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EVOLUO DA GEOGRAFIA ESCOLAS GEOGRFICAS

O presente artigo objetiva descrever e analisar o surgimento da Geografia como cincia, alm das suas principais correntes epistemolgicas determinismo, possibilismo, mtodo regional, nova Geografia e Geografia crtica.

1. Introduo O carter cientfico da Geografia provm de sua origem alem, na primeira metade do sculo XIX, atravs dos trabalhos pioneiros do naturalista e viajante Alexander von Humboldt, e do filsofo e historiador Karl Ritter. Contudo a Geografia, considerada no seu sentido mais lato, como cincia da Terra, um dos mais antigos ramos do saber humano (De Martonne, 1953, p.2). O horizonte geogrfico para os povos primitivos da Europa era muito restrito; a expanso do conhecimento geogrfico europeu s se deu aps as colonizaes greco-fencias (estabelecendo colnias em todo o Mar Mediterrneo e Negro, alm de organizar expedies para regies localizadas j em pleno Oceano Atlntico), as exploraes de Alexandre (que conquistou regies como Egito, Arbia, Prsia e ndia), e as conquistas romanas (imprio que se estendeu desde o Oriente Mdio at a Gr-Bretanha, passando pelo norte da frica). As primeiras viagens e exploraes dos antigos gregos j produziam como resultado trabalhos geogrficos, mesmo que meramente descritivos. O nome que se destaca nessas expedies Herdoto, dando incio ao que chamado de Geografia Regional isto , estudos de regies: seus povos, suas culturas, aspectos naturais, etc. No mesmo perodo surge uma outra face da Geografia, a Geografia Geral, que encara o planeta com uma viso mais holstica (o todo no somente a soma das partes); esses estudos eram direcionados para medies de distncias, clculos de dimenses terrestres, entre outros. So notveis, nos trabalhos de Geografia Geral, nomes como Tales de Mileto e Erasttenes. O perodo medieval representou uma poca de obscuridade para a Geografia na Europa; devido aos rabes que o fogo se mantm e que a atividade geogrfica ainda se manifesta (De Martonne, 1953, p. 5). Os gegrafos rabes foram grandes viajantes, que continuaram a produzir estudos importantes, ainda que descritivos. A Idade Moderna caracterizou-se por ser o perodo dos grandes descobrimentos, realizados especialmente pelos navegadores portugueses e espanhis. Nessa poca, os estudos de Geografia Regional (mais ligados Etnografia) e Geografia Geral (voltados para a Astronomia e Cartografia) tornaram-se mais intensos. O rpido conhecimento do planeta por parte dos desbravadores europeus demandava mais estudos sobre os lugares descobertos, alm de instrumentos de navegao e localizao mais precisos. O dualismo entre Geografia Geral e Regional verificado durante toda a Antiguidade, Idade Mdia e Idade Moderna. A primeira grande tentativa de aproximar esses dois ramos ocorreu somente no princpio do sculo XIX, com Humboldt e Ritter. Somente aps os estudos desses dois sbios a Geografia deixa de ser um mero saber para se tornar uma verdadeira cincia.

Nascendo na Alemanha, a Geografia moderna teve seus primeiros grandes mestres nesse pas; a escola alem de Geografia notou-se por seu carter determinista, cujo principal nome Frederic Ratzel. Em oposio ao determinismo alemo surgiu, na Frana, o possibilismo, corrente que teve em Vidal de la Blache seu maior expoente, consolidando a escola francesa de Geografia. Foram essas duas escolas que exerceram a maior influncia no estabelecimento da Geografia brasileira, durante as primeiras dcadas do sculo XX. O pensamento alemo estava presente sobretudo nos rgos do Governo, e o francs principalmente nas recm-criadas faculdades, cujos professores vieram da Frana. O mtodo regional foi uma corrente que esteve em voga em fins do sculo XIX e princpios do sculo XX, especialmente na Frana e na Inglaterra, devido ao grande imprio colonial pertencente a esses dois pases. Aps a dcada de 1950, novos paradigmas surgiram na Geografia, afetando tambm a produo geogrfica brasileira; primeiro, a chamada Nova Geografia ou Geografia Quantitativa, ligada Estatstica e Matemtica; esta foi, posteriormente, cedendo espao para a Geografia Crtica, a partir do final dos anos 1970, que utilizava a teoria marxista como base ideolgica. Esta , atualmente, a corrente mais difundida no Brasil, sobretudo atravs da obra de Milton Santos. 2. A gnese da Geografia moderna Meramente prtico, emprico e descritivo at o final do sculo XVIII, o conhecimento geogrfico somente adquire seu carter cientfico a partir dos estudos de Alexander von Humboldt e Karl Ritter, no sculo XIX. Humboldt, como naturalista e grande viajante, percorreu a Europa, a Rssia asitica, o Mxico, a Amrica Central, a Colmbia e a Venezuela, observando os grandes fenmenos fsicos e biolgicos; seus trabalhos so todos de natureza cientfica, sem qualquer finalidade pedaggica. Seus mritos so altamente reconhecidos: fundou os mtodos de observao de quase todas as reas dentro da Geografia Fsica, alm de haver aplicado os princpios fundamentais da Geografia, que a fizeram definitivamente uma cincia independente e original. Humboldt possua uma viso holstica, no analisando apenas um fator isolado, e sim estabelecendo relaes de causa e consequncia entre eles surgindo da o princpio de causalidade; ningum mostrou de modo mais preciso como o homem depende do solo, do clima, da vegetao, como a vegetao funo dos fenmenos fsicos, como estes mesmos dependem uns dos outros (De Martonne, 1953, p. 13). Alm do princpio de causalidade, Humboldt tambm aplicou o chamado princpio de geografia geral, ou seja, nenhum lugar da Terra pode ser estudado sem o conhecimento do seu conjunto, sendo que um fenmeno verificado em determinada regio pode ser generalizado para todas as outras reas do globo com caractersticas semelhantes. A aplicao deste princpio foi o desmoronamento definitivo da barreira que separava a Geografia Regional da Geografia Geral. No dia em que foi compreendida a significao de tudo isso nasceu a Geografia moderna. (De Martonne, 1953, p. 13). Convm no esquecer que, [] apesar de naturalista, Humboldt mostra tambm grande curiosidade pelo homem e pela organizao social e poltica dos territrios [], achando que h uma grande relao entre estas e as condies naturais (Pereira, 1993, p. 117); sua obra Ensaio

poltico sobre o Reino da Nova Espanha, que por alguns considerada a primeira verdadeiramente geogrfica no sentido moderno, comprova seu interesse em relacionar a sociedade e o meio onde ela se estabelece. Ao contrrio de Humboldt, Karl Ritter foi um gegrafo de gabinete; suas publicaes so resultado de seu trabalho na Universidade de Berlim portanto, apresentam sempre carter pedaggico. Concentrou seus estudos nos vrios sistemas de organizao espacial, comparando povos, culturas, instituies e sistemas de utilizao de recursos. Assim, foi o precursor do mtodo comparativo em Geografia. Humboldt, inicialmente, no gozou de prestgio entre os gegrafos: sua obra foi muito mais difundida entre os naturalistas. Por outro lado, Ritter exerceu uma evidente influncia nos gegrafos da Alemanha, e mesmo nos da Frana. O grande mrito de Ritter ter sentido e formulado claramente os princpios que Humboldt aplicara, em vez de os enunciar dogmaticamente (De Martonne, 1953, p. 13). Em virtude de sua grande influncia, sobretudo na Alemanha, suas idias fundamentais inspiram, at hoje, o atual movimento de delimitao da Geografia. A influncia de Humboldt e Ritter foi, portanto, decisiva para conferir Geografia o seu verdadeiro carter cientfico. Os dois sbios alemes, de diferentes formaes, davam origem a uma nova cincia de cuja existncia certamente no suspeitavam ao iniciarem as suas reflexes (Andrade, 1989, p. 13).

3. O significado da Alemanha

Conforme Mamigonian (1999, p. 169), a Geografia teve uma gnese grega a primeira civilizao a produzir estudos geogrficos e uma segunda, alem. A segunda gnese, que resultou na institucionalizao da Geografia como cincia, no se deu por acaso na Alemanha; somente a anlise da especificidade do desenvolvimento do capitalismo e das ideias neste pas pode explicar as razes que fizeram a sociedade alem valorizar a temtica geogrfica (Pereira, 1992). Duas foram as condies que propiciaram o surgimento da Geografia moderna na Alemanha: primeiro, um territrio fragmentado em dezenas de pequenos reinos; segundo, o desejo de expanso imperialista constitutivo do capitalismo industrial. Da diviso do territrio alemo em pequenos Estados decorrem vrias outras problemticas: a inexistncia de um Estado nacional, diversidades culturais entre as vrias unidades polticas germnicas e ausncia de relaes duradouras entre elas, a falta de um centro econmico forte e organizador do espao, disputas de fronteiras com pases vizinhos no-germnicos, e o atraso econmico dos inmeros Estados alemes. Ento, era necessrio o surgimento de uma cincia que buscasse solues prticas para os problemas colocados para a sociedade alem da poca a unificao e a superao do atraso econmico. Todas essas questes foram de extrema relevncia, porm no foram suficientes; se a questo que se colocava fosse meramente a fragmentao do territrio, a Geografia poderia ter surgido em outras regies da Europa que viviam idntica situao (Pereira, 1992). O desejo de expanso imperialista apresentou-se como decisivo para a consolidao da nova cincia; o surgimento da Geografia articula-se, pois, com motivaes de natureza poltica. A formao do Estado nacional

alemo precisa de estmulos, o que faz com que o discurso geogrfico assuma uma centralidade, consolidando o sentimento de ptria atravs da identidade territorial (Pereira, 1992). 4. As escolas nacionais e as correntes do pensamento geogrfico

Aps a sua institucionalizao, surgem as escolas nacionais e, com elas, as correntes de pensamento. Os principais paradigmas geogrficos so: determinismo, possibilismo, mtodo regional, nova Geografia e Geografia crtica. Cada um desses paradigmas reflete a situao sciopoltico-econmica da poca em que se desenvolveram, sendo que, desde o surgimento da cincia geogrfica, sempre houve uma ou duas correntes dominantes. Cada uma das principais escolas nacionais tambm teve seus trabalhos orientados para uma ou duas das correntes de pensamento sobretudos as pioneiras: determinismo, possibilismo e mtodo regional. 4.1 Determinismo

A Geografia instituda como uma disciplina universitria a partir de 1870, e foi o determinismo ambiental o primeiro paradigma a caracterizar a Geografia que emerge no final do sculo XIX (Corra, 1991, p. 9). Os tericos deterministas afirmam que as condies naturais, em especial as climticas, so determinantes para a evoluo do homem; portanto, desenvolver-se-iam os povos ou pases que estivessem localizados em reas climticas mais favorveis. O filsofo ingls Herbert Spencer foi o grande defensor de ideias naturalistas nas cincias sociais, sobretudo as teorias de Lamarck (sobre a hereditariedade dos caracteres adquiridos) e Darwin (sobre a adaptao dos indivduos mais bem preparados para sobreviverem no meio natural). Essas duas teorias serviram como fundamentao para a tese do determinismo ambiental. A Geografia teve como grande nome da teoria determinista o naturalista e etngrafo alemo Frederic Ratzel, que viveu no perodo da unificao alem, estando, portanto, muito voltado para as aspiraes da sociedade alem da poca. Em seu livro Antropogeografia, Ratzel fundamenta toda a sua teoria determinista, sendo por isso apontado como o fundador da escola determinista alem. Tambm considerado um dos precursores da Geopoltica, devido s suas ideias que originaram a poltica do espao vital e do direito de conquista dos povos inferiores pelos superiores. Essa poltica foi, mais tarde, utilizada por Hitler para justificar sua expanso nazista atravs da Europa. A escola estadunidense tambm nasceu sob a influncia determinista. Esse fato tambm se deu, como na Alemanha, por uma necessidade de afirmao nacional e expanso territorial. Os estadunidenses justificaram sua expanso e domnio de territrios mexicanos e indgenas atravs da teoria determinista. Ellen Semple, discpula de Ratzel, foi o principal nome do determinismo nos Estados Unidos. ____________________ A teoria do espao vital defende que o territrio representaria o equilbrio entre a populao ali residente e os recursos disponveis para as suas necessidades, definindo e relacionando, deste modo, as possibilidades de progresso e as demandas territoriais (Corra, 1991, p. 11), isto , para que uma nao possa desenvolver-se necessrio que ela possua um territrio suficientemente rico para atender s demandas de sua populao, mesmo que essa nao necessite, para tanto, dominar territrios de outras naes.

4.2 Possibilismo A corrente possibilista surgiu em reao ao determinismo ambiental, inicialmente na Frana (final do sculo XIX), e posteriormente na Alemanha (incio do sculo XX) e Estados Unidos (dcada de 20). No foi por acaso que esta corrente nasceu na Frana. O possibilismo, francs em sua origem, ope-se ao determinismo ambiental germnico. Esta oposio fundamenta-se nas diferenas entre os dois pases (Corra, 1991, p. 12). As rivalidades existentes entre Frana e Alemanha, existentes h muito tempo, aumentaram com a perda da regio francesa da Alscia-Lorena para a Prssia, durante a guerra franco-prussiana. Esse fato impulsionou o crescimento da Geografia na Frana, visto que a perda da guerra pela Frana foi atribuda no superioridade do exrcito alemo, mas sim sua Geografia. Sob a gide possibilista, a Geografia francesa se desenvolveu, tendo em Vidal de la Blache seu grande mestre. A natureza passou a ser encarada como uma fornecedora de possibilidades para a modificao humana, e no a causa determinista da sua evoluo, sendo o homem o principal agente geogrfico. La Blache tambm redefine o conceito de modo de vida: trata-se no mais de uma consequncia inevitvel da natureza, mas de um acervo de tcnicas, hbitos, usos e costumes, que lhe permitiram utilizar os recursos naturais disponveis (Corra, 1991, p. 13 apud Claval, 1974). Os modos de vida ocorrem em uma paisagem geogrfica aquela que j foi natural e passou a ser modificada pela ao humana , que possui uma extenso territorial razoavelmente identificvel. Assim, uma regio a expresso espacial da ocorrncia de uma mesma paisagem geogrfica (Corra, 1991, p. 13); portanto, sendo o objeto da Geografia possibilista a regio, ela se confunde com a Geografia Regional. 4.3 Mtodo regional A terceira corrente de pensamento geogrfico, o mtodo regional, ope-se s duas anteriores, visto que a diferenciao de reas no vista a partir das relaes entre o homem e a natureza, mas sim da integrao de fenmenos heterogneos em uma dada poro da superfcie da Terra (Corra, 1991, p. 14). Esse paradigma voltado, portanto, para o estudo de reas, regies. O mtodo regional tem sido estudado desde o sculo XVII, por Varenius, passando por Kant e Ritter, nos sculos XVIII e XIX, respectivamente. Contudo, esse mtodo foi esquecido na passagem do sculo XIX para o XX, em funo da disputa vigente entre determinismo e possibilismo. Somente a partir dos anos 40, especialmente nos Estados Unidos, esse paradigma voltou a ser valorizado, tendo no centro dessa valorizao o gegrafo estadunidense Richard Hartshorne. Essa corrente evidencia a necessidade de se produzir uma Geografia regional, isto , um conhecimento sinttico sobre as diferentes reas do globo. O pensamento de Hartshorne de que o cerne da Geografia a regional. Contudo, no considera que a regio o objeto da Geografia: o importante o mtodo de identificao das diferenciaes de reas, que so resultado de uma integrao nica de fenmenos heterogneos.

O objeto da Geografia regional unicamente o carter varivel da superfcie da Terra uma unidade que s pode ser dividida arbitrariamente em partes, as quais, em qualquer nvel da diviso, so como as partes temporais da Histria, nicas em suas caractersticas (Corra, 1991, p. 16 apud Hartshorne, 1939, 643-4).

4.4 Nova Geografia Essa corrente do pensamento geogrfico surgiu em meados do sculo XX, a partir da 2. Guerra Mundial, na Inglaterra, Estados Unidos e Sucia. O momento histrico em que surgiu esse paradigma foi caracterizado pela intensa urbanizao, industrializao e expanso de capital, gerando modificaes profundas na organizao espacial; essas modificaes inviabilizaram a aplicao dos trs paradigmas tradicionais determinismo, possibilismo e mtodo regional , propiciando o surgimento da nova Geografia, na qual utilizaramse frequentemente tcnicas estatsticas e matemticas, o emprego da geometria e de modelos normativos. Por essa razo, passou a ser conhecida tambm como Geografia quantitativa ou teortica. Esse arsenal de regras e princpios resulta de um compromisso ideolgico da Nova Geografia, o de justificar a expanso capitalista e seu poder imperialista; atravs dessa metodologia, poder-se-ia esconder a situao real, apresentando estudos que nada exprimiam. Essa foi a Geografia oficial do Brasil, durante o perodo da ditadura militar.

4.5 Geografia crtica Em oposio ao pensamento da Nova Geografia, emerge, a partir da dcada de 1970, a Geografia crtica. Essa corrente calcada no materialismo histrico e na dialtica marxista. Suas origens remontam a fins do sculo XIX, quando foi proposta pelo francs Elise Reclus e pelo russo Piotr Kropotkin, ambos anarquistas. Contudo no obteve expresso, submergida pela Geografia oficial, ligada aos interesses dominantes. O agravamento das tenses sociais nos pases desenvolvidos, aliado aos movimentos libertrios nos pases subdesenvolvidos, animou o ressurgimento da Geografia crtica. A corrente crtica no foi apoiada pelo Estado capitalista como a quantitativa, visto que no podia mais desempenhar seu papel de controle, sustentado por informaes oriundas de seus servios de propaganda. Ao contrrio da nova Geografia, a Geografia crtica descobre o Estado e os demais agentes da organizao espacial: os proprietrios fundirios, os industriais, os incorporadores imobilirios, etc. (Corra, 1991, p. 21). As relaes homem-natureza, refutadas pela nova Geografia, so retomadas na corrente crtica, sob a luz do marxismo, assim como o tema da regio, sob uma viso dialtica. O 3 Encontro Nacional de Gegrafos, realizado no ano de 1978 em Fortaleza, marcou o surgimento da Geografia crtica no Brasil. A contribuio dos gegrafos brasileiros para as discusses da Geografia crtica foi muito importante, sendo que o livro Por uma Geografia nova, de Milton Santos, foi um dos marcos dessa corrente, no s para o Brasil mas tambm para a

Geografia mundial. 5. Consideraes finais

Ainda que a Geografia possua uma gnese grega, e que dela tenham resultado os primeiros estudos geogrficos, sua verdadeira gnese como cincia ocorreu na Alemanha do sculo XIX, luz dos trabalhos de Alexander von Humboldt e Karl Ritter. Somente aps a brilhante contribuio desses grandes mestres, a Geografia pde estabelecer-se sobre bases cientficas verdadeiras, deixando de ser uma simples descrio do planeta para transformar-se em uma cincia, fundamentada na busca pelas relaes entre natureza e sociedade, suas causas e consequncias. A corrente determinista, nascida na Alemanha, possua uma viso extremamente ligada aos interesses nacionalistas e expansionistas alemes do sculo XIX. Tal corrente foi retomada pelos nazistas a partir das primeiras dcadas do sculo XX, quando os alemes procuraram dominar a Europa, alm de exterminar os grupos tnicos que no eram considerados puros. J o possibilismo tambm estava diretamente relacionado com o poder, visto que foi fundado por um intelectual escolhido pelo governo francs , Paul Vidal de la Blache, que tinha por misso instituir a Geografia na Frana. Elise Reclus, at ento o maior nome da Geografia francesa, teve sua figura esquecida por muito tempo, justamente por ser anarquista e, portanto, no se adequar aos interesses oficiais. A Geografia de La Blache [] foi a que expandiu com maior fora, porque [] atendia melhor s necessidades da burguesia francesa (Mamigonian, 2003, p. 16). O mtodo regional estava voltado para a catalogao de lugares. Essa caracterstica fez com que ele fosse difundido nos pases que possuam grandes imprios coloniais sobretudo Frana e Inglaterra , pois catalogava todas as informaes necessrias sobre as regies dominadas pelas potncias imperialistas: riquezas minerais, vegetao, clima, relevo, etc. Posteriormente, surgiu a Nova Geografia, deslumbrada com o desenvolvimento tecnolgico. Em nome da neutralidade cientfica, procuraram despolitizar formalmente a Geografia, procurando torn-la uma matemtica espacial (Andrade, 1992, p. 13). Tal neutralidade provou ser falsa, uma vez que os quantitativistas acabaram prestando grandes servios aos Estados capitalistas desenvolvidos, aos regimes ditatoriais e s grandes corporaes empresariais, que buscavam o progresso a qualquer custo. Esse fato ocasionou o agravamento da pobreza, o crescimento da destruio da natureza e uma srie de reaes populares que atingiram, obviamente, a Geografia, sendo ela uma cincia social. Foi com esse impulso que nasceu a Geografia crtica, reunindo em um s bloco todos aqueles que, almejando uma reforma da sociedade e melhor distribuio de renda, batalharam para sensibilizar a Geografia e os gegrafos para os problemas sociais, polticos e econmicos (Andrade, 1992, p. 14). Essa corrente procura agir de maneira diferente de todas as outras anteriores, justamente por no atender s convenincias governamentais. V-se, portanto, que a Geografia j nasceu profundamente atrelada aos interesses das classes dominantes, sempre procurando atender s necessidades delas. Somente a partir da dcada de 1970, com a corrente crtica, a cincia geogrfica comea a procurar satisfazer s aspiraes da sociedade como um todo, buscando solues tanto para questes internas da prpria Geografia (como a definio do seu objeto e de suas categorias de anlise) quanto para os problemas scioambientais que esto hoje colocados de maneira to evidente.

Indicaes: pesquisar sobre o materialismo dialtico de Karl Marx