceso de fusin en el sitio de ciruga. En algunos casos, las jaulas pueden usarse junto con tornillos pediculares. Otras tcnicas incluyen la colocacin de mdula espinal o "injerto" a lo largo de los lados de la columna (con o sin tornillos). Este tipo de fusin lumbar "posterolateral" es otra forma eficaz de fusionar un nivel de la columna lumbar. El lugar de donde se sac el material del injerto seo en su pelvis (leon) puede continuar doliendo durante semanas o meses despus de la ciruga, pero mejora en la mayora de los pacientes. Ciruga: riesgos y recuperacin Los riesgos de la ciruga de fusin lumbar son similares a los de otras operaciones de la columna vertebral y deben analizarse bien con el cirujano. Despus de la operacin, es probable que se le pida que use un aparato de plstico o una faja de tela durante cierto tiempo (semanas o meses). Algunos

cirujanos no utilizan en absoluto los aparatos y lo que su cirujano recomiende se basar probablemente en lo que haya descubierto que es ms exitoso durante su ejercicio profesional. El proceso de curacin de una fusin puede llevar muchos meses o ms de un ao para completarse. Por estas razones es importante darse cuenta antes de la operacin que los resultados positivos van a tardar en concretarse y que se necesitar paciencia despus de la operacin. Una fusin no es una solucin rpida; por el contrario, es un compromiso entre paciente y cirujano para un proceso largo que mejorar el dolor de espalda y de piernas. Las curas totales o del 100 % son infrecuentes. Para ser realistas, los pacientes pueden esperar una mejora espectacular y duradera en el dolor de su espalda y sus piernas. Aunque muchos pacientes se preocupan por el hecho de que una fusin lumbar les quite la posibilidad de inclinarse y girar, la mayora recupera finalmente la capacidad de inclinarse en todas direcciones. Esta movilidad puede permitir un regreso al trabajo y a disfrutar de muchas actividades de recreacin. Los ndices de xito en la fusin lumbar pueden ser menores en pacientes que fuman o que tienen sobrepeso, diabetes u otras enfermedades significativas, y en aquellos que tienen osteoporosis o han recibido tratamientos con radiacin que incluyeron la parte baja de la espalda. Una buena nutricin y el aumento lento de la actividad (tal como se lo recomiende su mdico) en el perodo de recuperacin pueden ayudar a lograr el xito. En el futuro, el reemplazo de la articulacin o del disco lumbar puede ser una respuesta al dolor debilitante de la espalda y de las piernas que se asocia con los problemas de la columna lumbar. Las tcnicas quirrgicas actuales permiten una variedad de abordajes de los problemas del rea lumbar de la columna y son un medio cada vez ms seguro y eficaz para lograr la fusin sea. El objetivo: mejorar el dolor de espalda y de piernas. Ejercicio recomendado El beneficio del ejercicio para la parte baja de su espalda depende de tres principios claves. Primero, usted debe lograr un estado aerbico satisfactorio. En segundo lugar, debera enfocar parte de sus ejercicios en los grupos de msculos que sostienen su espalda. Tercero: debe evitar ejercicios que ejerzan demasiada presin sobre su espalda. El ejercicio aerbico ideal incluye a los grupos de msculos grandes de su cuerpo (brazos y piernas) en forma suave y cclica. Algunos de los ejercicios recomendados son nadar, caminar rpidamente, andar en bicicleta y usar una mquina de esqu o un ejercitador elptico. Debera alcanzar la frecuencia cardaca apropiada durante 30 minutos, por lo menos, tres veces por semana. Por supuesto, debe consultar con su mdico de cabecera y revisar el programa aerbico antes de comenzar. El profesional podr fijar el objetivo apropiado para su frecuencia cardaca durante el ejercicio aerbico. Es siempre ptimo encarar sus metas aerbicas en forma lenta, especialmente si no ha hecho gimnasia ltimamente. Parte de su ejercitacin debera estirar y fortalecer los msculos de

la parte baja de su espalda, el abdomen, la pelvis y los muslos. La flexibilidad en estas reas disminuir en gran parte la posibilidad de mayores lesiones a su espalda. Al fortalecer estos grupos musculares, mejora la distribucin del peso del cuerpo y la postura, dando como resultado menor tensin en la parte baja de la espalda. Es mejor realizar estos ejercicios y la rutina aerbica despus de un buen "precalentamiento". Solicite instrucciones al personal de su gimnasio o al terapeuta fsico para realizar ejercicios especficos de estiramiento y fortalecimiento para esas reas. Si bien no es posible exagerar los mritos de una buena preparacin, el tipo equivocado de ejercicios puede, en realidad, empeorar el problema de su zona lumbar. No son aconsejables las actividades que ejercen excesiva tensin sobre la espalda, tal como levantar objetos pesados, agacharse y trepar. Adems, los ejercicios de alto impacto tales como correr, saltar y hacer aerbicos con "step" pueden agravar los problemas de la parte baja de la espalda. Para caminar use zapatos bien acolchados con buenos soportes para el arco y trabaje sobre una cinta andadora o pista de las que se utilizan para atletismo. El ciclismo en una bicicleta fija reclinada puede aliviar la tensin en la espalda. Con la ayuda de su mdico, el terapeuta fsico y el personal de su gimnasio, usted puede lograr el estado fsico apropiado. El dolor en la parte baja de su espalda puede disminuir y su expectativa de vida puede aumentar!