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LIMITES DE PLASTICIDADE E FLUIDEZ DA ARGILA INTRODUO

Uma caracterstica importante das argilas e da maioria de massas cermicas a plasticidade . Esta propriedade a que permite a moldagem ou conformao de peas cermicas de diversas formas. A plasticidade uma das propriedades mais importante nos mtodos de conformao plstica (extruso, injeo, torneamento) amplamente empregados na fabricao de cermicas tradicionais como: tijolos vasados, lajes, manilhas, telhas, loua de mesa, isoladores eltricos, refratrios, etc. Todos estes produtos so obtidos usando massas base de argila. Matrias primas no argilosas (xidos, carbetos, nitretos, etc), precisam da adio de compostos ligantes e plastificantes para a obteno de massas plsticas que so misturas de ps cermicos contendo um solvente (geralmente gua) e outros aditivos. As massas plsticas ao serem submetidas a uma tenso deformam-se de modo irreversvel sem sofrer ruptura. Alto contedo de gua resulta em grande deformao sem ruptura, quando se aplicam pequenas tenses. Por outro lado, baixas quantidades de gua, resultam em pequenas deformaes de ruptura, impedindo a conformao do corpo cermico. Uma massa cermica adequada para o processo de conformao plstico est caracterizada pela alta tenso de escoamento e pela alta deformao. As propriedades de plasticidade de um sistema de partculas so resultantes da presena de uma fase lquida entre as partculas como ilustrado na Figura 1. A fase lquida permite a deformao, ou seja, o deslocamento das partculas, umas sobre as outras, e o que mantm o sistema coeso so as foras de capilaridade. Como ilustrado na Figura 1(c), a tenso superficial no lquido atua no sentido de aumentar o raio de curvatura do contato, r criando uma presso negativa e uma fora compressiva entre as partculas. Quanto menor o tamanho das partculas, menores os dimetros dos canais formados pelos interstcios entre as partculas e maior a fora coesiva do sistema.

Figura 1. Fase lquida entre as partculas de uma massa cermica (a) que permite o deslocamento das partculas (b), gerando uma fora de coeso (c). A fora necessria para o movimento relativo entre as partculas, com uma pelcula de lquido entre elas (Figura 2), proporcional viscosidade do lquido e inversamente proporcional espessura da pelcula (x). A fora diminui com a reduo da quantidade de lquido e com a diminuio do tamanho das partculas.

Figura 2. Movimento relativo entre partculas com uma pelcula de lquido entre elas. As excelentes caractersticas de plasticidade das argilas devem- se as pequenas dimenses das partculas e a forma de placas dos argilo-minerais. Com a forma de placas, alm das foras coesivas serem muito maiores devido pelcula plana formada entre elas, o movimento de cisalhamento provocado durante o processo de conformao, provoca a orientao das partculas na direo do cisalhamento. A Figura 3 apresenta esquematicamente a distribuio da gua no sistema argila - gua - ar. Como ilustrado na Figura 3(a) o volume de slidos constante, o volume de gua aumenta linearmente para a direita ocupando a posio do ar dos poros (Figura 3(b)). No ponto A, todo o volume dos poros ocupado por gua e o volume total diminui devido s foras de capilaridade provocadas pela gua nos poros que aproxima as partculas. A partir do ponto A, a gua adicionada deve ocupar a posio entre as partculas, provocando o afastamento das mesmas, como mostrado na Figura 3(c). Apenas a partir desse ponto que a massa pode apresentar plasticidade. Acima do ponto A, fica a regio de plasticidade da massa, que passa a ter um ponto de escoamento cada vez menor, at no poder sustentar sua forma, passando a uma condio de pasta e depois de lquido viscoso de partculas em suspenso.

Figura 3. Distribuio da gua no sistema argila gua ar.

A plasticidade das argilas estimada por meio do ndice de plasticidade uma vez calculados os limites de liquidez e plasticidade (limites de Atterberg) usando o mtodo de Cassagrande. Os limites de Atterberg ou limites de consistncia so um mtodo de avaliao da natureza plstica das argilas (e em geral de um solo) criado por Albert Atterberg. Utilizando-se uma srie de testes e ensaios, possvel definir o limite de liquidez, o limite de plasticidade e o limite de contrao de uma argila. Apesar da sua natureza fundamentalmente emprica, estes valores so de grande importncia em aplicaes no processamento de materias cermicos e na mecnica dos solos. Os limites de consistncia foram definidos pelo Eng. Atterberg, em 1908, para caracterizar as mudanas entre os estados de consistncia como ilustrado na Figura 4. Posteriormente Casagrande apresentou uma padronizao da forma de se proceder nos ensaios para a determinao desses limites.

Figura 4. Esquema indicando a posio relativa dos limites de Atterberg e do ndice de plasticidade. O limite de liquidez (LL) o teor de umidade acima da qual a argila adquire o comportamento de um lquido. possvel determinar o limite de liquidez de uma argila por intermedio de dois dispositivos: a concha de Casagrande e o penetrmetro de cone. O lmite de liquidez definido arbitrariamente como a umidade na qual os dois lados de um corte executado no material argiloso com o penetrmetro de cone, encostam-se em 10 mm ao longo da linha de separao, quando se deixa cair a concha de Casagrande na qual o material est contido 25 vezes contra a base a partir de uma altura de 10 mm, razo de dois golpes por segundo. O limite de plasticidade (LP) o teor de umidade abaixo da qual a argila passa do estado plstico para o estado semi-slido, ou seja ela perde a capacidade de ser moldada e passa a ficar semi- slida (quebradia). O limite de plasticidade definido arbitrariamente como a umidade da argila quando uma amostra comea a fraturar ao ser moldada com a mo sobre uma placa de vidro esmerilado, na forma de um cilindro com cerca de 10 cm de comprimento e 3 mm de dimetro. O limite de contrao (LC) o teor de umidade at o instante em que a amostra no sofre mais reduo de volume. Deve-se observar que a mudana de estados ocorre nas argilas de forma gradual, em funo da variao de umidade, portanto, a determinao dos limites de Atterberg precisam ser arbitrados, o que no diminui seu valor uma vez que os resultados so

ndices comparativos. Desta forma, torna-se muito importante a padronizao dos ensaios, sendo que no Brasil so realizados pelos mtodos especificados nas normas NBR 6459 (limite de liquidez) e NBR 7180 (limite de plasticidade). O ndice de plasticidade (IP) obtido pela diferena numrica entre o limite de liquidez (LL) e o limite de plasticidade (LP), ou seja:

O IP expresso em percentagem e pode ser interpretado em funo da massa de uma amostra, como a quantidade mxima de gua que pode lhe ser adicionada, a partir de seu limite de plasticidade, de modo que a argila mantenha a sua consistncia plstica. Alm desta introduo alunos devero discutir a importncia da plasticidade de argilas no processamento de materiais cermicos, especificamente no processo de conformao por torneamento. 2. Objetivos: Definir o conceito de plasticidade de argilas e sua importncia no processamento de materiais cermicos tradicionais; Determinar os limites de plasticidade e fluidez (limites de Atterberg) e calcular o ndice de plasticidade de diferentes argilas comparando sua potencialidade para serem usadas na fabricao de peas cermicas. 3. Procedimento experimental 3.1 Limite de liquidez (LL) Pesou aproximadamente 100 g de argila de Cunha 2 que passou pela peneira #40. Colocou-se o material num almofariz de porcelana e aos poucos se adicionou gua destilada (aproximadamente 30 ml), misturou-se vigorosamente a fim de se obter homogeneidade da umidade na argila. Adicionou gua destilada em incrementos de 5 ml, mexendo e amassando a pasta antes de cada novo incremento. Passou o material para a concha do aparelho de Casagrande, preenchendo-a at 2/3 de sua superfcie. Com uma esptula alisou-se a argila retirando-se o excesso at se obter uma espessura de aproximadamente 10 mm na parte central da concha. Fez-se uma ranhura na argila com o cinzel no sentido longitudinal do aparelho de Casagrande, dividindo a massa em duas partes. Golpeou a concha em queda livre contra a base, girando a manivela com velocidade constante de duas voltas por segundo, contando o nmero de golpes at o fechamento da ranhura numa extenso de 10 mm. Coletou-se uma quantidade de material do local onde ocorreu o fechamento (cerca de 20 g) e colocou numa cpsula com tampa e massa conhecida para no perder umidade. Anotou-se a massa da cpsula mais a amostra e levou o recipiente aberto a uma estufa com temperatura de aproximadamente 110C durante 12 horas. Voltou o material para o almofariz de porcelana e adicionou-se mais gua repetindo todo o processo por mais quatro vezes. A adio de gua foi tal que o nmero de golpes nas primeiras tentativas foi superior a 25 e inferior a 45 e o nmero de golpes nas ltimas tentativas foi inferior a 25. Aps a secagem na estufa, os recipientes com as amostras foram pesados novamente, anotando-se os valores obtidos na Tabela 1. A umidade (u) em cada ponto esta dada por:

Onde: mu = massa mida (g) ms = massa seca (g) Tabela 1. Dados para a determinao do limite de liquidez Teste de nmero 1 2 3 4 Slido+cpsula+gua (g) 14,28 15,72 17,62 20,78 Slido+cpsula (g) 11,631 12,074 12,738 13,518 Cpsula (g) 10,28 10,18 11,23 11,33 gua (g) Slido (g) Umidade (%) Nmero de golpes 33 30 24 14 5 15,78 13,478 11,00

O limite de liquidez o teor de umidade no qual a argila fecha a ranhura com o impacto de 25 golpes. Como no se consegue esse limite com preciso atravs de tentativas, coloca-se os pontos obtidos em um grfico semilog, onde o eixo das abscissas corresponde ao log do N de golpes e a ordenada a umidade, ajusta-se uma reta com estes pontos e graficamente determina-se o limite de liquidez. O ideal tentar obter uma umidade com o fechamento da ranhura prximo 25 golpes, duas com nmero de golpes acima de 25 e duas abaixo. 3.2 Limite de plasticidade (LP) Colocou-se parte do material que passa na malha # 40 em um almofariz de porcelana, adicionou-se gua misturando at se obter homogeneidade da umidade. Utilizou cerca de 15 g do material restante na concha do ensaio do limite de liquidez. Moldou-se a amostra na mo at se obter uma forma elipsoidal e em seguida rolou-se sobre uma superfcie de vidro esmerilhado com a palma da mo at se obter um cilindro sem se fragmentar com comprimento aproximado de 8 cm e dimetro de 3 mm (estas dimenses se verificam com o cilindro de comparao). Considerar-se- que a argila estar no limite de plasticidade quando o cilindro romper em pedaos de aproximadamente 1 cm e dimetro de 3 mm. Se a argila fissurar antes, a umidade estar abaixo do limite de plasticidade, caso no fissure com as dimenses citadas, a umidade estar acima do limite. Estando a argila abaixo do limite, deve-se remodel- lo adicionando-se mais gua no mesmo. No caso da umidade estar acima, molda-se novamente o solo em forma de bola e repete-se o procedimento. Ao se fragmentar o cilindro, transferiu-se imediatamente vrios de seus pedaos para uma cpsula com tampa. Anotou-se a massa do recipiente mais a amostra e levouse a cpsula aberta a estufa com temperatura de aproximadamente 110C durante 12 horas. Determinou-se a umidade pela equao (2). Realizou-se o procedimento por no mnimo 5 vezes, at que se tenha trs valores que no se afastem da mdia em 5% (isto se garante, preparando pelo menos 5 amostras que sero posteriormente pesadas). O limite de plasticidade expresso pela mdia dos teores de umidade obtidos como indicado acima, aproximando-se para o nmero inteiro mais prximo. E anotou-se os valores obtidos na Tabela 2.

Tabela 2. Dados para a determinao do limite de plasticidade Determinao de nmero 1 2 3 4 Slido+cpsula+gua (g) 11,094 11,585 12,607 12,678 Slido+cpsula (g) 10,568 11,928 12,001 12,068 Cpsula (g) 10,02 10,25 11,34 11,33 gua (g) Slido (g) Umidade (%)

5 11,260 12,653 10,22

4. Anlise de resultados e discusso a. Calcule o ndice de plasticidade usando a equao (1) e classifique a plasticidade das argilas segundo Jenkins: Fraca: 1 < IP < 7 Mdia: 7 < IP < 15 Alta: IP > 15 Eu fiz no excel as contas... Mas est falatando os dados de slido+cpsula! O que est a de outra turma e t dando nmero negativo! b. Apresente os resultados nas Tabelas propostas e compare a plasticidade das quatro argilas analisadas, c. Calcule o coeficiente angular do grfico do limite de liquidez e discuta as diferenas dos materiais analisados. Qual das argilas a mais apropriada para a conformao plstica? d. Consultar a origem e as caractersticas fsicas (densidade, tamanho de partcula aproximado) das argilas utilizadas, e. Consultar a composio qumica e a estrutura cristalina das argilas estudadas e baseados nestas informaes discutir porque a argila um dos materiais mais usados na fabricao de diversas peas cermicas, f. Consultar os princpios fsicos do mtodo de conformao por torneamento e discutir qual a importncia da plasticidade das argilas para conformar corpos cermicos por esta tcnica. 5. Bibliografia REED, J.S. Principles of ceramics processing. New York, 1995. DE SOUZA, P. Tecnologia de Argilas. Vol 1 e 2. So Paulo, 1975. NORTON, F.H. Introduo tecnologia cermica, trad. So Paulo, USP, 1973. KINGERY, W.D. Ed. Ceramic fabrication process technology. New York, 1958. SINGER, F AND SINGER S.S. Industrial Ceramics. London, 1953.