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Carl Sagan

Bilhes e Bilhes
Reflexes sobre a vida e a morte na virada do milnio

Traduo: ROSAURA EICHEMBERG

Copyright 1997 by Esplio Carl Sagan Ttulo original: Billions & hillions Thoughts on life and death at the brink ofthe millennium Capa: Joo Baptista da Costa Aguiar Foto da capa: Urano crescente visto pela Voyager 2 a caminho de Netuno Cortesia de SPL/NASA ndice remissivo: Cristina Yamazaki Preparao: Clia Regina Rodrigues de Lima Reviso: Ana Paula Castellani Eliana Antonioti Dados Intemacionais de Catalogao na Publicao (cip) (Cmara Brasileira do Livro. ,SP. Brasi) ___________________________________________________________________________ Ttulo original: Billions and bihons : thoughts on life and death ai he hrink ofthe milienniuin Bibiografia. SBN 85-7164-764-X 1999 ___________________________________________________________________________

Todos os direitos desta edio reservados EDITORA SCHWARCZ LTDA. Rua Bandeira Paulista, 702, cj. 72 04532-002 So Paulo SP Telefone: (011)866-0801 Fax: (011)866-0814 e-mail: coletras@mtecnetsp.com.br

Para minha irm Cari, uma dentre seis bilhes

Sumrio
Parte I O PODER E A BELEZA DA QUANTIFICAO ............................................................................. 8 1 BILHES E BILHES ............................................................................................................................... 9 2 O TABULEIRO DE XADREZ PERSA .................................................................................................. 16 3 OS CAADORES DE SEGUNDA-FEIRA NOITE .......................................................................... 25 4 O OLHAR DE DEUS E A TORNEIRA QUE PINGA .......................................................................... 34 5 QUATRO QUESTES CSMICAS ....................................................................................................... 46 6 TANTOS SIS, TANTOS MUNDOS .................................................................................................... 53 Parte II O QUE OS CONSERVADORES ESTO CONSERVANDO?.................................................... 58 7 O MUNDO QUE CHEGOU PELO CORREIO...................................................................................... 59 8 O MEIO AMBIENTE: ONDE RESIDE A PRUDNCIA? ................................................................. 64 9 CRESO E CASSANDRA .......................................................................................................................... 71 10 EST FALTANDO UM PEDAO DO CU ...................................................................................... 76 11 EMBOSCADA: O AQUECIMENTO DO MUNDO ........................................................................... 89 12 FUGA DA EMBOSCADA ................................................................................................................... 106 13 RELIGIO E CINCIA: UMA ALIANA ........................................................................................ 123 Parte III QUANDO OS CORAES E AS MENTES ENTRAM EM CONFLITO .............................. 133 14 O INIMIGO COMUM .......................................................................................................................... 134 15 ABORTO: POSSVEL SER "PR-VIDA E "PR-ESCOLHA"? .............................................. 146 16 AS REGRAS DO JOGO ....................................................................................................................... 161 17 GETTYSBURG E O PRESENTE....................................................................................................... 170 18 O SCULO XX ...................................................................................................................................... 180 19 NO VALE DA SOMBRA..................................................................................................................... 188 EPLOGO ............................................................................................................................................................. 195 AGRADECIMENTOS ......................................................................................................................................... 200 REFERNCIAS .................................................................................................................................................. 202 LISTA DE ILUSTRAES ............................................................................................................................... 206 NDICE REMISSIVO ......................................................................................................................................... 207

Parte I O PODER E A BELEZA DA QUANTIFICAO

1 BILHES E BILHES
H alguns [...] para quem o nmero de [gros de] areia infinito [...] H outros que, mesmo sem consider-lo infinito, acham que ainda no foi definido um nmero que seja bastante grande [...] Mas vou tentar lhe mostrar [nmeros que] no s superam o nmero da massa de areia necessria para encher a Terra [...] mas tambm o da massa equivalente magnitude do Universo. Arquimedes (cerca de 287-212 a.C.) O contador de gros de areia

Eu nunca disse isso. Juro. Bem, disse que h talvez 100 bilhes de galxias e 10 bilhes de trilhes de estrelas. difcil falar sobre o cosmos sem usar nmeros grandes. Falei "bilhes" muitas vezes na srie de televiso Cosmos, que foi vista por muitas pessoas. Mas nunca disse "bilhes e bilhes". Para comeo de conversa, muito impreciso. Quantos bilhes so "bilhes e bilhes"? Alguns bilhes? Vinte bilhes? Cem bilhes? "Bilhes e bilhes" bastante vago. Quando reconfiguramos e atualizamos a srie, verifiquei que, sem dvida nenhuma nunca disse tal coisa. Mas Johnny Carson em cujo Tonight show apareci quase trinta vezes ao longo dos anos disse. Ele colocava um casaco de veludo cotel, um suter de gola rul e uma espcie de grenha como peruca. Tinha criado uma imitao tosca de mim. uma espcie de Doppelgnger, que andava pela televiso tarde da noite dizendo "bilhes e bilhes". Costumava me incomodar um pouco ter um simulado da minha persona andando por a por conta prpria dizendo coisas que os amigos e colegas me relatavam na manh seguinte. (Apesar do disfarce. Carson um astrnomo amador srio frequentemente fazia a minha imitao falar sobre cincia real.) Espantosamente, "bilhes e bilhes" pegou. As pessoas gostaram do som da expresso. Mesmo hoje em dia, ainda me param na rua, num avio ou numa festa, e me perguntam, um pouco timidamente, se eu no diria apenas para elas "bilhes e bilhes". "Sabem, eu realmente no disse isso", eu lhes respondo. "OK", replicam. "Mas diga de qualquer maneira." Fiquei sabendo que Sherlock Holmes nunca disse "Elementar, meu caro Watson" (pelo menos nos livros de Arthur Conan Doyle); Jimmy Cagney nunca disse "Seu rato

sujo"; e Humphrey Bogart nunca disse "Toque de novo, Sam". Mas bem que poderiam ter dito, porque esses apcrifos se insinuaram firmemente na cultura popular. Ainda me citam como tendo dito essa expresso estpida em revistas de computadores ("Como diria Carl Sagan, so necessrios bilhes e bilhes de bytes"), artigos elementares de economia nos jornais, discusses sobre salrios de jogadores de esportes profissionais e coisas do gnero. Durante algum tempo por um ressentimento infantil, no pronunciava nem escrevia a expresso, mesmo quando me pediam. Mas superei essa fase. Assim, para ficar registrado, aqui vai: "Bilhes e bilhes." O que toma "bilhes e bilhes" to popular? Antes era "milhes" a alcunha para um nmero grande. Os imensamente ricos eram milionrios. A populao da Terra na poca de Jesus consistia talvez em 250 milhes de pessoas. Havia quase 4 milhes de norte-americanos na poca da Conveno Constituinte de 1787: no incio da Segunda Guerra Mundial, havia 132 milhes. Existe 93 milhes de milhas (150 milhes de quilmetros) da Terra at o Sol. Aproximadamente 40 milhes de pessoas foram mortas na Primeira Guerra Mundial; 60 milhes na Segunda Guerra Mundial. H 31,7 milhes de segundos num ano (como bastante fcil verificar). Os arsenais nucleares globais no fim da dcada de 80 continham um poder explosivo suficiente para destruir 1 milho de Hiroshimas. Para muitos fins e por um longo tempo, o "milho" era a quintessncia dos nmeros grandes. Mas os tempos mudaram. Agora o mundo tem um grupo de bilionrios e no somente por causa da inflao. A idade da Terra est bem determinada em 4,6 bilhes de anos. A populao humana est se aproximando de 6 bilhes de pessoas. Cada aniversrio representa outros bilhes de quilmetros ao redor do Sol (a Terra gira ao redor do Sol muito mais rapidamente do que a nave espacial Voyager se afasta da Terra). Quatro bombardeiros B-2 custam 1 bilho de dlares. (Alguns dizem 2 ou at 4 bilhes.) Quando se computam os custos secretos, o oramento de defesa dos Estados Unidos importa em mais de 300 bilhes de dlares por ano. A estimativa das mortes imediatas numa guerra nuclear total entre os Estados Unidos e a Rssia de mais ou menos 1 bilho de pessoas. Algumas polegadas so 1 bilho de tomos lado a lado. E h todos aqueles bilhes de estrelas e galxias. Em 1980, quando a srie de televiso Cosmos foi ao ar pela primeira vez, as pessoas estavam preparadas para os bilhes. Meros milhes tinham se tomado um pouco diminutos, fora de moda, mesquinhos. Na realidade, as duas palavras tm um som to parecido que preciso fazer um grande esforo para distingui-las. por isso que, em Cosmos, eu pronunciava "bilhes" com um "b" bastante explosivo, o que algumas pessoas tomaram por um sotaque idiossincrtico ou defeito de fala. A alternativa, proposta pioneiramente por comentadores de TV dizer " bilhes com "-, parecia mais incmoda.

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H uma antiga piada sobre o expositor de planetrio que relata sua platia que, em 5 bilhes de anos, o Sol vai aumentar at se tomar um gigante vermelho inchado, que engolfar os planetas Mercrio e Vnus e finalmente engolir at a Terra. Mais tarde, um ansioso membro da platia o aborda: "Desculpe-me, doutor, o senhor disse que o Sol vai arrebentar a Terra em 5 bilhes de anos?" "Sim, mais ou menos." "Graas a Deus. Por um momento pensei que tivesse dito 5 milhes." Sejam 5 milhes ou 5 bilhes, isso tem pouca importncia para nossas vidas pessoais, por mais interessante que possa ser o destino final da Terra. Mas a distino entre milhes e bilhes muito mais vital em questes como oramentos nacionais, populao mundial e mortes na guerra nuclear. Embora a popularidade de "bilhes e bilhes" ainda no tenha desaparecido completamente, esses nmeros tambm esto se tomando um pouco diminutos, estreitos e passes. Um nmero muito mais elegante est agora aparecendo no horizonte, ou perto dele. O trilho est quase entre ns. Os gastos militares mundiais so, hoje em dia, de quase 1 trilho de dlares por ano. O endividamento total de todas as naes subdesenvolvidas para com os bancos ocidentais est chegando aos 2 trilhes de dlares (era de 60 bilhes em 1970). O oramento anual do governo dos Estados Unidos tambm se aproxima de 2 trilhes de dlares. A dvida nacional de cerca de 5 trilhes. A estimativa de custo do plano tecnicamente duvidoso da Guerra nas Estrelas na era Reagan ficava entre 1 trilho e 2 trilhes de dlares. Todas as plantas na Terra pesam 1 trilho de toneladas. As estrelas e os trilhes tm uma afinidade natural: a distncia do nosso sistema solar at a estrela mais prxima, a Alfa do Centauro, de 25 trilhes de milhas (cerca de 40 trilhes de quilmetros). A confuso entre milhes, bilhes e trilhes ainda endmica na vida diria, e rara a semana que se passa sem uma dessas trapalhadas no noticirio da TV (em geral, uma confuso entre milhes e bilhes). Assim, eu talvez possa ser desculpado por perder algum tempo distinguindo: 1 milho mil milhares, ou o nmero 1 seguido de seis zeros; 1 bilho mil milhes, ou o nmero 1 seguido de nove zeros; e 1 trilho mil bilhes (ou, equivalentemente, 1 milho de milhes), que o nmero 1 seguido de doze zeros. Essa a conveno norte-americana. Por muito tempo, a palavra britnica "bilho" correspondia ao "trilho" norte-americano, os britnicos usando com bastante razo "mil milhes" para 1 bilho. Na Europa. "miliard" era a palavra para 1 bilho. Como colecionador de selos desde a infncia, tenho um selo de correio no carimbado, do auge da inao alem de 1923. em que se l "50 miliarden. Enviar uma carta custava

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50 trilhes d marcos. (Era na poca em que as pessoas levavam um carrinho de mo cheio de moedas para a padaria ou a mercearia.) Mas, devido presente influncia mundial dos Estados Unidos essas convenes alternativas esto em retirada, e milliard" quase desapareceu. Um modo inequvoco de determinar o nmero grande que est em discusso simplesmente contar os zeros depois do nmero 1. Mas se h muitos zeros isso pode se tomar aborrecido. por essa razo que colocamos pontos ou espaos depois de cada grupo de trs zeros. Assim, 1 trilho 1.000.000.000.000 ou 1 000 000 000 000. (Nos Estados Unidos, colocam-se vrgulas no lugar dos pontos.) Para nmeros maiores que 1 trilho, preciso contar quantos grupos de trs nmeros existem. Seria ainda mais fcil se, ao nomear um nmero grande, pudssemos apenas dizer diretamente quantos zeros existem depois do nmero 1. Como so pessoas prticas, os cientistas e os matemticos fazem exatamente isso. Chama-se notao exponencial. Voc escreve o nmero 10; depois um nmero pequeno, alado direita do 10 como um sobrescrito, informa quantos zeros existem depois do nmero 1. Assim, 106=1000000; 109= l 000000000; 1012=1000 000 000 000; e assim por diante. Esses pequenos sobrescritos so chamados expoentes ou potncias; por exemplo, 109 descrito como "10 elevado potncia 9" ou, equivalentemente," 10 elevado nona" ( exceo de 02 e 1 03, que so chamados " 10 ao quadrado" e " 10 ao cubo", respectivamente). Essa expresso, " potncia" como "parmetro" e vrios outros termos cientficos e matemticos -, est entrando na linguagem de todos os dias, mas com o significado cada vez mais obscuro e distorcido. Alm da clareza, a notao exponencial tem um maravilhoso benefcio colateral: possvel multiplicar dois nmeros quaisquer simplesmente somando-se os expoentes apropriados. Assim, 1000 x 1000000000 1O3 x 1O9 = 1O12. Ou vamos tomar alguns nmeros maiores: se existem 1011 estrelas numa galxia tpica e 1011 galxias, h 1O22 estrelas no cosmos. Porm, ainda h resistncia notao exponencial por parte de pessoas um pouco assustadas com a matemtica (embora a notao no complique, mas simplifique, a nossa compreenso) e por parte dos compositores de texto, que parecem ter uma necessidade compulsiva de imprimir 109 como 109. Os primeiros seis nmeros grandes que tm seus prprios nomes so mostrados no quadro da pgina 18. Cada um mil vezes maior que o anterior. Acima de 1 trilho, os nomes quase nunca so usados. Contando-se um nmero a cada segundo, dia e noite, levaramos mais de uma semana para contar de um a 1 milho. Um bilho nos custaria metade da vida. E no se conseguiria contar 1 quintilho. nem que se tivesse a idade do universo para faz-lo.

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Depois de se dominar a notao exponencial, pode-se lidar sem esforo com nmeros imensos, como o nmero aproximado de micrbios numa colher de ch cheia de terra (108); de gros de areia em todas as praias da Terra (talvez 1020); de seres vivos sobre a Terra (1029); de tomos em toda a vida sobre a Terra (1041); de ncleos atmicos no Sol (1057); ou o nmero de partculas elementares (eltrons, prtons, nutrons) em todo o cosmos (1080). Isso no significa que se possa imaginar 1 bilho ou 1 quintilho de objetos ningum pode. Mas, com a notao exponencial, podemos pensar sobre esses nmeros e calcul-los. Bastante bom para seres autodidatas que comearam a partir do nada e que contavam os amigos com os dedos das mos e dos ps. Na realidade, os nmeros grandes so parte integrante da cincia moderna. Mas no quero deixar a impresso de que foram inventados na nossa poca. A aritmtica indiana tem sido igual a nmeros grandes h muito tempo. Hoje em dia encontram-se facilmente nos jornais indianos referncias a multas ou gastos de lakh ou crore rpias. O padro : das =10; san = 100; hazar= 1000; lakh = 10 5 ; crore = 107; arahb = 109; carahb =1011;nie=1013;padham=1015; e sankh=1017. Antes que sua cultura fosse aniquilada plos europeus, os maias do antigo Mxico projetaram uma escala de tempo mundial que eclipsava os insignificantes milhares de anos que, segundo os europeus, tinham se passado desde a criao do mundo. Entre os monumentos em runas de Coba, em Quintana Roo, existem inscries mostrando que os maias imaginavam um universo com aproximadamente 1029 anos. Os hindus sustentavam que a presente encarnao do universo tem 8,6 x 109 anos acertando quase na mosca. E Arquimedes, o matemtico siciliano do sculo III a. C., em seu livro O contador de gros de areia, estimava que seriam necessrios 1063 gros de areia para encher o cosmos. Sobre as questes realmente grandes, bilhes e bilhes eram meros trocados mesmo naquela poca.

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NMEROS GRANDES Nome (EUA) Nmero [por extenso) Nmero (notao cientfica) Quanto tempo levaria pai a contar esse nmeiv a partir de 0 (um nmero por segundo, dia e noite) Um Mil Milho Bilho Trilho 1 1 000 1 000000 1 000000000 1 000000000000 10 103 IO6 10" 1012 1 segundo 17 minutos 12 dias 32 anos 32 mil anos (mais tempo do que a idade da civiliza o sobre aTerra) Quatrilho 1000000000000000 IO'
5

32 milhes de anos (mais tempo do que a existncia de hu manos sobre aTerra)

Quintilho

1000000000000000000

1018

32 bilhes de anos (mais tempo do que a idade do uni verso)

Nmeros maiores so chamados 1 sextilho (IO21), 1 setilho (IO24), 1 octilho (IO27), 1 nonilho (IO30) e 1 decilho (10M). ATerra tem uma massa deocti- lhes de gramas. Essa notao cientfica ou exponencial tambm descrita por palavras. Assim, um eltron tem um femtmetro (10" 15 m) de extenso; a luz amarela tem um comprimento de onda de meio micrometro (0,5 pm); o olho humano mal consegue ver um micrbio com um dcimo de milmetro de extenso (10 4 m); aTerra tem um raio de 6300 quilmetros (6300 km = 6,3 Mm): e uma montanha pode pesar cem petagramas (100 pg = 10' 5 g). A lista completa dos prefixos a seguinte:

attofemtopiconanomicromilcentideci-

a f P n M m c d

10-is

o-

15

decahectoquilomegagigaterapetaexa-

10' IO2 103 IO6 IO9 IO12 1015 10IS

IO12 10 IO6 10-' 102 101


J)

k M G T P E

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2 O TABULEIRO DE XADREZ PERSA


No h linguagem mais universal e mais simples, mais livre de erros e de obscuridades, isto , mais digna de expressar as relaes invariveis das coisas naturais [...] [A matemtica] parece ser uma faculdade da mente humana destinada a suplementar a brevidade da vida e a imperfeio dos sentidos. Joseph Fourier, Teoria analtica do calor, Discurso preliminar (1822)

Segundo o modo como ouvi pela primeira vez a histria, aconteceu na Prsia antiga. Mas podia ter sido na ndia ou at na China. De qualquer forma, aconteceu h muito tempo. O gro-vizir, o principal conselheiro do rei, tinha inventado um novo jogo. Era jogado com peas mveis sobre um tabuleiro quadrado que consistia em 64 quadrados vermelhos e pretos. A pea mais importante era o rei. A segunda pea mais importante era o gro-vizir exatamente o que se esperaria de um jogo inventado por um gro-vizir. O objetivo era capturar o rei inimigo, e por isso o jogo era chamado, em persa, shahmat shah para rei. mat para morto. Morte ao rei. Em russo ainda chamado shukhnwt. expresso que talvez transmita um remanescente sentimento revolucionrio. At em ingls h um eco desse nome o lance final chamado "checkmate (xequemate). O jogo, claro, o xadrez. Ao longo do tempo, as peas, seus movimentos as regras dojogo, tudo evoluiu. Por exemplo j no existe um gro-vizir que se metamorfoseou numa rainha, com poderes muito mais terrveis. A razo de um rei se deliciar com a inveno de um jogo chamado "Morte ao Rei" um mistrio. Mas reza a histria que ele ficou to encantado que mandou o gro-vizir determinar sua prpria recompensa por ter criado uma inveno to magnfica. O grovizir tinha a resposta na ponta da lngua: era um homem modesto, disse ao x. Desejava apenas uma recompensa simples. Apontando as oito colunas e as oito filas de quadrados no tabuleiro que tinha inventado, pediu que lhe fosse dado um nico gro de trigo no primeiro quadrado, o dobro dessa quantia no segundo, o dobro dessa quantia no terceiro e assim por diante, at que cada quadrado tivesse o seu complemento de trigo. No, protestou o rei, era uma recompensa demasiado modesta para uma inveno to importante. Ofereceu jias, danarinas, palcios. Mas o gro-vizir, com os olhos apropriadamente baixos, recusou todas as ofertas. S desejava pequenos montes de trigo. Assim, admirando-se secretamente da humildade e comedimento de seu conselheiro, o rei consentiu. No entanto, quando o mestre do Celeiro Real comeou a contar os gros, o rei se viu diante de uma surpresa desagradvel. O nmero de gros comea bem pequeno: 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128, 256, 5 12, 1024... mas quando se chega ao 64 quadrado, o

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nmero se toma colossal, esmagador. Na realidade, o nmero (veja quadro na pgina 29) quase 18,5 quintilhes. Talvez o gro-vizir estivesse fazendo uma dieta rica em fibras.

Quanto pesam 18,5 quintilhes de gros de trigo? Se cada gro tivesse o tamanho de um milmetro, todos os gros juntos pesariam cerca de 75 bilhes de toneladas mtricas, o que muito mais do que poderia ser armazenado nos celeiros do x. Na verdade, esse nmero equivale a cerca de 150 anos da produo de trigo mundial no presente. O relato do que aconteceu a seguir no chegou at ns. Se o rei, inadimplente, culpando-se pela falta de ateno nos seus estudos de aritmtica, entregou o reino ao vizir, ou se o ltimo experimentou as aflies de um novo jogo chamado viziermat, no temos o privilgio de saber. A histria do Tabuleiro de Xadrez Persa pode ser apenas uma fbula. Mas os persas e indianos antigos foram brilhantes pioneiros na matemtica e conheciam muito bem os enormes nmeros resultantes, quando se continua a dobrar os valores. Se o xadrez tivesse sido inventado com cem (10 x 10) quadrados em vez de 64 (8 x 8), a dvida resultante em gros de trigo teria pesado o mesmo que a Terra. Uma seqncia de nmeros desse tipo, quando cada nmero um mltiplo fixo do anterior, chamada progresso geomtrica, e o processo se chama aumento exponencial. As exponenciais aparecem em todo tipo de reas importantes, familiares e no familiares por exemplo, no juro composto. Se, por exemplo, um antepassado seu tivesse depositado dez dlares no banco para voc h duzentos anos, isto , logo depois da Revoluo Americana, e o depsito acumulasse um juro anual constante de 5%, a essa altura o dinheiro valeria dez dlares x (1,05)200, isto , 172 925,81 dlares. Mas poucos antepassados so to solcitos quanto fortuna de seus descendentes remotos, e dez d1 ares era muito dinheiro naqueles dias. (1,05) 200 significa simplesmente 1,05 multiplicado por si mesmo duzentas vezes.) Se o antepassado tivesse conseguido uma taxa de 6%, voc teria agora um milho de dlares; a uma taxa de 7%, mais de 7,5 milhes; e a uma taxa extorsiva de 10%, a soma considervel de 1,9 bilho.

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Vale o mesmo para a inflao. Se a taxa de 5% ao ano, um dlar vale 0,95 cents depois de um ano; (0,95)2 =0,91 cents depois de dois anos; 0,61 depois de dez anos; 0,37 depois de vinte; e assim por diante. uma questo muito prtica para os aposentados que recebem penses equivalentes a um nmero fixo de dlares por ano sem reajuste da inflao.

A circunstncia mais comum em que ocorrem repetidas duplicaes, e portanto crescimento exponencial, na reproduo biolgica. Vamos considerar primeiro o simples caso de uma bactria que se reproduz dividindo-se em duas. Depois de certo tempo, cada uma das duas bactrias filhas tambm se divide. Desde que exista bastante alimento e no haja nenhum veneno no ambiente, a colnia de bactrias vai crescer exponencialmente. Em circunstncias muito favorveis, pode haver uma duplicao a cada quinze minutos aproximadamente. Isso significa quatro duplicaes numa hora e 96 duplicaes num dia. Embora uma bactria s pese aproximadamente um trilionsimo de grama, as suas descendentes, depois de um dia de selvagem abandono sexual, vo pesar coletivamente o mesmo que uma montanha; em pouco mais que um dia e meio, o mesmo que a Terra; em dois dias, mais que o Sol... Em breve tudo no universo ser composto de bactrias. No uma perspectiva muito agradvel, e felizmente nunca acontece. Por que no? Porque o crescimento exponencial desse tipo sempre bate em algum obstculo natural. Os micrbios ficam sem alimento, ou se envenenam mutuamente, ou tm vergonha de se reproduzir quando no tm privacidade. As exponenciais no podem continuar para sempre, porque vo engolir tudo. Muito antes disso, encontram algum impedimento. A curva exponencial se horizontaliza (veja a ilustrao).

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Essa uma distino muito importante no que diz respeito epidemia da AIDS. No momento, em muitos pases o nmero de pessoas com sintomas de AIDS est crescendo exponencialmente. O tempo de duplicao mais ou menos de um ano. Isto , a cada ano h duas vezes mais casos de AIDS do que havia no ano anterior. Essa doena j nos cobrou um tributo desastroso em mortes. Se fosse continuar exponencialmente, seria uma catstrofe sem precedentes. Em dez anos, haveria mil vezes mais casos de AIDS, e em vinte anos, um milho de vezes mais. Mas um milho de vezes o nmero de pessoas que j contraram AIDS muito mais que o nmero de pessoas sobre a Terra. Se no houvesse impedimentos naturais duplicao contnua da AIDS a cada ano e a doena fosse invariavelmente fatal (e no se encontrasse a cura), todo mundo sobre a Terra morreria de AIDS, e muito em breve. No entanto, algumas pessoas parecem ser naturalmente imunes AIDS. Alm disso, segundo o Centro de Notificao de Doenas do Servio de Sade Pblica dos Estados Unidos, no incio a duplicao nos Estados Unidos estava restrita, quase em sua totalidade, a grupos vulnerveis, sexualmente bem isolados do resto da populao em especial homossexuais masculinos, hemoflicos e usurios de drogas intravenosas. Se no se encontrar a cura para a AIDS, a maioria dos usurios de drogas intravenosas que partilham agulhas hipodrmicas vai morrer nem todos, porque h uma pequena porcentagem de pessoas que so resistentes por natureza, mas vamos dizer quase todos. O mesmo vale para os homossexuais masculinos que tm muitos parceiros e no se previnem ao fazer sexo mas no vale para os que usam preservativos adequadamente, para os que tm relaes mongamas de longo prazo e, mais uma vez, para a pequena frao dos que possuem natureza resistente. Casais heterossexuais com relaes

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mongamas duradouras desde o incio dos anos 80, ou que tm o cuidado de prevenir-se ao praticar sexo e no partilham agulhas e so muitos esto essencialmente a salvo da AIDS. Depois que as curvas dos grupos demogrficos de maior risco se horizontalizarem, outros grupos vo tomar o seu lugar hoje em dia, nos Estados Unidos parecem ser os heterossexuais jovens que vem a prudncia ser dominada pela paixo e se dedicam a prticas sexuais pouco seguras. Muitos deles vo morrer, alguns tero sorte, outros so naturalmente imunes ou abstermos, e sero substitudos por outro grupo de maior risco talvez a prxima gerao de homossexuais masculinos. Esperase que, por fim. a curva exponencial se horizontalize para todos ns, depois de ter matado muito menos gente do que todo o mundo sobre a Terra. (Pequeno consolo para as muitas vtimas da doena e seus entes queridos.)

As exponenciais tambm constituem a idia central por trs da crise da populao mundial. Durante a maior parte da existncia humana sobre a Terra, a populao era estvel, com os nascimentos e as mortes quase em equilbrio. Essa situao chamada "estado estacionrio". Depois da inveno da agricultura incluindo o plantio e a colheita daqueles gros de trigo que o gro-vizir tanto desejava -, a populao humana deste planeta comeou a aumentar, entrando numa fase exponencial, que est muito longe do estado estacionrio. No presente, o tempo de duplicao da populao mundial de cerca de quarenta anos. A cada quarenta anos haver o dobro de seres humanos. Como o clrigo ingls Thomas Malthus apontou em 1798, uma populao que cresce exponencialmente Malthus a descreveu como uma progresso geomtrica vai superar qualquer aumento concebvel de alimentos. Nenhuma Revoluo Verde, nenhum cultivo de plantas fora do solo, nenhum mtodo que faa os desertos florescerem, nada disso poder dar conta de um crescimento populacional exponencial. No h tampouco soluo extraterrestre para esse problema. Atualmente, h mais 240 000 seres humanos nascendo do que morrendo a cada dia. Estamos muito longe de poder enviar 240000 pessoas para o espao a cada dia. Nenhuma colnia na rbita da Terra, na Lua ou em outros planetas pode provocar uma diminuio perceptvel da exploso da populao. Mesmo que fosse possvel enviar todo o mundo sobre a Terra para planetas de estrelas distantes em naves que viajassem a uma velocidade maior que a da luz, quase nada mudaria todos os planetas habitveis na galxia da Via Lctea estariam lotados em aproximadamente um milnio. A menos que diminuamos nossa taxa de reproduo. Nunca subestime uma exponencial.

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O crescimento da populao da Terra ao longo do tempo mostrado na figura seguinte. Estamos claramente numa (ou prestes a sair de uma) fase de crescimento exponencial elevado. Mas muitos pases os Estados Unidos, a Rssia e a China, por exemplo alcanaram ou esto prestes a alcanar uma situao em que parou o seu crescimento populacional, chegando perto de um estado estacionrio. Isso tambem chamado de crescimento populacional zero (ZPG). Ainda assim, como as exponenciais so to poderosas, se at uma pequena frao da comunidade humana continua por algum tempo a se reproduzir de forma exponencial, a situao continua essencialmente a mesma a populao mundial cresce de forma exponencial, mesmo que muitas naes estejam numa fase de ZPG. H uma correlao bem documentada em todo o mundo entre a pobreza e as altas taxas de natalidade. Em pases pequenos e grandes, capitalistas e comunistas, catlicos e muulmanos, ocidentais e orientais em quase todos esses casos, o crescimento exponencial da populao diminui ou cessa quando desaparece a pobreza esmagadora. A isso se d o nome de transio demogrfica. A longo prazo, do maior interesse da espcie humana que todo lugar na Terra atinja essa transio demogrfica. por isso que ajudar outros pases a se tomarem auto-suficientes no apenas um ato elementar de decncia humana, mas tambm do interesse daquelas naes mais ricas que podem ajudar. Uma das questes centrais na crise da populao mundial a pobreza.

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As excees transio demogrfica so interessantes. Algumas naes com altas rendas per capita ainda tm altas taxas de natalidade. Mas nelas no existem anticoncepcionais disposio, e/ou as mulheres no tm poder poltico efetivo. No difcil compreender a conexo. Atualmente, h cerca de 6 bilhes de humanos. Em quarenta anos, se o tempo de duplicao continuar constante, haver 12 bilhes; em oitenta anos, 24 bilhes; em 120 anos, 48 bilhes... Mas poucos acreditam que a Terra possa suportar tanta gente. Devido ao poder desse aumento exponencial, tratar da pobreza mundial agora ser muito mais barato e muito mais humanitrio, ao que parece, do que quaisquer solues que nos sero propostas daqui a muitas dcadas. Nossa tarefa provocar uma transio demogrfica em todo o mundo e horizontalizar aquela curva exponencial eliminando a pobreza esmagadora, tomando amplamente disponveis mtodos seguros e eficazes de controle da natalidade e estendendo o poder poltico real (executivo, legislativo, judicirio, militar, e em instituies que influenciam a opinio pblica) s mulheres. Se falharmos, algum outro processo, muito menos sujeito ao nosso controle, far a tarefa por ns.

Por falar nisso... Em Londres, em setembro de 1933, o fsico hngaro emigrado Leo Szilard foi quem pela primeira vez imaginou a fisso nuclear. Ele andara conjeturando se os experimentos humanos no poderiam liberar as vastas energias escondidas no ncleo do tomo. Perguntava-se o que aconteceria se um nutron fosse disparado contra um ncleo atmico. (Como no tem carga eltrica, o nutron nau seria eletricamente repelido plos prtons no ncleo e colidiria diretamente com o ncleo.) Enquanto esperava que o sinal de trfego mudasse num cruzamento em Southampton Row. Szilard comeou a pensar que talvez houvesse alguma substncia, algum elemento qumico, que cuspisse para fora dois nutrons, quando fosse atingido por um nutron. Cada um desses nutrons poderia ejetar mais nutrons, e ento, de repente apareceu na mente de Szilard a viso de uma reao nuclear em cadeia, com nutrons sendo produzidos exponencialmente e tomos caindo aos pedaos direita e esquerda. Naquela noite, em seu pequeno quarto no Strand Palace Hotel, ele calculou que somente alguns quilos de matria, se submetidos a uma controlada reao em cadeia de nutrons, poderiam liberar energia suficiente para suprir as necessidades de uma pequena cidade durante um ano... ou, se a energia fosse liberada de sbito, o suficiente para destruir completamente aquela cidadezinha. Szilard acabou emigrando para os Estados Unidos e comeou uma pesquisa sistemtica de todos os elementos qumicos, para ver se algum produzia mais nutrons alm daqueles que colidiam com ele. O urnio parecia um candidato promissor. Szilard convenceu Albert Einstein a escrever sua famosa carta ao

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presidente Roosevelt, pressionando os Estados Unidos a construrem a bomba atmica. Szilard desempenhou um papel importante na primeira reao em cadeia com urnio, realizada em Chicago em 1942, que na verdade levou bomba atmica. Passou o resto da sua vida alertando sobre os perigos da arma que fora o primeiro a conceber. Tinha descoberto, ainda que de forma diferente, o poder terrvel das exponenciais.

Todo o mundo tem dois pais, quatro avs, oito bisavs, dezesseis trisavs etc. A cada gerao que retrocedemos, temos duas vezes mais antepassados em linha direta. Pode-se ver que um problema muito semelhante ao do Tabuleiro de Xadrez Persa. Se cada gerao tem, vamos dizer, 25 anos, 64 geraes atrs equivalem a 64 x 25 = 1600 anos atrs, isto , pouco antes da queda do Imprio Romano. Assim (veja o quadro), cada um de ns que est vivo hoje tinha, no ano 400, uns 18,5 quintilhes de ancestrais ou o que parece. E isso sem falar dos parentes colaterais. Mas muito mais que a populao da Terra, ento ou agora; muito mais que o nmero total de seres humanos que j viveram. Alguma coisa est errada com o nosso clculo. O qu? Bem, supusemos que todos esses ancestrais em linha direta fossem pessoas diferentes. Mas, claro, no o caso. O mesmo ancestral est relacionado conosco por muitas linhas diferentes. Somos repetida e multiplamente ligados a cada um de nossos parentes um imenso nmero de vezes no caso dos parentes mais distantes. Algo parecido vale para toda a populao humana. Se retrocedermos o bastante, quaisquer duas pessoas sobre a Terra tm um ancestral comum. Sempre que um novo presidente americano eleito, quase certo que algum geralmente na Inglaterra descubra que o novo presidente tem um certo parentesco com a rainha ou o rei da Inglaterra. E uma forma de supostamente unir os povos de lngua inglesa. Quando duas pessoas provm da mesma nao ou cultura, ou do mesmo pequeno canto do mundo, e suas genealogias esto bem registradas, provvel que o ltimo antepassado comum seja descoberto. Mas, descobertas ou no, as relaes so claras. Somos todos primos todo o mundo sobre a Terra. Outra manifestao comum das exponenciais a idia da meia-vida. Um elemento radioativo "pai" plutnio ou rdio se desintegra, formando um outro elemento "filho", talvez mais seguro, mas isso no se d de repente. Ele se desintegra estatisticamente. H um certo tempo em que metade do elemento se desintegrou, e esse chamado de sua meia-vida. A metade do que resta se desintegra, formando outra meia-vida, e metade do restante forma ainda outra meia-vida, e assim por diante. Por exemplo, se a meia-vida fosse de um ano, metade se desintegraria num ano, metade da metade ou tudo menos um quarto desapareceria em dois anos, tudo menos um oitavo em trs anos, tudo menos um milsimo em dez anos etc. Elementos diferentes tm meias vidas diferentes. A meia-vida uma idia importante quando se tenta decidir o que fazer

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com o lixo radioativo das usinas nucleares ou quando se pensa sobre a precipitao radioativa na guerra nuclear. Representa uma desintegrao exponencial, assim como o Tabuleiro de Xadrez Persa representa um aumento exponencial. A desintegrao radioativa um mtodo importante para datar o passado. Se conseguimos medir numa amostra a quantidade do material radioativo pai e a quantidade do produto de desintegrao filho, podemos determinar h quanto tempo a amostra existe. Foi assim que descobrimos que o assim chamado Sudrio de Turim no a mortalha de Jesus, mas uma fraude piedosa do sculo XIV (quando foi denunciada pelas autoridades da Igreja); que os humanos faziam acampamentos ao redor do fogo h milhes de anos; que os fsseis mais antigos da vida sobre a Terra tm pelo menos 3,5 bilhes de anos; e que a prpria Terra tem 4,6 bilhes de anos. O cosmos claro, ainda tem muitos outros 28 bilhes de anos. Quando compreendemos as exponenciais, a chave para muitos dos segredos do universo est em nossas mos. Se conhecemos um objeto apenas qualitativamente, ns o conhecemos apenas de maneira vaga. Se o conhecemos quantitativamente entendendo alguma medida numrica que o distingue de um nmero infinito de outras possibilidades -, comeamos a conhec-lo profundamente. Percebemos parte da sua beleza e temos acesso ao seu poder e compreenso que ele propicia. Ter medo da quantificao equivale a renunciar aos nossos direitos civis, abrindo mo de uma das esperanas mais potentes de compreender e transformar o mundo.

O CLCULO QUE O REI DEVIA TER SOLICITADO AO SEU V1ZIR

No se apavore. muito fcil. Queremos calcular quantos gros de trigo havia sobre todo o Tabuleiro de Xadrez Persa. Um clculo elegante (e perfeitamente exato) o seguinte: O expoente simplesmente indica quantas vezes multiplicamos 2 por si mesmo. 2 2 = 4. 24 = 16. 2i0 = 1024, e assim por diante. Vamos chamar de S o nmero total de gros no tabuleiro de xadrez, desde o 1, no primeiro quadrado, at o 263 no 64e quadrado. Depois, simplesmente, S= 1 + 2 + 22 + 23 + ... + 262 + 263 Duplicando ambos os lados dessa equao, encontramos 2S = 2 + 22 + 23 + 24 + ... + 263 + 264 Subtraindo a primeira equao da segunda, obtemos 2S-S = S = 264- 1, que a resposta exata. Quanto isso aproximadamente, em notao decimal comum? 210 quase 1000,ou 103(dentro de uma margem de 2,4%). Assim, 2 20 = 2<10*2) = (210)2 = aproximadamente (103)2 = IO6, que 10 multiplicado por si mesmo seis vezes, ou 1 milho. Da mesma forma, 260 = (21 )6 = aproximadamente (103)5 = IO18. Assim, 264 = 24x25,) = aproximadamente 16x 1018, ou 16 seguido por 18 zeros, que so 16 quintilhes de gros. Um clculo mais preciso produz a resposta de 18,6 quintilhes de gros.

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3 OS CAADORES DE SEGUNDA-FEIRA NOITE


O instinto de caa tem [uma] [...] origem remota na evoluo da raa. Os instintos de caa e pesca se combinam em muitas manifestaes [...]. A sede de sangue humana faz parte de nosso lado primitivo, e justamente por isso que to difcil de ser erradicada, especialmente quando uma luta ou uma caada prometida como pare do divertimento.
William James, Psicologia, XXIV (1890)

No podemos evitar. Nas tardes de domingo e nas noites de segunda-feira, no outono de cada ano, abandonamos tudo para observar as pequenas imagens em movimento de 22 homens colidindo uns com os outros, caindo, levantando e chutando um objeto alongado feito com a pele de um animal. De vez em quando, tanto os jogadores como os espectadores sedentrios so levados ao xtase ou ao desespero pela evoluo do jogo. Em toda parte, nos Estados Unidos, as pessoas (quase exclusivamente homens), paradas diante das telas de vidro, torcem ou resmungam em unssono. Descrito dessa forma, parece estpido. Mas, quando se adquire o gosto pela coisa, difcil resistir, e falo por experincia prpria. Os atletas correm, saltam batem deslizam lanam chutam, derrubam e h uma emoo em ver os humanos fazerem tudo isso to bem. Eles brigam entre si at carem no cho. Gostam de agarrar, tacar ou chutar um veloz objeto marrom ou branco. Em alguns jogos, tentam levar o objeto para o que chamado de "gol"; em outros, os jogadores se afastam e depois retomam "para casa". O trabalho de equipe quase tudo, e admiramos como as partes se encaixam para formar um todo triunfante. Mas essas no so as habilidades com as quais a maioria de ns ganha o po dirio. Por que nos sentiramos compelidos a observar pessoas correndo ou dando golpes? Por que essa necessidade aparece em todas as culturas? (Os egpcios, persas, gregos, romanos, maias e astecas antigos tambm jogavam bola. O plo vem do Tibete.) H craques dos esportes que ganham cinquenta vezes o salrio anual do presidente; outros que so eleitos para altos cargos depois de aposentados. So heris nacionais. Porque exatamente? H algo nessa questo que transcende a diversidade dos sistemas poltico social e econmico. Algo primevo nos atrai. A maioria dos esportes mais importantes est associada a uma nao ou cidade, e eles contm elementos de patriotismo e orgulho cvico. O nosso time nos representa o lugar onde vivemos, o nosso povo contra aqueles outros sujeitos de um lugar

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diferente, habitado por um pessoal desconhecido, talvez hostil. ( verdade, a maioria dos "nossos" jogadores no so realmente do lugar onde jogam. So mercenrios, que em s conscincia regularmente abandonam cidades adversrias por vencimentos mais rendosos. Um Pirata de Pittsburgh se regenera e passa a ser um Anjo da Califrnia; um Padre de San Diego promovido a Cardeal de St. Louis; um Guerreiro de Golden State coroado Rei de Sacramento. De vez em quando, todo um time decide migrar para outra cidade.) Os esportes competitivos so conflitos simblicos, mal disfarados. Isso no uma idia nova. Os cherokees chamavam sua antiga forma de lacrsse de "o irmo pequeno da guerra". Ou. passando a palavra a Max Rafferty, ex-superintendente da Instruo Pblica na Califmia, que, depois de chamar os crticos do futebol universitrio de "malucos, desmiolados, comunistas, beatniks cabeludos e falastres". declara: "Os jogadores de futebol (... possuem um esprito de luta claro e ominoso que os prprios Estados Unidos". (Isso merece reflexo.) Um sentimento frequentemente citado do falecido tcnico de futebol profissional Vince Lombardi que o importante vencer. O ex-tcnico dos Washington Redskins, GeorgeAllen, dizia o mesmo da seguinte maneira: "Perder como morrer". Na realidade, falamos de ganhar ou perder uma guerra to naturalmente como falamos de vencer e perder um jogo. Numa propaganda televisiva de recrutamento do Exrcito dos Estados Unidos, vemos as consequncias de um exerccio de guerra armada, em que um tanque destri outro. Como slogan, o comandante do tanque vitorioso diz: "Quando vencemos, todo o time vence e no apenas uma pessoa". A conexo entre o esporte e o combate fica bem clara. Sabe-se que os fs (a palavra a abreviatura de "fanticos") do esporte tm cometido agresso, e s vezes homicdio, quando escarnecidos por causa de um time perdedor; ou quando no podem torcer por um time vencedor; ou quando sentem que o juiz cometeu uma injustia. Em 1985, o primeiro-ministro britnico foi obrigado a denunciar o comportamento embriagado e desordeiro dos fs de futebol britnicos que atacaram um contingente italiano por ter o atrevimento de torcer pelo seu prprio time. Muitos foram mortos, quando as arquibancadas vieram abaixo. Em 1969, depois de trs jogos difceis de futebol, os tanques de San Salvador invadiram a fronteira hondurenha, e bombardeiros salvadorenhos atacaram portos e bases militares em Honduras. Nessa "Guerra do Futebol", as baixas chegaram aos milhares. Os homens das tribos afegs jogavam plo com as cabeas cortadas de antigos adversrios. E h seiscentos anos, no lugar em que hoje a Cidade do Mxico, havia uma quadra de jogar bola em que nobres magnificamente vestidos observavam a competio de times uniformizados. O capito do time perdedor era decapitado, e os crnios dos outros capites perdedores eram exibidos em grades.

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Vamos supor que voc esteja mexendo toa no boto da sua televiso e encontre uma competio em que no tenha nenhum investimento emocional particular vamos dizer, uma partida amistosa de voleibol entre Myanmar e Tailndia. Como que voc decide para quem torcer? Mas espere um minuto: para que torcer por algum dos times? Por que no se divertir apenas observando o jogo?A maioria de ns tem problemas com essa postura distanciada. Queremos tomar parte da competio, queremos nos sentir membros do time. O sentimento simplesmente nos arrebata, e comeamos a torcer: "Vamos, Myanmar!". No incio, nossa lealdade pode oscilar primeiro incitando um dos times e depois o outro. s vezes torcemos pelo que est perdendo. Outras, vergonhosamente, at viramos casaca abandonando o perdedor e torcendo pelo vencedor, quando o resultado se toma claro. (Quando h uma srie de campeonatos perdidos, a lealdade dos fs tende a se transferir para outro time.) O que procuramos a vitria sem 32 esforo. Desejamos ser envolvidos em algo parecido com uma guerra pequena, segura e bem-sucedida. Em 1996. Mahmoud Abdul-Rauf, ento integrante da defesa dos Denver Nuggets, foi suspenso pela Associao Nacional de Basquetebol . Por qu? Porque Abdul-Rauf se recusava a ficar de p para a execuo obrigatria do hino nacional. A bandeira norteamericana representava para ele um "smbolo de opresso" ofensivo s suas crenas muulmanas. Embora no partilhassem as crenas de Abdul-Rauf, a maioria dos outros jogadores apoiava o seu direito a express-las. Harvey Araton, um ilustre comentarista esportivo do New York Times, ficou perplexo. Tocar o hino nacional num evento esportivo ", vamos ser francos, uma tradio completamente idiota no mundo de hoje", explica, "em oposio aos tempos em que comeou a ser praticada, antes dos jogos de beisebol, durante a Segunda Guerra Mundial. Ningum vai a um evento esportivo para expressar seu patriotismo". Ao contrrio, eu afirmaria que grande parte do significado dos eventos esportivos tem algo a ver com patriotismo e nacionalismo. 1 Os primeiros eventos atlticos organizados de que se tem notcia remontam Grcia pr-clssica de 3500 anos atrs. Durante os Jogos Olmpicos originais, um armistcio suspendeu todas as guerras entre as cidades-estados gregas. Os jogos eram mais importantes que as guerras. Os homens participavam nus; no era permitida a presena de espectadoras. No sculo vi a.C., os Jogos Olmpicos consistiam em corrida (muita corrida), salto, lanamento de objetos (inclusive dardos) e luta (s vezes at a morte). Embora nenhum desses eventos fosse esporte de equipe, todos eles so claramente significativos para os esportes de equipe modernos. Eram tambm importantes para a

1 - A crise foi resolvida quando o sr. Abdul-Rauf concordou em ficar de p durante o

hino, mas para rezar em vez de cantar.

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caada primitiva. A caada tradicionalmente considerada esporte, desde que no se coma o que se captura uma condio que os ricos tm muito mais facilidade em satisfazer do que os pobres. Desde os primeiros faras a caada tem sido associada com as aristocracias militares. O aforismo de Oscar Wilde sobre a caa raposa na Inglaterra "o inqualificvel em plena perseguio ao incomvel". parece igualmente apontar esses dois aspectos. Os precursores do futebol americano, futebol, hquei e outros esportes semelhantes eram desdenhosamente chamados "jogos de multido". reconhecidos como substitutos para a caada porque os jovens que trabalhavam para viver eram barrados nas caadas. As armas das primeiras guerras foram instrumentos de caa. Os esportes de equipe no so apenas ecos estilizados das guerras antigas. Eles tambm satisfazem um desejo quase esquecido de caar. Como as nossas paixes plos esportes so to profundas e to amplamente distribudas, provvel que faam parte de nosso hardware no esto em nossos crebros, mas em nossos genes. Os 10 mil anos que se passaram desde a inveno da agricultura no so tempo suficiente para que essas predisposies tenham evoludo e desaparecido. Se quisermos entend-las, devemos retroceder ainda mais. A espcie humana tem centenas de milhares de anos (a famlia humana tem vrios milhes de anos). Levamos uma vida sedentria baseada no cultivo da terra e na domesticao dos animais apenas nos ltimos 3% desse perodo, no qual se encontra registrada toda a nossa histria. Nos primeiros 97% de nossa existncia sobre a Terra, quase tudo o que caracteristicamente humano veio a ser. Assim, um pouco de aritmtica sobre a nossa histria sugere que podemos aprender alguma coisa sobre aqueles tempos com as poucas comunidades de caadores-coletores que ainda restam sem terem sido corrompidas pela civilizao.

Andamos por a. Com nossos filhos e todos os nossos pertences nas costas, seguimos em frente -perseguindo a caa, procurando os buracos de gua. Armamos um acampamento por algum tempo, depois partimos de novo. Para providenciar os alimentos para o grupo, os homens em geral caam, as mulheres em geral colhem. Carne e batatas. Um tpico bando itinerante, geralmente uma famlia extensa de parentes de sangue e de afinidade que chega a algumas dzias. Anualmente muitos de ns com a mesma lngua e cultura, se renem para cerimnias religiosas para comerciar; arranjar casamentos. contar histrias. Estou me atendo aos caadores e so homens. Mas as mulheres tem poder social cultural e econmico. Elas colhem os produtos essenciais as castanhas. as frutas os tubrculos as razes bem como as ervas medicinais caam pequenos animais e

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fornecem informaes estratgicas sobre os movimentos dos animais grandes. Os homens tambm colhem alguma coisa e fazem grande parte do "trabalho domstico" (mesmo que no existam casas). Mas a caa s para obter alimento nunca por esporte a ocupao constante de todo macho capaz.. Os meninos pr-adolescentes caam pssaros e pequenos mamferos com arcos e flechas. J adultos, so peritos em conseguir armas; em aproximar-se furtivamente da presa, mat-la e abat-la: e em carregar os pedaos de carne de volta para o acampamento. O primeiro abate bem-sucedido de um grande mamfero indica que o jovem se tomou adulto. Em sua iniciao, incises rituais so feitas em seu peito ou braos, e uma erva esfregada nos cortes para que, quando cicatrizados, aparea uma tatuagem desenhada. como as fitas de campanha s de olhar para o seu peito, j se sabe alguma coisa de sua experincia de combate. Dentre uma confuso de marcas de casco podemos dizer com preciso quantos animais passaram; a espcie, os sexos e as idades; se algum estava manco; h quanto tempo passaram: a que distncia esto agora. Alguns animais jovens podem ser capturados por luta em campo aberto; outros, com arremessos de estilingue ou bumerangues ou apenas por um lanamento de pedras preciso e forte. possvel abordar animais que ainda no aprenderam a temer o homem e mat-los a pauladas. Em distncias maiores, contra presas mais cautelosas, atiramos lanas ou flechas envenenadas. s vezes temos sorte e, com um ataque habilidoso, conseguimos forar um bando de animais a cair numa emboscada ou a se precipitar de um penhasco. O trabalho de equipe entre os caadores essencial. Para no assustar a caa, devemos nos comunicar por uma linguagem de sinais. Pela mesma razo, precisamos manter nossas emoes sob controle; tanto o medo como o jbilo so perigosos. Somos ambivalentes a respeito da presa. Respeitamos os animais reconhecemos nosso parentesco comum nos identificamos com eles. Mas se refletimos muito sobre sua inteligncia ou sua dedicao aos filhotes, se sentimos pena deles se reconhecemos profundamente que so nossos parentes, nossa dedicao caada esmorece. Levamos para casa menos alimentos. e nosso bando pode se ver mais uma vez em perigo. Somos obrigados a criar uma distncia emocional entre ns e eles. Por isso, considerem o seguinte: durante milhes de anos, nossos ancestrais masculinos andaram correndo por toda parte, atirando pedras nos pombos, perseguindo filhotes de antlopes e agarrando-os em luta corpo a corpo, formando uma nica linha de caadores a correr e a gritar contra o vento para aterrorizar um bando de javalis perplexos. Imaginem que a vida deles depende de seu talento de caador e do trabalho em equipe. Grande parte da sua cultura tecida no tear da caada. Bons caadores so bons guerreiros. Ento, depois de um longo perodo digamos, alguns milhares de sculos , uma predisposio natural tanto para a caa como para o trabalho em equipe

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vai aparecer em muitos meninos recm-nascidos. Por qu? Porque caadores incompetentes e pouco entusiasmados tm prole menor. No acho que a maneira de lascar uma pedra para formar a ponta de uma lana ou o modo de emplumar uma flecha esteja em nossos genes. Tudo isso ensinado ou inventado. Mas o gosto pela caada... aposto que isso/ parte de nosso hardware. A seleo natural ajudou a transformar nossos ancestrais em caadores magnficos. A evidncia mais clara do sucesso do estilo de vida caador-coletor o simples fato de que se espalhou para seis continentes e durou milhes de anos (para no falar das tendncias caa dos primatas no humanos). Esses nmeros tm um profundo significado. Depois de 10 mil geraes em que a matana de animais foi a nossa defesa contra a ameaa de morrer de fome, essas inclinaes ainda devem estar conosco. Sentimos vontade de empreg-las, mesmo vicariamente. Os esportes de equipe nos fornecem um meio de satisfazer esse desejo. Alguma parte de nosso ser deseja se juntar a um pequeno grupo de irmos para realizar uma aventura ousada e intrpida. Podemos observar essa caracterstica nos jogos de computador e nos RPGS que fazem sucesso entre os meninos pr-pberes e adolescentes. As virtudes viris tradicionais a taciturnidade, a engenhosidade, a modstia, a preciso. a coerncia o profundo conhecimento dos animais o trabalho em equipe o amor pela vida ao ar livre eram todas comportamento de adaptao nos tempos dos caadores-coletores. Ainda admiramos essas caractersticas embora quase tenhamos nos esquecido da razo. Alm dos esportes h poucas sadas para dar vazo a essas tendncias. Nos meninos adolescentes, ainda podemos reconhecer o jovem caador o aspirante a guerreiro pulando plos telhados das casas: andando sem capacete em motocicletas; criando encrenca para 36 o time vencedor numa celebrao depois do jogo. Na ausncia de um controle moderador, esses antigos instintos podem ter consequncias um pouco desastrosas (embora a nossa taxa de homicdios seja mais ou menos igual dos caadores-coletores que ainda existem). Tentamos assegurar que qualquer gosto residual pela matana no se volte contra os humanos. Nem sempre temos sucesso. Penso no poder desses instintos de caa e me preocupo. A minha preocupao que o futebol das noites de segunda-feira no seja suficiente para o caador moderno, vestido de macaco, jeans ou um terno de trs peas. Penso naquele antigo legado de no expressar os nossos sentimentos, de manter uma distncia emocional daqueles que matamos, e isso tira do jogo parte da diverso. Os caadores-coletores em geral no representavam perigo para si mesmos, por vrios motivos: suas economias tendiam a ser saudveis (muitos dispunham de mais tempo livre do que ns); tinham poucas posses por serem nmades, assim, quase no

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havia roubo e experimentavam muito pouca inveja; a ganncia e a arrogncia eram consideradas no s mes sociais, mas tambm quase doenas mentais; as mulheres tinham um poder poltico real e tendiam a ser uma influncia estabilizadora e moderadora, antes que os meninos comeassem a se ocupar das flechas envenenadas; e, se crimes srios fossem cometidos vamos dizer, assassinato -, o bando, coletivamente, julgava e punia o criminoso. Muitos caadores-coletores organizaram democracias igualitrias. No tinham chefes. No havia hierarquia poltica ou corporativa que sonhassem galgar. No havia ningum contra quem se revoltar. Assim, se estamos a algumas centenas de sculos do perodo em que gostaramos de estar se (por nenhuma falha nossa) nos descobrimos numa era de poluio ambiental, hierarquia social, desigualdade econmica, armas nucleares e perspectivas em declnio, com emoes do Plistoceno, mas sem as salvaguardas sociais do Plistoceno -, talvez possamos ser desculpados por um pouco de futebol nas noites de segunda-feira.
TIMES E TOTENS Os times associados com as cidades tm nomes: os Lees de Seibu, os Tigres de Detroit. os Ursos de Chicago. Lees, tigres e ursos [...] guias e gaivotas de rapina [...] labaredas e sis. Em que pese a diferena de ambiente e cultura, os grupos de caadores-coletores em todo o mundo tm nomes semelhantes s vezes chamados de totens. Uma lista tpica de totens, principalmente do perodo anterior ao contato com os europeus, foi registrada pelo antroplogo Richard Lee durante os muitos anos que viveu entre os "bosqumanos" !Kung do deserto Kalahari, em Botswana (veja abaixo, extrema direita). Os Ps Pequenos, a meu ver, so primos dos Meias Vermelhas e Meias Brancas; os Lutadores, dos Incursores; os Gatos Selvagens, dos Bengalas; os Cortadores, dos Tosquiadores. E claro que h diferenas devido s diferenas tecnolgicas e, talvez, s qualidades variveis de sinceridade, autoconhecimento e senso de humor. difcil imaginar um time esportivo norte-americano chamado Diarrias ("D-lhe, 'D'..."). Ou o meu caso predileto, um grupo de homens sem problemas de auto-estima os Falastres. E aquele cujos jogadores so chamados Donos provavelmente teria motivos de consternao no escritrio da chefia.
Os nomes "totmicos" so listados, de cima para baixo, nas seguintes categorias: pssaros, peixes, mamferos e outros animais; plantas e minerais; tecnologia; povos, roupas e ocupaes; aluses mticas, religiosas, astronmicas e geolgicas; cores.
BASQUETEBOL NORTEAMERICANO NBA FUTEBOL DOS ESTADOS UNIDOS NFL BEISEBOL JAPONS DA LIGA PRINCIPAL BEISEBOL NORTEAMERICANO DA LIGA PRINCIPAL NOMES DE GRUPOS KU .NG

Gavies Hawks

Cardeais Cardinals

Gavies Hawks

Gaios Blue Jays

Tamandusbandeiras Ant Bears

Raptores Raptors

guias Eagles

Andorinhas Swallows

Cardeais Cardinals Elefantes Elephants

Cervos Bucks

Falces Falcons

C arpas Carp

Papa-figos Orioles Girafas Giraffes

Touros Buli

Corvos Ravens

Bfalos Buffaloes

Arraias-mantas Devil Rays Grandes Antlopes Africanos Impa/as

Ursos Pardos Grizzlies

Gaivotas de Rapina Seahawks

Lees Lious

Macaras Martins

Tigres Tigers

Filhotes Cubs

Chacais

31 Jackals

BASQUETEBOL NORTEAMERICANO NBA

FUTEBOL DOS ESTADOS UNIDOS NFL

BEISEBOL JAPONS DA LIGA PRINCIPAL

BEISEBOL NORTEAMERICANO DA LIGA PRINCIPAL.

NOMES DE GRUPOSIKUNG

Lobos Cinzentos Timberwohes

Golfinhos Dolphins

Baleias Whales

Tigres Tigers

Rinocerontes Rhinos

Ursos Vespes Horneis Bears

Estrelas da Baa BayStars

Cascavis Diamondbacks

Pequenos Antlopes Africanos Steenboks

Bengalas Pepitas Nuggets Bicos Tosquiadores Clippers Bills Bengals

Fuzileiros Navais Murines

Exposies Exps

Gaios Bravos Selvagens Wildcats

Drages Dragons

Braves

Potros Xucros Calor Heat Broncos Gigantes Giants

Cervejeiros Brewers

Formigas Ants

Potros Pistes Pistons Colts Orions Orions

Trapaceiros Dodgers

Piolhos Lice

Jaguares Foguetes Rockets Jaguars Onda Azul BIue Ware

ndios Indians

Escorpies Scorpions

Lees Esporas Spurs Panteras Supersnicos Supersonics Cavaleiros Cavaliers Panthers Carneiros Rams Jatos Celtas Celtics Reis Kings Cales Presos nos Joelhos (novaiorquinos) Knickerbockers Rebeldes Chefes Chiefs Caubis Cowboys Jets Bucaneiros Buccaneers Atacantes Chargers Lions

Gmeos Twins

Cgados Tortoises

Ianques Yankees Meias Vermelhas Red Sox

Meles Amargos Bitter Melons Razes Longas Long Roots

Meias Brancas White Sox Atletismo Athletics Metais Mets

Razes Medicinais

Medicine Roots Carregadores de Cangas Cariying Yokes

Reais Royals Os da Filadlfia

Cortadores Cutters Falastres

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BASQUETEBOL NORTEAMERICANO NBA

FUTEBOL DOS ESTADOS UNIDOS NFL

BEISEBOL JAPONS DA LIGA PRINCIPAL

BEISEBOL NORTEAMERICANO DA LIGA PRINCIPAL

NOMES DE GRUPOS!KUNG

Trabalhadores em navegao lacustre Liikers

Lubrificadores Oilers

Marinheiros Mariners

Frios Cold Ones

Empacotadores Packers

Guardasflorestais Rangers

Diarrias Diarrheas

Redes Nets Patriotas Patriots Aqueles que Andam a Passo Pacers Os de 76 76ers Pioneiros Trai! Bkiz.ers Guerreiros Warriors Jazz Jazz Magia Magic Sis Suns Mgicos Wiz.ards Marrons Browns Gigantes Giants Vikings Vikings Cuteleiros Steelers Santos Saints Incursores Raiders Pelesvermelhas Redskins

Dedos Sujos Gigantes Giants Lutadores Anjos Angels Fighters Donos Padres Padres Owners Pnis Astros Astros Penises Ps Pequenos Rochosos Rockies Short Feet Drrv Fighters

Vermelhos Reds

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4 O OLHAR DE DEUS E A TORNEIRA QUE PINGA


Quando nasces no horizonte a leste Cobres toda a terra com a tua beleza... Embora longnquos teus raios esto na Terra.
Akhenaton, Hino ao Sol (cerca de 1370 a.C.)

No Egito faranico dos tempos de Akhenaton, segundo uma religio monotesta agora extinta que adorava o Sol, a luz era considerada o olhar de Deus. Naqueles tempos remotos, imaginava-se que a viso fosse uma espcie de emanao que partia do olho. A viso era parecida com um radar. Prolongava-se para fora do olho e tocava no objeto que estava sendo visto. O Sol sem o qual pouco mais do que as estrelas visvel acariciava, iluminava e aquecia o vale do Nilo. Dada a fsica da poca, e uma gerao que cultuava o Sol, fazia sentido descrever a luz como o olhar de Deus. Trs mil e trezentos anos mais tarde, uma metfora mais profunda, embora muito mais prosaica, nos propicia um melhor entendimento da luz. Voc est sentado na banheira, e a torneira est pingando. A cada segundo, vamos supor, um pingo cai na banheira. Gera uma pequena onda que se espalha ao redor, formando um belo crculo perfeito. Quando atinge os lados da banheira, refletida de volta. A onda refletida mais fraca, e, depois de uma ou mais reflexes, voc no a consegue perceber mais. Novas ondas chegam sua extremidade da banheira, cada uma gerada por outro pingo de gua. O seu patinho de borracha balana para cima e para baixo sempre que nova frente de ondas passa por ele. claro que a gua um pouco mais elevada na crista da onda em movimento, e mais baixa no pequeno declive entre as ondas, a depresso. A "frequncia" das ondas simplesmente quantas vezes as cristas passam pelo seu ponto de observao nesse caso, uma onda a cada segundo. Como cada pingo forma uma onda a frequncia igual taxa de pingos. O "comprimento de onda" das ondas simplesmente a distncia entre as sucessivas cristas de ondas nesse caso, talvez dez centmetros (cerca de quatro polegadas). Mas se uma onda passa a cada segundo, e elas tm uma distncia de dez centmetros entre si. a velocidade das ondas dez centmetros por segundo. Depois de pensar um pouco, voc conclui que a velocidade de uma onda a frequncia vezes o comprimento de onda. As ondas na banheira e as ondas no oceano so bidimensionais. Elas se espalham de um ponto de origem, formando crculos sobre a superfcie da gua. As ondas sonoras, ao contrrio, so tridimensionais, espalhando-se no ar em todas as direes a

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partir da fonte do som. Na crista da onda, o ar um pouco comprimido; na depresso o ar um pouco rarefeito. O seu ouvido detecta essas ondas. Quanto mais vezes elas chegam ao seu ouvido (mais elevada a frequncia), mais elevada a altura do som que voc ouve. Os tons musicais so apenas uma questo de quantas vezes as ondas sonoras atingem o seu ouvido. O d central o modo como descrevemos 263 ondas sonoras nos atingindo a cada segundo; chamado de 263 hertz. 2 Qual seria o comprimento de onda do d central? Se as ondas sonoras fossem diretamente visveis qual seria a distncia de crista a crista? Ao nvel do mar, o som viaja a cerca de 340 metros por segundo (cerca de setecentas milhas por hora). Assim como na banheira. o comprimento de onda ser a velocidade da onda dividida por sua frequncia isto , cerca de 1 ,3 metro para o d central aproximadamente. a altura de um ser humano de nove anos. H uma espcie de enigma que alguns consideram capaz de confundir a cincia. Ele prope mais ou menos o seguinte: "Qual o d central para uma pessoa que nasceu surda?". Bem. o mesmo que para todos ns: 263 hertz. uma frequncia precisa e nica de som que pertence a essa nota e a nenhuma outra. Se algum no pode ouvi-lo de forma directa pode detect-lo inequivocamente com um amplificador de som e um osciloscpio. claro que no o mesmo que experienciar a percepo humana comum das ondas do ar utiliza-se a viso em vez do som -, mas e da? Todas as informaes esto ali. Voc pode perceber as cordas e os staccatos. os pizzicatos e o timbre. Pode associar esses dados com outras vezes em que "escutou" o d central. Talvez a representao eletrnica do d central no seja emocionalmente igual ao que uma pessoa experincia ouvindo, mas at isso pode ser uma questo de experincia. Mesmo deixando de lado gnios como Beethoven, possvel ser surdo como uma porta e perceber a msica. Essa tambm a soluo para o velho enigma de saber se um som produzido, quando uma rvore cai na floresta e no h ningum para escutar. claro que, se definirmos o som em termos de algum que o escuta por definio no h som. Mas essa uma definio excessivamente antropocntrica. evidente que se a rvore cai ela forma ondas sonoras que logo podem ser detectadas vamos dizer por um gravador de CD. e quando se toca o CD. o som seria reconhecivelmente o de uma rvore caindo na floresta. No h mistrio nisso. Mas o ouvido humano no um detector perfeito de ondas sonoras. H frequncias (menos de vinte ondas a cada segundo) que so baixas demais para serem percebidas por ns, embora as baleias se comuniquem facilmente nesses tons baixos. Da mesma forma h frequncias (mais de 20 mil ondas a cada Uma oitava acima do d central 526 hertz: duas oitavas. 1052 hertz, e assim por diante

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segundo) demasiado elevadas para os ouvidos humanos detectarem, embora os ces no tenham dificuldade (e respondam, quando chamados nessas frequncias por um apito). Existem campos sonoros vamos dizer, 1 milho de ondas por segundo que so, e sempre sero, desconhecidos para a percepo humana direta. Os nossos rgos dos sentidos, por mais maravilhosamente adaptados que sejam, tm limitaes fsicas fundamentais.

natural que nos comuniquemos pelo som. o que certamente faziam os nossos parentes primatas. Somos gregrios e mutuamente interdependentes h uma necessidade real por trs de nossos talentos de comunicao. Assim, como os nossos crebros cresceram num ritmo sem precedentes nos ltimos milhes de anos, e como regies especializadas do crtex cerebral a cargo da linguagem evoluram, o nosso vocabulrio proliferou. Sempre havia mais elementos que podamos traduzir em sons. Quando ramos caadores-coletores, a linguagem se tomou essencial para planejar as atividades do dia, ensinar as crianas, fortalecer as amizades, alertar os outros sobre perigos e sentar-se ao redor da fogueira depois do jantar para olhar as estrelas e contar histrias. Por fim, inventamos a escrita fontica para que pudssemos colocar os nossos sons no papel e, com um rpido olhar pela pgina, escutar algum falando em nossas cabeas uma inveno que se tomou to difundida nos ltimos milhares de anos que quase nunca paramos para considerar o quanto espantosa. O discurso no realmente comunicado de forma instantnea. Quando produzimos um som, estamos criando ondas que viajam no ar velocidade do som. Para fins prticos, esse processo quase instantneo. Mas o problema que o grito de um ser humano vai apenas at uma certa distncia. E muito raro que uma pessoa consiga manter uma conversa coerente com algum que se encontre mesmo a cem metros de distncia. At pocas relativamente recentes, as densidades da populao humana eram muito baixas. No havia razo para se comunicar com algum a mais de cem metros de distncia. Quase ningum exceto membros de nosso grupo familiar itinerante chegava bastante perto para se comunicar conosco. Nas raras ocasies em que algum se aproximava, ramos geralmente hostis. O etnocentrismo a idia de que nosso pequeno grupo, seja qual for, melhor do que todos os outros e a xenofobia o medo de estranhos na base de "atire primeiro. pergunte depois" esto profundamente incorporados em nossos seres. No so de modo algum peculiarmente humanos. Todos os nossos primos macacos e chimpanzs se comportam de forma semelhante, bem como muitos outros mamferos. Essas atitudes so pelo menos favorecidas e incitadas pelas curtas distncias em que possvel a fala.

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Se ficamos isolados por longos perodos daqueles outros sujeitos, ns e eles progredimos lentamente em direes diferentes. Por exemplo, os seus guerreiros comeam a usar peles de jaguatirica em vez de cocares de penas de guia que todo o mundo ao nosso redor sabe que so elegantes, apropriados e sensatos. A sua linguagem acaba se tomando diferente da nossa, seus deuses tm nomes estranhos e exigem cerimnias e sacrifcios bizarros. O isolamento gera a diversidade, e o nosso pequeno nmero e o alcance limitado de comunicao garantem o isolamento. A famlia humana que se originou numa pequena localidade no leste da frica h alguns milhes de anos errou pela Terra, se separou, se diversificou e se tomou estranha entre si. A inverso dessa tendncia o movimento em direo ao reconhecimento e reunificao das tribos perdidas da famlia humana, a uni ao da espcie s tem ocorrido em tempos bastante recentes e apenas por causa dos progressos tecnolgicos. A domesticao do cavalo nos permitiu enviar mensagens (e nossas prprias pessoas) a lugares que se encontram a centenas de milhas de distncia em poucos dias. Os progressos na tecnologia do barco a vela possibilitaram viagens aos pontos mais distantes do planeta mas eram lentas. No sculo XVIII uma viagem da Europa China levava quase dois anos. A essa altura, as comunidades humanas extensas podiam enviar embaixadores s cortes umas das outras e permutar produtos de importncia econmica. Entretanto para a grande maioria dos chineses do sculo XVIII. os europeus no poderiam ser mais exticos, se vivessem na Lua, e vice-versa. A verdadeira unio e desprovincianizao do planeta requer uma tecnologia que estabelea comunicaes mais rpidas que as do cavalo e barco a vela, que transmita informaes por todo o mundo e seja bastante barata para poder estar disposio, pelo menos ocasionalmente, do indivduo mdio. Essa tecnologia comeou com a inveno do telgrafo e a instalao de cabos submarinos; foi muito expandida pela inveno do telefone que usa os mesmos cabos: e depois proliferou enormemente com a criao do rdio da televiso e da tecnologia de comunicao via satlite. Hoje em dia ns nos comunicamos rotineira, casualmente, sem nem pensar duas vezes velocidade da luz. Da velocidade do cavalo e barco a vela para a velocidade da luz um melhoramento multiplicado por um fator de quase 100 milhes. Por razes fundamentais no mago do funcionamento do mundo codificado na teoria especial da relatividade de Einstein, sabemos que no h como enviar informaes a uma velocidade mais rpida que a da luz. Em um sculo, alcanamos o limite de velocidade mximo. A tecnologia to poderosa, suas implicaes to importantes, que evidentemente nossas sociedades no acompanharam o progresso. Ao fazermos uma ligao internacional sentimos aquele breve intervalo entre o momento em que acabamos de fazer uma pergunta e o momento em que a pessoa com quem falamos comea a responder. Essa demora o tempo que leva para que o som produzido pela nossa voz entre no telefone, corra eletricamente ao longo dos fios, atinja

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uma estao de transmisso, seja emitido por microondas para um satlite de comunicaes em rbita geossincrnica, seja emitido de volta para uma estao receptora de sinais de satlites, corra ao longo dos fios mais uma vez, agite um diafragma num fone de mo (existente, talvez. na metade do mundo) crie ondas sonoras num comprimento muito curto de ar, entre no ouvido de algum, leve uma mensagem eletroqumica do ouvido ao crebro e seja compreendido. O tempo da viagem de ida e volta da luz entre a Terra e uma altitude geossincrnica um quarto de segundo. Quanto mais distantes estiverem o transmissor e o receptor, mais tempo leva. Em conversas com os astronautas da Apollo sobre a Lua, a demora entre a pergunta e a resposta era maior. Isso porque o tempo da viagem de ida e volta da luz (ou rdio) entre a Terra e a Lua 2.6 segundos. Receber uma mensagem de uma nave espacial situada em posio favorvel na rbita marciana leva vinte minutos. Em agosto de 1989, recebemos fotografias tiradas pela nave espacial Voyager 2. de Netuno. suas luas e anis dados que nos foram enviados das fronteiras planetrias do sistema solar levando cinco horas para chegar at ns velocidade da luz. Foi um dos mais demorados telefonemas de longa distncia j feitos pela espcie humana. Em muitos contextos a luz se comporta como uma onda. Por exemplo, imaginem a luz que passa por duas fendas paralelas num quarto escurecido. Que imagem ela projeta numa tela atrs das fendas? Resposta: a imagem das fendas mais exatamente, uma srie de imagens paralelas brilhantes e escuras das fendas um "padro de interferncia". Em vez de se deslocar como um projtil em linha reta, as ondas se espalham a partir das duas fendas em vrios ngulos. Onde crista incide sobre crista, temos uma imagem brilhante da tenda: interferncia "construtiva"; e onde crista incide sobre depresso, temos a escurido: interferncia "destrutiva". Esse o comportamento caracterstico de uma onda. Voc pode observar que a mesma coisa acontece com as ondas de gua e dois buracos cortados ao nvel da superfcie nas estacas de um per numa praia. Entretanto, a luz tambm se comporta como uma corrente de pequenos projteis, chamados ftons. assim que funciona uma clula fotoeltrica comum (numa mquina fotogrfica, por exemplo, ou numa calculadora fotoeltrica). Cada fton que chega ejeta um eltron de uma superfcie sensvel; muitos ftons geram muitos eltrons, um fluxo de corrente eltrica. Como a luz pode ser simultaneamente uma onda e uma partcula? Talvez fosse melhor consider-la alguma outra coisa nem onda, nem partcula algo que no tem equivalente no mundo cotidiano palpvel que em algumas circunstncias possui as propriedades de uma onda e, em outras, as de uma partcula. Esse dualismo onda-partcula nos lembra mais uma vez um fato humilhante fundamental: a natureza nem sempre se ajusta s nossas predisposies e preferncias, ao que consideramos confortvel e fcil de compreender.

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Ainda assim, para a maioria dos fins a luz semelhante ao som. As ondas luminosas so tridimensionais, tm uma frequncia, um comprimento de onda e uma velocidade (a velocidade da luz). Mas, espantosamente elas no requerem um meio. como a gua ou o ar para se propagar. Recebemos luz do Sol e das estrelas distantes mesmo que o espao intermedirio seja um vcuo quase perfeito. No espao, os astronautas sem uma ligao de rdio no podem escutar um ao outro. ainda que estejam a alguns centmetros de distncia. No existe ar para carregar o som. Mas eles podem se ver perfeitamente bem. Se algum mandar que se inclinem at os capacetes se tocarem, eles podem se escutar. Se voc tirar todo o ar de um quarto, no vai poder escutar as queixas de um conhecido, embora por um momento no tenha dificuldade em v-lo se debatendo e arfando. Para a luz visvel comum o tipo a que nossos olhos so sensveis a frequncia muito elevada, cerca de 600 trilhes (6 x 1014) de ondas que atingem nossos globos oculares a cada segundo. Como a velocidade da luz de 30 bilhes (3 x 1010) de centmetros por segundo (186 mil milhas por segundo), o comprimento de onda da luz visvel cerca de 30 bilhes dividido por 600 trilhes, ou0,00005 (3 x 1010 / 6 x 1014 = 0,5 x 10-4)centmetros muito pequeno para ser visto plos nossos olhos, se fosse possvel que as prprias ondas fossem iluminadas. Assim como os humanos percebem frequncias diferentes de som como tons musicais diferentes, frequncias diferentes de luz so percebidas como cores diferentes. A luz vermelha tem uma frequncia de cerca de 460 trilhes (4,6 x 10 12) de ondas por segundo; a luz violeta, de aproximadamente 710 trilhes (7, l x 1012) de ondas por segundo. Entre elas esto as cores familiares do arco-ris. Cada cor corresponde a uma frequncia. Da mesma forma que existe a questo do significado de um tom musical para uma pessoa que nasceu surda, h a questo complementar do significado da cor para uma pessoa que nasceu cega. Mais uma vez, a resposta nica e inequivocamente uma frequncia de onda que pode ser medida por via ptica e detectada, se quisermos, como um tom musical. Uma pessoa cega, com treinamento em fsica e aparelhos apropriados, pode distinguir o vermelho-rosa do vermelho ma e do vermelho-sangue. Com a biblioteca espectromtrica adequada, ela teria mais capacidade de estabelecer distines compositivas do que o olho humano no treinado. Sim, h uma sensao de vermelho que as pessoas com viso sadia experienciam ao redor de 460 trilhes de hertz. Mas no acho que seja algo mais do que a sensao provocada por 460 trilhes de hertz. No h magia no fenmenos, por mais belo que possa ser. Assim como h sons altos demais e baixos demais para o ouvido humano h frequncias de luz ou cores fora do alcance de nossa viso. Elas se estendem a frequncias muito mais elevadas (cerca de 1 bilho de bilhes 3- 1018-de ondas por
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Eu sei. eu sei, mas no posso evitar: essa a quantidade.

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segundo para os raios gama) e a muito mais baixas (menos de uma onda por segundo para ondas de rdio longas). Passando pelo espectro da luz, das altas para as baixas frequncias esto largas faixas chamadas raios gama. raios X, luz ultravioleta, luz visvel, luz infravermelha e ondas de rdio. So todas ondas que viajam pelo vcuo. Cada uma um tipo to legtimo de luz quanto a luz visvel. H uma astronomia para cada uma dessas faixas de frequncia. O cu parece bem diferente em cada regime de luz. Por exemplo, estrelas brilhantes so invisveis luz dos raios gama. Mas as enigmticas exploses de raios gama, detectadas por observatrios de raios gama em rbita, so, at o momento, quase inteiramente indetectveis luz visvel comum. Se vssemos o universo apenas luz visvel como aconteceu durante a maior parte de nossa histria -, no saberamos da existncia das fontes de raios gama no cu. O mesmo se pode dizer das fontes de raios X, ultravioletas, infravermelhas e de rdio (bem como das fontes mais exticas dos raios csmicos e neutrinos e talvez das fontes da onda gravitacional). Somos preconceituosos a favor da luz visvel. Somos os chauvinistas da luz visvel. o nico tipo de luz a que nossos olhos so sensveis. Mas se nossos corpos pudessem transmitir e receber ondas de rdio, os humanos primitivos poderiam ter se comunicado entre si a grandes distncias; se pudessem perceber os raios X, nossos ancestrais poderiam ter examinado proveitosamente o interior oculto de plantas, pessoas, outros animais e minerais. Ento por que no desenvolvemos olhos sensveis a essas outras frequncias da luz? Qualquer material que se examinar gosta de absorver a luz de certas frequncias, mas no a de outras. Uma substncia diferente tem uma preferncia diferente. H uma ressonncia natural entre a luz e a qumica. Algumas frequncias, como os raios gama, so tragadas de forma indiscriminada por praticamente todos os materiais. Se voc tivesse uma lanterna de raios gama, a luz logo seria absorvida pelo ar ao longo de sua trajetria. Os raios gama que vm do espao, atravessando um caminho muito mais longo pela atmosfera da Terra seriam inteiramente absorvidos antes que chegassem ao cho. Aqui na Terra, muito escuro em raios gama exceto ao redor de objetos como armas nucleares. Se quisermos ver os raios gama que vm do centro da galxia, devemos levar nossos instrumentos para o espao. Pode-se dizer algo semelhante dos raios X, da luz ultravioleta e da maioria das frequncias infravermelhas.

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Por outro lado, a maioria dos materiais absorve pouco a luz visvel. Por exemplo, o ar geralmente transparente luz visvel. Assim, uma das razes para vermos luz de frequncias visveis que esse o tipo de luz que passa pela nossa atmosfera at o ponto em que nos encontramos. Olhos de raios gama teriam emprego limitado numa atmosfera que toma tudo negro como breu no espectro dos raios gama. A seleo natural sbia. A outra razo para vermos luz visvel que o Sol produz a maior parte de sua energia nessa frequncia. Uma estrela muito quente emite grande parte de sua luz na frequncia ultravioleta. Uma estrela muito fria emite principalmente na frequncia infravermelha. Mas o Sol, sob alguns aspectos uma estrela mdia, emite a maior parte de sua energia na luz visvel. Na realidade, com uma preciso extraordinariamente alta, o olho humano mais sensvel frequncia exata da parte amarela do espectro, na qual o Sol mais brilhante.

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Os seres de algum outro planeta veriam sobretudo em frequncias muito diferentes? No me parece nem um pouco provvel. Virtualmente todos os gases abundantes no cosmos tendem a ser transparentes luz visvel e opacos nas frequncias prximas. exceo das estrelas muito frias todas emitem grande parte se no a maior parte de sua energia nas frequncias visveis. Parecer apenas uma coincidncia que a transparncia da matria e a luminosidade das estrelas prefiram a mesma faixa estreita de frequncias. Essa coincidncia no se aplica apenas ao nosso sistema solar mas a todo o universo. Deriva das leis fundamentais da radiao mecnica quntica e fsica nuclear. Poderia haver excees 50 ocasionais mas acho que os seres de outros mundos, se existirem, enxergaro provavelmente mais ou menos nas mesmas frequncias que ns.4 A vegetao absorve a luz vermelha e azul, reflete a luz verde e por isso nos parece verde. Poderamos traar um quadro da quantidade de luz refletida em cores diferentes. Algo que absorve a luz azul e reflete a vermelha nos parece vermelho; algo que absorve a luz vermelha e reflete a azul nos parece azul. Vemos um objeto como branco, quando ele reflete a luz de forma mais ou menos igual nas cores diferentes. Mas isso tambm vale para os materiais cinza e pretos. A diferena entre o preto e o branco no uma questo de cor, mas de quanta luz eles refletem. Os termos so relativos, e no absolutos. Talvez o material natural mais brilhante seja a neve recm-cada. Mas ela reflete apenas cerca de 75% da luz do Sol que a atinge. O material mais escuro com que comumente temos contato vamos dizer, o veludo preto reflete apenas uma pequena porcentagem da luz que o atinge. "To diferentes quanto preto e branco" um erro conceitual: preto e branco so fundamentalmente a mesma coisa; a diferena est apenas nas quantidades relativas de luz refletida. e no na sua cor. Entre os humanos, a maioria dos "brancos" no so to brancos como a neve recm-cada (nem mesmo como uma geladeira branca): a maioria dos "negros" no so to negros como o veludo preto. Os termos so relativos, vagos, desorientadores. A frao de luz incidente que a pele humana reflete (a reflexividade) varia muito de indivduo para indivduo. A pigmentao da pele produzida principalmente por uma molcula orgnica chamada melanina, que o corpo produz da tirosina, um aminocido comum nas protenas. Os albinos sofrem de uma doena hereditria que impede a

4 Ainda me preocupo com a possibilidade de essa afirmao abrigar algum tipo de

chauvinismo da luz visvel: seres como ns que s vem luz visvel deduzem que todos no uni verso devem ver luz visvel. Sabendo o quanto nossa histria prdiga em chauvinismos no posso deixar de suspeitar da minha concluso. Mas pelo que posso observar ela tirada da lei fsica e no da vaidade humana.

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produo de melanina. Sua pele e seus cabelos so brancos como leite. As ris de seus olhos so cor-de-rosa. Os animais albinos so raros na natureza, porque suas peles fornecem pouca proteo contra a radiao solar e porque eles ficam sem camuflagem protetora. Os albinos tendem a morrer cedo. Nos Estados Unidos, quase todo o mundo moreno. Nossa pele reflete um pouco mais de luz em direo ponta vermelha do espectro da luz visvel do que em direo azul. No tem mais sentido descrever indivduos com elevado teor de melanina como "negros" do que descrever indivduos com baixo teor de melanina como "brancos". S nas frequncias visveis e nas imediatamente adjacentes que se tomam manifestas diferenas significativas na reflexividade da pele. Os povos vindos do norte da Europa e os povos provenientes da frica central so igualmente negros na ultravioleta e na infravermelha, quando quase todas as molculas orgnicas, e no apenas a melanina, absorvem a luz. S na luz visvel, quando muitas molculas so transparentes, que a anomalia da pele branca se toma at possvel. Na maior parte do espectro, todos os humanos so negros.5 A luz do Sol composta de uma mistura de ondas com frequncias correspondentes a todas as cores do arco-ris. H um pouco mais de luz amarela do que vermelha ou azul, o que em parte a razo de o Sol parecer amarelo. Todas essas cores incidem, digamos, sobre a ptala de uma rosa. Ento por que a rosa parece vermelha? Porque todas as cores que no sejam vermelho so preferencialmente absorvidas dentro da ptala. Uma mistura de ondas de luz atinge a rosa. As ondas so ricocheteadas de forma confusa abaixo da superfcie da ptala. Assim como acontece com uma onda na banheira, depois de cada ricochete a onda fica mais fraca. Mas, em cada reflexo, as ondas azuis e amarelas so mais absorvidas do que as vermelhas. O resultado lquido depois de muitos ricochetes interiores o fato de ser refletida mais luz vermelha do que a luz de qualquer outra cor, e por essa razo que percebemos a beleza de uma rosa vermelha. Nas flores azuis e violetas, acontece exatamente a mesma coisa, s que agora as luzes vermelha e amarela so preferencialmente absorvidas depois de mltiplos ricochetes interiores, e as luzes azul e violeta so preferencialmente refletidas.

5 - E uma das razes pelas quais "afro-americano" (ou palavras compostas

equivalentes em outros pases) um termo descritivo mais apropriado do que "preto" ou a mesma palavra em espanhol [e portugus] "negro".

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H um pigmento orgnico especfico responsvel pela absoro da luz em flores como rosas e violetas flores to extraordinariamente coloridas que tm o nome de seus matizes. chamado antociano. De forma visvel, um antociano tpico vermelho quando colocado em cido, azul em lcali, e violeta em gua. Assim, as rosas so vermelhas porque contm antociano e so levemente acidferas; as violetas so azuis porque contm antociano e so levemente alcalinas. (Tenho tentado falar sobre esses fenmenos em versos de p-quebrado, mas sem sucesso.) difcil encontrar pigmentos azuis na natureza. A raridade de rochas azuis ou areias azuis na Terra e em outros mundos uma ilustrao desse fato. Os pigmentos azuis tm de ser bastante complicados; os antocianos so compostos de aproximadamente vinte tomos, cada um mais pesado que o hidrognio, arranjados numa estrutura especfica. Os seres vivos foram inventivos no uso que fizeram da cor para absorver a luz do Sol e, por meio da fotossntese, produzir alimentos do ar e da gua; para lembrar s mes pssaros onde ficam as goelas de seus filhotes; para despertar o interesse de um parceiro; para atrair um inseto polinizador: para se camuflar e se disfarar; e pelo menos entre os humanos, pelo prazer da beleza. Mas tudo isso s foi possvel graas fsica das estrelas, qumica do ar e ao mecanismo elegante do processo evolucionrio, que nos levou a uma harmonia to magnfica com nosso ambiente fsico. E quando estudamos outros mundos e examinamos a composio qumica de suas atmosferas ou superfcies quando lutamos para compreender por que a nvoa superior da lua de Saturno, Tit, marrom e o terreno rugo da lua de Netuno Trito, rosa . estamos nos baseando nas propriedades das ondas de luz que no so muito diferentes das ondulaes que se espalham na banheira. Como todas as cores que vemos na Terra e em qualquer outro lugar so uma questo de conhecer os comprimentos de onda da luz solar que so mais bem refletidos h mais do que poesia em pensar que o Sol acaricia tudo o que est ao seu alcance, que a luz do Sol o olhar de Deus. Mas voc vai conseguir compreender melhor o que acontece se, em vez disso pensar numa torneira que pinga.

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5 QUATRO QUESTES CSMICAS


Quando no alto o cu ainda no fora nomeado, Nem o cho firme embaixo recebera nome [...] A cabana de junco no fora entretecida, o charco [no surgira, Quando nenhum dos deuses fora criado, Nem era invocado pelo nome, seus destinos [indeterminados Foi ento que os deuses foram formados [...] Enuma elish, o mito da criao babilnico (final do terceiro milnio a.C.)6

Toda cultura tem o seu mito da criao uma tentativa de compreender de onde veio o universo e tudo o que ele contm. Quase sempre esses mitos so pouco mais que histrias inventadas por contadores de histria. Em nossa poca, temos tambm um mito da criao. Mas est baseado em evidncias cientficas slidas. Diz mais ou menos o seguinte... Vivemos num universo em expanso, cuja vastido e antiguidade esto alm do entendimento humano. As galxias que ele contm esto se afastando velozmente umas das outras restos de uma imensa exploso. o Big Bang. Alguns cientistas acham que o universo pode ser um dentre um imenso nmero talvez um nmero infinito de outros universos fechados. Uns podem crescer e sofrer um colapso, viver e morrer num instante. Outros podem se expandir para sempre. Outros ainda podem ser delicadamente equilibrados e passar por um grande nmero talvez um nmero infinito de expanses e contraes. O nosso prprio universo tem cerca de 15 bilhes de anos desde a sua origem ou, pelo menos, desde a sua presente encarnao, o Big Bang. Talvez haja leis diferentes da natureza e formas diferentes de matria nesses outros universos. Em muitos deles a vida talvez seja impossvel, pois no h sis nem planetas, nem mesmo elementos qumicos mais complicados do que o hidrognio e o hlio. Outros talvez tenham uma complexidade, diversidade e riqueza que eclipsam as nossas. Se esses outros universos existem, nunca seremos capazes de sondar seus segredos, muito menos visit-los. Mas h muito a explorar no nosso.

6 - Enuma elish so as primeiras palavras do mito, como se o Livro do Gnesis fosse chamado "No princpio" o que na realidade quase o significado da palavra grega gnesis.

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O nosso universo composto de algumas centenas de bilhes de galxias, uma das quais a Via Lctea. "A nossa galxia", como gostamos de cham-la, embora ela certamente no nos pertena. composta de gs, poeira e aproximadamente 400 bilhes de sis. Um deles, num brao obscuro da espiral, o Sol, a estrela local e, pelo que sabemos, inspida, trivial, comum. Acompanhando o Sol em sua viagem de 250 milhes de anos ao redor do centro da Via Lctea, existe um squito de pequenos mundos. Alguns so planetas, outros so luas, uns asterides, outros cometas. Ns, humanos, somos uma das 50 bilhes de espcies que cresceram e evoluram num pequeno planeta, o terceiro a partir do Sol, que chamamos Terra. Temos enviado naves espaciais para examinar setenta dos outros mundos em nosso sistema, e para entrar nas atmosferas ou pousar na superfcie de quatro deles a Lua, Vnus, Marte e Jpiter. Estamos empenhados em realizar uma tarefa mtica.

A profecia uma arte que perdemos. Apesar de nosso "desejo ansioso de penetrar na espessa escurido do futuro" nas palavras de Charles McKay, em geral no somos muito bons nisso. Na cincia, as descobertas mais importantes so frequentemente as mais inesperadas no uma simples extrapolao do que conhecemos no momento, mas algo completamente diferente. A razo que a natureza muito mais inventiva, sutil e elegante do que os humanos. Assim, de certa maneira tolice tentar prever quais seriam as descobertas mais significativas em astronomia nas prximas dcadas, o futuro esboo do nosso mito da criao. Mas, por outro lado, h tendncias discernveis no desenvolvimento de novos instrumentos, que indicam pelo menos a possibilidade de novas descobertas de arrepiar os cabelos. A escolha de qualquer astrnomo quanto aos quatro problemas mais interessantes ser idiossincrtica, e sei que muitos fariam escolhas diferentes da minha. Entre outros candidatos a mistrios, podemos citar a composio de 90% do universo (ainda no sabemos do que composto); a identificao do buraco negro mais prximo; o suposto resultado bizarro de que as distncias das galxias so quantizadas isto , as galxias esto a certas distncias e seus mltiplos, mas no a distncias intermedirias; a natureza das exploses de raio gama, em que o equivalente de sistemas solares inteiros episodicamente explodem; o aparente paradoxo de que a idade do universo pode ser menor que a idade das estrelas mais antigas nele existentes (provavelmente resolvido pela recente concluso, usando dados do Telescpio Espacial Hubble, de que o universo tem 15 bilhes de anos); a investigao em laboratrios terrestres de amostras vindas de cometas; a busca de aminocidos interstelares; e a natureza das galxias mais antigas.

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A menos que haja cortes significativos no financiamento da astronomia e explorao do espao em todo o mundo uma triste possibilidade que no de modo algum impensvel -, eis quatro questes7 muito promissoras. 1 J HOUVE VIDA EM MARTE? O planeta Marte hoje um deserto congelado inteiramente seco. Mas em todo o planeta existem, claramente preservados, antigos vales de rios. H tambm sinais de antigos lagos e at, quem sabe, de oceanos. Pela quantidade de crateras no terreno, podemos estimar aproximadamente a poca em que Marte era mais quente e mais mido. (O mtodo tem sido calibrado pela formao de crateras em nossa Lua e pela datao radioativa das meias-vidas de elementos em amostras lunares recolhidas plos astronautas da Apollo.) A resposta cerca de 4 bilhes de anos atrs. Mas 4 bilhes de anos atrs justamente a poca em que a vida estava surgindo sobre a Terra. Ser possvel que havia dois planetas vizinhos com ambientes muito semelhantes, e que a vida surgiu num deles, mas no no outro? Ou ser que a vida nasceu no Marte primitivo s para ser eliminada quando o clima misteriosamente mudou? Ou talvez haja osis ou refgios, quem sabe embaixo da superfcie onde algumas formas de vida subsistem at os nossos dias. Assim, Marte nos prope dois enigmas importantes a possvel existncia de vida passada ou presente e a razo de um planeta semelhante Terra ter se fechado numa era glacial permanente. Essa ltima questo pode ter interesse prtico para ns, uma espcie que est diligentemente agredindo seu prprio meio ambiente com muito pouca compreenso das consequncias. Quando a Viking pousou em Marte em 1976, cheirou a atmosfera e descobriu muitos dos mesmos gases que existem na atmosfera da Terra dixido de carbono, por exemplo e uma escassez de gases tambm prevalecente na atmosfera da Terra oznio, por exemplo. Alm do mais, a variedade particular das molculas, sua composio isotpica, foi determinada, sendo em muitos casos diferente da composio isotpica das molculas comparveis na Terra. Tnhamos descoberto a marca caracterstica da atmosfera marciana. Ocorreu ento um fato curioso. Meteoritos rochas do espao tinham sido encontrados na camada de gelo da Antrtida, pousados em cima da neve congelada. Alguns j haviam sido descobertos na poca da Viking, outros foram descobertos mais tarde; todos tinham cado na Terra antes da misso Viking, muitas vezes dezenas de milhares de anos antes. Na limpa camada de gelo antrtica, no foi difcil discerni-los. A maioria dos meteoritos assim coletados foi levada para o que nos dias da Apolo fora o Laboratrio Receptor Lunar, em Houston.

7 - Uma quinta questo descrita no captulo seguinte.

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Mas os fundos de financiamento so muito escassos na NASA nos dias de hoje, e durante anos no se fez nem mesmo um exame preliminar em todos esses meteoritos. Alguns mostraram ser da Lua um meteorito ou cometa causa impacto na Lua, espalhando rochas lunares pelo espao uma ou algumas das quais pousaram na Antrtida. Um ou dois desses meteoritos provm de Vnus. E. espantosamente, alguns deles a julgar pela marca atmosfrica marciana oculta em seus minerais. provm de Marte. Em 1995-6. cientistas do Centro de Vo Espacial Johnson da NASA finalmente conseguiram examinar um dos meteoritos AI-H84001 -. que mostrou ser de Marte. No parecia de modo algum extraordinrio. assemelhando-se a uma batata amarronzada. Quando a microqumica foi examinada descobriram-se certas espcies de molculas orgnicas, sobretudo hidrocarbonetos aromticos policclicos (PAHS). Em si. eles no so assim to excepcionais. Estruturalmente, parecem os padres hexagonais dos pisos de banheiro, com um tomo de carbono em cada vrtice. Os PAHS so encontrados em meteoritos comuns, em gros interstelares. e h suspeitas de que existam em Jpiter e Tit. Absolutamente no indicam vida. Mas os PAHS estavam arranjados de tal modo que havia maior quantidade deles nas partes mais profundas do meteorito antrtico, sugerindo que no era contaminao de rochas terrestres (nem de gases de automveis), mas algo intrnseco ao meteorito. Ainda assim, os PAHS em meteoritos no contaminados no indicam vida. Outros minerais tambm associados com a vida na Terra foram igualmente encontrados. Mas o resultado mais provocador foi a descoberta do que alguns cientistas esto chamando de nanofsseis minsculas esferas ligadas entre si, como colnias de bactrias muito pequenas sobre a Terra. Mas podemos ter certeza de que no existem minerais terrestres ou marcianos que tenham forma semelhante?A evidncia adequada? H anos venho frisando, em relao aos UFOS, que afirmaes extraordinrias requerem evidncia extraordinria. A evidncia de vida em Marte ainda no bastante excepcional. Mas um primeiro passo. Que nos aponta outras partes desse meteorito marciano especfico. Que nos guia para outros meteoritos marcianos. Que sugere a busca de meteoritos bem diferentes no campo de gelo da Antrtida. Que nos indica que no deveramos buscar apenas outras rochas profundamente enterradas, obtidas de ou sobre Marte, mas rochas bem pouco profundas. Que nos impe uma reconsiderao dos resultados enigmticos dos experimentos biolgicos na Viking, alguns dos quais foram interpretados por certos cientistas como sinais da presena de vida. Que sugere o envio de misses espaciais para locais especiais em Marte, que podem ter sido os ltimos a perder o calor e a umidade. Que abre todo o campo da exobiologia marciana. E se tivermos a sorte de encontrar at mesmo um simples micrbio em Marte teremos a maravilhosa circunstncia de dois planetas vizinhos, ambos com vida na mesma poca primitiva. verdade, talvez a vida tenha sido transportada de um mundo

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para o outro por impacto de meteoritos e no tenha tido origem independente em cada um deles. Deveramos ser capazes de verificar essa hiptese, examinando a qumica orgnica e a morfologia das formas de vida descobertas. Talvez a vida tenha surgido apenas num desses mundos, evoluindo separadamente em ambos. Teramos ento um exemplo de vrios bilhes de anos de evoluo independente, um tesouro biolgico que de outra maneira seria inatingvel. E se tivermos ainda mais sorte, vamos descobrir formas de vida realmente independentes. Os cidos nuclicos so a base de seu cdigo gentico? As protenas so a base de sua catlise enzimtica? Que cdigo gentico usam? Sejam quais forem as respostas para essas perguntas, quem ganha toda a cincia da biologia. E seja qual for o resultado, a implicao que a vida pode ser muito mais difundida do que a maioria dos cientistas imaginara. Na prxima dcada, muitas naes tm planos vigorosos de enviar a Marte naves robticas que orbitem ao redor do planeta e pousem na sua superfcie, levando veculos exploradores e penetradores do subsolo, com o objetivo de estabelecer os fundamentos necessrios para responder a essas perguntas; e talvez em 2005 parta uma misso robtica para trazer de volta para a Terra amostras do solo e do subsolo de Marte. 2 TIT UM LABORATRIO PARA A ORIGEM DA VIDA ? Tit a grande lua de Satumo, um mundo extraordinrio com uma atmosfera dez vezes mais densa que a da Terra e composta principalmente de nitrognio (como aqui) e metano (CHJ. As duas naves espaciais norte-americanas Voyger detectaram um certo nmero de molculas orgnicas simples na atmosfera de Tit compostos qumicos com estrutura baseada em tomos de carbono que esto ligados origem da vida sobre a Terra. Essa lua circundada por uma camada opaca de nvoa avermelhada, que tem propriedades idnticas s de um slido vermelho-marrom fabricado em laboratrio, quando se aplica energia a uma atmosfera simulada de Tit. Quando analisamos do que feito esse material, descobrimos muitos dos tijolos essenciais da vida na Terra. Como Tit est muito longe do Sol, qualquer gua ali deve ser congelada assim de se pensar que na melhor das hiptese a lua um equivalente incompleto da Terra na poca da origem da vida. Entretanto, impactos ocasionais de cometas so capazes de derreter a superfcie e parece que boa parte de Tit esteve debaixo da gua durante um milnio mais ou menos, na sua histria de 4,5 bilhes de anos. No ano 2004, a nave espacial da NASA Cassini vai chegar ao sistema de Saturno: uma sonda de entrada chamada Huyens, construda pela Agncia Espacial Europeia vai se separar da nave e afundar lentamen60 te na atmosfera de Tit at a sua enigmtica superfcie. Poderemos ento ficar sabendo at onde Tit chegou no caminho para a vida. 3 H VIDA INTELIGENTE EM OUTROS LUGARES?

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As ondas de rdio viajam velocidade da luz. Nada viaja mais rpido. A frequncia correta, elas passam sem problemas pelo espao interstelar e pelas atmosferas planetrias. Se o maior telescpio de rdio/radar na Terra estivesse apontado para um telescpio equivalente num planeta de outra estrela, os dois telescpios poderiam escutar os sinais um do outro, mesmo que estivessem separados por milhares de anos-luz. Por essas razes, os radiotelescpios existentes esto sendo usados para ver se algum no est nos enviando uma mensagem. At agora no encontramos nada de definitivo, mas tm ocorrido "eventos" tantalizadores sinais registrados que satisfazem todos os critrios para a existncia de inteligncia extraterrestre, exceo de um: voltasse a virar o telescpio e apont-lo para aquele pedao do cu, minutos mais tarde, meses mais tarde, anos mais tarde, e o sinal nunca se repete. Estamos apenas no incio do programa de busca. Uma busca realmente completa levaria uma ou duas dcadas. Se a inteligncia extraterrestre for encontrada, nossa viso do universo e de ns mesmos vai mudar para sempre. E, se depois de uma busca longa e sistemtica no encontrarmos nada, teremos talvez calibrado um pouco da raridade e preciosidade da vida sobre a Terra. De qualquer modo, uma pesquisa que vale a pena. 4 QUAL A ORIGEM E O DESTINO DO UNIVERSO Espantosamente, a astrofsica moderna est prestes a determinar percepes fundamentais da origem, natureza e destino de todo o universo. O universo est em expanso. Todas as galxias esto se afastando velozmente umas das outras no que chamado de fluxo de Hubble, uma das trs principais evidncias de uma enorme exploso na poca em que o universo teve incio ou, pelo menos, sua presente encamao. A gravidade da Terra bastante forte para atrair de volta uma pedra atirada para o cu. mas no um foguete com velocidade de escape. E assim acontece com o universo: se ele contm uma grande quantidade de matria. a gravidade exercida por toda essa matria vai diminuir e deter a expanso. Um universo em expanso ser convertido num universo em colapso. E se no h bastante matria, a expanso vai continuar para sempre. O presente inventrio de matria no universo insuficiente para diminuir a expanso, mas h razes para pensar que talvez exista uma grande quantidade de matria escura que no trai a sua existncia emitindo luz, para a convenincia dos astrnomos. Se o universo em expanso se revelar apenas temporrio, sendo finalmente substitudo por um universo em contrao, isso certamente criar a possibilidade de que o universo passa por um nmero infinito de expanses e contraes, sendo infinitamente antigo. Um universo infinitamente antigo no tem necessidade de ser criado. Sempre esteve ali. Por outro lado se no h matria suficiente para reverter a expanso, isso seria coerente com um universo criado do nada. Essas so questes profundas e difceis que toda cultura humana tem de algum modo tentado enfrentar. Mas s na nossa poca que temos uma perspectiva real de desvendar algumas das respostas. No por meio de conjeturas ou histrias mas por observaes reais, verificveis, passveis de repetio.

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Acho que h uma chance razovel de que se possam esperar revelaes surpreendentes em todas essas quatro reas nas prximas duas dcadas. Mais uma vez h muitas outras questes na astronomia moderna que eu poderia ter mencionado em seu lugar, mas a predio que posso fazer com a maior confiana que as descobertas mais espantosas sero aquelas que atualmente ainda no temos conhecimento suficiente para prever.

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6 TANTOS SIS, TANTOS MUNDOS


Que maravilhoso e surpreendente esquema temos aqui da magnfica imensido do universo. Tantos Sois. tantas Terras....!
Christian Huygens, Novas conjeturas sobre os mundos planetrios seus habitantes e produes (cerca de 1670)

Em dezembro de 1995, uma sonda de entrada, separada da nave Galileo em rbita ao redor de Jpiter, entrou em sua atmosfera turbulenta e turvada e afundou para uma morte gnea. Ao longo do caminho, mandou de volta pelo rdio informaes sobre o que encontrava. Quatro naves espaciais anteriores tinham examinado Jpiter ao passarem velozmente pelo planeta. Esse tambm fora estudado por telescpios com base na Terra e no espao. Ao contrrio da Terra, que composta principalmente de rocha e metal, Jpiter composto principalmente de hidrognio e hlio. E to grande que comportaria mil Terras. Nas camadas profundas, sua presso atmosfrica se toma to elevada que os eltrons so espremidos para fora dos tomos e o hidrognio se toma um metal quente. Considera-se que por essa razo a energia que jorra do planeta duas vezes maior do que a energia que Jpiter recebe do Sol. Os ventos que fustigaram a sonda Galileo no seu ponto de entrada mais profundo provavelmente no provm da luz do Sol. mas da energia que se origina no interior profundo dele. Bem no mago de Jpiter, parece haver um mundo de rochas e ferro muitas vezes maior que a massa da Terra encimado pelo imenso oceano de hidrognio e hlio. Visitar o hidrognio metlico ainda mais o ncleo rochoso est alm das capacidades humanas pelo menos nos prximos sculos ou milnios. As presses so to grandes no interior de Jpiter que difcil imaginar vida ali mesmo uma vida muito diferente da nossa. Alguns cientistas, entre os quais me incluo, tentaram, s de brincadeira, imaginar uma ecologia que pudesse evoluir na atmosfera de um planeta como Jpiter, algo parecido com os micrbios e os peixes nos oceanos da Terra. A origem da vida seria difcil num ambiente desses mas agora sabemos que impactos de asterides e cometas transferem material da superfcie de um mundo para outro, sendo at possvel que impactos na histria primeva da Terra tenham transferido vida primitiva de nosso planeta para Jpiter. No entanto, isso mera especulao. Jpiter est a cinco unidades astronmicas do Sol. Uma unidade astronmica (abreviada como UA) a distncia entre a Terra e o Sol, cerca de 93 milhes de milhas, ou 150 milhes de quilmetros. Se no fosse pelo calor interior e pelo efeito estufa na imensa atmosfera de Jpiter, as temperaturas no planeta estariam a cerca de 160 abaixo de zero Celsius. Essa aproximadamente a temperatura na superfcie das luas de Jpiter muito frias para abrigarem vida. Jpiter e a maioria dos outros planetas em nosso

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sistema solar giram em tomo do Sol no mesmo plano, como se estivessem confinados em sulcos separados de um disco fonogrfico ou compacto. Por que deve ser assim? Porque os planos das rbitas no so inclinados em todos os ngulos? Isaac Newton, o gnio matemtico que foi o primeiro a compreender como a gravidade cria o movimento dos planetas, ficou perplexo com a ausncia de inclinaes nos planos das rbitas dos planetas, e deduziu que, no incio do sistema solar Deus devia ter posto todos os planetas a funcionar no mesmo plano. Mas o matemtico Pierre Simon, o marqus de Laplace, e mais tarde o famoso filsofo Immanuel Kant, descobriram como isso teria acontecido sem recorrer interveno divina. unicamente eles se basearam nas prprias leis da fsica que Newton tinha descoberto. Um breve resumo da hiptese Kant-Laplace o seguinte: imaginem uma nuvem irregular de gs e poeira, em rotao lenta posicionada entre as estrelas. H muitas dessas nuvens. Se a sua densidade suficientemente elevada, a atrao gravitacional mtua das vrias parte s da nuvem vai esmagar o movimento aleatrio interno e a nuvem comear a se contrair. Ao faz-lo, ela vai girar mais rapidamente, como uma patinadora que ao dar uma pirueta encolhe os braos. O giro no retardar o colapso da nuvem ao longo do eixo de rotao, mas diminuir a contrao no plano de rotao. A nuvem, inicialmente irregular, se converte num disco chato. Assim, os planetas que se incorporam ou condensam a partir desse disco vo todos girar mais ou menos no mesmo plano. As leis da fsica so suficientes, sem interveno sobrenatural. Mas predizer que essa nuvem em forma de disco existia antes de os planetas serem formados uma histria; confirmar a predio vendo realmente esses discos ao redor de outras estrelas outra bem diferente. Quando outras galxias espirais como a Via Lctea foram descobertas, Kant achou que esses eram os discos pr-planetrios preditos, e que a "hiptese nebular" da origem dos planetas fora confirmada. (Nbula vem da palavra grega para "nuvem".) Mas essas formas espirais se revelaram galxias distantes salpicadas de estrelas, e no campos vizinhos para o nascimento de estrelas e planetas. Os discos circunstelares vieram a ser difceis de encontrar. Foi s mais de um sculo depois, usando equipamento que inclua observatrios em rbita, que a hiptese nebular foi confirmada. Quando examinamos jovens estrelas semelhantes ao Sol, como o nosso Sol de 4 ou 5 bilhes de anos atrs, descobrimos que mais da metade esto rodeadas por discos chatos de poeira e gs. Em muitos casos, as partes prximas estrela parecem estar esvaziadas de poeira e gs, como se planetas alija tivessem se formado, engolindo a matria interplanetria. No evidncia definitiva, mas sugere com bastante fora que estrelas como a nossa so frequentemente, se no invariavelmente, acompanhadas de planetas. Essas descobertas expandem o provvel nmero de planetas na galxia da Via Lctea at pelo menos bilhes.

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Mas e quanto a detectar realmente outros planetas? Certo, as estrelas esto muito distantes a mais prxima est quase a 1 milho de UA -, e luz visvel elas brilham apenas como reflexo. Mas a nossa tecnologia est se aperfeioando a passos largos. No seramos capazes de detectar pelo menos grandes primos de Jpiter ao redor das estrelas vizinhas, talvez na luz infravermelha, se no na luz visvel? Nos ltimos anos, inauguramos uma nova era na histria humana em que somos capazes de detectar os planetas de outras estrelas. O primeiro sistema planetrio confiavelmente descoberto acompanha uma estrela muito improvvel: a B 1257 + 12umaestreladenutronsem rpida rotao, os restos de uma estrela, outrora maior que o Sol, que explodiu numa colossal exploso de supernova. O campo magntico dessa estrela de nutrons capta os eltrons, forando-os a se mover por tais caminhos que como um farol, eles emitem um raio de rdio pelo espao interstelar. Por acaso, o raio intercepta a Terra a cada 0,0062185319388187 segundo. por isso que a B 1257 + 12 chamada de pulsar. A constncia de seu perodo de rotao espantosa. Graas alta preciso das medies, Alex Woisczan, atualmente em Penn State University, foi capaz de descobrir "glitches mudanas repentinas no perodo de rotao de uma estrela de nutrons) irregularidades nas ltimas casas decimais. O que as causa? Abalos estelares ou outros fenmenoss na prpria estrela de nutrons? Ao longo dos anos, essas irregularidades tm variado exatamente como seria de esperar, se houvesse planetas girando em tomo da B 1257 +12, puxando de leve, primeiro para um lado e depois para o outro. A concordncia quantitativa to exata que a concluso imperiosa: Woisczan descobriu os primeiros planetas conhecidos que no giram ao redor do Sol. Alm do mais, eles no so planetas grandes do tamanho de Jpiter. Dois deles so provavelmente apenas um pouco maiores que a Terra, e suas rbitas ao redor da estrela esto a distncias que no so muito diferentes da distncia entre a Terra e o Sol, 1 UA. Seria de esperar que exista vida nesses planetas? Infelizmente, sai da estrela de nutrons uma rajada de partculas carregadas colidindo entre si, o que vai aumentar a temperatura de seus planetas semelhantes Terra muito acima do ponto de ebulio da gua. A 1300 anos-luz de distncia, no vamos viajar para esse sistema em breve. um mistrio atual saber se esses planetas sobreviveram exploso da supernova que formou o pulsar, ou se foram formados com os escombros da exploso da supernova. Pouco depois do achado de Woisczan, que marcou poca, vrios outros objetos de massa planetria foram descobertos (principalmente por Geoff Marcy e Paul Butier, da Universidade do Estado de San Francisco) girando em tomo de outras estrelas nesse caso, estrelas comuns como o nosso Sol. A tcnica usada foi diferente e muito mais difcil de ser aplicada. Esses planetas foram descobertos por telescpios pticos convencionais que monitoravam as mudanas peridicas nos espectros de estrelas vizinhas. As vezes uma estrela pode estar se movendo por algum tempo em direo a ns, e depois afastando-se de ns, conforme determinado pelas mudanas no comprimento de onda de suas linhas espectrais, o Efeito Doppler semelhante s

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mudanas na frequncia da buzina de um carro, quando ele se aproxima ou se afasta de ns. Algum corpo invisvel est puxando a estrela. Mais uma vez, um mundo no visto descoberto por uma concordncia quantitativa entre os leves movimentos peridicos que se observam na estrela e o que seria de esperar se a estrela tivesse um planeta prximo. Os planetas responsveis giram em tomo das estrelas 51 Pegasi, 70 Virginis e 47 Ursae Majoris, respectivamente nas constelaes Pgaso, Virgem e Ursa Maior. Em 1996, outros planetas foram tambm descobertos girando em tomo da estrela 55 Cancri na constelao de Cncer, o Caranguejo: Tau Bootis e Upsilon Andromedae. Tanto a 47 Ursae Majoris como a 70 Virginis podem ser vistas a olho nu no cu notumo da primavera. Elas esto muito prximas em termos de estrelas. As massas desses planetas parecem estar na faixa de um pouco menores que Jpiter ou vrias vezes maiores que Jpiter. O que muito surpreendente a seu respeito o fato de estarem muito perto da sua estrela, uma distncia de 0,05 UA, para a 51 Pegasi, e pouco mais que 2 UAS, para Ursae Majoris. Esses sistemas tambm podem conter planetas menores semelhantes Terra, ainda no descobertos, mas o seu traado no igual ao nosso. Em nosso sistema solar, temos os pequenos planetas semelhantes Terra na parte interna e os grandes planetas semelhantes a Jpiter na parte externa. Para essas quatro estrelas, os planetas com a massa de Jpiter parecem estar na parte interna. Como isso possvel, ningum atualmente compreende. Nem sequer sabemos se eles so planetas verdadeiramente semelhantes a Jpiter, com imensas atmosferas de hidrognio e hlio, hidrognio metlico em camadas mais profundas e um ncleo semelhante Terra em camadas ainda mais profundas. Mas sabemos que as atmosferas de planetas semelhantes a Jpiter que estejam muito prximos de suas estrelas no vo se evaporar. Parece implausvel que tenham se formado na periferia de seus sistemas solares, e que depois, de algum modo, se desviaram e se aproximaram de suas estrelas. Mas talvez alguns grandes planetas primitivos tenham sido retardados pelo gs nebular e levados para dentro da espiral. A maioria dos especialistas sustenta que Jpiter no poderia ter se formado to perto de uma estrela. Por que no? A nossa compreenso padro da origem de Jpiter mais ou menos a seguinte: nas partes mais externas do disco nebular, nas quais as temperaturas eram muito baixas, pequenos mundos de gelo e rocha se condensaram, algo parecido com os cometas e as luas geladas nas partes externas de nosso sistema solar. Esses pequenos mundos frios colidiram em velocidades baixas, grudaram-se uns nos outros, e gradativamente se tomaram bastante grandes para atrair gravitacionalmente os gases hidrognio e hlio predominantes na nbula, formando um Jpiter de dentro para fora. Em oposio, mais perto da estrela, considera-se que as temperaturas nebulares seriam elevadas demais para que o gelo em primeiro lugar se condensasse, e assim todo o processo sofre um curto-circuito. Mas eu me pergunto se alguns discos nebulares no

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estavam abaixo do ponto de congelamento da gua mesmo em pontos muito prximos da estrela local. De qualquer modo, agora que descobrimos planetas com a massa da Terra ao redor de um pulsar e quatro novos planetas com a massa de Jpiter ao redor de estrelas como o Sol, segue-se que a nossa espcie de sistema solar pode no ser tpica. Esta a chave, se temos alguma esperana de construir uma teoria geral da origem dos sistemas planetrios: ela agora deve abranger uma diversidade desses sistemas. Ainda mais recentemente, uma tcnica chamada astrometria foi usada para detectar dois e possivelmente trs planetas semelhantes Terra ao redor de uma estrela muito prxima de nosso Sol, a Laiande 21185. Nesse caso, o movimento preciso da estrela monitorado durante muitos anos, e o recuo devido a algum planeta em rbita ao seu redor cuidadosamente observado. Os desvios das rbitas circulares ou elpticas traadas pela Laiande 21185 nos permitem detectar a presena de planetas. Assim, temos um sistema planetrio parecido, ou pelo menos um pouco parecido, com o nosso. Parece haver pelo menos duas e talvez mais categorias de sistemas planetrios no espao interplanetrio adjacente. Quanto vida nesses mundos semelhantes a Jpiter, no mais provvel que no prprio Jpiter. Mas o que provvel que esses outros Jpiteres tenham luas. como as dezesseis que giram em tomo do nosso Jpiter. Uma vez que essas luas, assim como os mundos gigantescos em tomo dos quais giram, esto prximas da estrela local, sua temperatura em especial no caso da 70 Virginis poderia ser favorvel vida. A uma distncia de 35 a 40 anos-luz, esses mundos esto suficientemente perto de ns para comearmos a sonhar que um dia mandaremos naves espaciais muito velozes visit-los, sendo os dados recebidos plos nossos descendentes. Enquanto isso, est surgindo toda uma gama de outras tcnicas. Alm dos glitches de tempo nas rotaes do pulsar e das medies Doppler das velocidades radiais das estrelas interfermetros na Terra ou, ainda melhor, no espao: telescpios na Terra que eliminam a turbulncia da atmosfera da Terra; observaes feitas na Terra usando o efeito da lente gravitacional de grandes objetos distantes; e medies muito precisas, feitas no espao, do ofuscamento de uma estrela, quando um de seus planetas passa pela sua frente. Todas parecem prontas a produzir resultados significativos nos prximos anos. Estamos agora prestes a rodar por milhares de estrelas vizinhas, procurando seus companheiros. Acho provvel que, nas prximas dcadas, tenhamos informaes sobre pelo menos centenas de outros sistemas planetrios perto de ns na imensa galxia da Via Lctea e talvez at sobre alguns pequenos mundos azuis agraciados com oceanos de gua, atmosferas de oxignio e sinais indicadores da maravilhosa vida.

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Parte II O QUE OS CONSERVADORES ESTO CONSERVANDO?

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7 O MUNDO QUE CHEGOU PELO CORREIO


O mundo? Gotas De luar sacudidas Do bico de uma gara.
Dogen (1200-1253), "Viglia em tomo da impermanncia", de Lucien Stryk e Takashi Ikemoto, Zen poems of Japan: The Crane's Bill

O mundo chegou pelo correio. Estava marcado "Frgil". No embrulho, havia um adesivo com a figura de um pequeno globo partido. Eu o abri cuidadosamente, temendo ouvir o tilintar de cristal quebrado ou descobrir cacos de vidro. Mas estava intacto. Com as duas mos, tirei-o da caixa e o ergui luz do Sol. Era uma esfera transparente, com gua mais ou menos pela metade. O nmero 4210 estava indicado numa etiqueta no muito visvel. Mundo nmero 4210: devia haver muitos desses mundos. Cautelosamente, eu o instalei no suporte de acrlico que veio junto e fiquei observando. Podia ver a vida l dentro uma rede de ramos, alguns incrusta dos com algas verdes filamentosas, e seis ou oito pequenos animais, a, maioria cor-de-rosa, saltando, ao que parecia, entre os ramos. Alm disso, havia centenas de outras espcies de seres, to abundantes nessas guas quanto os peixes nos oceanos da Terra. Mas eram todos micrbios, muito pequenos para que eu pudesse v-los a olho nu. Evidentemente, os animais rosa eram camares de uma variedade apropriadamente despretensiosa. Eles logo atraam a ateno, porque estavam muito ocupados. Alguns tinham pousado nos ramos e estavam caminhando sobre dez patas e abanando muitos outros apndices. Um deles estava dedicando toda a sua ateno, alm de um considervel nmero de patas, ao ato de comer um lamento de planta. Entre os ramos, cobertos de algas assim como as rvores na Gergia e no norte da Flrida se cobrem de barbas-de-pau, podia-se ver outro camaro movendo-se como se tivesse um compromisso urgente em algum outro lugar. s vezes eles mudavam de cor, ao passarem nadando de um ambiente para outro. Um era plido, quase transparente; outro laranja, com um constrangido rubor vermelho. Sob alguns aspectos, claro, eram muito diferentes de ns. Tinham seus esqueletos de fora, respiravam gua, e uma espcie de nus estava desconcertadoramente localizado perto de suas bocas. (Mas eram exigentes no que dizia respeito aparncia e limpeza, possuindo um par de patas especializadas com cerdas semelhantes a escovas. De vez em quando, um camaro dava em si mesmo uma boa esfregadela.) Mas, sob outros aspectos, eles eram como ns. Era difcil no perceber. Tinham crebros, coraes, sangue e olhos. Aquela agitao de apndices natatrios

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impulsionando-os pela gua traa o que parecia ser um evidente sinal de propsito. Quando chegavam ao seu destino, atiravam-se aos filamentos de alga com a preciso, delicadeza e diligncia de um gourmet aficionado. Dois deles, mais aventureiros que o resto, erravam pelo oceano desse mundo, nadando bem acima das algas, explorando languidamente o seu domnio. Depois de algum tempo, comeamos a poder distinguir os indivduos. Um camaro est na muda, abandonando seu velho esqueleto para criar espao para o novo. Mais tarde, podemos ver o que restou a casca transparente, como uma mortalha, pendendo rigidamente de um ramo, seu antigo ocupante cuidando de seus afazeres com uma nova carapaa luzidia. Eis um ao qual est faltando uma pata. Teria havido um furioso combate pata a pata. talvez por causa do afeto de uma devastadora beldade casadoura? De certos ngulos, o topo da gua um espelho, e um camaro v o seu prprio reflexo. Ser que consegue se reconhecer? Mais provavelmente, apenas v o reflexo como mais um camaro. De outros ngulos. a espessura do vidro curvo os amplifica, e ento posso ver como eles realmente so. Observo, por exemplo, que tm bigodes. Dois deles correm para o topo da gua e, incapazes de romper a tenso da superfcie, batem no menisco. Depois, aprumados um pouco espantados, imagino -, afundam suavemente para o fundo da esfera. Suas patas esto cruzadas de modo casual, pelo menos o que quase parece, como se a faanha fosse rotina, nada digno de contar na carta para a famlia. Eles so senhores de si. Se consigo ver claramente um camaro pelo cristal curvo, imagino que ele deve ser capaz de me ver, ou pelo menos o meu olho um grande disco preto avultando, com uma coroa marrom e verde. Na verdade, s vezes, quando estou observando um que mexe agitadamente nas algas, ele parece se enrijecer e olhar para mim. Temos feito contato ocular. Eu me pergunto o que ele acha que v. Depois de um ou dois dias de preocupaes com o trabalho, acordo, dou uma olhada no mundo de cristal... Todos parecem ter desaparecido. Eu me censuro. No preciso aliment-los, dar-lhes vitaminas, mudar a sua gua, nem lev-los ao veterinrio. Tudo o que tenho de fazer cuidar para que no fiquem muito na luz, nem muito tempo no escuro, e que estejam sempre a temperaturas entre 40 e 85 F. (Acima dessas temperaturas, acho que eles viram sopa, deixando de ser um ecossistema.) Por falta de ateno, eu os teria matado? Mas ento vejo um deles colocando a antena para fora atrs de um ramo, e compreendo que eles ainda esto com boa sade. So apenas camares, porm depois de algum tempo comeamos a nos preocupar com eles, a torcer por eles. Se ficamos a cargo de um pequeno mundo como esse, e conscienciosamente nos preocupamos com a sua temperatura e nveis de luz, ento fosse qual fosse a nossa

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inteno no incio acabamos por nos importar com aqueles que esto l dentro. No entanto, se estiverem doentes ou morrendo, no podemos fazer muita coisa para salvlos. De certo modo, somos mais poderosos que eles, mas eles fazem coisas como respirar gua que no fazemos. Somos limitados, poderosamente limitados. At nos perguntamos se no cruel coloc-los nessa priso de cristal. Mas nos tranquilizamos com o pensamento de que pelo menos ali eles esto a salvo das baleias com barbatanas na boca, dos vazamentos de leo e do molho de coquetel. As fantasmagricas cascas mortalhas e o raro corpo morto de um camaro no permanecem por muito tempo. So comidos, em parte plos outros camares, em parte plos microorganismos invisveis que proliferam no oceano desse mundo. E assim nos lembramos de que essas criaturas no trabalham sozinhas. Elas precisam umas das outras. Elas cuidam umas das outras de um modo que no sou capaz de faz-lo. Os camares tiram oxignio da gua e exalam dixido de carbono. As algas tiram dixido de carbono da gua e exalam oxignio. Eles respiram mutuamente os gases que so refugos dos outros. Seus refugos slidos tambm passam pelas plantas, animais e microorganismos. Nesse pequeno den, os moradores tm um relacionamento extremamente ntimo. A existncia dos camares muito mais tnue e precria que a de outros seres. As algas podem viver muito mais tempo sem os camares do que os camares podem viver sem as algas. Os camares comem as algas, mas as algas se alimentam principalmente de luz. Por fim at hoje no sei a razo -, os camares comearam a morrer, um a um. Chegou o momento em que restava apenas um deles, mordiscando mal-humorado assim parecia um raminho de alga at morrer. Um pouco para minha surpresa, eu me peguei chorando a morte de todos eles. Acho que foi em parte porque eu chegara a conhec-los um pouco. Mas em parte, eu sabia, foi porque eu temia um paralelismo entre o seu mundo e o nosso. Ao contrrio de um aqurio, esse pequeno mundo um sistema ecolgico fechado. A luz entra no mundo, mas ele no recebe nada mais nem alimento, nem gua, nem substncias nutritivas. Tudo deve ser reciclado. Exatamente como na Terra. Em nosso mundo maior, ns tambm plantas, animais e microorganismos vivemos uns dos outros, respiramos e comemos os refugos uns dos outros, dependemos uns dos outros. A vida em nosso mundo tambm energizada pela luz. A luz do Sol, que passa pelo ar claro, colhida pelas plantas e lhes d fora para combinar dixido de carbono com gua e assim formar carboidratos e outros materiais comestveis, que por sua vez constituem a dieta principal dos animais. O nosso mundo grande muito semelhante a esse mundo pequeno. e somos muito parecidos com os camares. Mas h, pelo menos, uma diferena importante: ao contrrio dos camares, somos capazes de mudar o nosso meio ambiente. Podemos

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fazer conosco o que um dono descuidado daquela esfera de cristal pode fazer com os camares. Se no cuidarmos, podemos aquecer o nosso planeta pelo efeito estufa atmosfrico ou esfri-lo e escurec-lo com as consequncias de uma guerra nuclear ou de um grande incndio num campo petrolfero (ou ignorar o perigo de um impacto causado por um asteride ou um cometa). Com a chuva cida, a diminuio da camada de oznio, a poluio qumica, a radioatividade, a destruio das florestas tropicais, e uma dzia de outros ataques ao meio ambiente, estamos puxando e esticando o nosso pequeno mundo em direes bem pouco compreendidas. A nossa civilizao pretensamente avanada pode estar alterando o delicado equilbrio ecolgico que evoluiu com dificuldade ao longo do perodo de 4 bilhes de anos da vida sobre a Terra. Os crustceos, como os camares, so muito mais antigos que as pessoas, os primatas ou at os mamferos. As algas remontam a 3 bilhes de anos atrs, muito antes dos animais, quase at a origem da vida sobre a Terra. Todos tm trabalhado juntos plantas, animais, micrbios por muito tempo. O arranjo de organismos na minha esfera de cristal antigo, muito mais antigo que as instituies culturais que conhecemos. A tendncia a cooperar tem sido dolorosamente extrada por meio do processo evolucionrio. Aqueles organismos que no cooperaram, que no trabalharam uns com os outros, morreram. A cooperao est codificada nos genes dos sobreviventes. Faz parte da sua natureza cooperar. a chave para a sua sobrevivncia. Mas ns, humanos, somos recm-chegados, pois s surgimos h uns poucos milhes de anos. A nossa presente civilizao tcnica tem apenas algumas centenas de anos. No tivemos muitas experincias recentes de cooperao voluntria entre as espcies (ou at entre a mesma espcie). Somos muito inclinados ao curto prazo e quase nunca pensamos no longo prazo. No h garantia de que seremos bastante sbios para compreender o nosso sistema ecolgico fechado em todo o planeta, ou para modificar o nosso comportamento de acordo com esse entendimento. O nosso planeta indivisvel. Na Amrica do Norte, respiramos oxignio gerado na floresta tropical brasileira. A chuva cida das indstrias poluentes no meio-oeste norte-americano destri florestas canadenses. A radioatividade de um acidente nuclear na Ucrnia compromete a economia e a cultura na Lapnia. A queima de carvo na China aquece a Argentina. Os clorofluorcarbonetos liberados por um ar-condicionado na Terra-Nova ajudam a causar cncer de pele na Nova Zelndia. Doenas se espalham rapidamente at os pontos mais remotos do planeta e requerem um trabalho mdico global para serem erradicadas. E, sem dvida, a guerra nuclear e um impacto de asteride representam um perigo para todo o mundo. Gostando ou no, ns, humanos, estamos ligados com nossos colegas humanos e com as outras plantas e animais em todo o mundo. As nossas vidas esto entrelaadas.

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Se no fomos agraciados com um conhecimento instintivo que nos mostre o que fazer para que nosso mundo regido pela tecnologia seja um ecossistema seguro e equilibrado, devemos descobrir como faz-lo. Precisamos de mais pesquisa cientfica e mais controle tecnolgico. provavelmente muito cmodo esperar que um grande Zelador do Ecossistema venha Terra e corrija os nossos abusos ambientais. Cabe a ns a tarefa. No deve ser to difcil assim. Os pssaros cuja inteligncia tendemos a denegrir sabem o que fazer para no sujar o ninho. Os camares, com crebros do tamanho de partculas de fiapos, sabem o que fazer. As algas sabem. Os microorganismos unicelulares sabem. J hora de sabermos tambm.

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8 O MEIO AMBIENTE: ONDE RESIDE A PRUDNCIA?


Este novo mundo pode se mais seguro, se for [informado sobre os perigos das doenas do antigo.
John Donne, "An anatomie of the worid The first anniversary" (1611)

H um certo momento no crepsculo em que as esteiras de vapor dos avies so cor-de-rosa. E se o cu estiver claro, o seu contraste com o azul circundante inesperadamente encantador. O Sol j se ps, e h um brilho rosado no horizonte, lembrando o ponto onde o Sol est escondido. Mas os avies a jato voam to alto que eles ainda podem ver o Sol bem vermelho, antes de se pr. A gua soprada para fora de seus motores se condensa instantaneamente. s temperaturas frgidas das altas altitudes, cada um dos motores deixa para trs uma pequena nuvem linear, iluminada plos raios vermelhos do Sol poente. s vezes h vrias esteiras de vapor de avies diferentes, e elas se cruzam, formando uma espcie de escrita area. Quando os ventos esto fortes, as esteiras de vapor logo se espalham para os lados, e em vez de uma linha elegante traando o seu caminho pelo cu, h um longo. irregular e difuso ornamento rendilhado, vagamente linear, que se dissipa diante de nossos olhos. Se pegamos a esteira quando est sendo gerada, podemos frequentemente distinguir o objeto minsculo do qual emana. Para muitas pessoas, as asas ou os motores no so visveis. Vem apenas um ponto mvel um pouco separado da esteira de vapor, que de alguma forma a sua fonte. Quando escurece mais, pode-se ver que o ponto tem luz prpria. H nele uma luz branca brilhante. s vezes h tambm um lampejo de luz vermelha ou verde, ou de ambas. De vez em quando, eu me imagino um caador-coletor ou at meus avs quando eram crianas olhando para o cu e vendo essas maravilhas desnorteadoras e terrveis do futuro. Apesar dos muitos dias dos seres humanos sobre a Terra, foi somente no sculo XX que nos tomamos uma presena no cu. Embora o trfego areo no norte do estado de Nova York, onde moro, seja certamente mais denso que em muitos lugares da Terra, no h nenhum lugar no planeta em que no se possa, pelo menos ocasionalmente, olhar para o alto e ver as nossas mquinas escrevendo as suas mensagens misteriosas no mesmo cu que pensvamos h tanto tempo ser fonte exclusiva dos deuses. A nossa tecnologia atingiu propores espantosas para as quais, no fundo de nossos coraes, no estamos bem preparados, mental ou emocionalmente.

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Um pouco mais tarde, quando as estrelas comeam a aparecer, posso distinguir entre elas uma ocasional luz brilhante em movimento, s vezes bem cintilante. Seu brilho pode ser firme, ou pode piscar para mim, frequentemente duas luzes uma atrs da outra. J no h caudas como as de cometas arrastando-se atrs delas. H momentos em que 10% ou 20% das "estrelas" que vejo so artefatos da humanidade que se acham bastante prximos e que podem ser confundidos, por um momento, com os sis chamejantes, extremamente distantes. Mais raro quando, bem depois do crepsculo, vejo um ponto de luz, em geral bastante fraco, que se move muito lenta e sutilmente. Tenho de me assegurar de que passa por esta estrela e depois por aquela porque o olho tem uma tendncia a pensar que todo ponto de luz isolado, rodeado apenas pela escurido, est em movimento. No so avies. Construmos mquinas que giram ao redor da Terra a cada hora e meia. Se as so especialmente grandes ou refletoras, podemos v-las a olho nu. Esto muito acima da atmosfera, na escurido do espao prximo. Esto numa altitude to elevada que podem ver o Sol, mesmo quando j est escuro como breu aqui embaixo. Ao contrrio dos avies, no tm luz prpria. Como a Lua e os planetas, elas brilham apenas por refletirem a luz do Sol. O cu comea num ponto no muito acima de nossas cabeas. Abrange tanto a fina atmosfera da Terra como toda a imensido do cosmos mais alm. Temos construdo mquinas que voam nesses domnios. Estamos to acostumados com essa realidade, to aclimatizados, que frequentemente deixamos de reconhecer a faanha mtica que realizamos. Mais do que qualquer outra caracterstica de nossa civilizao tcnica, esses vos ora prosaicos so smbolos dos poderes que agora possumos. Mas grandes poderes vm sempre acompanhados de grandes responsabilidades.

A nossa tecnologia tem se tomado to poderosa que no s consciente, mas tambm inadvertidamente estamos nos tomando um perigo para ns mesmos. A cincia e a tecnologia tm salvo bilhes de vidas, melhorado o bem-estar de muitas mais, ligado o planeta numa unio lentamente anastomosante e ao mesmo tempo tm mudado o mundo de tal forma que muitas pessoas j no se sentem em casa na Terra. Criamos uma gama de novos males: difceis de ver, difceis de entender, problemas que no podem ser resolvidos imediatamente e que, sem dvida, no podero ser solucionados sem desafiarmos aqueles que detm o poder. Nesse ponto, mais do que em qualquer outro, a compreenso pblica da cincia essencial. Muitos cientistas alegam que h perigos reais em continuarmos a fazer o que temos feito, que a nossa civilizao industrial uma armadilha. Mas se fssemos levar esses alertas medonhos muito a srio, seria dispendioso. As indstrias afetadas perderiam lucros. A nossa prpria ansiedade aumentaria. H muitas razes naturais para

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tentar rejeitar os alertas. Talvez o grande nmero de cientistas que avisa sobre catstrofes iminentes seja formado de pessimistas. Talvez sintam um prazer perverso em assustar as pessoas restantes. Talvez seja um modo de conseguir tirar dinheiro do governo para pesquisas. Afinal, h outros cientistas que afirmam no haver motivo para preocupao, que as afirmaes no foram provadas, que o meio ambiente vai se curar por si. Naturalmente, queremos acreditar neles. quem no desejaria? Se estiverem certos, nossa carga vai ser muito aliviada. Assim, no vamos nos precipitar. Vamos ser cautelosos. Vamos agir com calma. Vamos nos certificar. Por outro lado, talvez aqueles que nos tranquilizam sobre o meio ambiente sejam Polianas, tenham medo de enfrentar os que esto no poder ou sejam sustentados por aqueles que lucram depredando o meio ambiente. Portanto, preciso que nos apressemos. Vamos reparar os erros antes que se tomem irreparveis. Como decidir? H argumentos e contra-argumentos a respeito de abstraes, invisibilidades, conceitos e termos desconhecidos. s vezes at palavras como "fraude" ou "trapaa" so pronunciadas sobre os roteiros terrveis. De que serve a cincia nesse ponto? Como a pessoa comum pode ser informada de quais so as questes em discusso? No poderamos manter uma neutralidade aberta, mas desapaixonada, deixando os grupos contenciosos decidirem a questo, ou esperar at que as evidncias sejam absolutamente inequvocas?Afinal, afirmaes extraordinrias requerem evidncia extraordinria. Em suma, por que aqueles que, como eu, pregam o ceticismo e alertam sobre algumas alegaes extraordinrias afirmam que outras alegaes extraordinrias devem ser levadas a srio e consideradas urgentes? Toda gerao acha que seus problemas so nicos e potencialmente fatais. No entanto, toda gerao tem sobrevivido na prxima. Qualquer que seja o mrito que esse argumento possa ter tido no passado e ele certamente fornece um contrapeso til histeria-, a sua fora convincente est muito diminuda hoje em dia. s vezes ouvimos falar sobre o "oceano" de ar que circunda a Terra. Mas a espessura da maior parte da atmosfera inclusive toda a atmosfera envolvida no efeito estufa de apenas 0,1% do dimetro da Terra. Mesmo incluindo a alta estratosfera, a atmosfera no chega a 1% do dimetro da Terra. "Oceano" parece grande, imperturbvel. Mas, comparada com o tamanho da Terra, a espessura do ar como a espessura da pelcula de goma-laca num grande globo escolar, comparada com o prprio globo. Se a camada protetora de oznio fosse trazida da estratosfera para a superfcie da Terra, sua espessura, comparada com o dimetro da Terra, seria uma parte em 4 bilhes. Seria totalmente invisvel. Muitos astronautas tm relatado que, ao verem

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a aura fina. delicada e azul no horizonte do hemisfrio iluminado pela luz do dia que representa a espessura da atmosfera inteira -. logo pensam espontaneamente na sua fragilidade e vulnerabilidade. Eles se preocupam com a atmosfera. Tm razo em se preocupar. Hoje enfrentamos uma circunstncia absolutamente nova, sem precedentes em toda a histria humana. Quando comeamos, h cente82 nas de milhares de anos, com uma densidade populacional mdia de um centsimo de pessoa por quilmetros quadrado ou menos, os triunfos de nossa tecnologia eram os machados de mo e o fogo; ramos incapazes de provocar mudanas importantes no meio ambiente global. A idia nunca teria nos ocorrido. ramos poucos, e nossos poderes eram fracos. Mas com o passar do tempo, medida que a tecnologia se aperfeioava, os nossos nmeros cresciam exponencialmente, e temos agora uma mdia de umas dez pessoas por quilmetros quadrado, nossos nmeros esto concentrados nas cidades, e temos mo um terrvel arsenal tecnolgico cujos poderes compreendemos e controlamos apenas imperfeitamente. Como nossas vidas dependem de quantidades minsculas de gases como o oznio, um estrago ambiental importante pode ser provocado at numa escala planetria pelas mquinas da indstria. As proibies impostas ao uso irresponsvel da tecnologia so fracas, frequentemente tbias, e quase sempre, em todo o mundo, subordinadas ao interesse nacional ou corporativo de curto prazo. Somos agora capazes de, intencional ou inadvertidamente, alterar o meio ambiente global. At que ponto j chegamos na trajetria rumo s vrias catstrofes planetrias profetizadas, ainda uma questo de debate acadmico. Mas que somos capazes de provoc-las, j no h mais dvida. Talvez os produtos da cincia sejam simplesmente poderosos demais, perigosos demais para ns. Talvez ainda no estivssemos suficientemente crescidos para receb-los. Seria prudente dar um revlver de presente a um beb de bero? E a uma criana que est aprendendo a andar, a uma criana pr-adolescente ou a um adolescente? Ou talvez, como alguns tm afirmado, no se deva dar arma a ningum na vida civil, porque todos ns experimentamos paixes cegas, ainda que infantis, num ou noutro momento. Se ao menos a arma no estivesse por perto, assim parece muito frequentemente, a tragdia no teria acontecido. ( claro que as pessoas apresentam razes para ter revlveres, e pode haver circunstncias em que essas razes so vlidas. O mesmo se pode dizer dos perigosos produtos da cincia.) Agora mais uma complicao: vamos imaginar que, ao se puxar o gatilho de uma pistola, dcadas se passem antes que a vtima ou o agressor reconhea que algum foi atingido. Nesse caso, at mais difcil compreender o perigo de ter armas por perto. A analogia imperfeita, mas algo parecido se aplica s consequncias ambientais globais da moderna tecnologia industrial.

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Na minha opinio, h boas razes para questionar, falar claro, projetar novas instituies e novas maneiras de pensar. Sim, a civilidade uma virtude e pode convencer um adversrio surdo s splicas filosficas mais fervorosas. Sim, absurdo tentar converter todos a uma nova maneira de pensar. Sim, poderamos estar errados e nossos adversrios certos. (J aconteceu antes.) E sim, raro que uma das partes numa discusso convena a outra. (Thomas Jefferson disse que nunca vira tal coisa acontecer, mas sua concluso parece severa demais. Acontece na cincia o tempo todo.) Mas essas no so razes adequadas para fugir ao debate pblico. Pelas melhorias na prtica mdica, nos produtos farmacuticos, na agricultura, nos mtodos anticoncepcionais, pelo progresso no transporte e nas comunicaes, pelas novas e devastadoras armas de guerra plos efeitos colaterais involuntrios da indstria e plos desafios inquietantes a vises de mundo h muito tempo adotadas, a cincia e a tecnologia tm alterado dramaticamente as nossas vidas. Muitos de ns estamos suando para acompanhar o ritmo do progresso, s vezes compreendendo apenas lentamente as implicaes dos novos desenvolvimentos. Segundo antiga tradio humana, os jovens compreendem as mudanas mais rpido do que o restante de ns no apenas sabendo usar os microcomputadores e programando os videocassetes, mas tambm adaptando-se s novas vises de nosso mundo e de ns mesmos. O atual ritmo de mudana muito mais rpido que a durao de uma vida humana, to veloz a ponto de causar a ruptura das geraes. Esta parte central do livro trata de compreender e conciliar as transformaes ambientais tanto para o bem como para o mal provocadas pela cincia e pela tecnologia. Vou me concentrar na diminuio da camada de oznio e no aquecimento "lobal como representativos dos dilemas que enfrentamos. Mas h muitas outras consequncias preocupantes da tecnologia e de nossa capacidade de expanso: a extino de um imenso nmero de espcies, quando remdios desesperadamente necessrios para o cncer. as doenas do corao e outras doenas fatais provm de espcies raras e em perigo de extino: a chuva cida; as armas nucleares biolgicas e qumicas; e os produtos qumicos txicos (e venenos radioativos) frequentemente localizados perto dos mais pobres e menos poderosos dentre ns. Uma nova descoberta inesperada, questionada por outros cientistas, um declnio acentuado no nmero de espermatozides nos Estados Unidos, na Europa ocidental e em outros lugares possivelmente causado por plsticos e produtos qumicos que imitam os hormnios sexuais femininos. (O declnio to abrupto, dizem alguns que, se continuar nesse ritmo, os homens do Ocidente podem comear a se tomar estreis por volta da metade do sculo XXI.) A Terra uma anomalia. Em todo o sistema solar, ao que se saiba, o nico planeta habitado. Ns, humanos, somos uma entre milhes de espcies que vivem num mundo em florescncia, transbordando de vida. No entanto, a maioria das espcies que

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existiram no existe mais. Depois de prosperarem por 180 milhes de anos, os dinossauros foram extintos. Todos sem exceo. No sobrou nenhum. Nenhuma espcie tem garantido o seu lugar neste planeta. E estamos aqui h apenas 1 milho de anos, ns, a primeira espcie que projetou os meios para a sua autodestruio. Somos raros e preciosos porque estamos vivos, porque podemos pensar dentro de nossas possibilidades. Temos o privilgio de influenciar e talvez controlar o nosso futuro. Acredito que temos a obrigao de lutar pela vida na Terra no apenas por ns mesmos, mas por todos aqueles, humanos e de outras espcies, que vieram antes de ns e a quem devemos favores, e por todos aqueles que, se formos inteligentes, viro depois de ns. No h nenhuma causa mais urgente, nenhuma tarefa mais apropriada do que proteger o futuro de nossa espcie. Quase todos os nossos problemas so provocados plos humanos e podem ser resolvidos plos humanos. Nenhuma conveno social, nenhum sistema poltico, nenhuma hiptese econmica, nenhum dogma religioso mais importante. No fundo, cada um experimenta ao menos um conjunto vago de ansiedades variadas. Elas quase nunca desaparecem de todo. A maioria delas diz respeito, claro, nossa vida cotidiana. H um claro valor de sobrevivncia nesse zumbido de lembretes sussurrados recordaes atemorizadoras de passos em falso no passado, testes mentais de possveis respostas a problemas iminentes. Para muitos de ns, a ansiedade diz respeito a ter o suficiente para dar de comer aos filhos. A ansiedade uma daquelas solues de compromisso evolucionrias otimizada para que haja uma prxima gerao, mas dolorosa para a gerao atual. O truque, se conseguimos realiz-lo, ficar com as ansiedades certas. Em algum ponto entre os bobalhes alegres e os pessimistas nervosos, h um estado de esprito que devemos adotar. exceo dos milenaristas de vrias seitas e dos tablides, o nico grupo de pessoas que parece se preocupar rotineiramente com as novas previses de desastres catstrofes ainda no vistas em toda a histria escrita de nossa espcie so os cientistas. Eles chegam a compreender como o mundo, e ocorre-lhes que ele poderia ser diferente. Um pequeno empurro aqui, um pequeno puxo ali, e grandes mudanas poderiam acontecer. Como ns, humanos, somos geralmente bem adaptados s nossas circunstncias desde o clima global ao clima poltico -, qualquer mudana vai ser provavelmente perturbadora, dolorosa e dispendiosa. Por isso, temos naturalmente a tendncia de exigir dos cientistas que estejam bem certos do que nos afirmam, antes de sair correndo para nos proteger de um perigo imaginrio. Mas alguns dos alegados perigos parecem to srios que surge espontaneamente o pensamento de que talvez fosse prudente levar a srio at a pequena possibilidade de um perigo muito grave. As ansiedades da vida cotidiana funcionam de forma semelhante. Compramos aplices de seguro e avisamos as crianas sobre o perigo de falar com estranhos. Apesar de todas as ansiedades, s vezes no percebemos os perigos de forma alguma: "Todos os

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meus motivos de preocupao nunca se concretizaram. As coisas ruins me caram do cu", disse um conhecido minha esposa, Annie, e a mim. Quanto pior a catstrofe, mais difcil manter o equilbrio. Queremos muito ignor-la por completo ou empregar todos os nossos recursos para contorn-la. difcil considerar sobriamente as nossas circunstncias e deixar de lado por um momento as ansiedades associadas. Muito parece estar em jogo. Nas pginas seguintes, tento descrever algumas das aes atuais de nossa espcie que parecem perturbadoras no modo como cuidamos do planeta e no modo como organizamos a nossa poltica. Tento mostrars dois lados das questes. mas admito abertamente tenho um ponto de vista determinado pela minha avaliao do peso das evidncias. Se os humanos criam problemas. os humanos podem encontrar solues, e tentei indicar como alguns de nossos problemas poderiam ser resolvidos. O leitor talvez ache que um grupo diferente de problemas deveria ter maior prioridade, ou que h um conjunto diferente de problemas. Mas espero que, ao ler esta parte do livro, o leitor se sinta provocado a pensar um pouco 86 mais sobre o futuro. No quero acrescentar desnecessariamente novos elementos nossa carga de ansiedades quase todos ns j temos uma carga suficiente -, mas h algumas questes que, a meu ver, no esto sendo examinadas por um nmero suficiente de pessoas. O ato de pensar sobre as consequncias futuras das aes presentes tem uma linhagem orgulhosa entre ns, primatas, sendo um dos segredos do que ainda , de modo geral, a histria espantosamente bem-sucedida dos humanos sobre a Terra.

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9 CRESO E CASSANDRA
preciso coragem para sentir medo.
Montaigne, ensaios, III, 6(1588)

Apolo, um olmpico, era o deus do Sol. Ele tambm se encarregava de outras questes, entre as quais a profecia. Era uma de suas especialidades. Todos os deuses olmpicos podiam ver um pouco do futuro, mas Apolo era o nico que sistematicamente oferecia esse dom aos humanos. Ele estabeleceu orculos, sendo o mais famoso o de Delfos, onde santificou a sacerdotisa. Ela era chamada de ptia, em referncia ao pton, que era uma de suas encarnaes. Reis e aristocratas e de vez em quando pessoas comuns iam a Delfos e suplicavam para saber o que estava por vir. Entre os suplicantes estava Creso, rei da Ldia. Ns o lembramos na expresso "rico como Creso", que ainda quase corrente. Talvez tenha se tomado sinnimo de riqueza, porque foi na sua poca e reinado que as moedas foram inventadas cunhadas por Creso no sculo vil a.C. (Ldia ficava na Anatlia, a atual Turquia.) Dinheiro de argila foi uma inveno sumeriana muito mais antiga. A ambio de Creso no podia ser contida dentro dos limites de sua pequena nao. E assim, segundo a Histria de Herdoto, ele imaginou que seria uma boa ideia invadir e subjugar a Prsia ento a superpotncia da sia ocidental. Ciro unira os persas e os medas, forjando o poderoso Imprio Persa. Naturalmente, Creso tinha alguns temores. Para julgar a convenincia da invaso mandou emissrios consultarem o orculo de Delfos. Podemos imagin-los carregados de pre88 sentes opulentos que, por sinal, ainda estavam expostos em Delfos um sculo mais tarde, na poca de Herdoto. A pergunta que os emissrios fizeram em nome de Creso foi: "O que acontecer, se Creso declarar guerra Prsia?". Sem hesitar, a ptia respondeu: "Ele vai destruir um poderoso imprio". "Os deuses esto conosco", pensou Creso, ou alguma outra coisa nesse sentido. " hora de invadir!" Lambendo os beios e contando as suas satrapias, ele reuniu os seus exrcitos de mercenrios. Creso invadiu a Prsia e foi humilhantemente derrotado. No s o poder ldio foi destrudo, mas ele prprio se tomou, no resto da sua vida, um pattico funcionrio na corte persa, oferecendo pequenos conselhos a autoridades quase sempre indiferentes um ex-rei parasito. E um pouco como se o imperador Hiroto fosse viver o resto de seus dias como consultor na rea de Washington, DC.

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Bem, ele acabou realmente sentindo a injustia de toda a situao. Afinal, observara as regras do jogo. Tinha pedido o conselho da ptia, pagara generosamente, e ela lhe causara danos. Por isso, mandou outro emissrio ao orculo (com presentes muito mais modestos dessa vez, apropriados s suas circunstncias mais mesquinhas) e perguntou: "Como voc pde fazer isso comigo?". Eis a resposta, tirada da Histria de Herdoto:
A profecia dada por Apolo dizia que, se declarasse guerra Prsia, Creso destruiria um poderoso imprio. Ora, diante dessa resposta, se tivesse sido bem aconselhado, ele deveria ter mandado emissrios fazer mais perguntas, para saber se a sacerdotisa se referia ao seu prprio imprio ou ao de Ciro. Mas Creso no compreendeu o que foi dito, nem fez novas perguntas. Por isso no deve culpar ningum a no ser a si mesmo.

Se o orculo de Delfos fosse apenas um embuste para espoliar monarcas crdulos claro que precisaria de desculpas para explicar os erros inevitveis. Ambiguidades disfaradas eram a sua principal mercadoria. Ainda assim a lio da ptia pertinente: mesmo a orculos devemos fazer perguntas, perguntas inteligentes mesmo quando eles parecem nos dizer exatamente o que queremos ouvir Os traadores de polticas no devem aceitar cegamente; devem compreender. E no devem permitir que suas prprias ambies criem obstculos para o entendimento. A converso da profecia em poltica deve ser feita com cuidado. Esse conselho perfeitamente aplicvel aos orculos modernos: os cientistas, os grupos think tank, as universidades, os institutos financiados pela indstria e os comits consultivos da Academia Nacional de Cincias. Os traadores de polticas enviam, s vezes relutantemente, as perguntas aos orculos e recebem de volta a resposta. Nos dias de hoje, os orculos muitas vezes oferecem voluntariamente as suas profecias, mesmo quando ningum pergunta. Seus pronunciamentos so, em geral, muito mais detalhados que as perguntas envolvendo o brometo de metila ou o vrtice circumpolar, os hidroclorofluorcarbonetos ou a geleira da Antrtida ocidental. As estimativas so s vezes expressas em termos de probabilidades numricas. Parece quase impossvel que o poltico honesto consiga ouvir um simples sim ou no. Os traadores de polticas devem decidir o que fazer em resposta, se que devem agir. A primeira coisa a fazer compreender. E devido natureza dos orculos modernos e suas profecias, os traadores de polticas precisam mais do que nunca compreender a cincia e a tecnologia. (Em resposta a essa necessidade, o Congresso Republicano aboliu tolamente o seu Departamento de Avaliao de Tecnologia. E quase no h cientistas entre os membros do Congresso dos Estados Unidos. Situao muito semelhante acontece nos outros pases.)

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Mas h outra histria sobre Apolo e os orculos, ao menos igualmente famosa, ao menos igualmente relevante. a histria de Cassandra, a princesa de Tria. (Comea pouco antes de os gregos micnicos invadirem Tria, dando incio Guerra de Tria.) Ela era a mais inteligente e a mais bela das filhas do rei Pramo. Apolo, sempre espreita de humanas atraentes (como alis todos os deuses e deusas regos) apaixonou-se por ela. Estranhamente isso quase nunca acontece nos mitos gregos -, ela resistiu s suas propostas amorosas. Por isso, ele tentou suborn-la. Mas o que poderia lhe dar? Ela j era uma princesa. Era rica e bela. Era feliz. Mesmo assim Apolo tinha uma ou duas coisinhas a oferecer. Ele lhe prometeu o dom da profecia. A oferta era irresistvel. Ela concordou. Quid pro quo. Apolo fez tudo o que os deuses fazem para transformar meros mortais em videntes, orculos e profetas. Mas ento, escandalosamente, Cassandra roeu a corda. Ela recusou as propostas de um deus. Apolo ficou furioso. Mas no podia retirar o dom da profecia, porque, afinal, ele era um deus. (Digam o que disserem deles, os deuses cumprem as promessas.) Em vez disso, condenou Cassandra a um destino cruel e astucioso: que ningum acreditaria nas suas profecias. (O que estou contando tirado em grande parte da pea Agamenon, de Esquilo.) Para seu prprio povo, Cassandra profetiza a queda de Tria. Ningum lhe d ateno. Ela prediz a morte do principal invasor grego, Agamenon. Ningum lhe d ateno. Ela at prev a sua prpria morte prematura, e mais uma vez ningum lhe d ateno. Eles no queriam ouvir. Riam dela. Eles a chamavam tanto os gregos como os troianos "a dama das muitas tristezas". Hoje talvez a desconsiderassem como "uma profetiza do abismo e das trevas". H um belo momento, quando ela no consegue compreender como que essas profecias de catstrofe iminente algumas das quais, se levadas a srio, poderiam ser evitadas eram ignoradas. Ela diz para os gregos: "Como que vocs no me compreendem? Conheo muito bem a sua lngua". Mas o problema no era a sua pronncia do grego. A resposta (estou parafraseando) foi: "Veja, o seguinte. At o orculo de Delfos s vezes comete erros. As vezes as suas profecias so ambguas. No podemos ter certeza. E se no podemos ter certeza a respeito de Delfos, certamente no podemos ter certeza a respeito do que voc diz". o mximo que ela consegue como resposta substantiva. Acontecia o mesmo com os troianos: "Profetizei a meus conterrneos", diz ela, "todos os seus desastres". Mas eles ignoraram as suas previses e foram destrudos. Pouco depois, ela tambm o foi. A resistncia profecia funesta experimentada por Cassandra pode ser reconhecida hoje em dia. Se somos confrontados com uma predio nefasta envolvendo

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foras poderosas que no podem ser prontamente influenciadas temos uma tendncia natural a rejeitar ou a ignorar a profecia. Mitigar ou contornar o perigo exigiria tempo esforo, dinheiro, coragem. Poderia requerer que alterssemos as prioridades de nossas vidas. E nem toda predio de desastre, mesmo entre aquelas feitas por cientistas, se concretiza: a maioria da vida animal nos oceanos no morreu devido aos inseticidas; apesar da Etipia e do Sahel, a fome mundial no foi a marca registrada da dcada de 80; a produo de alimentos no Sul da sia no foi drasticamente afetada pela queima dos poos petrolferos do Kuwait em 1991, os meios de transporte supersnicos no constituem ameaa camada de oznio embora todas essas predies tenham sido feitas por cientistas srios. Assim, quando somos confrontados com uma nova e incmodo predio, poderamos ser tentados a dizer: "Improvvel". "Abismo e trevas." "Nunca experimentamos nada nem remotamente parecido." "Tentando assustar todo o mundo." " ruim para o moral pblico." Alm do mais, se os fatores que precipitam a catstrofe prevista so de longa durao, ento a prpria predio uma censura indireta ou tcita. Por que ns, cidados comuns, permitimos que esse perigo se desenvolvesse? No deveramos ter nos informado a respeito mais cedo? No somos cmplices, uma vez que no tomamos as medidas para assegurar que os lderes governamentais eliminassem a ameaa? E como essas ruminaes so incmodas que nossa desateno e inao possam ter posto a ns e queles que amamos em perigo -, h uma tendncia natural, embora ruim para a adaptao, de rejeitar toda a histria. Sero necessrias melhores evidncias para que levemos a questo a srio. H uma tentao de minimizar, descartar, esquecer. Os psiquiatras tm plena conscincia dessa tentao. Do-lhe o nome de "negao". Como diz a letra de uma antiga cano de rock: "A negao no apenas um rio no Egito".

As histrias de Creso e Cassandra representam os dois extremos da reao poltica a predies de perigo mortal o prprio Creso representando o plo da aceitao crdula e acrtica (geralmente da garantia de que tudo est bem), provocada pela ganncia ou outras falhas de carter; e a resposta dos gregos e troianos a Cassandra representando o plo da rejeio firme e obstinada possibilidade de perigo. A tarefa do traador de polticas tomar um rumo prudente entre esses dois perigos. Vamos supor que um grupo de cientistas afirme que uma grande catstrofe ambiental est avultando no horizonte. Alm disso, vamos supor que o necessrio para evitar ou mitigar a catstrofe seja dispendioso: no s exige muitos recursos intelectuais e fiscais, mas tambm questiona a nossa maneira de pensar quer dizer, politicamente dispendioso. Em que momento os traadores de polticas devem levar os profetas cientficos a srio? H meios de avaliar a validade das profecias modernas porque nos mtodos da cincia existe um procedimento de correo de erros, um conjunto de regras

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que tem funcionado repetidamente bem, s vezes chamado de mtodo cientfico. H um certo nmero de princpios (esbocei alguns deles no meu livro O mundo assombrado pelos demnios): argumentos de autoridade tm pouco peso ("porque sou eu que estou afirmando" no basta); a predio quantitativa um modo excelente de separar as idias teis dos disparates; os mtodos de anlise devem produzir novos resultados plenamente coerentes com tudo o mais que conhecemos sobre o universo; o debate vigoroso um sinal saudvel: para que uma idia seja levada a srio, as mesmas concluses devem ser encontradas independentemente por grupos cientficos competentes que concorrem entre si; e assim por diante. H meios para que os traadores de polticas tomem as suas decises, para que encontrem um meio termo seguro entre a ao precipitada e a impassibilidade. necessrio alguma disciplina emocional, no entanto, e acima de tudo cidados cientificamente alfabetizados capazes de julgar por si mesmos quo terrveis so os perigos.

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10 EST FALTANDO UM PEDAO DO CU


Esta boa construo, a Terra, me parece um promontrio estril; este excelente dossel, o ar, olhe, este admirvel firmamento sobranceiro, este telhado majestoso ornado com o fogo dourado, ora, no me parece mais do que uma suja e pestilenta congregao de vapores.
William Shakespeare, Hamlet, II, ii, 308 (1600-1601)

Eu sempre quis ter um trem eltrico de brinquedo. Mas foi s quando fiz dez anos que meus pais puderam me comprar um. O que eles me deram, de segunda mo, mas em boas condies, no era um desses modelos miniaturas, peso pluma e minsculos, que se vem hoje em dia, mas um verdadeiro trem antigo. S a locomotiva devia pesar em tomo de dois quilos. Havia tambm um tnder, um vago de passageiros e um vago de operrios. Os trilhos de engatar, todos de metal, vinham em trs variedades: retos, curvos e uma maravilhosa mutao em cruz que permitia a construo de uma ferrovia em forma de oito. Economizei dinheiro e comprei um tnel de plstico verde. para poder ver a mquina, o faro a dissipar a escurido, estrondando triunfantemente pela passagem. As minhas lembranas desses tempos felizes esto impregnadas de um cheiro no desagradvel, levemente doce, que sempre emanava do transformador, uma grande caixa preta de metal com uma alavanca vermelha corredia que controlava a velocidade do trem. Se algum tivesse me pedido que descrevesse a sua funo, acho que eu teria dito que ele convertia o tipo de eletricidade existente nas paredes de nosso apartamento no tipo de eletricidade de que a locomotiva precisava. S muito mais tarde que aprendi que o cheiro era produzido por uma substncia qumica especfica gerada pela eletricidade quando passava pelo ar e que a substncia qumica tinha um nome: oznio. O ar ao nosso redor, o material que respiramos, composto de aproximadamente 20% de oxignio no o tomo, simbolizado por O, mas a molcula, simbolizada por O, significando dois tomos de oxignio quimicamente unidos. Esse oxignio molecular o que nos pe em movimento. Ns o aspiramos e misturamos com os alimentos, extraindo da nossa energia. O oznio uma combinao muito mais rara dos tomos de oxignio. E simbolizado por O, significando trs tomos de oxignio quimicamente unidos.

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O meu transformador tinha uma imperfeio. Andava cuspindo uma minscula fasca eltrica, que rompia as ligaes das molculas de oxignio que encontrava da seguinte maneira: O2 + energia > O+O (A flecha significa transformado em.) Mas os tomos solitrios de oxignio (O) so infelizes, quimicamente reativos, ansiosos para se combinar com as molculas adjacentes e eles o fazem da seguinte maneira: O+O2+M > O3+M Nesse caso, M significa qualquer terceira molcula. Ela no consumida na reao, mas necessria para propici-la. M um catalisador. H muitas molculas M ao redor, principalmente nitrognio molecular. Era isso o que estava acontecendo no meu transformador para ele produzir oznio. Acontece tambm nos motores de carros e nos fomos da indstria, produzindo oznio reativo aqui embaixo perto do solo, contribuindo para o nevoeiro enfumaado e a poluio industrial. O seu aroma j no me parece assim to doce. O maior perigo do oznio no haver oznio demais aqui embaixo, na terra, mas oznio de menos l em cima, no cu.

Foi tudo feito responsavelmente, cuidadosamente, com ateno ao meio ambiente. Pela dcada de 20, os refrigeradores eram tidos em toda parte como algo muito bom. Por razes de convenincia e sade pblica, para que os produtores de frutas, legumes e laticnios pudessem negociar seus produtos a distncias considerveis, e para que os indivduos pudessem desfrutar refeies saborosas, todo mundo queria ter um. (Nada mais de arrastar blocos de gelo; o que poderia haver de ruim nisso?) Mas o fluido ativo, cujo aquecimento e esfriamento fornecia a refrigerao, era amnia ou dixido de enxofre gases venenosos e de cheiro ruim. Um vazamento era um negcio muito feio. Havia grande necessidade de um substituto um que fosse lquido nas condies corretas, que circulasse dentro do refrigerador, mas no causasse danos, se o refrigerador vazasse ou fosse convertido em ferro velho. Para esse fim, seria timo encontrar um material que no fosse venenoso, nem inflamvel, que no oxidasse, no queimasse os olhos, no atrasse insetos, nem mesmo incomodasse o gato. Mas, em toda a natureza, no parecia haver esse material. Assim, os qumicos dos Estados Unidos, da Repblica de Weimar e da Alemanha nazista inventaram uma classe de molculas que nunca existira antes na Terra. Eles lhes

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deram o nome de clorofluorcarbonetos (CFCS), compostos de um ou mais tomos de carbono a que eram ligados alguns tomos de cloro e/ou flor. Eis um deles:
C1 | C1 | F

(C para carbono, Cl para cloro, F para flor.) O sucesso foi espetacular, indo muito alm das expectativas dos inventores. Os fluorcarbonetos no s se tomaram o principal fluido ativo nos refrigeradores, mas tambm nos condicionadores de ar. Encontraram aplicaes amplas em latas de spray, espuma isolante, solventes industriais e produtos de limpeza (especialmente na indstria microeletrnica). O nome da marca mais famosa Freon, marca registrada da DuPont. Foram usados durante dcadas e no pareciam causar dano algum. O mximo de segurana, todo o mundo imaginava. por isso que, depois de algum tempo, uma quantidade surpreendente dos recursos com que contamos na indstria qumica dependia dos CFCS. No incio da dcada de 70, 1 milho de toneladas do material era manufaturado a cada ano. Assim, vamos supor que estamos no incio 96 da dcada de 70 e que voc est de p no banheiro, aspergindo desodorante nas axilas. O aerossol CFC sai numa fina nvoa que contm o desodorante. As molculas CFC propulsoras no aderem ao seu corpo. Elas batem em voc e voltam para o ar, redemoinham perto do espelho, ademam junto s paredes. Por fim, algumas delas saem pouco a pouco pela janela e pelo vo debaixo da porta, at que com o passar do tempo a operao pode levar dias ou semanas elas se vem ao ar livre. Os CFCS colidem com outras molculas no ar, com prdios e postes de telefone, e, carregados por correntes de conveco e pela circulao atmosfrica global, so espalhados ao redor de todo o planeta. Com raras excees, no se desfazem e no se combinam quimicamente com as outras molculas que encontram. So praticamente inertes. Depois de alguns anos, eles se vem no alto da atmosfera. O oznio naturalmente formado l no alto, a uma altitude de cerca de 25 quilmetros. A luz ultravioleta (UV) do Sol que corresponde fasca no meu transformador do trem eltrico, que no estava perfeitamente isolado divide as molculas O em tomos O. Elas voltam a se combinar e a formar oznio, assim como no meu transformador. Uma molcula CFC sobrevive nessas altitudes durante mais ou menos um sculo, at que a UV a obrigue a abrir mo de seu cloro. O cloro um catalisador que destri as molculas de oznio, mas no ele prprio destrudo. So necessrios alguns anos para que o cloro seja levado de volta para a atmosfera mais baixa e eliminado na gua da

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chuva. Nesse meio tempo, um tomo de cloro pode presidir destruio de 100 mil molculas de oznio. A reao se passa da seguinte maneira: O2 + luz UV > 2O 2C1 [de CFCS] + 2O3 > 2C1O + 2O2 2C1O + 20 > 2C1 [regenerando o cl] + 2O2 Assim, o resultado bsico : 2O3 > 3O2 Duas molculas de oznio foram destrudas; trs molculas de oxignio foram geradas; e os tomos de cloro esto prontos para causar mais danos. E da? Quem se importa? Algumas molculas invisveis, em algum lugar no alto do cu, esto sendo destrudas por outras molculas invisveis manufaturadas aqui embaixo, na terra. Por que deveramos nos preocupar com isso? Porque o oznio o nosso escudo contra a luz ultravioleta do Sol. Se todo o oznio na camada superior do ar fosse baixado temperatura e presso existentes ao nosso redor neste momento a camada teria apenas trs milmetros de espessura mais ou menos a altura da cutcula de seu dedo mnimo, se a sua manicure no limpa exageradamente as suas unhas. No muito oznio. Mas esse oznio s o que se interpe entre ns e as longas ondas violentas e cauterizadoras da uv do Sol. O perigo da uv de que ouvimos falar com frequncia o cncer de pele. Pessoas de pele clara so especialmente vulnerveis; pessoas de pele escura tm um suprimento abundante de melanina que as protege. (O bronzeado uma adaptao por meio da qual os brancos desenvolvem mais melanina protetora, quando expostos uv.) Parece haver uma remota justia csmica no fato de pessoas de pele clara terem inventado os CFCS, que causa cncer de pele de preferncia nas pessoas de pele clara, enquanto pessoas de pele escura, que pouco tiveram a ver com essa maravilhosa inveno, so naturalmente protegidas. Hoje em dia so notificados dez vezes mais casos de cncer de pele do que na dcada de 50. Embora parte desse aumento possa ser atribudo ao fato de os casos serem mais bem notificados, a perda do oznio e a maior exposio uv parecem implicadas no processo. Se a situao piorar ainda mais, talvez se exija que as pessoas de pele clara usem roupas protetoras especiais nas suas sadas rotineiras, pelo menos nas altitudes e latitudes mais elevadas. Mas, embora seja uma consequncia direta da uv intensificada e uma ameaa de milhes de mortes, o aumento do cncer de pele no o pior de tudo. Tampouco o ndice mais elevado de casos de catarata. Mais srio o fato de que a uv causa danos ao sistema imunolgico o mecanismo do corpo para lutar contra as doenas mas.

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novamente, s para as pessoas que saem desprotegidas luz do Sol. No entanto por mais serio que tudo isso parea o perigo real reside em outra parte. Quando expostas luz ultravioleta as molculas orgnicas que constituem oda a vida sobre a Terra se desfazem ou formam ligaes qumicas nocivas. Entre os seres que habitam os oceanos, os mais difundidos so minsculas plantas unicelulares que flutuam perto da 98 superfcie da gua os fitoplanctos. Eles no podem se esconder da uv mergulhando mais fundo, porque se sustentam colhendo luz. Vivem ao deus-dar (uma metfora apenas pois no tm deus). Os experimentos mostram que at um aumento moderado na uv danifica as plantas unicelulares comuns no oceano antrtico e em outros lugares. provvel que aumentos maiores causem profundas dificuldades e, finalmente, grande nmero de mortes. As medies preliminares das populaes dessas plantas microscpicas nas guas antrticas mostram que ocorreu recentemente um declnio impressionante de at 25% perto da superfcie do oceano. Como so to pequenos, os fitoplanctos no tm a pele dura dos animais e das plantas superiores para absorver a uv. (Alm de uma srie de consequncias em cascata na cadeia alimentar ocenica, a morte dos fitoplanctos elimina a sua capacidade de extrair o dixido de carbono da atmosfera e com isso contribui para o aquecimento global. Esta uma das vrias conexes entre a diminuio da camada de oznio e o aquecimento da Terra ainda que sejam questes fundamentalmente diferentes. A principal ao para a diminuio da camada de oznio ocorre na luz ultravioleta; para o aquecimento, na luz visvel e infravermelha.) Mas se maior quantidade de uv cai sobre os oceanos, os danos no se restringem a essas plantinhas porque elas so o alimento de animais unicelulares (os zooplanctos), que so por sua vez comidos por pequenos crustceos semelhantes a camares (como os do meu mundo de vidro nmero 4210-0 krll), que so comidos por pequenos peixes, que so comidos por peixes grandes, que so comidos por golfinhos, baleias e pessoas. A destruio das plantinhas na base da cadeia alimentar causa o colapso de toda a cadeia. H muitas dessas cadeias alimentares, tanto na terra como na gua, e todas parecem vulnerveis destruio pela uv. Por exemplo, as bactrias nas razes do arroz que captam nitrognio do ar so sensveis uv. Maior incidncia de uv pode ameaar as colheitas e talvez at comprometer o suprimento de alimentos humanos. Os estudos laboratoriais das colheitas em altitudes mdias mostram que muitas esto danificadas por maior incidncia da luz ultravioleta prxima que consegue chegar at ns, quando a camada de oznio se toma mais fina. Ao permitir que a camada de oznio seja destruda e que aumente a intensidade da uv na superfcie da Terra, estamos criando desa99 #fios de severidade desconhecida, mas preocupante para o tecido da vida em nosso planeta. Ignoramos as complexas dependncias mtuas dos seres sobre a Terra, bem como quais sero as consequncias

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resultantes, se eliminarmos alguns micrbios especialmente vulnerveis de que dependem organismos maiores. Estamos dando puxes na tapearia biolgica que cobre todo o planeta, e no sabemos se vamos acabar puxando apenas um fio ou se toda a tapearia vai se desfazer diante de nossos olhos. Ningum acredita que toda a camada de oznio esteja em perigo iminente de desaparecer. Ainda que continuemos totalmente renitentes em reconhecer nosso perigo, no vamos ser reduzidos circunstncia anti-sptica da superfcie marciana, castigada pela uv solar no filtrada. Mas at uma reduo de 10% na quantidade de oznio em todo o mundo e muitos cientistas acham que isso o que a presente dose de CFCS na atmosfera vai acabar provocando parece muito perigoso.

Em 1974, F. Sherwood Rowland e Mrio Molina, do campus Irvine da Universidade da Califrnia, alertaram pela primeira vez que os CFCS alguns milhes de toneladas por ano estavam sendo injetados na estratosfera poderiam danificar seriamente a camada de oznio. Experimentos e clculos subsequentes, feitos por cientistas em todo o mundo, tm confirmado a sua descoberta. A princpio, certos clculos comprobatrios sugeriam que o efeito existia, mas seria menos grave do que Rowland e Molina propunham; outros clculos sugeriam que seria mais srio. Essa uma circunstncia comum para uma nova descoberta cientfica, enquanto os outros cientistas tentam descobrir quo slida a nova descoberta. Mas os clculos se cristalizaram mais ou menos no que fora previsto por Rowland e Molina. (E, em 1995, eles partilharam o Prmio Nobel de Qumica por esse trabalho.) A DuPont. que vendia CFCS num montante de 600 milhes de dlares por ano. tirou seus anncios dos jornais e revistas cientficas e declarou perante comisses do Congresso que o perigo dos CFCS para a camada de oznio no estava provado fora muito exagerado ou era baseado em raciocnio cientfico defeituoso. Seus anncios comparavam "os tericos e alguns legisladores", que queriam proibir os CFCS em aerossis com "os pesquisadores e a indstria do aerossol", que queriam contemporizar. A empresa afirmava que "outros produtos qumicos (...) so primariamente responsveis", e alertava sobre "empreendimentos destrudos pela ao legislativa prematura". Alegava haver "falta de evidncias" sobre a questo e prometia comear trs anos de pesquisa, depois dos quais poderia fazer alguma coisa. Uma empresa poderosa e lucrativa no iria arriscar centenas de milhes de dlares por ano s pelas simples afirmaes de uns fotoqumicos. Quando a teoria ficou provada sem a menor sombra de dvida, eles com efeito afirmaram que logo haveria motivos suficientes para considerarem a realizao de mudanas. s vezes pareciam estar propondo que a fabricao dos CFCS fosse interrompida, assim que a camada de oznio estivesse irremediavelmente danificada. Mas, a essa altura, poderia no haver mais clientes.

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Uma vez na atmosfera, no h como eliminar os CFCS (ou levar o oznio daqui debaixo, onde um poluente, l para cima, onde necessrio). Os efeitos dos CFCS, uma vez introduzidos no ar, vo persistir mais ou menos por um sculo. Por isso Sherwood Rowland, outros cientistas e o Conselho de Defesa dos Recursos Naturais com base em Washington insistiram na proibio dos CFCS. Em 1978, os propulsores CFC em latas de spray foram considerados ilegais nos Estados Unidos, Canad, Noruega e Sucia. Mas a maior parte da produo mundial dos CFCS no estava nas latas de spray. A preocupao pblica foi temporariamente tranquilizada, a ateno se desviou para outros assuntos, e o volume de CFCS no ar continuou a aumentar. A quantidade de cloro na atmosfera se tomou duas vezes maior do que era quando Rowland e Molina soaram o alarme, e cinco vezes maior do que era em 1950. Durante anos, o Levantamento Antrtico Britnico, uma equipe de cientistas postados em Halley Bay, no extremo sul do continente, andara medindo a camada de oznio no alto da atmosfera. Em 1985, anunciaram a notcia desconcertante de que o oznio na poca da primavera diminura era agora quase a metade do que tinham medido alguns anos antes. A descoberta foi confirmada por um satlite da NASA. Agora esto faltando dois teros do oznio sobre a Antrtida na poca da primavera. H um buraco na camada de oznio sobre a Antrtida. Tem aparecido a cada primavera desde o fim da dcada de 70. Embora se reconstitua no inverno, o buraco parece durar mais tempo a cada primavera. Nenhum cientista o tinha previsto. Naturalmente, o buraco provocou mais pedidos de proibio dos CFCS (bem como a descoberta de que os CFCS contribuem para o aquecimento global causado pelo efeito estufa do dixido de carbono). Mas os industriais pareciam ter dificuldade em compreender a natureza do problema. Richard C. Barnett, presidente da Aliana para uma Poltica Responsvel em relao aos CFCS formada por fabricantes de CFC -, se queixava: "A interrupo rpida e total da produo de CFCS, que algumas pessoas esto exigindo, teria consequncias terrveis. Algumas indstrias teriam de fechar por no conseguirem obter produtos alternativos a cura poderia matar o paciente". Mas o paciente no so "algumas indstrias"; o paciente talvez seja a vida sobre a Terra. A Associao dos Produtores Qumicos acreditava "ser altamente improvvel" que o buraco antrtico "tivesse importncia global [...] Na outra regio semelhante do mundo, o rtico, a meteorologia at descarta uma situao semelhante". Mais recentemente, nveis mais elevados de cloro reativo tm sido encontrados no buraco de oznio, ajudando a estabelecer a conexo CFC. E medies perto do plo Norte sugerem que um buraco de oznio tambm est se desenvolvendo sobre o rtico. Um estudo de 1996, chamado "Confirmao por satlite da preponderncia de clorofluorcarbonetos no estoque estratosfrico global de cloro", apresenta a concluso inusitadamente forte (para um trabalho cientfico) de que os CFCS esto "sem dvida"

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implicados na diminuio da camada de oznio. O papel do cloro proveniente de vulces e dos borrifos do mar proposto por alguns comentaristas de direita nas rdios quando muito responsvel por 5% do oznio destrudo. Nas latitudes mdias do Norte, onde vive a maior parte da populao da Terra a quantidade de oznio parece estar diminuindo constantemente, pelo menos desde 1969. H flutuaes, claro, e os aerossis vulcnicos na estratosfera contribuem para diminuir os nveis de oznio por um ou dois anos. antes de se acomodarem. Mas descobrir (segundo a Organizao Meteorolgica Mundial) 30% de depleo relativa sobre as latitudes mdias durante alguns meses de cada ano, e 45% em algumas reas, motivo de alarme. Bastam alguns anos consecutivos desse tipo para ser provvel que a vida abaixo dessa camada de oznio cada vez mais fina v enfrentar dificuldades. 702 Berkeley, Califrnia, proibiu o material isolante branco com espuma inflada por CFCS, usado para conservar quentes as refeies rpidas. A McDonald's se comprometeu a substituir os CFCS mais nocivos em suas embalagens. Diante da ameaa de regulamentaes governamentais e boicote dos consumidores, a DuPont finalmente anunciou em 1988, catorze anos depois da identificao do perigo dos CFCS, que descontinuaria por etapas a fabricao de CFCS processo a ser completado apenas no ano 2000. Outros fabricantes norte-americanos no prometeram nem mesmo isso. Mas os Estados Unidos eram responsveis por apenas 30% da produo de CFCS em todo o mundo. Evidentemente, como a ameaa de longo prazo camada de oznio global, a soluo tambm teria de ser global. Em setembro de 1987, muitas das naes que produzem e usam CFCS se reuniram em Montreal para considerar um possvel acordo no sentido de limitar o uso dos CFCS. A princpio, a Gr-Bretanha, a Itlia e a Frana, influenciadas por suas poderosas indstrias qumicas (e a Frana pela sua indstria de perfumes), participaram das discusses apenas relutantemente. (Temiam que a DuPont tivesse um substituto na manga, preparado durante todo o tempo em que impedira a deciso sobre os CFCS. Receavam que os Estados Unidos estivessem forando a proibio dos CFCS para aumentar a competitividade global de uma de suas maiores empresas.) Naes como a Coreia do Sul nem compareceram. A delegao da China no assinou o tratado. Noticiou-se que o secretrio do Interior, Donald Hodel, um conservador nomeado por Reagan e avesso a controles governamentais, teria sugerido que, em vez de limitar a produo dos CFCS, ns todos deveramos usar culos escuros e chapus. Essa opo no existe para os microorganismos na base das cadeias alimentares que sustentam a vida sobre a Terra. Apesar desse conselho, os Estados Unidos assinaram o protocolo de Montreal. Que isso tenha ocorrido durante o espasmo antiambiental do final do governo Reagan foi algo na verdade inesperado (a menos, claro, que o temor dos concorrentes europeus da DuPont tosse verdade). Somente nos Estados Unidos, 90 milhes de condicionadores de ar de veculos e 100 milhes de refrigeradores teriam de ser

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substitudos. Isso representava um sacrifcio considervel para preservar o meio ambiente. Deve-se dar um crdito substancial ao embaixador Richard Benedick. que chefiou a delegao norte-americana em Montreal. e primeira-ministra britnica Margaret Thatcher, que, por ter estudado qumica, compreendeu o problema. O Protocolo de Montreal foi ainda mais reforado pelas emendas ao acordo assinadas em Londres e Copenhague. No momento em que escrevo, 156 naes, inclusive as repblicas da antiga Unio Sovitica, a China, a Coria do Sul e a ndia assinaram o tratado. (Embora algumas naes perguntem por que, se o Japo e o Ocidente se beneficiaram com os CFCS. elas devem renunciar aos refrigeradores e condicionadores de ar, exatamente quando as suas indstrias esto acertando o passo. E uma pergunta justa, mas muito mesquinha.) Uma interrupo total da produo de CFCS foi acertada para o ano 2000, e depois retificada para 1996. A China, cujo consumo de CFCS tinha um aumento de 20% ao ano na dcada de 80, concordou em cortar a sua dependncia dos CFCS e no se aproveitar de um adiamento de dez anos que o acordo permitia. A DuPont se tomou um lder no corte dos CFCS, e tem se comprometido a interromper a sua produo mais depressa que muitas naes. A quantidade de CFCS na atmosfera est mensuravelmente diminuindo. O problema que teremos de interromper a produo de todos os CFCS e depois esperar um sculo at que a atmosfera volte a ficar limpa. Quanto mais tempo perdermos, quanto maior o nmero de naes omissas, maior o perigo. Evidentemente, o problema ser resolvido, se pudermos encontrar um substituto mais barato e mais eficaz dos CFCS que no nos faa mal, nem ao meio ambiente. Mas e se no houver esse substituto? E se o melhor substituto for mais caro que os CFCS? Quem paga a pesquisa, e quem compensa a diferena de preo o consumidor, o governo ou a indstria qumica que nos meteu nessa encrenca (e lucrou com ela)? As naes industrializadas que se beneficiaram com a tecnologia dos CFCS esto dando ajuda significativa aos Estados industrializados emergentes que no se beneficiaram? E se precisarmos de vinte anos para nos assegurarmos de que o substituto no causa cncer? E que fazer com a v que est incidindo sobre o oceano antrtico? E que fazer com os CFCS recm-manufaturados que subirem para a camada de oznio no perodo entre o momento atual e seja qual for a data em que o material ser completamente proibido? Foi encontrado um substituto ou melhor um quebra-galho provisrio. Os CFCS esto sendo temporariamente substitudos por HCFCS, molculas semelhantes, mas que envolvem tomos de hidrognio. Por exemplo:

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H | | F

Eles ainda causam danos camada de oznio, mas muito menores. Como os CFCS, contribuem significativamente para o aquecimento global. E, especialmente durante o perodo inicial da produo, so mais caros. Mas eles satisfazem a necessidade mais imediata, a proteo da camada de oznio. Os HCFCS foram desenvolvidos pela DuPont, mas a companhia jura s depois das descobertas em Halley Bay. O bromo , tomo por tomo, pelo menos quarenta vezes mais eficaz do que o cloro na destruio do oznio estratosfrico. Felizmente, muito mais raro que o cloro. O bromo liberado no ar em halons usados em extintores de incndio, e em brometo de metila,
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usado para fumigar o solo e os gros armazenados. Em 1994-6, as naes industriais concordaram em eliminar por etapas a produo desses materiais, capeandoos at 1996, mas s eliminando completamente a sua produo em 2030. Como ainda no existem substitutos para alguns halons pode haver a tentao de continuar a us-los proibidos ou no. Enquanto isso, uma questo tecnolgica importante descobrir uma soluo superior de longo prazo para substituir os HCFCS. Poderia envolver nova sntese brilhante de uma nova molcula, mas talvez siga em outras direes por exemplo, refrigeradores acsticos que no tm fluido circulante que contenha perigos sutis. Eis uma oportunidade para a inveno criativa. Tanto as recompensas financeiras como o benefcio a longo prazo para a espcie e o planeta so elevados. Gostaria de ver o enorme talento tcnico existente nos laboratrios de armas nucleares agora cada vez mais moribundos por causa do fim da Guerra Fria, voltados para essas pesquisas meritrias. Gostaria de ver gratificaes generosas e prmios irresistveis oferecidos para quem inventar novos modelos eficazes, convenientes, seguros e razoavelmente baratos de condicionadores de ar e refrigeradores que sejam apropriados para a manufatura local nas naes em desenvolvimento.

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O Protocolo de Montreal importante pela magnitude das mudanas acertadas, mas especialmente pela direo que apontam. Talvez o mais surpreendente seja que se tenha acertado a proibio dos CFCS, quando ainda no era claro que houvesse uma alternativa factvel. A conferncia de Montreal foi patrocinada pelo Programa do Meio Ambiente das Naes Unidas, cujo diretor, Mostafa K. Tolba, a descreveu como "o primeiro tratado verdadeiramente global que oferece proteo a todos os seres humanos". E um estmulo saber que podemos reconhecer novos e inesperados perigos, que a espcie humana pode se unir para considerar essa questo em nome de todos ns, que as naes ricas estejam dispostas a arcar com boa parte do custo e que empresas com muito a perder possam ser obrigadas, no s a mudar de opinio, mas tambm a ver na crise novas oportunidades empresariais. A proibio dos CFCS propicia o que em matemtica conhecido como teorema da existncia a demonstrao de que alguma coisa que, ao que se saiba, talvez seja impossvel, pode na verdade ser realizada. motivo de otimismo cauteloso. O cloro parece ter chegado ao pice com cerca de quatro tomos de cloro para cada bilho de outras molculas na estratosfera. A quantidade est agora diminuindo. Mas, pelo menos em parte por causa do bromo, no se pode predizer que a camada de oznio v ser regenerada em breve. Evidentemente muito cedo para relaxar de todo a proteo camada de oznio. Precisamos nos assegurar de que a produo desses materiais seja quase inteiramente interrompida em todo o mundo. Precisamos muito de mais pesquisas para encontrar substitutos seguros. Precisamos de monitoramentos abrangentes (em estaes terrestres, avies e satlites em rbita) da camada de oznio sobre todo o globo. 8 feitos de forma to conscienciosa como se estivssemos vigiando um ser amado que sofre de palpitaes no corao. Precisam saber em quanto importam as outras tenses que a camada de oznio sofre com as exploses vulcnicas ocasionais, o continuado

A Administrao Nacional da Aeronutica e do Espao e a Administrao Nacional Ocenica e Atmosfrica tm desempenhado papis hericos na obteno de dados sobre a diminuio da camada de oznio e suas causas. (O satlite Nimbus-7. por exemplo, descobriu no sul do Chile e na Argentina um aumento de 10% por dcada nos comprimentos de onda mais perigosos da uv que atingem a superfcie da Terra, e mais ou menos a metade disso nas latitudes mdias do Norte onde vive a maior parte da populao da Terra.) Um novo programa de satlite da NASA chamado Misso para o Planeta Terra vai continuar monitorando o oznio e outros fenmenos atmosfricos afins numa escala ambiciosa durante uma dcada ou mais. Enquanto isso, a Rssia, o Japo, os membros da Agncia Espacial Europia e outros esto contribuindo com seus prprios programas e suas prprias naves espaciais. Tambm por esses critrios v-se que a espcie humana est levando a srio a ameaa de esvaziamento da camada de oznio.

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aquecimento global ou a introduo de algum novo produto qumico na atmosfera mundial. A partir do Protocolo de Montreal, os nveis de cloro estratosfrico tm diminudo. Desde 1994, os nveis estratosfricos de cloro e bromo (considerados juntos) tm declinado. Se os nveis de bromo tambm declinarem, estima-se que a camada de oznio deve comear uma recuperao de longo prazo pela virada do sculo. Se no tivssemos estabelecido controles de CFC at 2010, o cloro estratosfrico teria subido a nveis trs vezes mais elevados que os de hoje em dia, o buraco de oznio na Antrtida teria persistido at a metade do sculo XXII, e a diminuio do oznio na primavera nas latitudes mdias do hemisfrio norte poderia ter chegado a bem mais que 30%, um valor colossal segundo Michael Prather, colega de Rowland em Irvine. Nos Estados Unidos, ainda h resistncia por parte das indstrias de arcondicionado e refrigeradores, dos "conservadores" extremados e dos membros republicanos do Congresso. Tom DeLay, o lder da maioria republicana no Congresso, pensava em 1996 que "a cincia subjacente proibio dos CFCS questionvel", e que o Protocolo de Montreal "o resultado de um susto dado pela mdia". John Doolittie, outro congressista republicano, insistia em que a ligao causal entre a diminuio da camada de oznio com os CFCS "ainda uma questo em aberto". Em resposta a um reprter que lhe lembrou a reviso crtica e ctica de especialistas a que foram submetidos os trabalhos que estabeleceram essa ligao, Doolittie disse: "No vou me envolver com essa asneira de reviso crtica feita plos pares". Seria melhor para o pas, se ele o fizesse. A reviso crtica feita plos pares , na verdade, um grande detector de asneiras. O julgamento da Comisso do Nobel foi diferente. Ao conferir o premio a Rowland e Molina cujos nomes deviam ser conhecidos por toda criana na escola -, elogiou-os por terem "contribudo para nos salvar de um problema ambiental global que poderia ter consequncias catastrficas". E difcil compreender como os "conservadores" puderam se opor a salvaguardar o meio ambiente de que todos ns inclusive os conservadores e seus filhos dependemos para viver. O que exatamente que os conservadores esto conservando? Os elementos centrais da histria do oznio so como muitas outras ameaas ambientais: introduzimos alguma substncia na atmosfera (ou estamos nos preparando para introduzi-la). De algum modo no examinamos completamente o seu impacto ambiental porque o exame seria caro, ou retardaria a produo e diminuiria os lucros; porque os encarregados no querem ouvir contra-argumentos; porque os melhores talentos cientficos no foram empregados para estudar a questo; ou simplesmente porque somos humanos e falveis, e deixamos de perceber alguma coisa. Ento, de repente, nos vemos cara a cara com um perigo totalmente inesperado de dimenses mundiais, que talvez tenha as suas consequncias mais nefastas daqui a dcadas ou sculos. O problema no pode ser resolvido localmente, nem a curto prazo.

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Em todos esses casos, a lio clara: nem sempre somos bastante inteligentes ou prudentes para prever todas as consequncias de nossas aes. A inveno dos CFCS foi uma realizao brilhante. Mas, por mais inteligentes que fossem aqueles qumicos, sua inteligncia no foi suficiente. Precisamente por serem to inertes, os CFCS sobreviveram o bastante para atingir a camada de oznio. O mundo complicado. O ar fino. A natureza sutil. A nossa capacidade de causar danos grande. Devemos ser muito mais cuidadosos e muito menos indulgentes com a poluio de nossa frgil atmosfera. Devemos desenvolver padres mais elevados de higiene planetria e recursos cientficos significativamente maiores para monitorar e compreender o mundo. E devemos comear a pensar e agir, no apenas em termos da nossa nao e gerao (muito menos dos lucros de uma indstria em particular), mas em termos de todo o vulnervel planeta Terra e das geraes futuras. O buraco na camada de oznio uma espcie de escrita no cu. A princpio, parecia falar de nossa continuada complacncia com um caldeiro de perigos mortais. Mas talvez realmente nos fale de um recm-descoberto talento de cooperao para proteger o meio ambiente global. O Protocolo de Montreal e suas emendas representam um triunfo e uma glria para a espcie humana.

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11 EMBOSCADA: O AQUECIMENTO DO MUNDO


Eles armam ciladas contra o seu prprio sangue.
Provrbios 1:18

H 300 milhes de anos, a Terra era coberta por imensos pntanos. Quando as samambaias, as cavalinhas e os licopdios morriam, eram enterrados na lama. Eras se passaram; os resduos foram carregados para debaixo do solo e ali transformados, por lentas etapas, num slido orgnico duro que chamamos de carvo. Em outros locais e pocas, um imenso nmero de plantas e animais unicelulares morreram, tombaram at o fundo do mar e foram cobertos por sedimentos. Fervendo durante eras, seus resduos foram convertidos, por etapas imperceptveis, em lquidos e gases orgnicos soterrados que chamamos de petrleo e gs natural. (Parte do gs natural pode ser primordial no de origem biolgica, mas incorporado na Terra durante a formao de nosso planeta.) Depois que os humanos evoluram, houve alguns primeiros encontros casuais com esses estranhos materiais, quando eles afloravam na superfcie da Terra. Atribui-se a origem da chama eterna central para as religies que cultuavam o fogo na antiga Prsia a vazamentos de leo e gs e sua combusto por um raio. Marco Polo foi amplamente desacreditado, quando relatou aos especialistas europeus de sua poca a histria absurda de que na China se extraa uma pedra preta que queimava quando acesa. Por fim, os europeus reconheceram que esses materiais ricos em energia e de fcil transporte podiam ser teis. Eram muito melhores que a madeira. Podia-se aquecer a casa com eles, alimentar uma fornalha. fazer funcionar uma mquina a vapor, gerar eletricidade, impulsionar a indstria e pr em movimento trens, carros, navios e avies. E havia aplicaes militares potentes. Assim, aprendemos a extrair o carvo da Terra e a fazer buracos profundos no solo para que o gs e o leo profundamente soterrados, comprimidos pela sobrecarga de pedras, pudessem jorrar para a superfcie. Finalmente, essas substncias passaram a dominar a economia. Elas propiciaram a propulso para a nossa civilizao tecnolgica global. No exagero dizer que num certo sentido elas regem o mundo. Como sempre, h um preo a pagar. O carvo, o leo e o gs so chamados combustveis fsseis, porque so compostos principalmente dos resduos fsseis de seres remotos. A energia qumica que existe dentro deles uma espcie de luz do Sol armazenada, originalmente acumulada pelas plantas antigas. A nossa civilizao funciona pela queima dos resduos de criaturas humildes que habitaram a Terra centenas de milhes de anos antes que os primeiros humanos aparecessem na cena. Como num terrvel culto canibal, subsistimos dos corpos mortos de nossos ancestrais e parentes distantes. Se voltarmos o pensamento para o tempo em que nosso nico combustvel era a madeira, adquiriremos uma noo dos benefcios que os combustveis fsseis nos

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proporcionaram. Eles tambm criaram enormes indstrias globais, com imenso poder financeiro e poltico no apenas os conglomerados de leo, gs e carvo, mas tambm indstrias subsidirias inteiramente (automveis, avies) ou parcialmente (produtos qumicos, fertilizadores. agricultura) dependentes dessas fontes de energia. Essa dependncia significa que as naes tudo faro para preservar suas fontes de suprimento. Os combustveis fsseis foram fatores importantes na conduo das duas guerras mundiais. A agresso japonesa no incio da Segunda Guerra Mundial foi explicada e justificada pelo fato de os japoneses terem sido obrigados a salvaguardar suas fontes de leo. Como a Guerra do Golfo Prsico em 1991 nos lembra, a importncia poltica e militar dos combustveis fsseis continua em alta. Cerca de 30% de todas as importaes de leo dos Estados Unidos vm do golfo Prsico. Em alguns meses, mais da metade do leo dos Estados Unidos importada. O leo constitui mais da metade de todos os dficits da balana de pagamentos norteamericana. Os Estados Unidos gastam mais de 1 bilho de dlares por semana com a importao de leo do exterior. A conta da importao de leo japonesa mais ou menos igual A China com uma demanda crescente de automveis pode atingir o mesmo nvel no incio do sculo XXI. Nmeros semelhantes se aplicam Europa ocidental. Os economistas apresentam roteiros em que aumentos nos preos do leo provocam inflao, taxas de juros mais elevadas, menos investimentos em novas indstrias, menos empregos e recesso econmica. Essas previses podem no acontecer, mas so uma conseqncia possvel de sermos viciados em leo. O leo fora as naes a adotarem polticas que do contrario seriam consideradas inescrupulosas ou temerrias. Considere-se, por exemplo, o seguinte comentrio ( 1990) do colunista de vrios peridicos, Jack Anderson, expressando uma opinio amplamente difundida: "Por mais impopular que seja a noo os Estados Unidos devem continuar sendo a polcia do globo. Num nvel puramente egosta, os norte-americanos precisam do que o mundo tem sendo o petrleo a necessidade preeminente". Segundo Bob Dole, na poca o lder da minoria no Senado, a Guerra do Golfo Prsico que ps em risco a vida de 200 mil jovens norte-americanos foi empreendida "por uma nica razo: P-E-T-R--L-E-O. No momento em que escrevo, o custo nominal do petrleo cru de quase vinte dlares por barril, enquanto as reservas mundiais de petrleo autenticadas ou "comprovadas" so de quase 1 trilho de barris. Vinte trilhes de dlares quatro vezes a dvida nacional dos Estados Unidos, a maior do mundo. Ouro negro, sem dvida. A produo global de petrleo de cerca de 20 bilhes de barris por ano, por isso a cada ano consumimos aproximadamente 2% das reservas comprovadas. de pensar que vamos esgotar as reservas muito em breve, talvez nos prximos cinqenta anos. Mas continuamos a encontrar novas reservas. Predies anteriores de que ficaramos sem petrleo em alguma data marcada tm se revelado infundadas. H uma quantidade

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finita de leo, gs e carvo no mundo, verdade. Havia apenas um nmero finito daqueles organismos antigos que contriburam com seus corpos para o nosso conforto e convenincia. Mas parece improvvel que fiquemos sem combustveis fsseis num futuro prximo. O nico problema o seguinte: cada vez mais dispendioso encontrar novas reservas inexploradas: a economia mundial pode ter fibrilaes, se os preos do leo tiverem que mudar rapidamente: e os pases declaram guerra para conseguir o material. Alm disso, claro, h o custo ambiental. O preo que pagamos pelos combustveis fsseis no medido apenas em dlares. As "usinas satnicas" da Inglaterra nos primeiros anos da Revoluo Industrial poluam o ar e causaram uma epidemia de doenas respiratrias. Os nevoeiros "densos e amarelados de Londres, to familiares para ns nas dramatizaes de Holmes e Watson, Jekvll e Hyde, Iack, o Estripador e suas vtimas, eram poluio domstica e industrial mortfera proveniente em grande parte da queima do carvo. Hoje, os automveis acrescentam os seus gases de escapamento. E nossas cidades sofrem com o nevoeiro enfumaado que afeta a sade, a felicidade e a produtividade das prprias pessoas que geram os poluentes. Conhecemos tambm a chuva cida e a desordem ecolgica causada pelos vazamentos de leo. Mas a opinio predominante tem sido que esses danos sade e ao meio ambiente so mais do que compensados pelos benefcios que os combustveis fsseis proporcionam. No entanto, agora os governos e os povos da Terra esto se tornando gradativamente conscientes de mais outra conseqncia perigosa: da queima dos combustveis fsseis: se queimo um pedao de carvo, um galo de petrleo ou trinta centmetros cbicos de gs natural, estou combinando o carbono no combustvel fssil com o oxignio no ar. Essa reao qumica libera uma energia trancada h talvez 200 milhoes de anos. Mas ao combinar um tomo de carbono, C, com uma molcula de oxignio, O2 tambm sintetizo uma molcula de dixido de carbono, CO2 C + O2 -> CO2 E CO2 um gs-estufa. O que determina a temperatura mdia da Terra, o clima planetrio? A quantidade de calor liberada pelo centro da Terra muito pequena se comparada com a quantidade que o Sol espalha sobre a superfcie do globo. Na verdade, se o Sol fosse desligado, a temperatura da Terra cairia tanto que o ar congelaria, e o planeta seria coberto por uma camada de neve de nitrognio e oxignio de dez metros de espessura. Bem, sabemos quanta luz solar cai sobre a Terra, aquecendo-a. No podemos calcular qual seria a temperatura mdia da superfcie da Terra? E um clculo fcil ensinado nos cursos elementares de astronomia e meteorologia, outro exemplo do poder e beleza da quantificao.

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A quantidade de luz solar absorvida pela Terra tem de equivaler em mdia quantidade de energia irradiada de volta para o espao. No pensamos comumente na Terra como um corpo celeste que irradia para o espao, e quando voamos sobre a Terra noite, no a vemos brilhar no escuro (exceto as cidades). Mas porque estamos vendo luz visvel comum, o tipo de luz a que nossos olhos so sensveis. Se olhssemos alm da luz vermelha no que se chama a parte infravermelha trmica do espectro a vinte vezes o comprimento de onda da luz amarela, por exemplo -, veramos a Terra brilhando na sua prpria luz infravermelha fria e estranha, mais na regio do Saara que na Antrtida, mais durante o dia que noite. No a luz solar refletida pela Terra, mas o calor do prprio corpo do planeta. Quanto mais energia recebemos do Sol, mais a Terra irradia de volta para o espao. Quanto mais quente a Terra, mais ela brilha no escuro. O que contribui para aquecer a Terra depende do grau de brilho do Sol e do grau de reflexo da Terra. (Tudo o que no for refletido de volta para o espao absorvido pelo solo, as nuvens e o ar. Se a Terra fosse perfeitamente lustrosa e reflexiva, a luz solar que incide sobre sua superfcie no a aqueceria nem um pouco.) claro que a luz solar refletida est principalmente na parte visvel do espectro. Assim, iguale o dado de entrada (que depende de quanta luz solar a Terra absorve) ao dado de sada (que depende da temperatura da Terra), equilibre os dois lados da equao, e vai obter a temperatura prevista da Terra. Uma canja! Nada mais fcil! Voc calcula, e qual a resposta? O nosso clculo nos diz que a temperatura mdia da Terra deveria ser de aproximadamente 20C abaixo do ponto de congelamento da gua. Os oceanos deveriam ser blocos de gelo, e ns todos deveramos estar congelados. A Terra seria inspita a quase todas as formas de vida. O que h de errado com o clculo? Ser que cometemos um erro? No cometemos exatamente um erro no clculo. Apenas deixamos um dado de fora: o efeito estufa. Assumimos implicitamente que a Terra no tinha atmosfera. Embora o ar seja transparente em comprimentos de onda visveis comuns (exceto em lugares como Denver e Los Angeles), muito mais opaco na parte infravermelha trmica do espectro, em que a Terra gosta de irradiar para o espao. E isso faz toda a diferena do mundo. Acontece que alguns dos gases no ar nossa frente dixido de carbono, vapor de gua, alguns xidos de nitrognio, metano, clorofluorcarbonetos so bastante absorventes no espectro infravermelho, mesmo quando so completamente invisveis na luz visvel. Se uma camada desse material colocada acima da superfcie da Terra, a luz solar ainda penetra at o solo. Mas quando a superfcie tenta irradiar de volta para o espao, o caminho bloqueado por esse cobertor de gases absorventes no espectro infravermelho. transparente na luz visvel, semi-opaco na infravermelha. O resultado que a Terra tem de aquecer um pouco para atingir o equilbrio entre a luz

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solar que recebe e a radiao infravermelha emitida. Se calcularmos o grau de opacidade desses gases na infravermelha, a quantidade de calor do corpo da Terra que eles interceptam, conseguiremos a resposta correta. Descobriremos que, em mdia uma mdia que leva em conta as estaes, a atitude e a hora do dia -, a superfcie da Terra deve estar a uns 13C acima de zero. por isso que os oceanos no congelam, que o clima adequado para a nossa espcie e para a nossa civilizao. A nossa vida depende de um equilbrio delicado de gases invisveis que so componentes secundrios da atmosfera da Terra. Um pouco de efeito estufa muito bom. Mas se acrescentamos mais gases-estufa como temos feito desde o incio da Revoluo Industrial absorvemos mais radiaes infravermelhas. Tomamos o cobertor mais espesso. Aquecemos ainda mais a Terra. Para o pblico e os traadores de polticas, tudo isso pode parecer um pouco abstrato gases invisveis, cobertores infravermelhos, clculos de fsicos. Se decises difceis quanto a gastos monetrios devem ser tomadas, no precisamos de mais evidncias de que existe realmente um efeito estufa e de que uma quantidade exagerada desse efeito pode ser perigosa? A natureza bondosamente nos forneceu na figura do planeta mais prximo uma advertncia. O planeta Vnus est um pouco mais prximo do Sol que a Terra, mas suas nuvens sem brechas so to brilhantes que o planeta, na realidade absorve menos luz solar que a Terra. Sem considerar o efeito estufa a sua superfcie deveria ser mais fria que a da Terra. Vnus tem mais ou menos o mesmo tamanho e massa da Terra e por tudo isso poderamos concluir ingenuamente que tem um meio ambiente agradvel semelhante ao da Terra at apropriado para o turismo. No entanto, se mandssemos uma nave espacial que penetrasse nas nuvens por sinal, compostas em grande parte de cido sulfrico -, como a Unio Sovitica fez na sua srie pioneira Venera de explorao do espao, descobriramos uma atmosfera extremamente densa composta em grande parte de dixido de carbono com uma presso na superfcie noventa vezes maior do que a da Terra. Se agora colocssemos para fora um termmetro, como fez a nave espacial Venera descobriramos que a temperatura de aproximadamente 470C (cerca de 900F) quente o suficiente para derreter o estanho ou o chumbo. As temperaturas da superfcie, mais quentes que a do fomo caseiro mais quente, so devidas ao efeito estufa, causado em grande parte pela grande atmosfera de dixido de carbono. (H tambm pequenas quantidades de vapor de gua e outros gases absorventes na radiao infravermelha.) Vnus uma demonstrao prtica de que um aumento na abundncia dos gases-estufa pode ter consequncias desagradveis. um bom exemplo para se dar aos entrevistadores de programas de rdio dominados pela ideologia, que insistem em dizer que o efeito estufa uma "fraude". medida que aumenta a populao da Terra e que nossos poderes tecnolgicos se tomam ainda maiores, estamos lanando na atmosfera uma quantidade cada vez maior de gases absorventes no espectro infravermelho. H mecanismos naturais que eliminam

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esses gases do ar, mas ns os estamos produzindo num tal ritmo que superamos os mecanismos de remoo. Entre a queima de combustveis fsseis e a destruio das florestas (as rvores eliminam o CO2 e o convertem em madeira), ns, humanos, somos responsveis pela introduo de cerca de 7 bilhes de toneladas de dixido de carbono no ar a cada ano. Na figura da pgina 117, pode-se ver o aumento do dixido de carbono na atmosfera da Terra ao longo do tempo. Os dados so do observatrio atmosfrico Mauna Loa. no Hava. O Hava no altamente industrializado, nem um lugar onde grandes reas de florestas estejam sendo queimadas (introduzindo mais CO 2 no ar). O aumento de dixido de carbono ao longo do tempo, detectado no Hava provm de atividades sobre toda a Terra. O dixido de carbono simplesmente carregado pela circulao geral da atmosfera por todo o mundo inclusive sobre o Hava. Pode-se observar que a cada ano h um aumento e uma queda de dixido de carbono. O fenmeno devido a rvores decduas que, no vero, quando cobertas de folhagem, tiram CO da atmosfera, mas no inverno, sem folhas no cumprem essa misso. Mas superposta a essa oscilao anual est uma tendncia de aumento a longo prazo, que totalmente inequvoca. A relao de mistura de CO2 j ultrapassou 350 partes por milho est mais elevada do que jamais foi durante toda a existncia dos humanos sobre a Terra. Os aumentos de clorofluorcarbonetos tm sido mais rpidos cerca de 5% ao ano por causa do crescimento mundial da indstria dos CFCS, mas esto comeando a diminuir gradualmente.9 Outros gases-estufa, metano, por exemplo, esto tambm aumentando graas nossa agricultura e nossa indstria. Bem, se sabemos o ndice de aumento dos gases-estufa na atmosfera e afirmamos compreender o que a resultante opacidade infravermelha, no poderamos calcular o aumento da temperatura em dcadas recentes como consequncia do aumento de CO e outros gases? Sim, podemos. Mas temos de ser cuidadosos. Devemos lembrar que o Sol passa por um ciclo de onze anos, e que a quantidade de energia por ele emitida muda um pouco durante o seu ciclo. Devemos lembrar que os vulces de vez em quando entram em erupo e injetam finas gotinhas de cido sulfrico na atmosfera, refletindo desse modo mais luz solar de volta para o espao e resfriando um pouco a Terra. Como j se calculou, uma exploso de monta pode diminuir a temperatura mundial em quase 1C durante alguns anos. Devemos lembrar que, na baixa atmosfera, h uma nuvem de pequenas partculas contendo enxofre proveniente da poluio das chamins industriais que por mais nociva que seja s pessoas ao redor tambm resfria a Terra, alm da poeira mineral de solos revoltos carregada plos ventos, que tem um efeito semelhante. Mais uma vez. como os CFCS esvaziam a camada de oznio e contribuem para o aquecimento global tem havido alguma contuso entre esses dois resultados ambientais muito diferentes.

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Se levarmos em conta esses fatores e muitos mais, se fizermos o melhor trabalho de que os climatologistas so atualmente capazes, vamos chegar seguinte concluso: durante o sculo XX, devido queima de combustveis fsseis, a temperatura mdia da Terra deve ter aumentado alguns dcimos de l C. Naturalmente, gostaramos de comparar essa predio com os fatos. A temperatura da Terra aumentou especialmente nessa proporo. durante o sculo XX? Mais uma vez temos de ser cuidadosos. Devemos usar medies de temperatura feitas longe de cidades, porque as cidades, pela sua indstria e relativa falta de vegetao, so na realidade mais quentes do que as reas ao seu redor. Devemos tirar apropriadamente a mdia das medies feitas em diferentes latitudes, altitudes, estaes e horas do dia. Devemos levar em conta a diferena entre as medies feitas em terra e as medies feitas na gua. Mas, feito tudo isso, os resultados parecem coerentes com a expectativa terica. A temperatura da Terra tem aumentado um pouco, menos que 1C, no sculo XX. H perturbaes substanciais nas curvas, rudo no sinal climtico global. Os dez anos mais quentes desde 1860 ocorreram todos na dcada de 1980 e no incio da dcada de 1990 apesar do resfriamento da Terra pela exploso do vulco filipino Monte Pinatubo em 1991. Esse vulco introduziu vinte a trinta megatoneladas de dixido de enxofre e aerossis na atmosfera da Terra. Esses materiais circularam ao redor de toda a Terra durante cerca de trs meses. Depois de apenas dois meses, tinham coberto cerca de dois quintos da superfcie da Terra. Foi a segunda erupo vulcnica mais violenta neste sculo (somente menor do monte Katmai, no Alasca, em 1912). Se os clculos estiverem certos e no houver mais grandes exploses vulcnicas no futuro prximo, a tendncia de aumento da temperatura dever se reafirmar no final dos anos 90. o que tem acontecido: 1995 foi marginalmente o ano mais quente j registrado. Outra maneira de checar se os climatologistas sabem o que esto fazendo pedir que faam predies retrospectivas. A Terra passou por eras glaciais. H maneiras de medir como a temperatura flutuou no passado. Eles podem predizer (ou melhor, psdizer) o clima do passado? Importantes descobertas sobre a histria do clima da Terra tm surgido nos estudos dos ncleos de gelo cortados e extrados das calotas glaciais da Groenlndia c da Antrtida. A tecnologia para essas perfuraes vem diretamente da indstria do petrleo: dessa maneira, os responsveis pela extrao de combustveis fsseis tm dado uma contribuio importante para esclarecer os perigos de usar esses materiais. O exame fsico e qumico minucioso desses ncleos revela que a temperatura da Terra e a abundncia de CO na sua atmosfera aumentam e diminuem juntos quanto mais CO, mais quente a Terra. Os mesmos modelos computacionais usados para compreender as tendncias da temperatura global das ltimas dcadas ps-dizem corretamente o clima

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da era glacial pelas flutuaes dos gases-estufa em pocas primitivas. ( claro que ningum est dizendo que antes da era glacial tenham existido civilizaes que dirigiam carros ineficientes quanto ao uso de combustvel e que despejavam enormes quantidades de gases-estufa na atmosfera. Alguma variao na quantidade de CC acontece naturalmente.)

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Nos ltimos 100 mil anos, a Terra entrou e saiu de vrias eras glaciais. H 20 mil anos, a cidade de Chicago estava sob uma milha de gelo. Hoje estamos entre eras glaciais, no que chamado intervalo interglacial. A diferena tpica de temperatura para o mundo inteiro entre uma era glacial e um intervalo interglacial de apenas 3 a 6C (equivalente a uma diferena de temperatura de 5 a 11F). Isso deve fazer soar imediatamente as campainhas de alarme: uma mudana de temperatura de apenas alguns graus pode ser um negcio muito srio. Com essa experincia nas costas, essa calibrao de suas capacidades, os climatologistas podem agora tentar predizer qual ser o futuro clima da Terra, se continuarmos a queimar combustveis fsseis, se continuarmos a despejar gases-estufa na atmosfera num ritmo frentico. Vrios grupos cientficos equivalentes modernos do orculo de Delfos tm empregado modelos computacionais para calcular qual dever ser o aumento de temperatura, se, digamos, dobrar a quantidade de dixido de carbono na atmosfera, o que vai acontecer (no presente ritmo de queima de combustveis fsseis) no final do sculo XXI. Os principais orculos so o Laboratrio Geofsico de Dinmica Fluida da Administrao Nacional Ocenica e Atmosfrica (NOAA), em Princeton; O Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA, em Nova York: o Centro Nacional para Pesquisa Atmosfrica em Boulder, Colorado; o Laboratrio Nacional Lawrence Livermore do Departamento de Energia, na Califrnia; a Universidade do Estado de Oregon; o Centro Hadley para Predio e Pesquisa Climtica, no Reino Unido; e o Instituto Max Planck de Meteorologia em Hamburgo. Todos predizem que o aumento mdio de temperatura ficar entre aproximadamente 1 e 4C. (Em Fahrenheit, mais ou menos o dobro disso.) um aumento mais rpido do que qualquer mudana climtica observada desde o nascimento da civilizao. Ocorrendo a previso mais baixa, ao menos as sociedades industriais desenvolvidas seriam 20 capazes de se ajustar com um pouco de esforo s circunstncias alteradas. Ocorrendo a previso mais alta, o mapa climtico da Terra seria dramaticamente alterado, e as consequncias, tanto para as naes ricas como para as pobres, seriam catastrficas. Em grande parte do planeta, temos confinado as florestas e a vida selvagem em reas isoladas, no contguas. Esses organismos sero incapazes de procurar outros lugares, quando o clima mudar. As extines de espcies sero muito aceleradas. Um considervel transplante de colheitas e pessoas se tomar necessrio. Nenhum dos grupos afirma que a duplicao do contedo de dixido de carbono da atmosfera vai resfriar a Terra. Nenhum afirma que vai aquecer a Terra em dezenas ou centenas de graus. Temos uma oportunidade negada a muitos gregos antigos podemos ir a vrios orculos e comparar as profecias. Quando seguimos esse caminho,

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descobrimos que todos dizem mais ou menos a mesma coisa. Na verdade, as respostas esto de acordo com os orculos mais antigos sobre o assunto inclusive Svante Arrhenius, o qumico sueco ganhador do Prmio Nobel, que perto da virada do sculo fez uma predio similar usando, claro, conhecimentos muito menos sofisticados da absoro infravermelha do dixido de carbono e das propriedades da atmosfera da Terra. A fsica empregada por todos esses grupos prediz corretamente a atual temperatura da Terra, bem como o efeito estufa em outros planetas, como Vnus. lgico que pode haver algum erro simples que ningum tenha percebido. Mas certamente essas profecias concordantes merecem ser levadas muito a srio. H outros sinais inquietadores. Pesquisadores noruegueses anunciam uma diminuio na extenso da cobertura de gelo rtico desde 1978. Enormes fendas na geleira Wordie, na Antrtida, se tomaram evidentes no mesmo perodo. Em janeiro de 1995, um pedao de 4200 quilmetros quadrados da barreira de gelo Larsen caiu no oceano antrtico. Tem ocorrido um notvel recuo das geleiras nas montanhas em todo o mundo. Os extremos do clima esto aumentando em muitas partes do mundo. O nvel do mar continua a subir. Nenhuma dessas tendncias , em si, uma prova convincente de que a responsabilidade das mudanas cabe nossa civilizao e no se deve variabilidade natural. Mas, juntas elas so muito preocupantes. Um nmero crescente de especialistas em clima concluiu recentemente que j foi detectada a "marca" do aquecimento global provocado pelo homem. Em 1995, depois de um estudo exaustivo, representantes dos 25 mil cientistas do Painel Intergovemamental sobre Mudanas Climticas concluram que "o equilbrio das evidncias sugere que h uma discernvel influncia humana no clima". Embora ainda no seja "sem sombra de dvida", diz Michael MacCracken, diretor do Programa de Pesquisa das Mudanas Globais dos Estados Unidos, a evidncia "est se tomando bastante convincente". " improvvel que o aquecimento observado seja causado pela variabilidade natural", diz Thomas Kari, do Centro Nacional de Dados Climticos dos Estados Unidos. "H uma chance de 90 a 95% de que no estejamos enganados." No esboo seguinte, apresentada uma perspectiva ampla. esquerda, a situao a de 150 mil anos atrs; temos machados de pedra e estamos realmente orgulhosos de ter domesticado o fogo. As temperaturas globais variam ao longo do tempo entre profundas eras glaciais e perodos interglaciais. A amplitude total das flutuaes, da mais fria mais quente, de aproximadamente 5C (quase 10F). Assim, a curva segue coleando, e depois do fim da ltima era glacial temos arcos e flechas, animais domesticados, a origem da agricultura, a vida sedentria, armas metlicas, cidades, foras policiais, impostos, crescimento exponencial da populao, a Revoluo Industrial e as armas nucleares (toda essa ltima parte inventada apenas na extrema direita da curva slida). As linhas pontilhadas mostram algumas projees do que pode nos acontecer por causa do aquecimento pelo efeito estufa. Essa figura deixa muito

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claro que as temperaturas que temos atualmente (ou que teremos em breve, se as tendncias presentes continuarem) no so apenas as mais quentes no ltimo sculo, mas as mais quentes nos ltimos 150 mil anos. Essa outra medida da magnitude das mudanas globais que ns, humanos, estamos gerando. bem como de sua natureza sem precedentes. Por si s o aquecimento global no gera um clima ruim. Mas intensifica a possibilidade de haver um clima ruim. O mau tempo certamente no requer aquecimento global porm todos os modelos computacionais mostram que o aquecimento global deve ser acompanhado d aumentos significativos de mau tempo secas rigorosas no interior. sistemas de tempestades violentas e enchentes perto das costas, tempo mais quente e mais frio em certas regies tudo provocado por um aumento relativamente modesto na temperatura mdia planetria. por isso que um tempo extremamente frio em, digamos, Detroit em janeiro no a refutao poderosa do aquecimento global que os editoriais de alguns jornais alegam. O mau tempo pode ser muito caro. Para dar um nico exemplo, s a indstria de seguros norte-americana sofreu uma perda lquida de uns 50 bilhes de dlares na esteira de um nico furaco (Andrew) em 1992, e essa apenas uma pequena frao das perdas totais de 1992. Os desastres naturais custam mais de 100 bilhes de dlares por ano aos Estados Unidos.

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Alm disso, as mudanas no clima afetam os animais e os micrbios que carregam as doenas. Suspeita-se que as recentes irrupes de clera, malria, febre amarela, dengue e a sndrome pulmonar do hantavirus tenham todas relao com a mudana do clima. Uma estimativa mdica recente que o aumento na rea da Terra ocupada plos trpicos e subtrpicos, e a resultante populao florescente de mosquitos portadores da malria, provocariam, no final do prximo sculo, 50 a 80 milhes de casos adicionais de malria por ano. A menos que se faa alguma coisa. Um relatrio cientfico das Naes Unidas de 1996 afirma: "Se provvel que impactos adversos para a sade da populao resultem da mudana climtica, no temos a opo usual de procurar evidncias empricas definitivas antes de agir. Uma abordagem de esperar-para-ver seria imprudente na melhor das hipteses, e um disparate no pior dos casos". O clima predito para o prximo sculo depende de estabelecermos se vamos introduzir gases-estufa na atmosfera no ritmo atual, num ritmo acelerado ou num ritmo diminudo. Quanto mais gases estufa, mais quente fica. Mesmo supondo apenas aumentos moderados, as temperaturas vo ter aparentemente uma elevao significativa. Mas essas so mdias globais; alguns lugares sero muito mais frios e outros muito mais quentes. So previstas grandes reas de seca crescente. Muitos modelos predizem que grandes reas mundiais de produo de alimentos no Sul e Sudeste da sia, na Amrica Latina e na frica subsaariana, vo se tomar quentes e secas. Algumas naes exportadoras de produtos agrcolas nas latitudes mdias e elevadas (os Estados Unidos o Canad, a Austrlia por exemplo) a princpio podem ganhar com isso. aumentando muitssimo as suas exportaes. O impacto sobre as naes pobres ser mais severo. Neste como em muitos outros aspectos a disparidade global entre os ricos e os pobres pode crescer dramaticamente no sculo XXI. 24 Milhes de pessoas, com os filhos morrendo de fome, com muito pouco a perder representam um problema prtico e srio para os ricos como ensina a histria das revolues. A possibilidade de uma crise agrcola global provocada pela seca comea a se tomar significativa perto do ano 2050. Alguns cientistas acham que a possibilidade de um grande fracasso agrcola em todo o mundo no ano 2050 por causa do aquecimento estufa baixa talvez apenas 10%. Mas, claro, quanto mais esperarmos, maior ser a possibilidade. Por algum tempo, alguns lugares Canad, Sibria podem melhorar (se o solo for apropriado para a agricultura), mesmo que as latitudes mais baixas piorem. Se esperarmos muito tempo, o clima vai se deteriorar em todo o mundo.

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Enquanto a Terra esquenta, o nvel do mar sobe. No final do prximo sculo, o nvel do mar ter talvez subido algumas dezenas de centmetros e, possivelmente, um metro. Em parte, isso se deve ao fato de que a gua do mar se expande quando aquecida, e em parte liquefao do gelo polar e glacial. Com o passar do tempo, o nvel do mar sobe ainda mais. Ningum sabe quando vai acontecer, mas muitas ilhas habitadas na Polinsia, Melansia e no oceano ndico vo acabar sendo inteiramente submersas, segundo as projees, e desaparecer da face da Terra. Bastante compreensivelmente, formou-se uma Aliana dos Estados das Pequenas Ilhas, que se ope militantemente contra mais aumentos nos gases-estufa. Impactos devastadores tambm so preditos para Veneza, Bancoc, Alexandria, Nova Orleans, Miami, para a cidade de Nova York e, mais em geral, para as reas altamente povoadas dos rios Mississippi, Yang-Ts, Amarelo, Reno, Rdano. P, Nilo, Indo, Ganges, Niger e Mekong. O nvel do mar cada vez mais elevado vai deslocar dezenas de milhes de pessoas s em Bangladesh. Haver um novo e imenso problema de refugiados ambientais medida que as populaes crescem, os meios ambientes se deterioram e os sistemas sociais se tomam cada vez mais incompetentes para lidar com as mudanas rpidas. Aonde deveriam ir? Problemas semelhantes podem ser previstos para a China. Se continuarmos a exercer as nossas atividades como de costume a Terra ser cada vez mais aquecida a cada ano. as secas e as enchentes sero endmicas; muito mais cidades, provncias e naes inteiras ficaro submersas sob as ondas a menos que sejam tomadas hericas contramedidas de engenharia em todo o mundo. A longo prazo, podem ocorrer consequncias ainda mais terrveis, inclusive o colapso da geleira na regio oeste da Antrtida, o seu rolar para dentro do mar um aumento global significativo no nvel do mar e a inundao de quase todas as cidades costeiras no planeta. Os modelos do aquecimento global mostram efeitos diferentes mudanas na temperatura, secas, mau tempo e a elevao do nvel do mar, por exemplo tomando-se visveis em diferentes escalas de tempo, desde dcadas a um ou dois sculos. Essas consequncias parecem to desagradveis e sua correo to dispendiosa que naturalmente se tem feito um srio esforo para descobrir alguma coisa de errado na histria. Alguns dos esforos so motivados por nada mais que o ceticismo cientfico padro a respeito de todas as novas idias; outros so motivados pelo lucro nas indstrias afetadas. Uma questo-chave a realimentao. H realimentaes positivas e negativas no sistema climtico global. As realimentaes positivas so do tipo perigoso. Eis um exemplo de realimentao positiva: a temperatura aumenta um pouquinho por causa do efeito estufa, e assim um pouco do gelo polar se derrete. Mas o gelo polar brilhante, comparado ao mar aberto. Como resultado de sua liquefao, a Terra agora um pouquinho mais escura; e como a Terra mais escura, ela agora absorve um pouco mais de luz solar, por isso ela aquece mais e derrete um pouco mais do gelo polar, e o processo continua talvez at se tomar

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incontrolvel. Essa uma realimentao positiva. Outra realimentao positiva: um pouco mais de CO2 no ar aquece um pouquinho a superfcie da Terra inclusive os oceanos. Os oceanos, ento mais quentes, borrifam um pouco mais de vapor de gua na atmosfera. O vapor de gua tambm um gs-estufa, por isso provoca mais calor e a temperatura se eleva. Depois, h as realimentaes negativas. Elas so homeostticas. Um exemplo: aquece-se a Terra um pouquinho introduzindo mais dixido de carbono por exemplo na atmosfera. Como antes isso injeta mais vapor de gua na atmosfera, mas gera mais nuvens. As nuvens so brilhantes: elas refletem mais luz solar para o espao portanto resta menos luz solar para aquecer a Terra. O aumento na temperatura acaba por causar um declnio na temperatura. Outra possibilidade: coloca-se um pouco mais de dixido de carbono na atmosfera. As plantas geralmente gostam mais de dixido de carbono, por isso crescem mais rpido, e, ao crescerem mais rpido, tiram mais dixido de carbono do ar o que, por sua vez, reduz o efeito estufa. As realimentaes negativas so como termostatos no clima global. Se, por um acaso feliz, elas fossem muito poderosas, o aquecimento plos gases-estufa seria talvez capaz de se autocontrolar, e poderamos nos dar ao luxo de imitar os ouvintes de Cassandra sem partilhar o seu destino. A questo : equilibrando todas as realimentaes positivas e negativas, a que concluso chegaramos? A resposta : ningum tem certeza absoluta. As tentativas retrospectivas de calcular o aquecimento e o resfriamento global durante as eras glaciais pelo aumento e declnio da quantidade de gases-estufa fornecem a resposta correta. Em outras palavras, calibrar os modelos computacionais forando a concordncia com os dados histricos vai explicar automaticamente todos os mecanismos de realimentao, conhecidos e desconhecidos, na mquina climtica natural. Mas possvel que, se a Terra for submetida a regimes climticos desconhecidos nos ltimos 200 mi anos, venham a ocorrer novas realimentaes das quais no temos conhecimento. Por exemplo, grande parte do metano isolado em pntanos (o que s vezes produz o fenmenos das luzes danarinas estranhamente belas chamado "fogo-ftuo"). O gs pode comear a formar bolhas em ritmo crescente, medida que a Terra aquece. O metano adicional aquece ainda mais a Terra, e assim por diante, outra realimentao positiva. Wallace Broecker, da Universidade de Columbia, aponta o aquecimento muito rpido que aconteceu por volta de 10000 a.C., pouco antes da inveno da agricultura. A seu ver, a elevao da curva to abrupta que implica uma instabilidade no sistema acoplado oceano-atmosfera; e que, se foramos demais o clima da Terra numa ou noutra direo, cruzamos um limiar, h uma espcie de "bang", e todo o sistema sai fora de controle at atingir outro estado estvel. Ele prope que podemos estar oscilando numa dessas instabilidades no momento atual. Essa considerao s toma pior a situao

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talvez muito pior. De qualquer modo, no resta dvida de que quanto mais rpida a mudana climtica, mais difcil para os sistemas homeostticos existentes acompanharem o ritmo e estabilizarem. Eu me pergunto se no mais provvel que observemos as realimentaes tranquilizadoras e deixemos de perceber as desagradveis. No somos bastante inteligentes para predizer tudo. Disso no h dvida. Acho improvvel que sejamos salvos por tudo o que somos demasiado ignorantes para imaginar. Talvez sejamos salvos. Mas estaramos dispostos a apostar nossa vida nisso? O vigor e a importncia das questes ambientais se refletem nos encontros das sociedades cientficas profissionais. Por exemplo a Associao Geofsica Americana a maior organizao d profissionais das geocincias no mundo. Num recente encontro anual (1993). houve uma sesso sobre episdios de aquecimento anteriores na histria da Terra com o intuito de compreender quais seriam as consequncias do aquecimento global. O primeiro trabalho alertava que. "como as tendncias de aquecimento futuro sero muito rpidas no h dados exatos anlogos a um aquecimento estufa no sculo xxi". Houve quatro sesses de meio turno dedicadas diminuio da camada de oznio. e trs sesses sobre a realimentao nuvem/clima. Trs sesses adicionais foram dedicadas a estudos mais gerais dos climas no passado. J. D. Mahiman. da NASA, comeou a sua palestra observando: "A descoberta das extraordinrias perdas de oznio na Antrtida na dcada de 80 foi uma ocorrncia que ningum previu". Um trabalho do Centro de Pesquisa Polar Byrd. da Universidade do Estado de Ohio apresentou evidncias colhidas em ncleos de gelo extrados das geleiras no oeste da China e no Peru. de um aquecimento recente da Terra em comparao as temperaturas dos ltimos quinhentos anos. Considerando como contenciosa a comunidade cientfica notvel que no tenha sido apresentado nem um nico trabalho afirmando que a diminuio da camada de oznio ou o aquecimento "global so armadilhas e equvocos ou que sempre houve um buraco na camada de oznio sobre a Antrtida. ou que o aquecimento global ser consideravelmente menor do que os estimados 1 a 4C para o dobro de dixido de carbono na atmosfera. So muito alias as recompensas para quem descobrir que no h diminuio da camada de oznio. ou que o aquecimento global insignificante. H muitas indstrias e indivduos poderosos e ricos que se beneficiariam se essas alegaes fossem verdadeiras. Mas, como indicam os programas dos encontros cientficos essa provavelmente uma esperana v. A nossa civilizao tcnica prope um problema real para si mesma. Por toda parte os combustveis fsseis mundiais esto degradando simultaneamente a sade respiratria a vida nas florestas as linhas da costa, os oceanos e o clima mundial. Ningum pretendia causar danos certamente. Os capites da indstria dos combustveis fsseis estavam simplesmente tentando conseguir o mximo de lucro para si mesmos e seus acionistas. oferecer um produto que todos queriam e dar o seu apoio ao poder

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econmico e militar das naes que por acaso estavam implicadas no processo. O lato de que o dano foi involuntrio, as intenes eram boas. a maioria das pessoas no mundo desenvolvido se beneficiou da nossa civilizao movida a combustveis fsseis, muitas naes e geraes contriburam para o problema tudo sugere que no hora de apontar o culpado. Nenhuma nao, gerao ou indstria sozinha nos meteu nessa encrenca e nenhuma nao, gerao ou indstria vai sozinha nos livrar do apuro. Se quisermos evitar que esse problema climtico tenha as piores consequncias, devemos simplesmente trabalhar juntos e por um longo perodo. O principal obstculo certamente a inrcia a resistncia mudana o imenso establishinent industrial econmico e poltico inter-relacionado em todo o mundo dependente dos combustveis fsseis quando estes que so o problema. Nos Estados Unidos, medida que crescem as evidncias da seriedade do aquecimento global, a vontade poltica de fazer alguma coisa a respeito parece estar se atrofiando.

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12 FUGA DA EMBOSCADA
E dum que no sente medo aquele que acredita que nada lhe pode acontecer [...] Sentem medo aqueles que acreditam ser provvel que alguma coisa lhes acontea [...] As pessoas no acreditam nisso quando esto, ou pensam estar, no meio de grande prosperidade, e so por isso insolentes, desdenhosas e temerrias [...]. [Mas se] chegarem a sentir a angstia da incerteza, deve haver alguma tnue esperana de salvao. Aristteles (384-22 a.C.) Retrica, 138b29 O que devemos fazer? Como o dixido de carbono que introduzimos na atmosfera vai permanecer ali por dcadas, at importantes esforos de autocontrole tecnolgico s surtiro efeito para a prxima gerao, no futuro embora as contribuies de alguns outros gases para o aquecimento global possam ser reduzidas mais rapidamente. Precisamos distinguir entre mitigar o problema a curto prazo e solucion-lo a longo prazo, embora as duas medidas sejam necessrias. Ao que parece devemos criar por etapas o mais rpido possvel uma nova economia energtica mundial que no gere tantos gases-estufa e outros poluentes. Mas "o mais rpido possvel" vai levar pelo menos dcadas para se concretizar, e devemos nesse meio tempo diminuir os danos, cuidando para que a transio cause os menores estragos possveis no tecido social e econmico do mundo, e para que os padres de vida no se deteriorem, em consequncia. A nica questo saber se vamos manipular a crise ou se ela vai nos manipular. Aproximadamente dois dentre trs norte-americanos se denominam ambientalistas segundo uma pesquisa Gallup de 1995 e dariam prioridade proteo do meio ambiente em detrimento do crescimento econmico. A maioria concordaria com aumento de impostos, se fossem destinados proteo ambiental. Ainda assim. pode acontecer que seja impossvel que os interesses industriais investidos sejam to poderosos e a resistncia dos consumidores to fraca que no ocorra nenhuma mudana significativa em nosso modo habitual de agir at que seja tarde demais, ou que a transio para uma civilizao no dependente de combustveis fsseis tencione de tal modo aja frgil economia mundial que venha a causar o caos econmico. Evidentemente, devemos escolher o nosso caminho com cuidado. H uma tendncia natural para contemporizar: a questo territrio desconhecido. No deveramos avanar lentamente? Mas ento damos uma olhada nos mapas das mudanas climticas projetadas e reconhecemos que no podemos contemporizar, que imprudncia avanar muito lentamente.

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O maior emissor de CO2 no planeta so os Estados Unidos. O segundo maior emissor de CO2 a Rssia e as outras repblicas da antiga Unio Sovitica. O terceiro maior emissor, se os considerarmos em conjunto, so todos os pases em desenvolvimento. Esse um fato muito importante: no apenas um problema para as naes altamente tecnolgicas por meio da agricultura das queimadas, do uso da lenha, e assim por diante, os pases em desenvolvimento tambm esto dando uma contribuio importante para o aquecimento global. E os pases em desenvolvimento tm a maior taxa de crescimento populacional no mundo. Mesmo que no consigam atingir o padro de vida do Japo, do Crescente do Pacfico e do Ocidente, essas naes vo constituir uma parte cada vez maior do problema. O emissor seguinte, em ordem de cumplicidade, a Europa ocidental, depois a China e s ento o Japo, uma das naes com o emprego mais eficiente de combustveis fsseis na Terra. Mais uma vez, assim como o aquecimento global causado por todo o mundo, qualquer soluo tambm deve vir de todo o mundo. A escala de mudana necessria para tratar do mago do problema quase desanimadora especialmente para aqueles traadores de polticas que esto interessados sobretudo em tomar medidas que lhes traro benefcios durante os seus mandatos. Se a ao exigida para melhorar a situao pudesse ser includa em programas de dois quatro ou seis anos, os polticos dariam mais apoio porque ento os benefcios polticos poderiam aparecer na poca da reeleio. Mas programas de vinte quarenta ou sessenta anos, quando os benefcios aparecem no s quando os polticos j no tem o seu mandato mas quando esto mortos so politicamente menos atraentes.

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O AQUECIMENTO PELO EFEITO ESTUFA causado pela queima de carvo, oleo e gs pode pr em perigo o meio ambiente global

Sem dvida, devemos ser cuidadosos para no agir prematuramente como Creso e descobrir a um alto custo que fizemos algo desnecessrio, estpido ou perigoso. Mas ainda mais irresponsvel a atitude de ignorar uma catstrofe iminente ou esperar ingenuamente que ela desaparea. No poderamos encontrar um meio termo de resposta poltica, que seja apropriada seriedade do problema, mas que no nos arrune em caso de termos de algum modo uma realimentao negativa deus ex machina, por exemplo superestimado a gravidade da questo? Vamos imaginar que estamos projetando uma ponte ou um arranha-cu. costume, por exigncia, projetar com uma margem de tolerncia a colapsos catastrficos muito maior que as provveis tenses. Por qu? Como as conseqncias do colapso da ponte ou arranha-cu so muito srias, temos de estar seguros. Precisamos de garantias muito confiveis. Acho que a mesma abordagem devia ser adotada para os problemas ambientais locais, regionais e globais. E sobre esse ponto, como disse, h uma grande resistncia, em parte porque grandes somas de dinheiro so exigidas do governo e da indstria. Por essa razo, vemos cada vez mais tentativas para desacreditar o aquecimento global. Mas tambm preciso dinheiro para escorar pontes e reforar arranha-cus. Isso considerado uma parte normal do custo de construir grandes obras. Os projetistas e construtores que economizam e no tomam essas precaues no so

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considerados capitalistas prudentes, porque no gastam dinheiro com aquelas contingncias implausveis. So considerados criminosos. H leis para assegurar que as pontes e os arranha-cus no caiam. No deveramos ter tambm leis e proscries morais a respeito das questes ambientais potencialmente muito mais srias?

Quero apresentar agora algumas sugestes prticas sobre como lidar com as mudanas climticas. Acredito que representam o consenso de um grande nmero de especialistas, embora sem dvida no sejam unanimidade. Constituem apenas um comeo, apenas uma tentativa de mitigar o problema, mas num nvel apropriado de seriedade. Ser muito difcil desfazer o aquecimento global e fazer o clima da Terra voltar ao que era, digamos, na dcada de 60. As propostas tambm so modestas sob um outro aspecto todas tm excelentes razes para serem adotadas, independentemente da questo do aquecimento global. Com um monitoramento sistemtico do Sol, atmosfera nuvens terra e oceanos, realizado no espao em avies em navios e na terra com uma ampla gama de sistemas de sensores, devemos ser capazes de diminuir o espectro de incerteza atual, identificar os circuitos de realimentao, observar os padres de poluio regional e seus efeitos, rastrear a destruio das florestas e o crescimento dos desertos monitorar as mudanas nas calotas polares, nas geleiras e no nvel dos oceanos examinar a qumica da camada de oznio. observar a difuso dos fragmentos vulcnicos e suas consequncias climticas bem como investigar as mudanas na quantidade de luz solar que atinge a Terra. Nunca tivemos ferramentas to poderosas para estudar e salvaguardar o meio ambiente global. Se as naves espaciais de muitas naes esto prestes a desempenhar um papel nesse trabalho, a principal dessas ferramentas o Sistema Robtico de Observao da Terra da NASA, parte de sua Misso ao Planeta Terra. Quando gases-estufa so acrescentados atmosfera, o clima da Terra no reage instantaneamente. Ao contrrio, parece ser necessrio quase um sculo para que dois teros do efeito total sejam sentidos Assim, mesmo que interrompssemos todas as emisses de CO e outros gases amanh, o efeito estufa continuaria a se acumular pelo menos at o fim do prximo sculo. uma razo poderosa para no se confiar na abordagem "esperar-para-ver" do problema pode ser profundamente perigoso. Quando houve uma crise de leo em 1973-9, elevamos os impostos para reduzir o consumo, fabricamos carros menores e diminumos os limites de velocidade. Agora que h uma superabundncia de petrleo, diminumos os impostos, fabricamos carros maiores e aumentamos os limites de velocidade. No h indcio de pensamentos a longo prazo.

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Para evitar que o efeito estufa cresa ainda mais, o mundo deve cortar a sua dependncia de combustveis fsseis em mais da metade A curto prazo enquanto ainda estamos obcecados plos combustveis fosseis, poderamos us-los mais eficientemente Com 5 da populao mundial os Estados Unidos usam quase 25% da energia mundial Os automves so responsveis por quase um tero da produo de CO 2 dos Estados Unidos. Um carro emite mais do que o seu prprio peso em CO 2 a cada ano. claro que, se conseguimos percorrer mais milhas com cada galo de gasolina, vamos estar introduzindo menos dixido de carbono na atmosfera. Quase todos os especialistas concordam em que possvel haver enormes melhoramentos na eficincia do uso dos combustveis. Por que ns ambientalistas declarados vamos nos contentar com carros que fazem apenas 32 por galo? Se pudermos percorrer 64 quilmetros por galo, estaremos injetando apenas metade da quantidade de CO2 no ar; 128 quilmetros por alo. apenas um quarto dessa quantidade. Essa questo tpica do conflito emergente entre maximizar os lucros a curto prazo e mitigar os danos ambientais a longo prazo. Ningum vai comprar carros com uso eficiente de combustvel, Detroit costumava dizer. Eles tero de ser menores e assim mais perigosos, no vo acelerar to rapidamente (embora certamente possam andar mais rpido do que os limites de velocidade) e vo custar mais. E verdade que, na metade da dcada de 90, os norteamericanos esto cada vez mais dirigindo carros e caminhes que consomem muita gasolina em altas velocidades em parte porque o petrleo est muito barato. Assim, a indstria automobilstica norte-americana lutou, e mais indiretamente ainda luta, contra mudanas significativas. Em 1990, por exemplo, depois de grande presso da parte de Detroit, o Senado (por uma margem estreita) rejeitou um projeto de lei que teria exigido melhoramentos significativos na eficincia do uso de combustvel nos automveis norte-americanos, e em 1995-6 as normas de eficincia de combustvel j aprovadas em vrios estados foram afrouxadas. Mas no necessria a fabricao de carros menores, e h meios de tornar at os carros menores mais seguros como novas estruturas que absorvem choques, peas que se esfarelam ou saltam, construo com materiais compostos, e air bags para todos os assentos. Afora os rapazes nos paroxismos de uma profunda excitao causada por testosterona, quanto perdemos em renunciar capacidade de ultrapassar em alguns segundos o limite de velocidade comparado com o quanto que ganhamos? Hoje h carros na estrada dos que queimam gasolina e aceleram rapidamente que fazem oitenta quilmetros ou mais por galo. O preo dos carros poderia ser mais alto, mas eles certamente custariam menos em combustvel: segundo uma estimativa do governo dos Estados Unidos, a despesa adicional seria recuperada em apenas trs anos. Quanto alegao de que ningum vai comprar esses carros, ela subestima a inteligncia e o interesse ambiental do povo norte-americano e o poder da propaganda criada para apoiar um objetivo digno.

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Estabelecem-se limites de velocidades, so obrigatrias as carteiras de motoristas e so impostas muitas outras restries aos motoristas de carros para salvar vidas. Os automveis so reconhecidos como algo potencialmente to perigoso que obrigao do governo estabelecer alguns limites para o modo como so fabricados, conservados e dirigidos. Isso ainda mais verdadeiro quando reconhecemos a seriedade do aquecimento global. Ns temos nos beneficiado de nossa civilizao global; no podemos modificar um pouco a nossa conduta para preserv-la? O projeto de um novo tipo de carro seguro, rpido, com uso eficiente de combustvel, limpo, "consciente" em relao aos gases-estufa, vai estimular muitas tecnologias novas e proporcionar muito dinheiro queles com superioridade tecnolgica. O maior perigo para a indstria automobilstica norte-americana que, se ela resistir por muito tempo, a nova tecnologia necessria ser providenciada (e patenteada) pela concorrncia estrangeira. Detroit tem uma motivao particular para desenvolver novos carros "conscientes" em relao ao efeito estufa: a sua sobrevivncia. Essa no uma questo de ideologia, nem de preconceito poltico. Deriva, a meu ver, diretamente do aquecimento pelo efeito estufa. Os trs grandes fabricantes de carros com base em Detroit estimulados e em parte financiados pelo governo federal esto lenta mas cooperativamente tentando desenvolver um carro que consiga fazer 128 quilmetros por galo, ou o seu equivalente para o caso de carros que so movidos de outra forma que no seja por gasolina. Se os impostos da gasolina fossem elevados, aumentariam as presses sobre os fabricantes de carros para que construssem mais carros com uso eficiente de combustvel. Ultimamente algumas atitudes tm mudado. A Genral Motors vem desenvolvendo um automvel eltrico. "Devemos incorporar nossas diretivas ambientais em nossos negcios", aconselhava Dennis Minano. o vice-presidente comercial na GM em 1996. "As empresas norte-americanas esto comeando a perceber que claramente bom para os negcios (...) H um mercado mais sofisticado hoje em dia. As pessoas vo nos avaliar se tomarmos iniciativas ambientais e as incorporarmos para obter sucesso em nossos negcios. Vo afirmar: 'No podemos cham-los de verdes, mas vamos dizer que vocs tm um baixo teor de emisses ou um bom programa de reciclagem. Vamos dizer que so ambientalmente responsveis'." Sob o aspecto retrico, pelo menos algo novo. Mas ainda estou esperando por aquele carro de bom preo da GM que faz 128 quilmetros por galo. O que um carro eltrico? Voc o liga, carrega a sua bateria e sai dirigindo. Os melhores desses carros, feitos de materiais compostos, atingem algumas centenas de quilmetros por carga eltrica e passaram nos testes-padro de choques. Se quiserem ser ambientalmente saudveis, vo ter que empregar alguma outra coisa que no as grandes baterias com cido de chumbo chumbo um veneno mortal. E, sem dvida, a carga

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que pe o carro eltrico em movimento tem de vir de algum lugar; se, digamos, vem de uma usina eltrica a carvo, nada fez para mitigar o aquecimento global, qualquer que tenha sido a sua contribuio para reduzir a poluio das cidades e rodovias. Melhoramentos semelhantes podem ser introduzidos em todo o resto da economia dependente de combustveis fsseis: podem-se tornar as usinas a carvo mais eficientes; podem-se projetar as grandes mquinas industriais rotativas para velocidades variveis; pode-se tornar mais difundido o uso de lmpadas fluorescentes no lugar das incandescentes. Em muitos casos, as inovaes vo poupar dinheiro a longo prazo e ajudar a nos livrar de uma arriscada dependncia do leo estrangeiro. H razes para aumentar a eficincia com que usamos nossos combustveis, independentemente de nossa preocupao com o aquecimento global.

Mas aumentar a eficincia com que extramos energia dos combustveis fsseis no basta a longo prazo. Com o passar do tempo, vai haver mais humanos sore a Terra e maiores demandas de energia. No poderamos encontrar alternativas para os combustveis fsseis. meios de gerar energia que no produzam gases-estufa, que no aqueam a Terra? Uma dessas alternativas bem conhecida a fisso nuclear que no libera a energia qumica presa nos combustveis fsseis. mas a energia nuclear trancada no corao da matria. No h carros, nem avies nucleares, mas h navios nucleares, e h certamente usinas nucleares. Em circunstncias ideais, o custo da eletricidade da usina nuclear quase igual ao das usinas que funcionam base de carvo ou leo, e essas usinas no geram gases-estufa. Absolutamente nenhum. Porm... Como Three Mile Island e Chemobyl nos lembram, as usinas nucleares podem desprender radioatividade perigosa ou at derreter. Geram um caldeiro de lixo radioativo de longa vida que deve ser descartado. "De longa vida'' significa realmente longa vida: as meias-vidas de muitos radioistopos tm uma durao de sculos ou milnios. Se quisermos enterrar esse material temos de nos assegurar de que no vai vazar nem entrar na gua subterrnea ou nos surpreender de algum outro modo e no apenas por um perodo de anos, mas por um perodo muito mais longo do que aqueles que no passado fomos capazes de planejar com segurana. Do contrrio, estamos dizendo aos nossos descendentes que o lixo que lhes legamos so a sua carga, a sua preocupao o seu perigo porque no conseguimos descobrir um meio mais seguro de gerar energia. (Na verdade, exatamente isso o que fazemos com os combustveis fsseis.) E h um outro problema: a maioria das usinas nucleares usa ou gera urnio e plutnio, que podem ser empregados para fabricar armas nucleares. Elas so uma constante tentao para naes desonestas e grupos terroristas.

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Se essas questes de segurana operacional, controle do lixo radioativo e desvio para armas nucleares fossem resolvidas, as usinas nucleares poderiam ser a soluo para o problema dos combustveis fsseis ou pelo menos um importante quebra-galho, uma tecnologia de transio at encontrarmos algo melhor. Mas essas questes no tm sido solucionadas com grande segurana, e no parece haver uma forte perspectiva de que venham a ser. As constantes violaes dos padres de segurana pela indstria de energia nuclear, o encobertamento sistemtico dessas violaes e o fracasso da Comisso Reguladora Nuclear dos Estados Unidos em fazer cumprir suas disposies (provocado em parte por restries oramentarias) no inspiram confiana. O nus da prova fica com a indstria de energia nuclear. Algumas naes como a Frana e o Japo realizaram uma converso importante para a energia nuclear apesar dessas preocupaes. Por outro lado, outras naes como a Sucia -, que tinham previamente autorizado a energia nuclear decidiram agora elimin-la por etapas.

A ENERGIA NUCLEAR no gera gases-estufa, mas apresenta outros perigos bem conhecidos

Devido ampla inquietao pblica a respeito da energia 138 nuclear, todos os pedidos de usinas nucleares apresentados depois de 1973 foram cancelados, e no foi autorizada nenhuma nova usina desde 1978. As propostas para novos armazenamentos ou cemitrios de lixo radioativo so rotineiramente rejeitadas pelas comunidades envolvidas. O caldeiro das bruxas se acumula.

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H um outro tipo de energia nuclear no a fisso quando os ncleos atmicos so divididos mas a fuso quando so unidos. Em princpio, as usinas nucleares de fuso poderiam funcionar com gua do mar um estoque virtualmente inesgotvel sem gerar gases-estufa, sem criar perigos de lixo radioativo e sem que o processo estivesse envolvido com urnio e plutnio. Mas "em princpio" no conta. Estamos com pressa. Com enormes esforos e uma tecnologia muito desenvolvida, estamos talvez no ponto em que um reator de fuso vai mal e mal gerar um pouco mais de energia alm daquela que consome. A perspectiva para a energia de fuso uma perspectiva de sistemas de alta tecnologia, caros, enormes e hipotticos, que nem mesmo seus defensores imaginam estar funcionando em escala comercial por muitas dcadas. Ns no temos muitas dcadas. provvel que as primeiras verses gerem quantidades colossais de lixo radioativo. E, de qualquer modo, difcil imaginar esses sistemas como a resposta para o mundo em desenvolvimento. O que comentei no ltimo pargrafo a fuso quente assim chamada por uma boa razo: preciso elevar os materiais a temperaturas de milhes de graus ou mais, como no interior do Sol, para fazer a fuso funcionar. Houve afirmaes de que existe algo chamado fuso fria, anunciada pela primeira vez em 1989. O aparelho fica em cima de uma mesa; introduzem-se alguns tipos de hidrognio, um pouco de metal paldio, faz-se passar uma corrente eltrica e, assim dizem, surge mais energia do que a introduzida, bem como nutrons e outros sinais de reaes nucleares. Se fosse verdade, poderia ser a soluo ideal para o aquecimento global. Muitos grupos cientficos em todo o mundo examinaram a fuso fria. Se houvesse qualquer mrito na afirmao, as recompensas, claro, seriam enormes. O julgamento esmagador da comunidade dos fsicos de todo o mundo que a fuso fria uma iluso, uma mistura de erros de medio, ausncia de experimentos de controle apropriados e uma confuso entre reaes qumicas e nucleares. Mas h alguns grupos de cientistas em vrias naes que continuam a examinar a fuso fria o governo japons, por exemplo, tem dado um pequeno apoio a esse tipo de pesquisa e cada uma dessas afirmaes deveria ser avaliada numa base de caso a caso. Talvez esteja prestes a ser descoberta alguma nova tecnologia sutil e engenhosa inteiramente imprevista no momento atual que vai fornecer a energia de amanh. Houve surpresas antes. Mas seria imprudente apostar nisso. Por muitas razes os pases em desenvolvimento so particularmente vulnerveis ao aquecimento global. So menos capazes de se adaptar a novos climas adotar novas colheitas reflorestar, construir muralhas de cais, acomodar-se s secas e enchentes. Ao mesmo tempo, so especialmente dependentes dos combustveis fsseis. O que mais natural do que a China, por exemplo com a segunda maior reserva de carvo no mundo -, empregar os combustveis fsseis durante sua industrializao exponencial? E se emissrios do Japo, Europa ocidental e Estados Unidos fossem a Beijing pedir

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restries queima de carvo e leo, a China no apontaria que essas naes no exerceram tais restries durante a sua industrializao? (E, de qualquer modo, a Conveno Bsica das Mudanas Climticas, realizada no Rio de Janeiro em 1992 e ratificada por 150 pases, exige que os pases desenvolvidos arquem com o custo de limitar as emisses de gases-estufa nos pases em desenvolvimento.) Os pases em desenvolvimento precisam de uma alternativa de tecnologia barata e relativamente simples para os combustveis fsseis. Assim, se no quisermos empregar combustveis fsseis, nem fisso, nem fuso, nem algumas novas tecnologias exticas, vamos empregar o qu? No governo do presidente norte-americano Jimmy Crter, um conversor solar-trmico foi instalado no telhado da Casa Branca. A gua circulava e nos dias ensolarados de Washington, DC, era aquecida pelo brilho do Sol, contribuindo um pouco talvez com 20% para satisfazer as necessidades de energia da Casa Branca. inclusive, imagino, as duchas presidenciais. Quanto mais energia fornecida diretamente pelo Sol, menos energia tinha de ser retirada da rede de energia eltrica local e assim menos carvo e leo precisavam ser gastos para gerar eletricidade para a rede de energia eltrica perto do Potomac. O conversor no fornecia a maior parte da energia necessria, nem funcionava muito bem em dias nublados, mas era um sinal promissor do que se fazia (e se faz) necessrio. Um dos primeiros atos do presidente Ronald Reagan foi tirar o conversor solartrmico do telhado da Casa Branca. Era de certa forma ideologicamente ofensivo. Claro que h custos para renovar o telhado da Casa Branca, e que h custos para comprar a energia adicional necessria todos os dias. Mas os responsveis evidentemente concluram que o custo valia o benefcio. Que benefcio? Para quem? Ao mesmo tempo, o apoio federal s alternativas para os combustveis fsseis e a energia nuclear sofreu um corte abrupto de cerca de 90%. Os subsdios governamentais (inclusive enormes cortes nos impostos) para as indstrias dependentes de combustvel fssil e nuclear continuaram altos durante os anos Reagan/Bush. A Guerra do Golfo Prsico de 1991 pode ser includa, a meu ver, nessa lista de subsdios. Embora se tenha feito algum progresso tcnico em fontes alternativas de energia durante essa poca muito pouco graas ao governo dos Estados Unidos perdemos essencialmente doze anos. Devido velocidade com que os gases-estufa esto se acumulando na atmosfera, bem como durao de seus efeitos, no temos doze anos para jogar fora. O apoio governamental s fontes alternativas de energia est finalmente voltando a crescer, mas de forma muito escassa. Ainda estou espera de um presidente que reinstale o conversor solar-lrmico elhad da Casa Branca.

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A ENERGIA SOLAR convertida para eletricidade uma soluo segura e promissora para muitos dos dilemas de energia do mundo

No final da dcada de 70, havia uma linha de crdito da receita federal para quem instalasse aquecedor solar-trmico em casa. At em lugares predominantemente nublados os moradores que se aproveitaram desse corte nos impostos tm agora gua quente em abundncia, pela qual no so corados pela empresa do servio publico. O investimento inicial foi recuperado em cerca de cinco anos. O governo Reagan eliminou esse crdito da receita federal. H toda uma gama de outras tecnologias alternativas. O calor da Terra gera eletricidade na Itlia, em Idaho e na Nova Zelndia. Sete mil e quinhentas turbinas, movidas pelo vento esto gerando eletricidade em Altamont Pass, Califrnia sendo a eletricidade resultante vendida para a Companhia de Eletricidade e Gs do Pacfico. Em Traverse City, Michigan, os consumidores esto pagando preos um tanto mais elevados pela energia eltrica de turbinas movidas pelo vento para evitar a poluio ambiental das usinas eltricas que empregam combustveis fsseis. Muitos outros residentes esto numa fila de espera para se alistar no programa. Sem contar os custos ambientais, a eletricidade gerada pelo vento agora mais barata que a eletricidade gerada pelo carvo. Estima-se que toda a eletricidade consumida nos Estados Unidos poderia ser suprida por turbinas dispostas com amplo espacejamento nos 10% mais ventosos do pas principalmente nos ranchos e terras agrcolas. Alm do mais, combustvel gerado por plantas verdes ("converso de biomassa") poderia substituir o leo sem aumentar o efeito estufa, porque as plantas tiram CO2 do ar antes de serem transformadas em combustvel.

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Mas de muitos pontos de vista, a meu ver, deveramos estar desenvolvendo e apoiando a converso direta e indireta da luz solar em eletricidade. A luz solar inesgotvel e amplamente disponvel (exceto em lugares muito nublados, como o norte do Estado de Nova York, onde moro) tem poucas partes moventes e precisa de um mnimo de manuteno. E a energia solar no gera gases-estufa, nem lixo radioativo. Uma tecnologia solar amplamente empregada: as usinas hidreltricas, A gua evaporada pelo calor do Sol cai como chuva nas regies montanhosas, segue plos rios que correm pelas encostas entra numa represa e ali pe em movimento mquinas rotativas que geram eletricidade. Mas h um nmero limitado de rios rpidos em nosso planeta. e em muitos pases o que existe nesse sentido inadequado para suprir as necessidades de energia. Carros movidos a energia solar j competiram em corridas de longa distncia. A energia solar pode ser usada para gerar combustvel de hidrognio a partir da gua: quando queimado o hidrognio simplesmente regenera a gua. H muitos desertos no mundo que podem ser empregados com proveito de forma ecologicamente responsvel. para colher a luz solar. H dcadas, a energia eltrico-solar ou "fotovoltaica" tem sido usada rotineiramente para impulsionar as naves espaciais perto da Terra e por todo o sistema solar interno. Ftons de luz atingem a superfcie da clula e ejetam eltrons, cujo fluxo cumulativo uma corrente de eletricidade. Essas so tecnologias prticas existentes. Mas quando se que isso ser possvel algum dia, a tecnologia eltrico-solar vai ser competitiva com os combustveis fsseis na gerao de energia para as casas e os escritrios? As estimativas modernas, inclusive as do Departamento de Energia, so que a tecnologia solar vai sair do atrs o na dcada seguinte a 2001. cedo o bastante para fazer uma real diferena. Na verdade, a situao muito mais favorvel que essas estimativas. Quando se faz esse tapo de comparao, os contadores mantm dois conjuntos de livros um para consumo pblico e outro que revela os verdadeiros custos. O custo do leo cru nos ltimos anos tem sido cerca de vinte dlares por barril. Mas as foras militares dos Estados Unidos receberam a misso de proteger as fontes estrangeiras de leo, e concede-se considervel ajuda financeira a algumas naes em grande parte por causa do leo. Por que devemos fingir que isso no faz parte do custo de leo? Toleramos vazamentos de petrleo ecologicamente desastroso (como o do Valde, da Exxon) por causa de nosso apetite por petrleo. Por que fingir que isso no faz parte do custo do leo? Se acrescentarmos essas despesas adicionais, o preo estimado se tornar cerca de oitenta dlares por barril. Se ento adicionarmos os custos ambientais, o preo real ser talvez centenas de dlares por barril. E quando a tentativa de proteger o leo provoca

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uma guerra, como por exemplo a do golfo Prsico, o custo se torna mais elevado, e no apenas em dlares. Quando se tenta fazer uma conta que seja aproximadamente justa, torna-se claro que para muitos fins a energia solar (bem como a elica e a de outros recursos; renovveis) j muito mais barata do que o carvo o leo ou o gs natural. Os Estados Unidos e as outras naes industriais deveriam estar fazendo investimentos importantes para aperfeioar ainda mais essa tecnologia e instalar grandes conjuntos de conversores de energia solar. Mas todo o oramento anual do Departamento de Energia para essa tecnologia tem sido aproximadamente o custo de um ou dois avies de alto desempenho, estacionados no exterior para proteger as fontes estrangeiras de leo. Se investirmos agora em uso eficiente dos combustveis fsseis ou em fontes alternativas de energia, colheremos bons resultados no futuro. Mas a indstria, os consumidores e os polticos, como j mencionei, parecem frequentemente interessados apenas no aqui e agora. Enquanto isso, empresas norte-americanas pioneiras de energia solar esto sendo vendidas para firmas estrangeiras. Sistemas eltrico-solares esto sendo provados na Espanha, Itlia, Alemanha e Japo. At a maior usina comercial norte-americana de energia solar, no deserto Mojave, gera apenas algumas centenas de megawats de eletricidade, que ela vende para a Southem Califrnia Edison. Em todo o mundo, os planejadores dos servios pblicos esto evitando investimentos em turbinas elicas e geradores eltrico-solares. Apesar de tudo, h alguns sinais encorajadores. Os dispositivos eltrico-solares de pequena escala fabricados nos Estados Unidos esto comeando a dominar o mercado mundial. (Das trs maiores companhias, duas so controladas pela Alemanha e pelo Japo; a terceira, pelas empresas norte-americanas de combustveis fsseis.) Os pastores tibetanos esto usando painis solares para acender lmpadas e ligar rdios; mdicos da Somlia armaram painis solares em camelos para manter resfriadas vacinas preciosas nas suas caminhadas pelo deserto; 50 mil pequenas casas na ndia esto sendo convertidas para usar a energia eltrico-solar. Como esses sistemas esto ao alcance da classe mdia baixa nos pases em desenvolvimento, e como so quase isentos de manuteno, o mercado potencial de eletrificao rural solar imenso. Ns podemos e deveramos estar fazendo mais esforos. Deveria haver um grande compromisso federal com o aperfeioamento dessa tecnologia e incentivos para que cientistas e inventores entrassem nessa rea pouco explorada. Por que a "independncia de energia" mencionada com tanta frequncia como uma justificativa para s usinas nucleares ou para as perfuraes ao largo da costa que so ambientalmente arriscadas mas to raramente lembrada para justificar a insulao, carros eficientes ou a energia solar e elica? Muitas dessas novas tecnologias tambm podem ser usadas no mundo em desenvolvimento para melhorar a indstria e os padres de vida. sem que se

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cometam os erros ambientais do mundo desenvolvido. Se os Estados Unidos pretendem ser o primeiro do mundo em novas indstrias bsicas, eis uma que est prestes a decolar. Talvez essas alternativas possam ser rapidamente desenvolvidas numa economia de livre mercado. Ou ento, as naes poderiam considerar a possibilidade de impor um pequeno imposto aos combustveis fsseis, destinado ao desenvolvimento das tecnologias alternativas. A Gr-Bretanha determinou um "nus para o Emprego de Combustveis Fsseis" em 1991, que chega a 11% do preo de compra. S nos Estados Unidos, isso importaria em muitos bilhes de dlares por ano. Mas, em 1993-6. o presidente Clinton no conseguiu aprovar nem a legislao para um imposto de 5% por galo. Talvez os futuros governos consigam melhores resultados. O que espero que acontea a introduo paulatina, num ritmo respeitvel, das tecnologias de converso eltrico-solar, turbinas elicas e biomassa, bem como do combustvel de hidrognio, ao mesmo tempo que aperfeioamos bastante a eficincia com que empregamos os combustveis fsseis. Ningum est falando em abandonar completamente os combustveis fsseis. E improvvel que as necessidades de alta intensidade da energia industrial por exemplo, em fundies de ao e alumnio sejam fornecidas pela luz solar ou por moinhos de vento. Mas se conseguirmos cortar a nossa dependncia dos combustveis fsseis pela metade ou mais, teremos feito muito. improvvel que tenhamos tecnologias muito diferentes a tempo de acompanhar o ritmo do aquecimento global. Mas j ser timo se em algum perodo do prximo sculo, tivermos disponvel uma nova tecnologia barata, limpa, sem gerar gasesestufa, algo que possa ser construdo e consertado nos pases pequenos e pobres em todo o mundo. Mas no h nenhum modo de remover o dixido de carbono da atmosfera, para desfazer parte do estrago que j causamos? O nico modo de resfriar o efeito estufa que no s parece seguro como confivel plantar rvores. As rvores em crescimento retiram CO2 do ar. Depois de j plenamente desenvolvidas seria remar contra a corrente queim-las, pois isso anularia o benefcio que estamos procurando. Ao contrrio deveramos plantar florestas e as rvores quando plenamente desenvolvidas deveriam ser derrubadas e usadas, por exemplo, para construir casas ou moblia. Ou apenas enterradas. Mas a extenso de terra em todo o mundo que deve ser reflorestada para que o plantio de rvores represente uma contribuio importante enorme, aproximadamente a rea dos Estados Unidos. Isso s pode ser feito com a cooperao de toda a espcie humana. Porm, em vez disso, a espcie humana est destruindo um acre de floresta a cada segundo. Todos podem plantar rvores indivduos, naes, indstrias. Mas especialmente a indstria. Os Servios de Energia Aplicada em Arlington, Virgnia, construram uma usina de carvo em Connecticut; tambm esto plantando rvores na Guatemala que vo retirar da atmosfera da Terra mais dixido de

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carbono do que a nova usina injetar no ar durante o seu tempo de vida operacional. As madeireiras no deveriam plantar mais florestas rvores copadas e de crescimento rpido, teis para mitigar o efeito estufa do que derrubam? E que dizer das indstrias de carvo leo, gs natural, petrleo e automveis? Toda companhia que introduz CO 2 na atmosfera no deveria tambm se comprometer a retir-lo? No o que todo cidado deveria fazer? E que dizer de plantar rvores na poca do Natal? Ou nos aniversrios, casamentos e jubileus? Os nossos ancestrais vieram das rvores, e temos uma afinidade natural com elas. perfeitamente apropriado que plantemos rvores.

Ao extrair sistematicamente da Terra os cadveres de antigos seres e queim-los, criamos um perigo para ns mesmos. Podemos mitigar o perigo melhorando a eficincia com que realizamos essa queima, investindo em tecnologias alternativas (como combustveis de biomassa, energia elica e solar) e dando vida a alguns dos mesmos tipos de seres cujos resduos, antigos e modernos, estamos queimando as rvores. Essas aes proporcionariam uma gama de benefcios subsidirios: a purificao do ar; o retardamento da extino das espcies nas florestas tropicais; a reduo ou eliminao de vazamentos de leo; a criao de novas tecnologias, novos empregos e novos lucros; a garantia da independncia de energia; a ajuda para que os Estados Unidos e outras naes industriais dependentes do leo retirassem seus filhos e filhas uniformizados da linha de ir; e o redirecionamento de uma parte substancial de seus oramentos militares para economias civis produtivas. Apesar da contnua resistncia por parte das indstrias de combustveis fsseis um ramo de negcios tem dado passos significativos para levar a srio o aquecimento global as companhias de seguro. Tempestades violentas e outros extremos do clima que so provocados pelo efeito estufa, enchentes, secas e assim por diante, poderiam "levar a indstria bancarrota", diz o presidente da Associao de Resseguros NorteAmericana. Em maio de 1996, citando o fato de que seis dentre os dez piores desastres naturais na histria do pas ocorreram na dcada anterior, um consrcio de companhias de seguros norte-americanas patrocinou uma investigao do aquecimento global como a causa potencial. Companhias de seguro alems e suas tm pressionado para que se diminuam as emisses de gases-estufa. A Aliana dos Estados das Pequenas Ilhas tem exigido que as naes industriais reduzam a sua emisso de gases-estufa para 20% abaixo dos nveis de 1990 at o ano 2005. (Entre 1990 e 1995. as emisses de CO 2 em todo o mundo aumentaram 12%.) H um novo interesse, pelo menos retrico na responsabilidade ambiental por parte de outras indstrias refletindo a esmagadora preferncia pblica no mundo desenvolvido e, em certa medida, em reas que ultrapassam os seus limites.

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"O aquecimento global uma grave preocupao que vai provavelmente representar uma ameaa sria aos prprios fundamentos da vida humana", disse o Japo, anunciando que estabilizaria as emisses de gases-estufa pelo ano 2000. A Sucia anunciou que vai eliminar por etapas a metade nuclear de seu suprimento de energia at 2010, ao mesmo tempo que pretende diminuir as emisses de CO2 de suas indstrias em 30% o que ser feito aperfeioando-se a eficincia da energia e introduzindo-se paulatinamente fontes de energia renovveis; o pas espera poupar dinheiro nesse processo. John Selwyn Gummer, secretrio do Meio Ambiente da Gr-Bretanha, declarou em 1996: "Como parte da comunidade mundial, estamos aceitando que deve haver regras mundiais". Mas h resistncias considerveis. Os pases da OPEP se opem a reduzir as emisses de CO2. porque isso cortaria um naco de suas rendas do leo. A Rssia e muitos pases em desenvolvimento se opem, porque seria um obstculo importante industrializao. Os Estados Unidos so a nica grande nao industrializada que no est tomando medidas significativas para combater o aquecimento pelo efeito estufa. Enquanto as outras naes agem. os Estados Unidos nomeiam comisses e insistem para que as indstrias afetadas adotem uma atitude condescendente contra seus interesses de curto prazo. Agir efetivamente a respeito dessa questo ser mais difcil que implementar o Protocolo de Montreal sobre os CFCS e suas emendas. As indstrias afetadas so muito mais 148 poderosas, o custo da mudana muito maior, ainda no h nada to dramtico para o aquecimento global quanto o buraco sobre a Antrtida para a diminuio da camada de oznio. Os cidados tero de educar as indstrias e os governos. No tendo crebro, as molculas de CO so incapazes de compreender a idia profunda da soberania nacional. So apenas sopradas pelo vento. Se so produzidas num determinado lugar, podem acabar em qualquer outro local. O planeta uma unidade. Sejam quais forem as diferenas ideolgicas e culturais, as naes do mundo devem trabalhar em conjunto; do contrrio, no haver soluo para o aquecimento pelo efeito estufa e para os outros problemas ambientais globais. Estamos todos juntos nessa estufa. Finalmente, em abril de 1993, o presidente Bill Clinton assumiu o compromisso de que os Estados Unidos faro o que o governo Bush se recusara a fazer: juntar-se s outras 150 naes e assinar os protocolos do encontro Cpula da Terra, realizado no ano anterior no Rio de Janeiro. Especificamente, os Estados Unidos se empenharam em reduzir at o ano 2000 os seus nveis de emisso de dixido de carbono e outros gasesestufa para os nveis de 1990 (os nveis de 1990 so bastante ruins, mas pelo menos um passo na direo correta). Cumprir essa promessa no ser fcil. Os Estados Unidos tambm se comprometeram a tomar medidas para proteger a diversidade biolgica numa srie de ecossistemas no planeta.

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No seguro persistir no desenvolvimento descuidado da tecnologia, nem na total negligncia quanto s consequncias dessa tecnologia. Est dentro de nosso alcance orientar a tecnologia, direcion-la para o benefcio de todos sobre a Terra. Talvez haja um raio de esperana para esses problemas ambientais globais porque eles esto nos forando, a contragosto, por mais relutantes que sejamos, a adotar uma nova forma de pensar na qual, em alguns aspectos o bem-estar da espcie humana tem prioridade sobre os interesses nacionais e corporativos. Somos uma espcie talentosa, quando pressionados pela necessidade. Sabemos o que fazer. Das crises ambientais de nossa poca deve resultar, a menos que sejamos muito mais imbecis do que imagino, uma unio das naes e geraes, bem como o fim de nossa longa infncia.

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13 RELIGIO E CINCIA: UMA ALIANA


No primeiro ou segundo dia, todos ns apontvamos para os nossos pases. No terceiro ou quarto dia, estvamos apontando para os nossos continentes. No quinto dia, s percebamos uma nica Terra.
Prncipe sulto Bin Salmon Al-saud, astronauta da Arbia Saudita

A inteligncia e a fabricao de ferramentas foram as nossas fortalezas desde o incio. Usvamos esses talentos para compensar a escassez de dons naturais velocidade, voo, peonha, capacidade de cavar e tudo o mais generosamente distribudos aos outros animais, ao que parecia, e cruelmente negados a ns. Desde a poca da domesticao do fogo e da elaborao das ferramentas de pedra era obvio que nossas habilidades poderiam ser usadas tanto para o bem como para o mal. Mas foi s recentemente que comeamos a compreender que at o uso benigno de nossa inteligncia e nossas ferramentas poderia nos colocar numa situao de risco. Hoje estamos em toda parte sobre a Terra. Temos bases na Antartida. Visitamos o fundo dos oceanos. Doze humanos at caminharam sobre a Lua. H atualmente quase 6 bilhes de humanos e nossos nmeros crescem o equivalente populao da China a cada era. Submetemos os outros animais e as plantas (embora nosso sucesso no tenha sido to grande com os micrbios). Domesticamos 150 muitos organismos, forando-os a nos servir. Ns nos tornamos, segundo alguns padres, a espcie dominante na Terra. E, quase a cada passo temos enfatizado o local em detrimento do global o curto prazo em detrimento do longo prazo. Temos destrudo as florestas provocado a eroso da camada superior do solo. mudado a composio da atmosfera, diminudo a camada protetora de oznio. alterado o clima, envenenado o ar e as guas e causado grande sofrimento aos mais pobres com a deteriorao do meio ambiente. Ns nos tornamos predadores da biosfera arrogando-nos direitos, sempre tirando e nunca repondo nada. E assim somos agora um perigo para ns mesmos e para os outros seres com os quais partilhamos o planeta. O ataque em massa ao meio ambiente global no responsabilidade apenas de industrialistas vidos de lucros, nem de polticos sem viso e corruptos. H muita culpa a partilhar. A tribo dos cientistas tem desempenhado um papel central. Muitos de ns nem sequer nos damos ao trabalho de pensar sobre as consequncias a longo prazo de nossas invenes. Temos nos apressado a colocar poderes devastadores nas mos de quem

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oferece mais dinheiro e nas mos das autoridades da nao que por acaso habitemos. Em muitos casos, tem nos faltado uma bssola moral. Desde seus primrdios, a filosofia e a cincia se mostraram ansiosas, nas palavras de Ren Descartes por "nos tornar mestres e donos da natureza" e por usar a cincia como disse Francis Bacon, para curvar a natureza ao "servio do homem". Bacon falava de o "homem" exercer um "direito sobre a natureza". "A natureza", escreveu Aristteles. "criou todos os animais por causa do homem." "Sem o homem", afirmava Immanuel Kant, "toda a criao seria um mero descampado algo vo." Ainda h pouco tempo ouvamos falar de "conquistar" a natureza e da "conquista" do espao como se a natureza e o cosmos fossem inimigos a serem vencidos. A tribo religiosa tambm tem desempenhado um papel central. Seitas ocidentais sustentavam que, assim como devamos nos submeter a Deus, todo o resto da natureza devia se submeter a ns. Especialmente nos tempos modernos parecemos mais inclinados a aceitar a segunda metade dessa proposio do que a primeira. No mundo real e palpvel, revelado pelo que fazemos e no pelo que dizemos, muitos humanos aparentemente aspiram a ser os senhores da criao com uma mesura ocasional, requerida pela conveno social, para os deuses que estejam na moda. Descartes e Bacon foram profundamente influenciados pela religio. A noo de "ns contra a natureza" um legado de nossas tradies religiosas. No livro do Gnesis, Deus d aos seres humanos "o domnio (...) sobre todo ser vivo" e todos os animais "sentem medo" e "terror" diante de ns. O homem instrudo a "submeter" a natureza e "submeter" a traduo de uma palavra hebraica com fortes conotaes militares. Nessa linha de pensamento. h muito mais na Bblia e na tradio crist medieval que deu origem cincia moderna. O Isl, ao contrrio, no se inclina a considerar a natureza como inimiga. claro que tanto a cincia como a religio so estruturas complexas de muitas camadas, abrangendo muitas opinies diferentes e at contraditrias. Foram os cientistas que descobriram as crises ambientais e alertaram o mundo sobre o problema, e h alguns que, pagando um preo considervel, se recusam a trabalhar em invenes que possam causar dano para a sua espcie. E foi a religio que primeiro articulou o imperativo de reverenciar os seres vivos. verdade, no h nada na tradio judaico-crist-muulmana que chegue perto da valorizao da natureza na tradio hindu-budista-jaina ou entre os ndios americanos. Na realidade, tanto a religio ocidental como a cincia ocidental fizeram de tudo para afirmar que a natureza no a histria, mas apenas o cenrio, que ver a natureza como sagrada um sacrilgio. Ainda assim, h um claro contraponto religioso: o mundo natural uma criao de Deus, estabelecido na Terra para outros fins que no a glorificao do "Homem",

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merecendo, portanto, respeito e cuidados por si mesmo, e no apenas pela sua utilidade para ns. Especialmente nos ltimos tempos, surgiu a metfora pungente da "administrao" a ideia de que os humanos so os zeladores da Terra colocados no planeta para esse fim e responsveis agora e no futuro indefinido perante o Senhor. Sem dvida a vida sobre a Terra prosperou bastante bem por 4 bilhes de anos sem "administradores". Os trilobites e os dinossauros, que em separado andaram por aqui durante mais de 100 milhes de anos, talvez se divertissem com uma espcie que, existindo h apenas mil anos, decide se nomear guardi da vida sobre a Terra. Essa espcie , ela prpria, o perigo. Os administradores humanos so necessrios, reconhecem essas religies, para proteger a Terra dos humanos. Os mtodos e o etos da cincia e da religio so profundamente diferentes. A religio frequentemente nos pede que acreditemos sem questionar, at (ou especialmente) na ausncia de evidncias fortes. Na verdade, esse o significado central da f. A cincia nos pede que no aceitemos nada com base na f, que tenhamos cuidado com nossa tendncia a nos enganar, que rejeitemos evidncias anedticas. A cincia considera o ceticismo profundo uma virtude essencial. A religio frequentemente o v como um obstculo iluminao. Assim, h sculos ocorre um conflito entre as duas reas as descobertas da cincia desafiando os dogmas religiosos, e a religio tentando ignorar ou suprimir as descobertas inquietantes. Mas os tempos mudaram. Muitas religies j se acomodaram a uma Terra que gira ao redor do Sol, a uma Terra que tem 4,5 bilhes de anos, evoluo e a outras descobertas da cincia moderna. O papa Joo Paulo li disse: "A cincia pode purificar a religio, livrando-a do erro e da superstio; a religio pode purificar a cincia, livrando-a da idolatria e dos falsos absolutos. Cada uma pode introduzir a outra num mundo mais amplo, num mundo em que ambas consigam florescer (...) Essa cooperao deve ser alimentada e encorajada". Em nenhum outro ponto essa declarao mais evidente do que na presente crise ambiental. No importa de quem seja a principal responsabilidade pela crise, no h sada sem a compreenso dos perigos e seus mecanismos e sem um profundo compromisso com o bem-estar a longo prazo de nossa espcie e de nosso planeta isto , em palavras bastante precisas, sem o envolvimento central tanto da cincia como da religio.

Tive a felicidade de participar de uma experincia extraordinria de vrias reunies realizadas em todo o mundo. Os lderes religiosos do planeta se reuniram com

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cientistas e legisladores de muitas naes para tentar lidar com a crise ambiental mundial que est piorando em ritmo acelerado. Representantes de quase cem naes estavam presentes nas conferncias do "Frum Global dos Lderes Espirituais e Parlamentares" em Oxford, em abril de 1988. e em Moscou, em janeiro de 1990. De p sob uma imensa fotografia da Terra vista do espao eu me vi diante de uma representao da maravilhosa variedade da nossa espcie, com suas indumentrias diversas: madre Teresa e o cardeal arcebispo de Viena, o arcebispo de Canterbury, os principais rabinos da Romnia e do Reino Unido, o Grande Mufti da Sria, o metropolitano de Moscou, um ancio da Nao Onondaga, o sumo sacerdote da Floresta Sagrada de Togo, o Dalai Lama, sacerdotes jainistas resplandecentes em seus mantos brancos, sikhs de turbantes, swamis hindus, abades budistas, sacerdotes xmtostas, protestantes evanglicos, o primaz da Igreja Armnia, um "Buda vivo" da China, os bispos de Estocolmo e Harare, metropolitanos das Igrejas Ortodoxas, o chefe dos chefes das Seis Naes da Confederao Iroquesa e, junto com eles, o secretrio-geral das Naes Unidas, o primeiro-ministro da Noruega, a fundadora de um movimento de mulheres do Qunia para replantar as florestas, o presidente do Worid Watch Institute, os diretores do Fundo para a Infncia das Naes Unidas, de seu Fundo Populacional e da UNESCO, o ministro sovitico do Meio Ambiente e parlamentares de vrias naes inclusive senadores e deputados norte-americanos e um futuro vice-presidente dos Estados Unidos. Esses encontros foram organizados principalmente por uma pessoa, Akio Matsumura, antigo funcionrio das Naes Unidas. Lembro-me dos 1300 delegados reunidos no Salo de So Jorge, no Kremlin, para ouvir um discurso de Mikhail Gorbachev. A sesso foi aberta por um venervel monge vdico, representando uma das mais antigas tradies religiosas sobre a Terra, que convidou a multido a entoar a slaba sagrada "Om". Pelo que pude perceber, o ministro das Relaes Exteriores, Eduard Shevardnadze, entoou o "Om" junto com os demais, mas Mikhail Gorbatchev se absteve. (Uma imensa esttua branca de Lenin, com a mo estendida, avultava ali perto.) Naquele mesmo dia, dez delegados judeus encontrando-se no Kremli no entardecer de uma sexta-feira, realizaram a primeira cerimnia religiosa judaica naquele local. Lembro-me de o Grande Mufti da Sria enfatizar para surpresa e prazer de muitos, a importncia no Isl do '"controle populacional para o bem-estar global, desde que no seja realizado custa de uma nacionalidade e em proveito de outras". Vrios palestrantes citaram as palavras dos ndios norte-americanos: "No herdamos a Terra de nossos ancestrais, nos a tomamos emprestado de nossos filhos". O inter-relacionamento de todos os seres humanos foi um tema constantemente acentuado. Escutamos uma parbola secular, em que nos foi pedido que imaginssemos

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a nossa espcie como uma vila de cem famlias. Assim, 65 famlias na nossa vila so analfabetas e noventa no falam ingls, setenta no tm gua para beber em casa, oitenta no tm entre seus membros ningum que haja voado num avio. Sete famlias possuem 60% da terra e consomem 80% de toda a energia disponvel. Eles tm todos os luxos. Sessenta famlias se amontoam em 10% da terra. Apenas uma famlia tem um membro com educao universitria. E o ar e a gua, o clima e a luz solar fustigante, tudo est piorando. Qual a nossa responsabilidade comum? Na conferncia de Moscou, um apelo assinado por alguns cientistas ilustres foi apresentado aos lderes religiosos do mundo. A sua resposta foi esmagadoramente positiva. O encontro terminou com um plano de ao que inclua as seguintes frases: Este encontro no apenas um evento, mas um passo num processo em que estamos definitivamente envolvidos. Por isso, voltamos agora para casa empenhados em agir como participantes diligentes nesse processo, nada menos que como emissrios da mudana fundamental que dever ser realizada nas atitudes e prticas q puseram nosso mundo na beira perigosa de um precipcio. Os lderes religiosos de muitas naes comearam a entrar em ao. A Conferncia Catlica dos Estados Uids, a Igreja Episcopal, a Igreja Unida de Cristo, os cristos evanglicos, os lderes da comunidade judaica e muitos outros grupos dei passos importantes. Como catalisador desse processo, estabelec-se um Apelo Conjunto da Cincia e da Religio a favor do Meio ambiente, presidido pelo reverendo James Parks Morton, deo da atedral de St. John the Divine, e por mini. O vice-presidente Al ore, ento senador dos Estados Unidos, desempenhou um papel central. Num primeiro encontro exploratrio de cientistas e lideres dos principais credos norte-americanos, realizado em Nova York em junho de 1991, tornou-se claro que havia muito em comum: Muitos fatores nos tentariam a negar ou desconsiderar essa crise ambiental global, at a recusar qualquer reao sobre as mudanas fundamentais no comportamento humano exigidas para enfrent-la. Mas ns, lderes religiosos, aceitamos a responsabilidade proftica de divulgar as reais dimenses desse desafio, bem como os passos necessrios para enfrent-lo, s muitas milhes de pessoas que influenciamos, ensinamos e aconselhamos. Pretendemos ser participantes informados nas discusses dessas questes e contribuir com nossas vises sobre o imperativo

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moral e tico para o desenvolvimento de respostas polticas nacionais e internacionais. Mas declaramos aqui e agora que se devem adotar medidas para: acelerar a eliminao paulatina dos produtos qumicos que causam a diminuio da camada de oznio; empregar muito mais eficientemente os combustveis fsseis e desenvolver uma economia que no seja dependente dos combustveis fsseis; preservar as florestas tropicais e tomar outras medidas para proteger uma continuada diversidade biolgica; e realizar esforos conjuntos no sentido de retardar o crescimento dramtico e perigoso da populao mundial, concedendo poderes tanto s mulheres como aos homens, encorajando a auto-suficincia econmica e tornando programas de educao familiar acessveis a todos os que desejarem participar numa base estritamente voluntria. Acreditamos que hoje existe um consenso, no nvel mais elevado das lideranas em todo um espectro significativo das tradies religiosas, de que a causa da integridade e justia ambientais deve ocupar uma posio de mxima prioridade para as pessoas de f. A resposta a essa questo pode e deve cruzar as linhas religiosas e polticas tradicionais. Tem o potencial de unificar e renovar a vida religiosa. A ltima frase do segundo pargrafo representa uma tortuosa soluo de compromisso com a delegao catlica romana, que no s se ope a descrever mtodos de controle da natalidade, como at a pronunciar as palavras "controle da natalidade". Em 1993, o Apelo Conjunto evolura para a Parceria Religiosa Nacional pelo Meio Ambiente, uma coalizo da Igreja catlica, religio judaica, principais ramos da Igreja protestante, Igreja ortodoxa oriental Igreja negra histrica e das comunidades crists evanglicas. sando material preparado pelo Departamento de Cincia da Parceria. os grupos participantes tanto individual como coletivamente comearam a exercer considervel influncia. Muitas comunidades religiosas que antes no tinham programas ou rgos ambientais nacionais so agora descritas como "plenamente comprometidas com o empreendimento". Mais de 100 mil congregaes religiosas, que representam dezenas de milhes de norte-americanos, tm recebido manuais sobre educao e ao ambiental. Milhares de lderes clericais e seculares tm participado em treinamentos regionais, e tm-se documentado milhares de iniciativas ambientais de congregaes. Legisladores estaduais e nacionais tm sido pressionados, meios de comunicao tm sido instrudos, seminaristas alertados, sermes pronunciados. Como um exemplo mais ou menos aleatrio, em janeiro de 1996, a Rede Ambiental Evanglica a organizao da comunidade crist evanglica na Parceria pressionou o Congresso a favor da Lei das Espcies Ameaadas (que est, ela prpria, ameaada). A razo? Um porta-voz

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explicou que, embora no fossem cientistas, os evanglicos podiam "defender o caso" com fundamentos teolgicos: as leis que protegem as espcies ameaadas eram descritas como "a Arca de No de nossos dias". O princpio bsico da Parceria, "de que a proteo ambiental deve ser agora um elemento central da vida religiosa", est aparentemente sendo aceito em muitos lugares. H uma iniciativa importante que a Parceria ainda no tentou: procurar influenciar os paroquianos que so executivos de indstrias importantes que afetam o meio ambiente. Espero muitssimo que seja tentada. A presente crise ambiental mundial ainda no um desastre. Ainda no. Como em outras crises, ela tem o potencial de fazer surgir poderes, antes no canalizados e nem sequer imaginados, de cooperao, engenhosidade e compromisso. A cincia e a religio talvez tenham opinies diferentes sobre a criao da Terra, mas podemos concordar em que a sua proteo merece nossa profunda ateno e cuidado amoroso. O APELO O que vem a seguir o texto de janeiro de 1990, enviado plos cientistas aos lderes religiosos: "Preservando e protegendo a Terra: um apelo a favor do compromisso conjunto da cincia e religio ". A Terra o bero natal de nossa espcie e, ao que se saiba o nosso nico lar. Quando nossos nmeros eram pequenos e a nossa tecnologia fraca no tnhamos poderes para influenciar o meio ambiente do mundo. Mas hoje, de repente quase sem ningum perceber, os nossos nmeros se tornaram imensos e a nossa tecnologia adquiriu poderes enormes, at terrveis. Intencional ou inadvertidamente, somos agora capazes de provocar mudanas devastadoras no meio ambiente global um meio ambiente a que ns e todos os outros seres com os quais partilhamos a Terra estamos meticulosa e refinadamente adaptados. Somos agora ameaados por alteraes ambientais autoinfligidas em rpido processo de acelerao, cujas consequncias biolgicas e ecolgicas de longo prazo infelizmente ainda ignoramos a diminuio da camada protetora de oznio, um aquecimento global sem precedentes nos ltimos 150 milnios, a destruio de um acre de floresta a cada segundo, a rpida extino de espcies e a perspectiva de uma guerra nuclear global que poria em risco a maioria da populao da Terra. E possvel que haja outros desses perigos que, em nossa ignorncia, ainda no percebemos. Individual e

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cumulativamente eles representam uma armadilha para a espcie humana, uma cilada que armamos para ns mesmos. Por mais elevadas e cheias de princpios (ou ingnuas e mopes) que sejam as justificativas para as atividades que provocaram esses perigos, eles agora, isoladamente e em conjunto, ameaam a nossa espcie e muitas outras. Estamos perto de cometer muitos diriam que j estamos cometendo o que em linguagem religiosa s vezes chamado de Crimes contra a Criao. Pela sua prpria natureza, esses ataques ao meio ambiente no foram causados por um nico grupo poltico ou por uma nica gerao. Intrinsecamente, abrangem muitas naes, geraes e ideologias. O mesmo acontece com todas as solues concebveis. A sada dessa armadilha requer uma perspectiva que abrana os povos do planeta e todas as geraes futuras. Em problemas dessa magnitude, e em solues que exigem uma perspectiva to ampla deve-se reconhecer desde o incio uma dimenso no s cientfica, como religiosa. Cientes de nossa responsabilidade comum, ns, cientistas muitos empenhados em combater a crise ambiental -, pedimos insistentemen158 te que a comunidade religiosa do mundo se comprometa, com palavras e aes, e com toda a audcia requerida, a preservar o meio ambiente da Terra. Alguns dos atenuantes a curto prazo desses perigos como o uso mais eficiente da energia, a rpida proibio dos clorofiuorcarbonetos ou redues modestas nos arsenais nucleares so relativamente fceis e em algum nvel j esto sendo adotados. Mas outras medidas mais efetivas, de mais longo alcance e mais longo prazo, vo enfrentar inrcia, negao e resistncia em muitas partes. Nessa categoria esto a converso de uma economia dependente dos combustveis fsseis para uma economia de energia no poluente, uma reverso rpida e continuada da corrida de armas nucleares, bem como uma parada voluntria no crescimento da populao mundial sem o que muitas das outras medidas para preservar o meio ambiente sero anuladas.

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Assim como nas questes da paz, dos direitos humanos e da justia social, as instituies religiosas tambm podem exercer uma forte influncia nesse caso, encorajando iniciativas nacionais e internacionais nos setores pblicos e privados, bem como nas diversas reas do comrcio, educao, cultura e meios de comunicao de massa. A crise ambiental requer mudanas radicais, no s na poltica pblica, mas tambm no comportamento individual. O registro histrico deixa claro que o ensino, o exemplo e a liderana religiosos so poderosamente capazes de influenciar a conduta e os compromissos individuais. Como cientistas, muitos de ns tivemos profundas experincias de temor e reverncia diante do universo. Compreendemos que aquilo que considerado sagrado tem mais probabilidade de ser tratado com amor e respeito. Os esforos para salvaguardar e proteger o meio ambiente precisam ser incutidos com uma viso do sagrado. Ao mesmo tempo, necessria uma compreenso muito mais ampla e mais profunda da cincia e da tecnologia. Se no compreendemos o problema, improvvel que sejamos capazes de corrigi-lo. Assim, h um papel vital tanto para a religio como para a cincia. Sabemos que o bem-estar de nosso meio ambiente planetrio j uma fonte de profunda preocupao nos seus conselhos e congregaes. Esperamos que este Apelo estimule um esprito de causa comum e ao conjunta que ajude a preservar a Terra. Pouco depois, uma resposta a este Apelo dos Cientistas a favor do Meio Ambiente foi assinada por centenas de lderes espirituais de 83 pases, inclusive 37 chefes de comunidades religiosas nacionais e internacionais. Entre eles figuram os secretrios-gerais da Liga Muulmana Mundial e do Conselho Mundial de Igrejas, o vice-presidente do Congresso Judaico Mundial, os Catlicos de Todos os Armnios, o Metropolitano Pitirim da Rssia, os grandes muftis da Sria e da ex-Iugoslvia, os bispos regentes de todas as igrejas crists da China e das igrejas episcopal, luterana, metodista e menonista nos Estados Unidos, bem como cinquenta cardeais, lamas, arcebispos, rabinos chefes, patriarcas, mestres muulmanos e bispos das principais cidades do mundo. Afirmavam:

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Ficamos emocionados com o esprito do Apelo e nos sentimos desafiados pelo seu contedo. Partilhamos o seu senso de urgncia. Este convite de colaborao marca um momento e oportunidade nicos na relao entre a cincia e a religio. Muitos na comunidade religiosa tm acompanhado com crescente alarme os relatrios de ameaas ao bem-estar do meio ambiente de nosso planeta, como as que foram apresentadas no Apelo. A comunidade cientfica prestou um grande servio humanidade ao evidenciar a existncia desses perigos. Encorajamos uma investigao escrupulosa continuada, e devemos levar em conta os seus resultados em todas as nossas deiberaes e declaraes a respeito da condio humana. Acreditamos que a crise ambiental intrinsecamente religiosa. Todas as tradies e ensinamentos religiosos nos instruem firmemente a reverenciar e amar o mundo natural. Mas a criao sagrada est sendo violada, e acha-se em grande perigo por causa de um comportamento humano de longa data. Uma resposta religiosa essencial para reverter esses padres duradouros de negligncia e explorao. Por essas razes, acolhemos com prazer o Apelo dos Cientistas e estamos ansiosos para explorar, assim que possvel, formas concretas e especficas de colaborao e ao. A prpria Terra nos convoca para novos nveis de compromisso em conjunto.

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Parte III QUANDO OS CORAES E AS MENTES ENTRAM EM CONFLITO

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14 O INIMIGO COMUM
No sou um pessimista. Perceber o mal onde ele existe , na minha opinio, uma forma de otimismo.
Roberto Rosselini

Foi s no momento do tempo representado pelo presente sculo que uma espcie adquiriu o poder de alterar a natureza do mundo.
Rachel Carson, Silent spring (1962)

INTRODUO Em 1988, ofereceram-me uma oportunidade nica. Fui convidado a escrever um artigo sobre o relacionamento entre os Estados Unidos e a ento Unio Sovitica, que seria publicado, mais ou menos simultaneamente, nos peridicos de maior circulao nos dois pases. Era uma poca em que Mikhail Gorbachev ainda estava tateando para dar aos cidados soviticos o direito de expressarem livremente as suas opinies. Alguns se lembram dessa poca como aquela em que o governo de Ronald Reagan estava lentamente modificando a sua acentuada postura de Guerra Fria. Achei que um artigo desses poderia fazer algum bem. Alm do mais, num recente encontro de "cpula" o sr. Reagan comentara que se houvesse um perigo de invaso aliengena na Terra seria muito fcil que os Estados Unidos e a Unio Sovitica trabalhassem juntos. Isso parecia dar ao meu artigo um princpio organizador. Queria que o artigo fosse provocativo para os cidados de ambos os pases, e pedi garantias dos dois lados de que no haveria censura. Tanto o editor de Parede, Walter Anderson. como o editor de Ogonyk. Vitaly Korotich. prontamente concordaram. Intitulado "O inimigo comum" o artigo apareceu devidamente no nmero de 7 de fevereiro de 1988 de Parede e no inmero de 12-19 de maro de 1988 de Ogonyok. Mais tarde foi republicado em The Congressional Record. ganhou o Prmio Olive Branch da Universidade de Nova York. em 1989 e foi amplamente discutido nos dois pases. As questes controversas no artigo foram tratadas sem rodeios por Parade, com a seguinte introduo: O seguinte artigo, que tambm deve aparecer integralmente em Ogonyok. a revista mais popular da Unio Sovitica explora o relacionamento entre as nossas duas naes. Os cidados dos dois pases podem vir a considerar algumas das percepes de Carl Sagan incomodas e at provocativas, porque, fundamentalmente, ele desafia as vises populares da histria de cada uma das naes. O editores de Parade esperam que esta

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anlise, lida em nosso pas e na Unio Sovitica, constitua um primeiro passo para atingir os objetivos que o autor descreve. Mas a situao no era assim to fcil at na Unio Sovitica mais liberal de 1988. Korotich fizera uma compra no escuro, e quando viu meus comentrios crticos sobre a histria e a poltica da Unio Sovitica, sentiu-se obrigado a procurar orientao das autoridades superiores. A responsabilidade pelo contedo do artigo assim como foi publicado em Ogonyok. parece ter sido assumida em ltima instncia pelo dr. Georgi Arbatov diretor do Instituto dos Estados Unidos e Canad da ento Academia Sovitica de Cincias, membro do Comit Central do Partido Comunista e conselheiro prximo de Gorbachev. Arbatov e eu tivemos privadamente vrias conversas polticas qe me surpreenderam pela sua franqueza e lhanura. Embora seja de certo modo agradvel ver o quanto do texto foi publicado sem alteraes tambm instrutivo notar as mudanas que oram eitas os pensamentos que foram considerados perigosos demais para o cidado sovitico mdio. Assim no final do artigo, indiquei as mudanas mais interessantes. Elas certamente equivalem a censura. O ARTIGO Se ao menos os extraterrestres estivessem prestes a invadir a Terra, disse o presidente norte-americano ao secretrio-geral sovitico, ento os nossos dois pases poderiam se unir contra o inimigo comum. Na verdade h muitos exemplos de adversrios morais engalfinhados durante geraes que deixaram de lado as suas diferenas para enfrentar uma ameaa ainda mais urgente: as cidades-estados gregas contra os persas; os russos e os polovtys (que tinham saqueado Kiev) contra os mongis: ou, quanto a isso, os norte-americanos e os soviticos contra os nazistas. Uma invaso aliengena videntemente improvvel. Mas h um inimigo comum na verdade, uma srie de inimigos comuns, alguns de ameaa sem precedentes, todos peculiares nossa poca. Derivam de nossos crescentes poderes tecnolgicos e de nossa relutncia em abandonar as vantagens visveis de curto prazo pelo bem estar de mais longo prazo de nossa espcie. O ato inocente de queimar carvo e ouros combustveis fsseis aumenta o efeito estufa do dixido de carbono e eleva a temperatura da Terra, de modo que em menos de um sculo, segundo algumas projees, o meio-oeste norte-americano e a Ucrnia sovitica atuais celeiros do mundo podem ser convertidos em algo parecido com os desertos de vegetao enfezada. Gases inertes aparentemente inofensivos, usados para a refrigerao diminuem a camada protetora de oznio. Aumentam a quantidade da mortal radiao ultravioleta do Sol que chega at a superfcie da Terra, destruindo grande nmero de microorganismos desprotegidos que esto na base de uma cadeia alimentar bem pouco compreendida em cujo topo precariamente oscilamos. A

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poluio industrial norte-americana destri as florestas no Canad. Um acidente num reator nuclear sovitico pe em perigo a antiga cultura da Lapnia. Epidemias graam por todo o mundo, aceleradas pela moderna tecnologia dos transportes. E inevitavelmente h outros perigos que com nosso habitual foco arrogante de curto prazo, ainda nem sequer descobrimos. A corrida de armas nucleares iniciada em conjunto pelos Estados Unidos e pela Unio Sovitica transformou o planeta numa armadilha com 60 mil armas nucleares nmero mais do que suficiente para eliminar as duas naes, pr em risco a civilizao global e talvez at acabar com o experimento humano de 1 milho de anos. Apesar de protestos indignados de intenes pacficas e de obrigaes em tratados solenes para reverter a corrida de armas nucleares, os Estados Unidos e a Unio Sovitica ainda conseguem construir um nmero considervel de novas armas nucleares a cada ano, suficiente para destruir toda cidade de bom tamanho no planeta. Quando solicitados a se justificarem, cada um aponta seriamente para o outro. Na esteira dos desastres do nibus espacial Chaienger e da usina nuclear de Chemobyl, somos lembrados de que podem ocorrer fracassos catastrficos na alta tecnologia, apesar de nossos melhores esforos. No sculo de Hitler, reconhecemos que loucos podem alcanar o controle absoluto sobre estados industriais modernos. apenas uma questo de tempo at que ocorra um erro sutil imprevisto nas mquinas de destruio em massa, um fracasso crucial na comunicao ou uma crise emocional num lder nacional j sobrecarregado de problemas. Em toda parte, a espcie humana gasta quase 1 trilho de dlares por ano, a maior parte plos Estados Unidos e pela Unio Sovitica, nos preparativos para a intimidao e a guerra. Talvez, em retrospecto, houvesse at pouca motivao para que extraterrestres malvolos atacassem a Terra. Talvez, depois de um exame preliminar, decidissem ser mais conveniente ter um pouco de pacincia e esperar que ns nos autodestrussemos. Estamos numa situao de risco. No precisamos de invasores aliengenas. Ns prprios j geramos perigos suficientes. Mas so perigos invisveis, aparentemente muito distantes da vida cotidiana, exigindo pensamentos cuidadosos para serem compreendidos e envolvendo gases transparentes, radiao invisvel, armas nucleares que quase ningum realmente viu em uso em vez de um exrcito estrangeiro com intenes de saquear, escravizar, estuprar e assassinar. Os nossos inimigos comuns so mais avessos a serem personificados. mais difceis de eclodir do que um Shahanshah. um Khan ou um Fhrer. E reunir as foras contra esses novos inimigos exige de ns esforos corajosos de autoconhecimento. porque ns prprios todas as naes da Terra mas especialmente os Estados Unidos e a Unio Sovitica somos responsveis pelos perigos que agora enfrentamos. As nossas duas naes so tapearias tecidas com uma rica diversidade de fios tnicos e culturais. Em termos militares somos as naes mais poderosas da Terra.

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Somos os advogados da proposio de que a cincia e a tecnologia podem criar uma vida melhor para todos. Partilhamos uma crena professada no direito do povo de governar a si mesmo. Nossos sistemas de governo nasceram de revolues histricas contra a injustia, o despotismo, a incompetncia e a superstio. Descendemos de revolucionrios que realizaram o impossvel livrando-nos de tiranias usurpadas durante sculos e tidas como divinamente predestinadas. O que ser necessrio para nos livrar da cilada que armamos para ns mesmos? Cada lado tem uma longa lista de profundos ressentimentos devidos a abusos cometidos pelo outro alguns imaginrios, a maioria, em graus variveis, real. Toda vez que h um abuso cometido por um lado, pode-se ter certeza de um abuso compensatrio cometido pelo outro. As duas naes esto cheias de orgulho ferido e professada retido moral. Cada uma sabe com detalhes excruciantes a maioria dos pequenos malefcios da outra, mas sequer vislumbra os seus prprios pecados e o sofrimento que suas prprias polticas tm causado. Em cada lado, claro, h pessoas boas e honestas que percebem os perigos que suas polticas nacionais criaram pessoas que desejam, por uma questo de decncia elementar e simples sobrevivncia, corrigir os erros. Mas h tambm, em ambos os lados, indivduos tomados de dio e medo intencionalmente insuflados pelas respectivas agncias de propaganda nacional, indivduos que buscam o confronto. Os radicais de ambos os lados se estimulam mutuamente. Devem sua credibilidade e seu poder uns aos outros. Precisam uns dos outros. Esto presos num abrao mortal. Se ningum mais, aliengena ou humano, pode nos tirar desse abrao mortal, ento s nos resta uma alternativa: por mais difcil que seja. vamos ter de agir por ns mesmos. Um bom passo inicial examinar os fatos histricos assim como poderiam ser vistos pelo outro lado ou pela posteridade, se houver alguma. Imagine-se primeiro um observador sovitico refletindo sobre alguns dos acontecimentos da histria norteamericana: os Estados Unidos, fundados em princpios de independncia e liberdade foram a ltima grande nao a acabar com a escravido: muitos de seus fundadores George Washington e Thomas Jefferson entre eles eram proprietrios de escravos; e o racismo foi legalmente protegido durante um sculo depois da libertao dos escravos. Os Estados Unidos tm sistematicamente violado mais de trezentos tratados que assinaram garantindo alguns dos direitos dos habitantes originais do pas. Em 1899, dois anos antes de se tornar presidente, Theodore Roosevelt, num discurso admirado por muita gente, defendeu a "guerra virtuosa" como o nico meio de realizar a "grandeza nacional". Os Estados Unidos invadiram a Unio Sovitica em 1918. numa tentativa frustrada de anular a Revoluo Bolchevique. Os Estados Unidos inventaram as armas nucleares e foram a primeira e nica nao a lan-las contra populaes civis matando centenas de milhares de homens mulheres e crianas no processo. Os Estados Unidos tinham planos operacionais para a aniquilao nuclear da Unio Sovitica, antes mesmo que houvesse uma arma nuclear sovitica, e tm sido o principal inovador na

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contnua corrida de armas nucleares. As muitas contradies recentes entre a teoria e a prtica nos Estados Unidos incluem o fato de o governo atual Reagan com um alto grau de rancor moral, instruir seus aliados a no vender armas ao Ira terrorista enquanto secretamente era o que fazia; travar guerras encobertas por todo o mundo em nome da democracia enquanto se opunha a apoiar sanes econmicas efetivas contra o regime su-africano. no qual a imensa maioria dos cidados no tem direitos polticos; indignarse com as minas iranianas do golfo Prsico por serem uma violao da lei internacional, enquanto colocava minas nos portos da Nicargua e mais tarde fugia jurisdio da Corte Mundial: difamar a Lbia por matar crianas e, em retaliao, matar crianas; e denunciar o tratamento das minorias na Unio Sovitica, enquanto os Estados Unidos tm mais rapazes negros na cadeia do que nas faculdades. Tudo isso no apenas uma questo de propaganda sovitica malvola. At as pessoas congenialmente dispostas a apoiar os Estados Unidos podem ter graves ressalvas a respeito de suas reais intenes, em especial quando os norte-americanos relutam em reconhecer os fatos incmodos de sua histria. Agora imagine-se um observador ocidental considerando alguns dos acontecimentos na historia sovitica. As ordens de avanar do marechal Tukhachevskv. em 2 de julho de 1920. foram: "Com a fora de nossas baionetas levaremos paz/ e felicidade humanidade trabalhadora. Avante para o Ocidente!". Pouco depois, V. I. Lenin. em conversa com delegados franceses observou: "Sim. as tropas soviticas esto em Varsvia. Logo a Alemanha ser nossa. Vamos O reconquistar a Hungria. Os Blcs vo se levantar contra o capitalismo. A Itlia vai tremer. A Europa burguesa est se arrebentando toda nesta tempestade". Depois considerem-se os milhes de cidados assassinados pela poltica deliberada de Stalin nos anos entre 1929 e a Segunda Guerra Mundial na coletivizao forada, na deportao em massa de camponeses, na fome resultante de 1932-3 e nos grandes expurgos (nos quais quase toda a hierarquia do Partido Comunista acima de 35 anos foi presa e executada, e durante os quais uma nova constituio que alegadamente salvaguardava os direitos dos cidados soviticos foi orgulhosamente proclamada). Depois considere-se a decapitao do Exrcito vermelho feita por Stalin, o protocolo secreto de seu pacto de no-agresso com Hitler e sua recusa em acreditar numa invaso nazista da URSS mesmo depois de j iniciada e quantos milhes mais foram mortos em consequncia. Pense-se nas restries soviticas aos direitos civis, liberdade de expresso e ao direito de emigrar, e nos constantes antisemitismo e perseguio religiosa endmicos. Se pouco depois do estabelecimento da nao os mais altos lderes militares e civis alardeavam suas intenes de invadir os estados vizinhos; se o lder absoluto durante quase metade da histria da nao foi algum que metodicamente matou milhes de seu prprio povo; se, at agora, as moedas da nao mostram o smbolo nacional blasonado sobre todo o mundo compreensvel que os cidados das outras naes, mesmo aqueles com disposies pacficas ou cdulas, fiquem cticos quanto s atuais boas intenes, por mais sinceras e

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genunas que sejam. Tudo isso no uma questo de propaganda malvola. O problema vai ser acobertado, se for pretextado que essas coisas nunca aconteceram. "Nenhuma nao pode ser livre, se oprime outras naes". escreveu Friedrich Engels. Na conferncia de Londres de 1903, Lenin defendeu o "dirito absoluto de autodeterminao de todas as naes". Os mesmos princpios foram declarados quase exatamente na mesma linguagem por Woodrow Wilson e por muitos outros estadistas norte-americanos. Mas os fatos contradizem as declaraes das duas naes. A Unio Sovitica anexou fora a Letnia a Litunia. a Estonia e partes da Finlndia. Polnia e Romnia; ocupou e colocou sob controle comunista a Polnia a Romnia, a Hungria, a Monglia. a Bulria, a Tchecoslovquia, a Alemanha oriental e o Afeganisto; e reprimiu o levante dos trabalhadores da Alemanha oriental de 1953, a Revoluo Hngara de 1956 e a tentativa tcheca de introduzir a glasnost e a perestroika em 1968. Excluindo as guerras mundiais e as expedies para reprimir a pirataria ou o mercado de escravos, os Estados Unidos realizaram invases e intervenes armadas em outros pases em mais de 130 ocasies distintas, 10 incluindo a China (em dezoito ocasies distintas), o Mxico (treze), a Nicargua e o Panam (nove cada um), Honduras (sete), a Colmbia e a Turquia (seis cada uma), a Repblica Dominicana, a Coreia e o Japo (cinco cada um), a Argentina, Cuba, o Haiti, o Reino do Hava e Samoa (quatro cada um), o Uruguai e Fidji (trs cada um), a Guatemala, o Lbano, a Unio Sovitica e Sumatra (dois cada um) Granada, Porto Rico, Brasil, Chile, Marrocos, Egito, Costa do Marfim, Sria, Iraque, Peru, Formosa, Filipinas, Camboja, Laos e Vietn. A maioria dessas incurses foram campanhas de pequena escala para apoiar governos submissos ou para proteger interesses patrimoniais e comerciais norte-americanos, mas algumas foram muito maiores, mais prolongadas e em escalas muito mais mortais. As Foras Armadas dos Estados Unidos j intervinham na Amrica Latina, no s antes da Revoluo Bolchevique, mas tambm antes do Manifesto Comunista o que torna a justificativa anticomunista para a interveno norte-americana na Nicargua um pouco difcil de explicar; as deficincias do argumento seriam mais bem compreendidas, entretanto, se a Unio Sovitica no tivesse o hbito de engolir outros pases. A invaso norte-americana do Sudeste da sia de naes que nunca tinham prejudicado ou ameaado os Estados Unidos matou 58 mil norte-americanos e mais de 1 milho de asiticos; os Estados Unidos lanaram 7,5 megatoneladas de explosivos e produziram um caos ecolgico e econmico do qual a regio ainda no se recuperou. Desde 1979, mais de 100 mi tropas soviticas ocupam o Afeganisto uma nao com uma renda per capita mais baixa que a do Haiti cometendo atrocidades que ainda no

10 - Essa lista que causou alguma surpresa quando publicada nos Estados Unidos

baseada em compilaes do Comit dos Servios Armados no Congresso.

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foram em grande parte relatadas (porque os soviticos tm muito mais xito em excluir os reprteres independentes de suas zonas de guerra). A inimizade habitual corruptora e auto-sustentvel. Se s vezes vacila, pode ser facilmente revivida pela lembrana de abusos passados pela criao de uma atrocidade ou um incidente militar pelo anncio de que o adversrio desenvolveu uma nova arma perigosa, ou simplesmente por insultos de ingenuidade ou deslealdade, quando a opinio poltica domstica se torna desconfortavelmente imparcial. Para muitos norteamericanos, o comunismo significa pobreza, atraso. o Gulag para quem diz o que pensa, um esmagamento cruel do esprito humano e uma sede de conquistar o mundo. Para muitos soviticos, o capitalismo significa ganncia impiedosa e insacivel, racismo, guerra, instabilidade econmica e uma conspirao mundial dos ricos contra os pobres. So caricaturas mas no inteiramente caricaturas -, e ao longo do tempo as aes soviticas e norte-americanas lhes deram algum crdito e plausibilidade. Essas caricaturas persistem porque so em parte verdadeiras, mas tambm porque so teis. Se h um inimigo implacvel, ento os burocratas tm uma boa desculpa para explicar por que os preos sobem, por que h escassez de bens de consumo, por que a nao no competitiva nos mercados mundiais, por que a crtica aos lderes no patritica e permissvel e em especial por que se deve produzir um mal to supremo como as armas nucleares numa escala de dezenas de milhares. Mas se o adversrio insuficientemente malvado, a incompetncia e a viso fracassada dos funcionrios do governo no pode ser to facilmente ignorada. Os burocratas tm motivos para inventar inimigos e exagerar os seus malefcios. Cada nao tem seus establishments militares e no servio de informaes que avaliam o perigo apresentado pelo outro lado. Esses establishments tm interesse em grandes gastos militares e para o servio de informaes. Assim, devem experimentar uma constante crise de conscincia tm um incentivo claro para exagerar as capacidades e intenes do adversrio. Quando sucumbem tentao, do-lhe o nome de prudncia necessria: mas, seja qual for o nome que lhe derem, a atitude propulsiona a corrida armamentista. H uma avaliao pblica independente dos dados do servio de informaes? No. Por que no? Porque os dados so secretos. Assim, temos nesse caso uma mquina que funciona sozinha uma espcie de conspirao de facto para impedir que as tenses caiam abaixo de um nvel mnimo de aceitabilidade burocrtica. evidente que muitas instituies e dogmas nacionais por mais eficazes que possam ter sido um dia, esto precisando mudar. At agora nenhuma nao est bem preparada para o mundo do sculo XX. Portanto, o desafio no est na glorificao seletiva do passado, nem na defesa de cones nacionais, mas em traar um caminho que nos faa atravessar um perodo de grande perigo mtuo. Para realizar esse intento, precisamos de toda a ajuda que pudermos obter.

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Uma lio central da cincia que, para compreender questes complexas (ou at simples), devemos tentar libertar a mente dos dogmas e garantir a liberdade de publicar, contradizer e experimentar. Os argumentos de autoridade so inaceitveis. Somos todos falveis, at os lderes. Porm, por mais clara que seja a necessidade da crtica para o progresso, os governos tendem a resistir. O exemplo mximo a Alemanha de Hitler. Eis um trecho de um discurso do lder do Partido Nazista, Rudolf Hess, em 30 de junho de 1934: "Um homem est acima de toda crtica, e esse homem o Fhrer. Todo mundo sente e sabe: ele est sempre certo, e sempre estar certo. O nacional socialismo de todos ns est ancorado na lealdade acrtica, numa entrega total ao Fhrer". A convenincia de uma tal doutrina para os lderes nacionais ainda mais esclarecida pela observao de Hitler: "Que sorte, para os que detm o poder, que as pessoas no pensam!". Uma difundida docilidade intelectual e moral pode ser conveniente para os lderes a curto prazo, mas suicdio para as naes a longo prazo. Um dos critrios para a liderana nacional deveria ser o talento de compreender, encorajar e empregar construtivamente a crtica vigorosa. Assim, quando aqueles que foram outrora silenciados e humilhados pelo terror do Estado so agora capazes de expressar as suas ideias defensores novatos das liberdades civis ainda abrindo as asas -, claro que acham a experincia inebriante, e o mesmo experimenta qualquer amante da liberdade que testemunhe o processo. A glasnost e a perestroika revelam ao resto do mundo o alcance humano da sociedade sovitica que as polticas passadas tm mascarado. Fornecem mecanismos de correo de erro em todos os nveis da sociedade sovitica. So essenciais para o bem-estar econmico. Permitem melhoramentos reais na cooperao internacional e uma reverso importante da corrida de armas nucleares. A Glasnost e a perestroika so, portanto boas para a Unio Sovitica e boas para os Estados Unidos. Sem dvida, h oposio glasnost e perestroika na Unio Sovitica: por parte daqueles que agora devem demonstrar as suas capacidades competitivamente. em vez de realizarem como sonmbulos tarefas de um emprego estvel para toda a vida: por parte dos que no esto acostumados s responsabilidades da democracia: por parte daqueles que, aps dcadas em que seguiram as normas no desejam ter de responder pelo comportamento passado. E, tambm nos Estados Unidos, h aqueles que se opem glasnost e perestroika: alguns afirmam que um truque para acalmar o Ocidente, enquanto a Unio Sovitica rene suas foras para emergir como um rival ainda mais formidvel. Outros preferem o velho modelo da Unio Sovitica debilitada pela sua falta de democracia facilmente endemoninhada, prontamente caricaturada. (Os norteamericanos, satisfeitos com as suas prprias formas de democracia h muito tempo, tm igualmente algo a aprender com a glasnost e a perestroika. S isso j deixa alguns deles inquietos.) Com foras to poderosas pr e contra a reforma, ningum pode saber o resultado.

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Nos dois pases o que passa por debate pblico ainda , quando examinado mais de perto, principalmente repetio de slogans nacionais. apelo ao preconceito popular, insinuaes, auto-justificativas, informaes erradas frmulas mgicas de sermes quando se exigem evidncias, e um desprezo pela inteligncia dos cidados. O que precisamos admitir o pouco que realmente sabemos sobre como transpor em segurana as prximas dcadas, ter a coragem de examinar uma ampla gama de programas alternativos e, acima de tudo, no nos dedicar ao dogma mas a solues. Descobrir qualquer soluo ser bastante difcil. Descobrir solues que correspondam perfeitamente s doutrinas polticas dos sculos XVIII e XIX ser muito mais difcil. Nossas duas naes devem se aliar para descobrir que mudanas devem ser realizadas: essas mudanas devem ajudar os dois lados: e a nossa perspectiva tem que abranger um futuro alm do prximo mandato presidencial ou do prximo Plano de Cinco Anos. Precisamos conduzir os oramentos militares: quebrar os padres de vida: engendrar respeito pelo saber: apoiar a cincia os estudos acadmicos a inveno e a indstria: promover a livre investigao: reduzir a coero domstica: envolver os trabalhadores nas decises gerenciais: e promover um respeito e compreenso genunos derivados de um reconhecimento de nossa humanidade e de nosso risco comuns. Embora tenhamos de cooperar num grau sem precedentes no estou atacando a competio sadia. Mas vamos competir na descoberta de meios para reverter a corrida de armas nucleares e reduzir em grande escala as foras convencionais; na eliminao da corrupo do governo; na transformao da maior parte do mundo em regies agricolamente auto-suficientes. Vamos competir na arte e na cincia, na msica e na literatura, na inovao tecnolgica. Vamos criar uma corrida de honestidade. Vamos competir em diminuir o sofrimento, a ignorncia e a doena; em respeitar a independncia nacional em todo o mundo; em formular e implementar uma tica para a administrao responsvel do planeta. Vamos aprender um com o outro. H um sculo, o capitalismo e o socialismo tm tomado emprestado mtodos e doutrinas um do outro em plgios bastante reconhecidos. Nem os Estados Unidos nem a Unio Sovitica tm o monoplio da verdade e da virtude. Gostaria de nos ver competir em cooperao. Na dcada de 70, afora os tratados restringindo a corrida de armas nucleares, tivemos alguns xitos notveis trabalhando juntos a eliminao da varola em todo o mundo, os esforos para impedir o desenvolvimento de armas nucleares na frica do Sul, o vo espacial tripulado em conjunto Apollo-Soyuz. Agora podemos fazer muito mais. Vamos comear com alguns projetos conjuntos de grande alcance e viso na diminuio da fome, especialmente em naes como a Etipia, que so vitimadas pela rivalidade das superpotncias; na identificao e desarme das catstrofes ambientais de longo prazo, que so produtos de nossa tecnologia; na fsica de fuso, para fornecer uma fonte de energia segura no

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futuro; na explorao conjunta de Marte, culminando no primeiro pouso de seres humanos soviticos e norte-americanos num outro planeta. possvel que acabemos nos destruindo. Talvez o inimigo comum dentro de ns seja forte demais para ser reconhecido e vencido. Talvez o mundo seja reduzido a condies medievais ou muito piores. Porm tenho esperana intimamente h sinais de mudanas so tentativas, mas acham-se na direo correta e, plos padres anteriores do comportamento nacional esto sendo rpidas. Ser possvel que ns ns, norteamericanos, ns, soviticos, ns, humanos estamos por fim acordando e comeando a trabalhar juntos em nome da espcie e do planeta? Nada prometido. A histria nos colocou essa carga sobre os ombros. Cabe a ns construir um futuro digno de nossos filhos e netos. A CENSURA Em ordem cronolgica, numeradas conforme a sequncia dos pargrafos, esto algumas das mudanas mais flagrantes ou interessantes infligidas ao artigo que foi publicado em Ogonyok. O material censurado est em negrito, o tipo comum indica trechos do artigo original e o tipo itlico entre colchetes, comentrios meus. 3. [...] que esto na base de uma cadeia alimentar bem pouco compreendida em cujo topo precariamente oscilamos. [Sem essa orao, o perigo da diminuio da camada de oznio parece muito menor.) 4. [...] um nmero considervel de novas armas nucleares a cada ano, suficiente para destruir toda cidade de bom tamanho no planeta. [As ltimas sete palavras foram substitudas por qualquer cidade. Mas deslocar o foco do nmero de bombas produzidas a cada ano para o poder de uma nica bomba minimiza a ameaa nuclear.] 4. [...] num lder nacional j sobrecarregado de problemas. [Diminui a confiana no governo pensar que o lder pode estar sobrecarregado de problemas ?] 4. [...] a intimidao e a guerra. 7. [...] orgulho ferido e professada retido moral. 7. [...] dio e medo intencionalmente insuflados pelas respectivas agncias de propaganda nacional [...].

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8. Em 1899, dois anos antes de se tornar presidente, Theodore Roosevelt [...] [Esse corte parece especialmente srdido, porque o material retirado torna bastante provvel que 99% dos leitores soviticos vo pensar que o presidente citado Franklin Roosevelt, e no Theodore Roosevelt.] 9. [...]2 de julho [...]. 9. [...] o protocolo secreto de seu pacto de no-agresso com Hitler [...]. 9. [...] e quantos milhes mais foram mortos em consequncia. 9. Tudo isso no apenas uma questo de propaganda sovitica malvola. 11.[...] as deficincias do argumento seriam mais bem compreendidas, entretanto, se a Unio Sovitica no tivesse o hbito de engolir outros pases. 18. Assim, quando aqueles que foram outrora silenciados e humilhados pelo terror do Estado so agora capazes de expressar as suas ideias defensores novatos das liberdades civis ainda abrindo as asas -, claro que acham a experincia inebriante, e o mesmo experimenta qualquer amante da liberdade que testemunhe o processo. 19. [...] prontamente caricaturada [...]. 20. Nos dois pases, o que passa por debate pblico ainda , quando examinado mais de perto, principalmente repetio de slogans nacionais, apelo ao preconceito popular, insinuaes, auto-justificativas, informaes erradas, frmulas mgicas de sermes quando se exigem evidncias, e um total desprezo pela inteligncia dos cidados. 20. Descobrir qualquer soluo ser bastante difcil. Descobrir solues que correspondam perfeitamente s doutrinas polticas do sculos XVILL e XIX ser muito mais difcil. [O marxismo, duro, uma doutrina poltica e econmica do sculo XIX .] 23. [...] em plgios bastante reconhecidos. Nem os Estados Unidos nem a Unio Sovitica tm o monoplio da verdade e da virtude. 26. Nada prometido. [Um dos dogmas auto-indulgentes. ms no cientficos do marxismo ortodoxo que o triunfo final do comunismo est predeterminado por foras histricas invisveis.]

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A maior preocupao sovitica foi a citao de Lenin (e por implicao a de Tukhachevsky) no pargrafo 9. Depois de repetidos pedidos para que retirasse o material, o que me recusei a fazer o artigo do Ogonyok resolveu incluir a seguinte nota ao p da pgina: "A equipe editorial de Ogonyok consultou os arquivos relevantes. Entretanto, nem esta citao, nem qualquer outra declarao semelhante de V. I. Lenin foi encontrada. Lamentamos que milhes de leitores da revista Parade vo ser enganados por essa citao sobre a qual Carl Sagan construiu suas concluses". Foi, a meu ver, uma nota u tanto amarga. Mas o tempo passou novos arquivos foram abertos histrias revisadas tornaram-se disponveis e aceitveis. Lenin foi desmitificado e a situao se resolveu. Nas memrias de Arbatov, aparece a seguinte nota corts: Nesse ponto, tenho um pedido de desculpas a fazer. Nos meus comentrios em Oonyok em 1988. ao discutir um artigo do astrnomo Carl Sagan. desconsiderei a sua concluso de que a campanha polonesa de Tukhachevsky tivesse sido uma tentativa de exportar a revoluo. A minha atitude foi devida ao estado defensivo habitual, que se tornou um reflexo condicionado, e ao fato de termos adquirido o hbito durante muitos anos (acabou se tornando uma segunda natureza) de varrer fatos "inconvenientes" para debaixo do tapete. Eu, por exemplo s recentemente estudei essas pginas de nossa histria com algum cuidado.

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15 ABORTO: POSSVEL SER "PR-VIDA E "PRESCOLHA"?11


A humanidade gosta de pensar em termos de opostos extremos. E dada u formular suas crenas em termos de ou isto/ou aquilo, entre os quais no reconhece nenhuma possibilidade intermediria. Quando forada a reconhecer que os extremos no podem se concretizar a humanidade ainda se inclina a sustentar que esto certos em teoria, mas que na prtica as circunstncias nos compelem a adotar uma soluo de compromisso.
John Dewey, Experincia e educao, I (1938)

A questo fora decidida anos atrs. O tribunal escolhera o meio termo. Era de pensar que a luta estivesse terminada. Ao contrrio, h comcios de massa, atentados a bomba e intimidao, assassinatos de trabalhadores nas clnicas de aborto, prises, intensa presso no Congresso, drama legislativo, audincias no Congresso, decises da Suprema Corte, os principais partidos polticos quase se definindo sobre a questo e os clrigos ameaando os polticos com a perdio. Os partidrios lanam acusaes de hipocrisia e assassinato. Os desgnios da Constituio e a vontade de Deus so igualmente invocados. Argumentos duvidosos so apresentados como certezas. As faces em luta recorrem cincia para sustentar suas posies. As famlias se dividem, maridos e mulheres decidem no discutir o assunto, velhos amigos deixam de se falar. Os polticos consultam as ltimas pesquisas de opinio para descobrir os preceitos de suas conscincias. Entre toda essa gritaria, difcil que os adversrios se escutem. As opinies ficam polarizadas. As mentes se fecham. E errado abortar uma gravidez? Sempre? s vezes? Nunca? Como decidir? Escrevemos este artigo para compreender melhor o que so as vises contenciosas e para ver se ns mesmos poderamos encontrar uma posio que nos satisfaria aos dois. No existe um meio termo? Tivemos de verificar a coerncia dos argumentos de ambos os lados e propor casos de teste, alguns dos quais so puramente hipotticos. Se em alguns desses testes parecemos ter ido longe demais, pedimos ao leitor que tenha pacincia conosco estamos tentando levar as vrias posies at o ponto de ruptura para descobrir os seus pontos fracos e os aspectos em que falham. Em momentos contemplativos, quase todo o mundo reconhece que a questo no completamente unilateral. Muitos adeptos de vises diferentes, descobrimos, sentem

11 - Escrito com Ann Druyan e publicado pela primeira vez na revista Parade de 22 de

abril de 1990. com o ttulo "A questo do aborto: em busca de respostas".

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alguma inquietao, algum mal-estar quando confrontados com o que existe por trs dos argumentos opostos. (E em parte por essa razo que tais confrontos so evitados.) E o problema certamente pe o dedo em questes profundas: quais so as nossas responsabilidades mtuas? Devemos permitir que o Estado se intrometa nos aspectos mais ntimos e pessoais de nossas vidas? Onde residem os limites da liberdade? O que significa ser humano? Dos muitos pontos de vista existentes, afirma-se em quase toda parte especialmente nos meios de comunicao, que raramente tm tempo ou inclinao para estabelecer distines sutis que h apenas dois: o "pr-escolha" e o "pr-vida". assim que os dois principais campos em guerra gostam de se chamar e ser assim que os chamaremos neste artigo. Na caracterizao mais simples, um adepto do "pr-escolha" sustentaria que a deciso de abortar uma gravidez deve ser tomada apenas pela mulher; o Estado no tem o direito de interferir. E um adepto do "pr-vida" afirmaria que, desde o momento da concepo, o embrio ou feto est vivo; que essa vida nos impe a obrigao moral de preserv-lo; e que o aborto equivale a um homicdio. Os dois nomes pr-escolha e pr-vida foram escolhidos com vistas a influenciar aqueles que ainda no se decidiram: poucas pessoas desejam ser contadas entre aqueles que so contra a liberdade de escolha ou aqueles que se opem vida. Na verdade, a liberdade e a vida so dois de nossos valores mais caros, e nesse ponto parecem estar num conflito fundamental. Vamos considerar essas duas posies absolutistas cada uma por sua vez. Um beb recm-nascido certamente o mesmo ser que era pouco antes do nascimento. H boas evidncias de que o feto nos ltimos meses de gestao reage ao som inclusive msica, mas especialmente voz da sua me. Consegue chupar o polegar ou dar um salto mortal. De vez em quando, gera padres adultos de ondas cerebrais. Algumas pessoas afirmam se lembrar do nascimento ou at do ambiente uterino. Talvez haja pensamento no ventre materno, difcil sustentar que a transformao numa pessoa completa acontea abruptamente no momento do nascimento. Por que, ento, seria assassinato matar o beb no dia seguinte ao do nascimento, mas no no dia anterior? Enquanto questo prtica, isso no muito importante: menos de 1% de todos os abortos tabulados nos Estados Unidos esto listados nos ltimos trs meses de gestao (e, sob investigao mais minuciosa, a maioria desses casos se revela como abortos espontneos ou clculos errados). Mas os abortos no terceiro trimestre de gestao fornecem um teste dos limites do ponto de vista pr-escolha. O "direito inato da mulher de controlar o seu prprio corpo" abrange o direito de matar um feto no final da gestao que , para todos os fins e propsitos, idntico a uma criana recm-nascida? Acreditamos que muitos dos que apiam a liberdade de reproduo ficam perturbados, pelo menos de vez em quando, por essa questo. Mas eles relutam em

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consider-la, porque o incio de uma rampa escorregadia. Se no permissvel interromper uma gestao no nono ms, que dizer do oitavo, stimo, sexto...? Uma vez admitido que o Estado pode interferir em algum momento na gravidez, no se segue que o estado pode interferir em todos os momentos? Isso evoca o fantasma de legisladores predominantemente masculinos. predominantemente ricos, dizendo s pobres mulheres que elas devem suportar e criar sozinhas crianas que elas no tm meios de educar; forando as adolescentes a terem filhos que elas no esto preparadas emocionalmente para criar: dizendo s mulheres que desejam seguir uma carreira que elas devem renunciar a seus sonhos, 182 ficar em casa e cuidar de seus bebs: e, o pior de tudo. condenando as vtimas de estupro e incesto a gestar e alimentar a prole de seus atacantes.12 As proibies legislativas sobre o aborto despertam a suspeita de que sua real inteno controlar a independncia e a sexualidade das mulheres. Porque os legisladores teriam algum direito de dizer s mulheres o que fazer com os seus corpos? Ser privado da liberdade de reproduo humilhante. As mulheres j esto fartas de receber ordens. Entretanto, por consenso, todos ns achamos apropriado que existam proibies contra o assassinato e que esse crime seja passvel de punies. Seria uma defesa frgil o assassino alegar que se trata de uma questo apenas entre ele e sua vtima, que o governo no tem nada a ver com isso. Se matar um feto verdadeiramente matar um ser humano, no dever do Estado impedir o crime? Na verdade, uma das principais funes do governo proteger os fracos dos fortes. Se no nos opomos ao aborto em algum estgio da gestao no h o perigo de excluir toda uma categoria de seres humanos como indignos de nossa proteo e respeito? E essa excluso no a marca registrada do sexismo, racismo, nacionalismo e fanatismo religioso? Aqueles que se dedicam a lutar contra essas injustias no deveriam cuidar escrupulosamente para no adotar outras? No existe o direito vida em nenhuma sociedade sobre a Terra hoje em dia, nem houve tal direito em nenhuma poca no passado (com algumas raras excees, como entre os jainistas da ndia): criamos animais nas fazendas para a matana; destrumos florestas; polumos rios e lagos at que os peixes no possam mais viver nesses
12 - Dois dos mais vigorosos defensores pr-vida de todos os tempos foram Hitler e

Stalin que, logo depois de assumirem o poder, criminalizaram abortos antes legais. Mussolini. Ceausescu e inmeros outros ditadores e tiranos nacionalistas fizeram o mesmo. Claro isso no por si s um argumento pr-escolha, mas nos basta para a possibilidade de que ser contra o aborto nem sempre significa um profundo compromisso com a vida humana.

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ambientes; matamos veados e alces por esporte, leopardos pelas suas peles e as baleias para fabricar fertilizantes: encurralamos golfinhos, arfando e se contorcendo, em grandes redes; matamos a pauladas filhotes de focas: e provocamos a extino de uma espcie a cada dia. Todos esses animais e vegetais so to Vivos como ns. O que (calcadamente) protegido no a vida. mas a vida humana. E mesmo com essa proteo, o assassinato casual um lugar-comum urbano, e travamos guerras "convencionais" com baixas to terrveis que temos, a maioria de ns, medo de consider-las muito a fundo. (Reveladoramente os assassinatos em massa organizados pelo Estado so quase sempre justificados pela redefinio de nossos adversrios que por raa, nacionalidade, religio ou ideologia passam a ser menos que humanos.) Essa proteo, esse direito vida, no considera as 40 mil crianas abaixo de cinco anos que morrem em nosso planeta a cada dia de fome, desidratao, doenas e negligncia, males que poderiam ser evitados. Aqueles que defendem o "direito vida" no so (quando muito) a favor de qualquer tipo de vida, mas a favor particular e unicamente da vida humana. Por isso eles tambm, como os adeptos do pr-escolha, devem distinguir um ser humano dos outros animais e determinar quando, durante a gestao, surgem as qualidades unicamente humanas, sejam elas quais forem. Apesar de muitas afirmaes em contrrio, a vida no comea na concepo: uma cadeia ininterrupta que remonta quase origem da Terra, 4,6 bilhes de anos atrs. A vida humana tampouco comea na concepo: uma cadeia ininterrupta que remonta origem de nossa espcie, centenas de milhares de anos atrs. Todo espermatozide e todo vulo humano so, sem sombra de dvida, vivos. No so seres humanos, claro. No entanto, pode-se argumentar que um vulo fertilizado tambm no um ser humano. Em alguns animais, o vulo se desenvolve e forma um adulto saudvel sem receber a cooperao de um espermatozide. Mas isso no acontece, ao que se saiba, entre os humanos. Um espermatozide e um vulo no fertilizado contm em conjunto o esquema gentico completo de um ser humano. Em certas circunstncias, depois da fertilizao, podem se desenvolver e formar um beb. Mas a maioria dos vulos fertilizados abortam espontaneamente. O desenvolvimento de um beb no de modo algum garantido. O espermatozide e o vulo separados, ou um vulo fertilizado, no so mais do que um bebe potncia ou um adulto potencial. Assim se um espermatozide e um vulo so to humanos quanto o vulo fertilizado produzido pela sua unio, e se assassinato destruir um vulo fertilizado apesar do fato de ser pena potencialmente um beb -, por que no assassinato destruir um espermatozide ou um vulo?

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Centenas de milhares de espermatozides (a toda a velocidade, com as caudas batendo violentamente: cinco polegadas por hora) so produzidos numa ejaculao humana comum. Um rapaz saudvel pode produzir em uma ou duas semanas uma quantidade de espermatozides suficiente para dobrar a populao humana da Terra. Ento a masturbao assassinato em massa? E que dizer das polues noturnas ou do simples ato sexual? Quando o vulo no fertilizado expelido a cada ms, algum morreu? Devemos chorar todos esses abortos espontneos? Muitos animais inferiores podem ser criados num laboratrio a partir de uma nica clula do corpo. Clulas humanas podem ser clonadas (talvez a mais famosa seja o clone HeLa, que recebeu esse nome em homenagem doadora, Helen Lane). luz da tecnologia de clonagem, estaramos cometendo assassinato em massa ao destruir quaisquer clulas potencialmente clonveis? Ao perder uma gota de sangue? Todos os espermatozides e vulos humanos so metades genticas de seres humanos "potenciais". Devem-se fazer tentativas hericas para salvar e preservar todos, em toda parte, por causa desse "potencial"? Deixar de fazer essas tentativas imoral ou criminoso? E claro, h uma diferena entre tirar a vida de algum e deixar de salv-la. E h uma grande diferena entre a probabilidade de sobrevivncia de um espermatozide e a de um vulo fertilizado. Mas o absurdo de existir um batalho de nobres preservadores de smen nos leva a perguntar se o mero "potencial" de um vulo fertilizado para se transformar num beb realmente torna homicdio o ato de destru-lo. Os adversrios do aborto temem que, uma vez que ele seja permitido imediatamente depois da concepo, nenhum argumento vai restringir o aborto em qualquer outro momento da gestao. Alm disso, receiam que um dia seja permitido assassinar um feto, que inequivocamente um ser humano. Tanto os pr-escolha como os pr-vida (pelo menos alguns deles) so empurrados para posies absolutistas por medos que correm paralelos na mesma rampa escorregadia. Outra rampa escorregadia encontrada por aqueles pr-vida que esto dispostos a fazer uma exceo no caso doloroso de uma gravidez resultante de estupro ou incesto. Mas por que o direito vida deve depender das circunstncias da concepo? Se o resultado a mesma criana, o Estado pode decretar a vida para o fruto de uma unio legtima, mas a morte para o ser concebido fora ou por coero? Isso justo? E se as excees so estendidas ao caso desse feto, por que deveriam ser negadas para o caso de qualquer outro feto? E em parte por essa razo que alguns pr-vida adotam o que muitos consideram a posio afrontosa de ser contra qualquer aborto em qualquer circunstncia exceto apenas, talvez quando a vida da me est em perigo. 13

13 - Matinho Lutero, o fundador do protestantismo se opunha at a essa exceo: "Se

ficam cansadas ou at morrem por ter filhos, no importa. Que morram em virtude de

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A razo mais comum para o aborto em todo o mundo de longe o controle da natalidade. Ento os adversrios do aborto no deveriam estar distribuindo anticoncepcionais e ensinando as crianas no colgio a us-los? Seria um modo eficaz de reduzir o nmero de abortos. Em vez disso os Estados Unidos esto muito atrasados em relao a outras naes no que diz respeito ao desenvolvimento de mtodos seguros e eficazes de controle da natalidade e, em muitos casos, a oposio a essa pesquisa (e educao sexual) tem vindo das mesmas pessoas que se opem aos abortos.14 A tentativa de encontrar um julgamento eticamente saudvel e inequvoco sobre quando, se que existe esse momento, o aborto pode ser permitido tem profundas razes histricas. Muitas vezes, em especial na tradio crist, tais tentativas estavam ligadas com a questo de saber quando a alma entra no corpo uma questo que no diretamente acessvel investigao cientfica e um tema que controverso at entre telogos eruditos. Tem-se afirmado que o surgimento da alma ocorre no espermatozide antes da concepo, na concepo, no instante dos "primeiros movimentos" (quando a me sente pela primeira vez o feto se mexendo dentro dela) e no nascimento. Ou at mais tarde. As diferentes religies tm ensinamentos diferentes. Entre os caadorescoletores, no h geralmente proibies contra o aborto, que era comum nas antigas Grcia e Roma. Em oposio, os assrios mais severos empalavam as mulheres em estacas por fazerem aborto. O Talmude judaico ensina que o feto no uma pessoa e no tem direitos. O Antigo e o Novo Testamentos ricos em proibies espantosamente detalhadas a respeito de vestimentas, dietas e palavras permitidas no contm nem uma nica palavra proibindo de modo especfico o aborto. A nica passagem, remotamente relevante (xodo 21:22), decreta que se houver uma briga e uma mulher grvida for acidentalmente machucada e forada a abortar, o atacante deve pagar uma multa. Nem santo Agostinho, nem so Toms de Aquino consideravam homicdio o aborto nos primeiros meses de gestao (o ltimo alegando que o embrio no parece humano). Essa viso foi adotada pela Igreja no Conclio de Viena em 1312, e nunca foi repudiada. A primeira e duradoura compilao de lei cannica da Igreja catlica (segundo o principal historiador dos ensinamentos sobre aborto da Igreja, John sua fertilidade por isso que esto sore a Terra" (Lutero, Vom Ebelichen Leben [1522]).
14 - Da mesma forma os pr-vida no deveriam contar os aniversrios desde o momento

da concepo e no apenas desde o momento do nascimento? No deveriam interrogar minuciosamente os pais para saber de sua histria sexual? Encontrariam, sem duvida, algumas incertezas irredutveis: horas ou dias podem se passar depois do ato sexual antes que a concepo ocorra (uma dificuldade particular para os pr-vida que tambm desejam brindar com a astrologia solar).

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Connery, S. J.) sustentava que o aborto era homicdio apenas depois de o feto j estar "formado" aproximadamente no final do primeiro trimestre. Mas quando se examinaram os espermatozides com os primeiros microscpios no sculo XVII, as pessoas acharam que as clulas revelavam um ser humano plenamente formado. A velha ideia do homnculo foi ressuscitada segundo a qual dentro de cada espermatozide estava um ser humano minsculo e perfeito, dentro de cujos testculos estavam inmeros outros homnculos, etc. ad infinitum. Em parte devido a essa interpretao errnea dos dados cientficos, o aborto em qualquer momento e por qualquer razo se tornou motivo de excomunho em 1869. Muitos catlicos e no-catlicos se surpreendem ao descobrir que a data foi bem tardia. Dos tempos coloniais at o sculo XIX, a escolha nos Estados Unidos era da mulher at "os primeiros movimentos". Um aborto no primeiro ou at no segundo trimestre era quando muito uma contraveno. As condenaes eram solicitadas em raras ocasies e quase impossveis de obter porque dependiam inteiramente do prprio testemunho da mulher quanto a ter sentido ou no os primeiros movimentos e porque o jri no gostava de processar uma mulher por exercer o seu direito de escolha. Em 1800, no havia ao que se saiba, nem um nico estatuto nos Estados Unidos a respeito do aborto. Podiam-se encontrar anncios de remdios para induzir o aborto em virtualmente todos os jornais e at em muitas publicaes da Igreja embora a linguagem fosse apropriadamente eufemstica, se bem que compreendida por quase todos. Mas, por volta de 1900, o aborto foi proibido em qualquer momento da gravidez em todos os estados da Unio, exceto quando necessrio para salvar a vida da mulher. O que aconteceu para provocar uma reviravolta to extraordinria? A religio teve pouco a ver com essa mudana. Transformaes sociais e econmicas drsticas estavam mudando esse pas de uma sociedade agrria para uma sociedade urbano-industrial. De uma nao com uma das taxas de natalidade mais elevadas do mundo, os norteamericanos estavam passando para uma das taxas de natalidade mais baixas. O aborto certamente desempenhou um papel nesse processo e estimulou foras que procuraram reprimi-lo. Uma das mais significativas dessas foras foi a profisso mdica. At a metade do sculo XIX, a medicina no era uma atividade regulamentada e supervisionada. Qualquer um podia pendurar uma tabuleta e dizer-se mdico. Com o surgimento de uma nova elite mdica educada na universidade, ansiosa por elevar o status e a influncia dos mdicos, fundou-se a Associao Mdica Americana. Na sua primeira dcada, a AMA comeou a pressionar contra os abortos praticados por todos os que no fossem mdicos licenciados. O novo conhecimento de embriologia, diziam os mdicos, mostrara que o feto humano mesmo antes dos primeiros movimentos.

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O seu ataque ao aborto no era motivado por algum interesse pela sade da mulher, mas, assim afirmavam, pelo bem-estar do feto. Era preciso ser mdico para saber quando o aborto era moralmente justificado, porque a questo dependia de fatos cientficos e mdicos, que eram compreendidos apenas plos mdicos. Ao mesmo tempo, as mulheres eram efetivamente excludas das escolas mdicas, onde se podia adquirir esse conhecimento oculto. Assim, o que veio a acontecer que as mulheres no tinham quase nada a dizer sobre o ato de terminar sua prpria gravidez. Cabia ao mdico decidir se a gravidez representava uma ameaa para a mulher, e ficava inteiramente ao seu critrio determinar o que era e o que no era uma ameaa. Para a mulher rica, poderia ser uma ameaa sua tranquilidade emocional ou at ao seu estilo de vida. A mulher pobre era frequentemente forada a recorrer ao fundo do quintal ou ao cabide de guarda-roupa. Essa era a lei at a dcada de 60. quando uma coalizo de indivduos e organizaes a AMA agora entre eles, procurou subvert-la e restabelecer os valores mais tradicionais que deviam ser personificados no caso de Roe versus Wade. *** Se algum deliberadamente mata um ser humano, damos a isso o nome de assassinato. Se algum deliberadamente mata um chimpanz em termos biolgicos o nosso parente mais prximo, que partilha 99,6% de nossos genes ativos -, seja l o que for esse ato, no assassinato. At o momento, assassinato se aplica unicamente ao ato de matar seres humanos. Portanto, a questo de quando surge a pessoa (ou, se quisermos, a alma) chave para o debate do aborto. Quando o feto se torna humano? Quando aparecem as qualidades humanas distintas e caractersticas? Reconhecemos que especificar um momento preciso vai desconsiderar as diferenas individuais. Portanto, se devemos traar uma linha, isso tem que ser feito de maneira conservadora isto , o mais cedo possvel. H pessoas que so contra ter de estabelecer um limite numrico, e partilhamos a sua inquietao; mas se deve haver uma lei sobre essa questo, e se ela tem de produzir uma soluo de compromisso til entre as duas posies absolutistas, preciso especificar, pelo menos aproximadamente, o perodo de transio para a condio de pessoa. Cada um de ns comeou de um ponto. Um vulo fertilizado tem mais ou menos o tamanho do ponto no final desta frase. O encontro solene entre o espermatozide e o vulo geralmente ocorre numa das duas trompas de Falpio. Uma clula se torna duas, duas se tornam quatro, e assim por diante uma exponencial de base aritmtica 2. No dcimo dia, o vulo fertilizado se tornou uma espcie de esfera oca que se desvia para outro reino: o tero. Ele destri tecido pelo caminho. Suga o sangue dos vasos capilares.

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Banha-se no sangue materno, do qual extrai oxignio e substncias nutritivas. Estabelece-se como uma espcie de parasita nas paredes do tero.

Um vulo humano pouco depois da fertilizao, parcialmente rodeado plos espermatozides que chegaram em segundo lugar. Os aproximadamente 300 milhes de outros derrotados ainda no chegaram.

Um embrio humano trs semanas depois da concepo, com o tamanho aproximado da ponta de um lpis, tendo a cabea direita. A segmentao que se estende at a cada parece a de um verme.

Um embrio humano no fim da qinta semana depois da concepo. A cauda est enrolada embaixo dos brotos das pernas. A ac. vista aqui de perfil tem nitidamente um aspecto de rptil.

Um feto de dezesseis semanas tem um aspecto exterior bem humano. Mas ainda no pode se mover por si mesmo a ponto de seus movimentos serem sentidos, nem pode sobreviver fora do tero.

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Na terceira semana, por volta da poca do primeiro perodo de menstruao que deixou de ocorrer, o embrio em formao tem cerca de dois milmetros de comprimento e est desenvolvendo vrias partes do corpo. S nesse estgio que comea a ser dependente de uma placenta rudimentar. Ele se parece um pouco com um verme segmentado.15 No final da quarta semana, o embrio tem cerca de cinco milmetros (mais ou menos um quinto de polegada) de comprimento. E agora reconhecvel como um vertebrado, seu corao em forma de tubo est comeando a bater, algo semelhante a guelras de um peixe ou anfbio se torna visvel, e h uma cauda pronunciada. Parece-se mais com uma pequena salamandra ou um girino. Este o fim do primeiro ms depois da concepo. Na quinta semana, as grandes divises do crebro podem ser distinguidas. Aparece o que mais tarde vai se desenvolver formando os olhos e surgem pequenos brotos a caminho de se tornarem braos e pernas. Na sexta semana, o embrio tem treze milmetros (cerca de treze milmetros) de comprimento. Os olhos ainda esto no lado da cabe ca, como na maioria dos animais, e a face de rptil tem fendas conectadas onde aparecero mais tarde a boca e o nariz. No final da stima semana, a cauda quase desapareceu, e as caractersticas sexuais podem ser discernidas (embora ambos os sexos paream femininos). A face de mamfero, e bastante parecida com a de um porco. No final da oitava semana, a face se parece com a de um primata, mas ainda no totalmente humana. A maioria das partes do corpo humano j se acham presentes nos seus aspectos essenciais. Parte da anatomia das camadas inferiores

15 Varias publicaes de direita e dos fundamentalistas cristos criticaram esse argumento alegando que baseado numa doutrina obsoleta de um bilogo alemo do sculo xix. chamada

recapitulao. Emst Haeckel props que as etapas no desenvolvimento embrionrio individual de um animal rccll.stilucm u "recapiulam") a etapas do desenvolvimento evolucionrio de seus ancestrais. A recapitulao foi exaustivamente tratada pelo bilogo evolucionrio Stephen Jay Gould (no seu livro Onoeiiy anil Philogeny Cambridge. Mass.: Harvard University Press. 1977)). Mas o nosso artigo no tinha nenhuma palavra sobre a recapitulao. como o leitor desse captulo pode julgar por si mesmo. As comparaes do feto humano com outros animais (adultos) so baseadas na aparncia do feto (veja ilustraes). Sua forma nohumana. e nada que tenha a ver com a sua histria evolucionaria a chave para o argumento destas pginas

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do crebro est bem desenvolvida. O feto revela ter reaes reflexas a estimulaes delicadas.

Na dcima semana, a face tem um molde inequivocamente humano. Comea a ser possvel distinguir os machos das fmeas. As unhas e as principais estruturas sseas s aparecem no terceiro ms. No quarto ms, possvel distinguir entre a face de um feto e a de outro. Os primeiros movimentos so comumente percebidos no quinto ms. Os bronquolos dos pulmes s comeam a se desenvolver por volta do sexto ms: os alvoos, ainda mais tarde.

Assim se apenas a pessoa pode ser assassinada quando que o feto adquire a condio de pessoa? Quando a sua face se torna nitidamente humana, perto do fim do primeiro trimestre? Quando o feto comea a reagir aos estmulos novamente no final do primeiro trimestre? Quando se torna bastante ativo para que se percebam os seus primeiros movimentos, tipicamente na metade do segundo trimestre? Quando os pulmes atingiram um estgio de desenvolvimento suficiente para que o feto consiga, apenas concebivelmente, respirar por si mesmo ao ar livre? O problema com esses marcos particulares do desenvolvimento no apenas o fato de serem arbitrrios. Mais perturbador o fato de que nenhum deles envolve caractersticas unicamente humanas salvo a questo superficial da aparncia facial. Todos os animais reagem a estmulos e movem-se por sua prpria vontade. Um grande nmero capaz de respirar. Mas isso no nos impede de matar bilhes deles. Reflexos, movimentos e respirao no o que nos torna humanos. Os outros animais levam vantagens sobre ns no que diz respeito a velocidade, fora, resistncia, habilidades de escalar ou cavar, camuflagem, viso, olfato ou audio, domnio do ar ou da gua. Nossa nica grande vantagem, o segredo de nosso sucesso, o pensamento o pensamento caracteristicamente humano. Somos capazes de encontrar solues para os problemas, imaginar acontecimentos que ainda vo ocorrer, entender a realidade. Foi assim que inventamos a agricultura e a civilizao. O pensamento a nossa bno e a nossa maldio, faz de ns o que somos

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as etapas no desenvolvimento do embrio e do feto durante as primeiras oit semanas depois da concepo. extrema esquerda v-se o vulo recm-fertilizado. contendo 16 cromossomos o esquema gentico completo metade contribuda pelo espermatozide. metade pelo vulo. Cada ilustrao sucessiva de mais uma semana ao longo da gravidez exceo da ltima que corresponde oitava semana. Depois de etapas que se parece com um verme um anfbio um rptil e um mamfero inferior na i semana aparecem caractersticas primatas (simiescas. humanas) reconhecveis. de se passar muitos outros meses antes de os pulmes se desenvolverem e ter a atividade cerebral caracteristicamente humana.

O ato de pensar ocorre, claro, no crebro principalmente nas camadas superiores da "matria cinzenta" convoluta chamada crtex cerebral. Os cerca de 100

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bilhes de neurnios no crebro constituem a base material do pensamento. Os neurnios esto ligados entre si, e suas ligaes desempenham um papel principal no que experimentamos como pensamento. Mas a ligao em grande escala dos neurnios s comea entre a 24a e a 27a semanas da gravidez no sexto ms.

Ao colocar eletrodos inofensivos na cabea de um sujeito, os cientistas podem medir a atividade eltrica produzida pela rede de neurnios dentro do crnio. Tipos diferentes de atividade mental mostram tipos diferentes de ondas cerebrais. Mas as ondas cerebrais com padres regulares tpicos dos crebros humanos adultos s aparecem no feto por volta da trigsima semana de gravidez perto do incio do terceiro trimestre. Os fetos mais jovens por mais vivos e ativos que sejam no tm a arquitetura cerebral necessria. Ainda no podem pensar. Consentir em matar qualquer criatura viva, especialmente aquela que pode mais tarde se tornar um beb, perturbador e doloroso. Mas rejeitamos os extremos de "sempre" e "nunca", o que nos coloca gostemos ou no na rampa escorregadia. Se somos forados a escolher um critrio de desenvolvimento, o ponto em que devemos traar a linha o seguinte: quando o incio do pensamento caracteristicamente humano se torna possvel. , na verdade, uma definio muito conservadora: ondas cerebrais regulares raramente so encontradas nos fetos. Mais pesquisas seriam uma grande ajuda. (Ondas cerebrais bem definidas em fetos de babunos e ovelhas s comeam num perodo tardio da gestao.) Se quisermos tornar esse critrio ainda mais rigoroso, levando em conta um ocasional desenvolvimento precoce do crebro fetal, poderamos traar a linha aos seis meses. Por acaso, onde a Suprema Corte a traou em 1973 embora por razes completamente diferentes. A sua deciso no caso de Roe versus Wade mudou a lei norte americana sobre o aborto. Ela permite o aborto a pedido da mulher, sem restries, no primeiro trimestre e, com algumas restries que visam proteger a sua sade, no segundo trimestre. Permite que os Estados probam o aborto no terceiro trimestre, exceto quando h uma sria ameaa vida ou sade da mulher. Na deciso Webster de 1989, a Suprema Corte se recusou explicitamente a derrubar Roe versus Wade. mas na realidade solicitou que as cinquenta legislaturas estaduais decidissem por si mesmas. Qual foi o raciocnio em Roe versus Wade? No foi dado nenhum peso legal ao que acontece com as crianas depois do nascimento ou com a famlia. O direito da mulher liberdade reprodutiva protegido determinado ou o tribunal pelas garantias constitucionais de privacidade. Mas esse direito no incondicional. A garantia de

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privacidade da mulher e o direito do feto vida devem ser pesados e quando o tribunal os considerou, foi dada prioridade privacidade no primeiro trimestre e vida no terceiro. A transio no foi decidida por nenhuma das consideraes que apresentamos at agora neste captulo no se baseia no momento em que ocorre "o aparecimento da alma", nem no momento em que o feto adquire suficientes caractersticas humanas, para ser protegido por lei contra o assassinato. Em vez disso, o critrio adotado foi determinar se o feto podia viver fora da me. Isso foi chamado de "viabilidade", e depende em parte da capacidade de respirar. Os pulmes simplesmente no esto desenvolvidos, e o feto no pode respirar por mais avanado que seja o pulmo artificial em que for colocado at aproximadamente a 24a semana, perto do incio do sexto ms. por isso que Roe versus Wade permite que os Estados probam o aborto no ltimo trimestre. um critrio muito pragmtico. Se o feto numa certa etapa da gestao for vivel fora do ventre materno, reza o argumento, o direito do feto vida suplantar o direito da mulher privacidade. Mas o que significa "vivel"? At um recm-nascido depois de uma gestao completa no vivel sem muitos cuidados e amor. Antes das incubadoras, era improvvel que bebes de sete meses fossem viveis. Abortar no stimo ms seria ento permitido? Depois da inveno das incubadoras, os abortos no stimo ms se tornaram repentinamente imorais? O que acontecer se no futuro for desenvolvida uma nova tecnologia, pela qual um tero artificial pode sustentar o feto antes do sexto ms de gestao, fornecendo-lhe oxignio e substncias nutritivas pelo sangue assim como a me introduz pela placenta esses elementos no sistema sanguneo fetal? Admitimos ser improvvel que essa tecnologia seja desenvolvida em breve ou se torne acessvel maioria. Mas se estivesse disposio, seria ento imoral abortar antes do sexto ms, 'mando antes era moral' Uma moralidade que depende da tecnologia e muda com o seu desenvolvimento uma moralidade frgil: para alguns, igualmente uma moralidade inaceitvel. E por que, exatamente, a respirao (ou a funo dos rins, ou a capacidade de resistir s doenas) deveria justificar a proteo legal? Se for possvel demonstrar que o feto pensa e sente, mas no capaz de respirar ser correto mat-lo? Damos mais valor respirao do que ao pensamento e ao sentimento? A nosso ver, os argumentos da viabilidade no podem determinar coerentemente quando os abortos so permissveis. preciso algum outro critrio. Mais uma vez, apresentamos considerao dos leitores o incio do pensamento humano como esse critrio. Como, em mdia, o pensamento fetal ocorre at mais tarde do que o desenvolvimento dos pulmes no feto, consideramos Roe versus Wade uma deciso boa e prudente ao tratar de uma questo complexa e difcil. Com as proibies de aborto no ltimo trimestre exceto em casos de grave necessidade mdica -, a lei alcana um bom equilbrio entre as reivindicaes conflitantes de liberdade e vida.

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Quando este artigo apareceu na revista Parade, vinha acompanhado de um quadro com um nmero de telefone 900, para que os leitores dessem a sua opinio sobre a questo do aborto. Um nmero espantoso de 380 mil pessoas responderam. Foram capazes de expressar as quatro seguintes opes: "O aborto depois do instante da concepo assassinato", "A mulher tem o direito de escolher o aborto em qualquer momento durante a sua gravidez", "O aborto deve ser permitido nos trs primeiros meses de gravidez" e "O aborto deve ser permitido nos seis primeiros meses de gravidez". Parade publicada aos domingos, e na segunda-feira as opinies estavam bem divididas entre essas quatro opes. Foi ento que o sr. Pat Robertson, evangelista fundamentalista cristo e candidato republicano presidncia da Repblica em 1992, apareceu na segunda-feira em seu programa de televiso dirio, pedindo que seus seguidores tirassem Parade "da lata de lixo" e enviassem a mensagem clara de que matar um zigoto humano assassinato. Eles obedeceram. A atitude pr-escolha da maioria dos norte-americanos como foi mais de uma vez demonstrado em pesquisas de opinio demograficamente controladas, e como se refletiu nos primeiros resultados do nmero 900 foi vencida pela organizao poltica.

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16 AS REGRAS DO JOGO
Tudo o que moralmente correto deriva de uma dentre quatro fontes: diz respeito plena percepo ou desenvolvimento inteligente do que verdade; ou preservao da sociedade organizada em que todo homem recebe o que merece e todas as obrigaes so conscienciosamente cumpridas; ou grandeza e fora de um esprito nobre e invencvel; ou ordem e moderao em tudo o que dito e feito, por meio das quais se alcana a temperana e o autocontrole.
Ccero, De officiis, I, 5 (45-4a.C.)

Eu me lembro do fim de um remoto dia perfeito em 1939 um dia que poderosamente influenciou o meu pensamento o dia em que meus pais me apresentaram as maravilhas da Feira Mundial de Nova York. Era tarde, bem depois da minha hora de dormir. Empoleirado com segurana nos ombros de meu pai agarrando-me nas suas orelhas. minha me tranquilizadoramente ao meu lado, eu me virei para ver os grandes Trylon e Perisphere, os cones arquitetnicos da feira. banhados em tons azuis pastel bruxitleantes. Estvamos abandonando o futuro. o "Mundo do manha" para pegar o metro BMT. Quando paramos para rearrumar nossas posses, meu pai comeou a falar com um homenzinho cansado que carregava uma bandeja pendurada ao redor do pescoo. Vendia lpis. Meu pai meteu a mo no saco de papel marrom amassado que continha os restos de nossos lanches tirou uma ma e a deu ao homem dos lpis. Eu comecei a berrar. No gostava de mas naquela poca e recusara a fruta tanto na hora do almoo como no jantar. Mas tinha, ainda assim, um interesse de proprietrio na fruta. Era a minha ma. e meu pai acabara de d-la a um estranho de aparncia curiosa que, para aumentar a minha angstia, agora olhava sem simpatia na minha direo. Embora meu pai fosse uma pessoa de pacincia e ternura quase ilimitadas, percebi que estava desapontado comigo. Ele me pegou no colo e me apertou contra si. "Ele um pobre coitado desempregado ", disse para mim, baixinho, de modo que o homem no escutasse. "No comeu nada o dia todo. os temos o bastante. Podemos lhe dar uma ma." Reconsiderei a questo, abafei os meus soluos, dei mais uma olhada ansiosa no Mundo de Amanhei e agradecidamente adormeci no seus braos.

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Os cdigos morais que procuram regular o comportamento humano tm nos acompanhado, no s desde a aurora da civilizao, mas tambm entre nossos ancestrais caadores-coletores pr-civilizados e altamente sociais. E at antes disso. Sociedades diferentes tm cdigos diferentes. Muitas culturas afirmam uma coisa e fazem outra. Em algumas sociedades afortunadas, um legislador inspirado dita um conjunto de regras a serem observadas na vida diria (e na maioria das vezes alega ter sido instrudo por um deus sem o que poucos teriam seguido as prescries). Por exemplo, os cdigos de Ashoka (ndia), Hamurabi (Babilnia), Licurgo (Esparta) e Slon (Atenas), que outrora dominaram civilizaes poderosas, esto hoje em grande parte extintos. Talvez julgassem de forma errnea a natureza humana e pedissem demasiado de ns. Talvez a experincia de uma poca ou cultura no seja inteiramente aplicvel a outra. surpreendente ver que existem hoje em dia tentativas ainda tateantes, mas nascentes de abordar a questo cientificamente, isto e, experimentalmente. Tanto em nossa vida cotidiana como nas relaes solenes entre as naes devemos decidir: o que significa agir corretamente? Devemos ajudar um estranho carente? Como lidar com um inimigo? Devemos tirar proveito de algum que nos trata bondosamente? Se feridos por um amigo, ou ajudados por um inimigo, devemos retribuir o que nos fizeram? Ou a totalidade do comportamento passado prevalece sobre quaisquer desvios recentes da norma? Exemplos: a sua cunhada ignora a sua descortesia e o convida para o jantar de Natal: voc deve aceitar? Rasgando uma moratria voluntria mundial de quatro anos, a China retoma os testes de armas nucleares: devemos fazer o mesmo? Quanto devemos dar para a caridade? Os soldados srvios sistematicamente estupram as mulheres bsnias: os soldados bsnios devem sistematicamente estuprar as mulheres servias? Depois de sculos de opresso, o lder do Partido Nacionalista F. W. de Klerk faz propostas ao Congresso Nacional Africano; Nelson Mandela e o ANC deveriam ter feito o mesmo? Um colega de trabalho o leva a fazer m figura diante do chefe: voc deve tentar se vingar? Devemos enganar na declarao do imposto de renda? E se pudermos escapar impunes? Se uma companhia de leo apia uma orquestra sinfnica ou patrocina um refinado drama de TV, devemos ignorar a sua poluio do meio ambiente? Devemos ser bondosos com os parentes idosos mesmo se eles nos deixam loucos? Devemos trapacear no jogo de cartas? Ou numa escala maior? Devemos matar os matadores? Ao tomar essas decises, o nosso interesse no apenas fazer o correto, mas tambm fazer o que funciona o que nos torna a ns e ao resto da sociedade mais felizes e mais seguros. H uma tenso entre o que chamamos de tico e o que chamamos de pragmtico. Se, at a longo prazo, o comportamento tico fosse autodestrutivo, acabaramos por no consider-lo tico, mas tolo. (Poderamos at

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alegar que o respeitamos em princpio, mas o ignoramos na prtica.) Tendo em vista a variedade e a complexidade do comportamento humano h algumas regras simples sejam chamadas de ticas ou pragmticas que realmente funcionam? Como decidimos o que fazer? As nossas respostas so em parte determinadas pelo nosso interesse pessoal consciente. Retribumos na mesma moeda ou agimos ao contrrio porque esperamos que nosso ato v conseguir o que desejamos. As naes se renem ou explodem armas nucleares para que os outros pases no brinquem com elas. Pagamos o mal com o bem. porque sabemos que assim podemos talvez despertar o senso de justia das pessoas ou obrig-las a ser cadveres pela vergonha experimentada. Mas s vezes nossos motivos no so egostas. Algumas pessoas parecem ser naturalmente bondosas Aceitamos provocaes de pais idosos ou dos filhos porque os amamos e queremos que sejam felizes, mesmo que isso nos custe um pouco. As vezes somos duros com nossos filhos e lhes causamos um pouco de infelicidade, porque queremos moldar o seu carter e acreditamos que os resultados a longo prazo lhes traro mais felicidade que a dor a curto prazo. Os casos so diferentes. As pessoas e as naes so diferentes. Saber como negociar nesse labirinto parte da sabedoria. Mas, tendo em vista a variedade e a complexidade do comportamento humano, h algumas regras simples, chamadas de ticas ou pragmticas, que realmente funcionam? Ou talvez devssemos evitar qualquer tentativa de pensar a fundo sobre a questo e fazer apenas o que sentimos ser correto. Porm, mesmo assim, como que determinamos o que "sentimos ser correto"?

O padro mais admirado de comportamento, pelo menos no Ocidente, a Regra de Ouro, atribuda a Jesus de Nazar. Todo mundo conhece a sua formulao no Evangelho de So Mateus do primeiro sculo: "Faz aos outros o que desejas que te faam". Quase ningum a segue. Quando perguntaram ao filsofo chins do sculo v a.C., Kung-Tzi (conhecido como Confcio no Ocidente), a sua opinio sobr a Regra de Ouro (j ento bem conhecida) de pagar o mal com a bondade, ele teria respondido: "Ento com o que voc vai pagar a bondade?". A mulher pobre que inveja a riqueza de seu vizinho deve dar o pouco que tem aos ricos? O masoquista deve infligir dor ao seu vizinho? A Regra de Ouro no leva em conta as diferenas humanas. Depois que nossa face esbofeteada, somos realmente capazes de virar o outro lado para que tambm seja esbofeteado? Com um adversrio impiedoso esse gesto no apenas a garantia de mais sofrimentos? A Regra e Prata diferente: "No faas aos outros o que no desejas que te faam". Tambm pode ser encontrada em toda parte. inclusive uma gerao antes de Jesus nos escritos do rabino Hilel. Os exemplos mais inspiradores da Regra de Prata no

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sculo XX foram Mohandas Ghandi e Martin Luther King, Jr. Aconselharam povos oprimidos a no pagarem a violncia com a violncia, mas tambm a 200 9 no serem submissos e obedientes. A desobedincia civil pacfica era o que pregavam colocar o corpo na linha de tiro, para mostrar com a sua disposio a ser punido por desafiar uma lei injusta, a justia de sua causa. Procuravam derreter os coraes de seus opressores (e daqueles que ainda no tinham opinio a respeito da causa). King venerava Ghandi como a primeira pessoa na histria a converter as Regras de Ouro e Prata num efetivo instrumento de mudana social. E Ghandi deixou bem claro de onde vinha a sua forma de proceder: "Aprendi a lio da no-violncia com a minha mulher, quando tentei curv-la minha vontade. A sua resistncia determinada minha vontade, de um lado, e a sua quieta submisso ao sofrimento que a minha estupidez lhe causava, de outro, acabaram me deixando envergonhado de mim mesmo e me curaram da minha estupidez de pensar que eu nascera para domin-la". A desobedincia civil pacfica realizou mudanas polticas notveis neste sculo ao forar a libertao da ndia do domnio britnico e ao estimular o fim do colonialismo clssico em todo o mundo, bem como ao fornecer alguns direitos civis para os afro-americanos -, embora a ameaa de violncia por parte de outros, por mais repudiada que tivesse sido por Ghandi e King, tambm possa ter ajudado. O Congresso Nacional Africano (ANC) se desenvolveu seguindo a tradio de Ghandi. Mas, na dcada de 50, era claro que a no-cooperao pacfica no estava obtendo nenhum resultado com o Partido Nacionalista branco dominante. Assim, em 1961, Nelson Mandela e seus colegas formaram a ala militar do ANC, a Umkhonto we Siwe, a Lana da Nao, pela razo nada ghandiana de que a nica coisa que os brancos compreendem a fora. At Ghandi teve dificuldades em reconciliar a regra da no-violncia com as necessidades de defesa contra aqueles com regras menos elevadas de conduta: "No tenho as qualificaes para ensinar minha filosofia de vida. Mal tenho as qualificaes para praticar a filosofia em que acredito. No passo de uma alma em luta desejando ser (...j inteiramente verdadeira e inteiramente pacfica em pensamento, palavra e ao, mas nunca conseguindo atingir o ideal". "Pague a bondade com a bondade" disse Confcio, "mas o mal com a justia." Essa poderia ser chamada a Regra de Bronze: "Faz aos outros o que te fazem". a lex talionis, "olho por olho, dente por dente", mais "o bem com o bem se paga". No comportamento real humano (e dos chimpanzs), um padro familiar. "Se o inimigo se inclina para a paz, incline-se tambm para a paz", disse o presidente Clinton, citando o Alcoro nos acordos de paz entre os israelenses e os palestinos. Sem ter de apelar melhor natureza de ningum, institumos uma espcie de condicionamento operante, recompensando-os quando so agradveis e punindo-os quando no so. No somos

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trouxas, mas tambm no somos implacveis. Ou no verdade que "dois males no fazem um bem"? De cunhagem mais inferior a Regra de Ferro: "Faz aos outros o que quiseres, antes que te faam o mesmo". s vezes formulada como "Aquele que tem o ouro cria as regras", sublinhando no s a sua divergncia da Regra de Ouro, mas tambm o seu desprezo por ela. Essa a mxima secreta de muitos, se conseguem aplic-la impunemente, e muitas vezes o preceito implcito dos poderosos. Finalmente, devo mencionar duas outras regras, encontradas em todo o mundo vivo. Elas explicam bastante. Uma : "Puxa o saco dos teus superiores e maltrata os teus inferiores". Esse o lema dos valentes e a norma em muitas sociedades primatas no humanas. , na verdade, a Regra de Ouro para os superiores e a Regra de Ferro para os inferiores. Como no existe nenhuma liga conhecida de ouro e ferro, ns a chamaremos Regra de Lata, por sua flexibilidade. A outra regra comum : "Favorece sempre os parentes prximos e faz o que quiseres aos outros". Essa Regra do Nepotismo conhecida pelos bilogos evolucionrios como "seleo do parentesco". Apesar de seu aparente carter prtico, h uma falha fatal na Regra de Bronze: a vendetta sem fim. No importa quem comea a violncia. Violncia gera violncia, e cada lado tem razo para odiar o outro. "No h caminho para a paz", disse A. J. Muste. "A paz o caminho." Mas a paz difcil, e a violncia fcil. Mesmo quando quase todos esto a favor de acabar com a vendetta, um nico ato de retaliao pode despertla de novo: os soluos da viva de um parente morto e o sofrimento dos filhos esto diante de ns. Os idosos se lembram de atrocidades na sua infncia. A parte razovel dentro de ns tenta manter a paz, mas a parte passional grita por vingana. Os extremistas nas duas faces em guerra podem contar uns com os outros. Esto aliados contra o resto de ns, desprezando os apelos de compreenso, bondade e amor. Alguns exaltados podem forar uma

Estamos acostumados com jogos em que algum ganha e algum perde. Todo ponto marcado pelo nosso adversrio nos deixa um tanto para trs. Jogos de "ganharperder" parecem naturais, e muitas pessoas tm dificuldade em pensar num jogo que no seja de ganhar-perder. Em jogos de ganhar-perder, as perdas apenas equilibram os ganhos. por isso que so chamados jogos de "soma-zero". No h ambiguidade sobre as intenes do adversrio: dentro das regras do jogo, ele far todo o possvel para derrotar o outro. Muitas crianas ficam consternadas na primeira vez em que realmente se defrontam com o lado "'perda" dos jogos de ganhar-perder. Estando a ponto de sofrer

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bancarrota no Banco Imobilirio, elas pedem uma iseno especial (a desistncia dos aluguis, por exemplo), e quando no se apresenta essa possibilidade, podem, em lgrimas, denunciar o jogo como cruel e insensvel o que certamente . (J vi o tabuleiro ser virado, hotis, cartes da "Sorte" e cones de metal serem atirados no cho num acesso de raiva e humilhao e no apenas por crianas.) Dentro das regras do Banco Imobilirio, no h nenhum modo de os jogadores cooperarem para que todos se beneficiem. No foi para isso que o jogo foi projetado. O mesmo vale para o boxe, o futebol, o hquei, o basquete, o beisebol, o lacrosse [esporte semelhante ao hquei], o tnis, o jogo da pla, o xadrez, todos os eventos olmpicos, a corrida de iate e carro, o pinochle [jogo de cartas norte-americano], a amarelinha e a poltica partidria. Em nenhum desses jogos, temos a oportunidade de praticar as Regras de Ouro e Prata nem sequer a de Bronze. H apenas espao para as Regras de ferro e Lata. Se veneramos a Regra de Ouro, por que ela to rara nos jogos que ensinamos s crianas? Depois de 1 milho de anos de tribos intermitentemente guerreiras, logo pensamos maneira da soma-zero, tratando toda interao como uma competio ou um conflito. No entanto a guerra nuclear (e muitas guerras convencionais), a depresso econmica e os ataques 204 ao meio ambiente global so todas proposies de "perder-perder". Interesses humanos vitais como o amor, a amizade, a paternidade e a maternidade, a msica, a arte e a busca do conhecimento so proposies de "ganhar-ganhar". A nossa viso fica perigosamente estreita, se apenas conhecemos ganhar-perder. A rea cientfica que trata dessas questes se chama teoria do jogo, usada na ttica e estratgia militares, na poltica comercial, na competio empresarial, na reduo da poluio ambiental e nos planos para a guerra nuclear. O jogo paradigmtico o Dilema do Prisioneiro. Est muito distante da soma-zero. Os resultados de ganhar-ganhar, ganhar-perder e perder-perder so todos possveis. Os livros "sagrados" contm poucas percepes teis sobre a estratgia a ser usada. um jogo inteiramente pragmtico. Imagine que voc e um amigo so presos por cometer um crime grave. Para fins do jogo, no importa se um de vocs cometeu o crime, se nenhum de vocs cometeu o crime ou se ambos cometeram o crime. O que importa a polcia pensar que vocs o cometeram. Antes de ter uma oportunidade de comparar as histrias ou planejar a estratgia, vocs so levados para celas de interrogatrio separadas. Ali, esquecidos de seus direitos Miranda ("Voc tem o direito de permanecer calado..."). eles tentam fazer com que voc confesse. Dizem, como a polcia faz de vez em quando, que o seu amigo j confessou e o incriminou. (Que amigo!) A polcia pode estar dizendo a verdade. Ou pode estar mentindo. Voc pode apenas alegar inocncia ou se declarar culpado. Se est disposto a dizer alguma coisa, qual a sua melhor poltica para minimizar o castigo? Eis os resultados possveis:

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Se voc nega ter cometido o crime e (sem que voc saiba) o seu amigo tambm o nega, o caso pode ser difcil de provar. No acordo do pleito, ambas as sentenas sero muito leves. Se voc confessa e o seu amigo tambm confessa, o trabalho que o Estado teve de realizar para solucionar o crime foi pequeno. Em troca, vocs dois podem ganhar uma sentena bastante leve, embora no to leve como a que receberiam se ambos tivessem declarado inocncia. Mas se voc alega inocncia e o seu amigo confessa, o Estado vai pedir a sentena mxima para voc e a punio mnima (talvez nenhuma) para o seu amigo. Ah-ah! Voc est muito vulnervel a uma espcie de traio, o que os tericos do jogo chamam "defeco". E o seu amigo tambm. Assim, se voc e o seu amigo "cooperam" um com o outro ambos alegando inocncia (ou ambos se declarando culpados) -, vocs dois escapam do pior. Ser que voc deve jogar com segurana e garantir um meio-termo de punio, confessando? Nesse caso, se o seu amigo alega inocncia, enquanto voc se declara culpado, bem, pior para ele, e voc pode sair da histria impune. Quando examina o caso, voc compreende que, no importa o que o seu amigo venha a fazer, para voc a defeco melhor que a cooperao. Enlouquecedoramente, o mesmo vale para o seu amigo. Mas se vocs dois se traem, ficam em pior situao do que se tivessem ambos cooperado. Esse o Dilema do Prisioneiro. Agora vamos considerar um Dilema do Prisioneiro repetido, em que os dois jogadores passam por uma sequncia desses jogos. No final de cada um, descobrem pela sua punio o que o outro deve ter alegado. Ganham experincia sobre a estratgia (e carter) um do outro. Vo aprender a cooperar jogo aps jogo, ambos sempre negando que cometeram o crime? Mesmo se a recompensa para delatar o outro for grande? Voc pode tentar cooperar ou trair, dependendo de como foi o jogo ou os jogos anteriores. Se voc coopera demais, o outro jogador pode explorar a sua boa natureza. Se voc trai demais, provvel que o seu amigo v tra-lo muitas vezes, e isso ruim para os dois. Voc sabe que o seu padro de defeco constitui dados que vo ser passados para o outro jogador. Qual a mistura adequada de cooperao e defeco? Como qualquer outra questo na natureza, o modo de se comportar toma-se ento um assunto a ser investigado experimentalmente. No seu extraordinrio livro The evolution of cooperation, o socilogo da Universidade de Michigan, Robert Axelrod. explora essa questo num torneio de computador com cdigo contnuo. Vrios cdigos de comportamento se confrontam e

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no final vemos quem ganha (aquele que pega a pena cumulativa mais leve). A estratgia mais simples pode ser a de cooperar o tempo todo. sejam quais forem as vantagens que os outros levam sore voc. ou nunca cooperar sejam quais forem os benefcios que poderiam advir da cooperao. Essas so a Regra de Ouro e a Regra de Ferro. Elas sempre perdem, uma pela superfluidade da bondade a outra pelo exagero de cruelda206 de. As estratgias lentas em punir a defeco perdem em parte porque enviam um sinal de que a no-cooperao pode ganhar. A Regra de Ouro no apenas uma estratgia fracassada; tambm perigosa para os outros jogadores que podem ser bemsucedidos a curto prazo, s para serem esmagados plos exploradores a longo prazo. Voc deve trair a princpio, mas, se o seu adversrio coopera nem que seja apenas uma vez, cooperar em todos os jogos futuros? Voc deve cooperar a princpio mas, se o seu adversrio o trai nem que seja apenas uma vez, delat-o em todos os jogos futuros? Essas estratgias tambm perdem. Ao contrrio dos esportes, no se pode confiar em que seu adversrio esteja sempre disposto a derrotar voc. A estratgia mais eficaz em muitos desses torneios chamada "tit-for-tat" [pagar na mesma moeda]. E muito simples: voc comea cooperando, e em cada rodada subsequente apenas faz o que o seu adversrio lhe fez na vez passada. Voc pune as defeces, mas quando o seu parceiro coopera, voc se mostra disposto a esquecer o passado. A princpio, a regra parece acumular apenas um sucesso medocre. Mas com o passar do tempo as outras estratgias se autodestroem, por bondade ou crueldade exageradas, e esse meio-termo passa frente. exceo de ser sempre bondoso na primeira jogada, o "tit-for-tat" idntico Regra de Bronze. Ele imediatamente (no prximo jogo) recompensa a cooperao e pune a defeco, tendo a grande virtude de tornar a sua estratgia absolutamente clara para o adversrio. (A ambiguidade estratgica pode ser letal.)
TABELA DE REGRAS PROPOSTAS PARA A VIDA DIRIA A Regra de Ouro A Regra de Prata A Regra de Bronze A Regra de Ferro Faz aos outros o que desejas que te faam. No faas aos outros o que no desejas que te faam. Faz aos outros o que te fazem. Faz aos outros o que quiseres, antes que te faam o mesmo.

A Regra "Tit-for-Tat" Coopera com os outros primeiro, depois faz aos outros o que te fazem.

Quando h vrios jogadores empregando a Regra "Tit-for-Tat", eles melhoram de situao juntos. Para terem sucesso, os estrategistas "Tit-for-Tat" devem encontrar outros que estejam dispostos a retribuir suas jogadas, com quem possam cooperar. Depois do primeiro torneio em que a Regra de Bronze inesperadamente ganhou, alguns especialistas acharam que a estratgia era generosa demais. No prximo torneio,

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tentaram explor-la traindo mais vezes. Sempre perderam. At estrategistas experientes tenderam a subestimar o poder do perdo e da reconciliao. A Regra "Tit-for-Tat" implica uma mistura interessante de predisposies: amizade inicial, disposio a perdoar e retaliao destemida. A superioridade da Regra "Tit-for-Tat" nesses torneios foi novamente computada por Axelrod. Algo parecido pode ser encontrado no reino animal e tem sido bem estudado em nossos parentes mais prximos, os chimpanzs. Seria um comportamento, descrito e nomeado "altrusmo recproco" pelo bilogo Robert Trivers, segundo o qual os animais podem fazer favores a outros na expectativa de que vo receber de volta os favores no todas as vezes, mas o bastante para a regra ser til. No uma estratgia moral invarivel, mas tambm no incomum. Assim, no h necessidade de debater sobre a antiguidade das Regras de Ouro, Prata e Bronze ou a Regra "Tit-for-Tat", nem sobre a prioridade dos preceitos morais do Livro do Levtico. As regras ticas desse tipo no foram originalmente inventadas por um legislador humano iluminado. Elas provm do fundo de nosso passado evolucionrio. J estavam em nossa linha ancestral numa poca em que ainda no ramos humanos. O Dilema do Prisioneiro um jogo muito simples. A vida real consideravelmente mais complexa. Se meu pai d a nossa ma ao homem dos lpis, ter mais chances de receber de volta a ma? No do homem dos lpis: nunca mais o veremos. Mas atos difundidos de caridade podem melhorar a economia e conseguir um aumento para o meu pai? Ou damos a ma em busca de recompensas emocionais, e no econmicas? Alm disso, ao contrrio dos participantes num jogo ideal do Dilema do Prisioneiro, os seres humanos e as naes comeam a interagir com predisposies, tanto hereditrias como culturais. Mas as lies centrais num rodzio no muito prolongado do Dilema do Prisioneiro so sobre a clareza estratgica; sobre a natureza autodestrutiva da inveja sobre a importncia das metas de longo prazo em relao s de curto prazo; sobre os perigos tanto da tirania como da ingenuidade; e especialmente sobre a possibilidade de abordar toda a questo das regras da vida diria como um assunto experimental. A teoria do jogo tambm sugere que um amplo conhecimento de histria uma ferramenta-cave para a sobrevivncia.

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17 GETTYSBURG E O PRESENTE16
Este discurso foi proferido no dia 3 de julho de 1988 para aproximadamente 30 mil pessoas, por ocasio d 125a comemorao da Batalha de Gettyshurg e da nova consagrao do Memorial da Luz Eterna da Paz, Parque Militar Nacional de Gettyshurg, Gettyshurg, Pensilvnia. A cada 25 anos o Memorial d Paz. em Gettyshurg novamente consagrado. Os presidentes Wilson, Franklin Roosevelt e Eisenhower foram os oradores anteriores. De Ouam-me Grande discursos da histria. selecionados e apresentados por William Safire (1992)

Cinquenta e um mil seres humanos foram mortos ou feridos aqui ancestrais de alguns de ns, irmos de todos ns. Esse foi o primeiro exemplo plenamente desenvolvido de uma guerra industrializada, com armas fabricadas com preciso e transporte ferrovirio de homens e equipamentos. Foi o primeiro indcio de uma era futura, a nossa era; uma sugesto do que poderia ser capaz a tecnologia voltada para os fins da guerra. O novo rifle de repetio Spencer foi usado aqui. Em maio de 1863. um balo de reconhecimento do Potomac detectou movimentos das tropas confederadas pelo rio Rappahannock. o incio da campanha que deu origem Batalha de Gettyshurg. Esse balo foi um precursor das foras areas dos bombardeios estratgicos e dos satlites de reconhecimento. Algumas centenas de peas de artilharia foram empregadas nos trs dias da Batalha de Gettysburg. O que podiam fazer? Como era a guerra ento? Eis o relato de uma testemunha ocular, Frank Haskel. de Wisconsin, que lutou no campo de batalha plos exrcitos da Unio, comentando o pesadelo das balas de canho que aparentemente pairavam sobre a cena. tirado de uma carta a seu irmo: Frequentemente no conseguamos ver o projtil antes que explodisse, mas s vezes, quando estvamos de frente para o inimigo e olhvamos acima de nossas cabeas, a aproximao era anunciada por um silvo prolongado, que sempre me parecia a linha de algo tangvel que terminava num globo preto ntido para o olhar, assim como o som fora perceptvel para o ouvido. O projtil parecia se deter e pairar suspenso no ar por um instante e depois se desfazer em fogo, fumaa e barulho... A menos de dez metros de nossa posio, um projtil explodiu entre alguns arbustos, onde estavam trs ou
16 Escrito com Ann Druyan. O discurso foi revisto e atualizado para este livro.

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quatro ordenanas segurando cavalos. Dois dos homens e um cavalo foram mortos. Era um evento tpico da batalha de Gettysburg. Cenas semelhantes foram repetidas milhares de vezes. Esses projteis balsticos, lanados dos canhes que podemos ver em todo este Memorial de Gettysburg, tinham um alcance, na melhor das hipteses, de algumas milhas. A quantidade de explosivos no mais formidvel deles era de cerca de vinte libras, ou nove quilos aproximadamente um centsimo de tonelada de TNT. O bastante para matar algumas pessoas. Mas os explosivos qumicos mais poderosos usados oitenta anos mais tarde, na Segunda Guerra Mundial, eram as bombas arrasa-quarteiro, assim chamadas porque podiam destruir o quarteiro de uma cidade. Lanadas de avies, depois de ma viagem de centenas de quilmetros, cada uma continha cerca de dez toneladas de TNT. mil vezes mais do que a arma mais poderosa na Batalha de Gettysburg. Uma bomba arrasaquarteiro podia matar algumas dezenas de pessoas. No final da Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos usaram as primeiras bombas atmicas para aniquilar duas cidades japonesas. Cada uma dessas armas, lanadas depois de uma viagem de s vezes 1600 quilmetros tinha a potncia equivalente n cerca de 10 mil toneladas de TNT, o bastante para matar algumas centenas de milhares de pessoas. Uma nica bomba. Alguns anos mais tarde os Estados Unidos e a Unio Sovitica desenvolveram as primeiras armas termonucleares as primeiras bombas de hidrognio. Algumas delas tinham um rendimento explosivo equivalente a 10 milhes de toneladas de TNT: o bastante para matar alguns milhes de pessoas. Uma nica bomba. As armas nucleares estratgicas podem agora ser avanadas em qualquer lugar do planeta. Todos os lugares na Terra so agora um campo de batalha potencial. Cada um desses triunfos tecnolgicos fez a arte do assassinato em massa avanar sendo multiplicada por um fator de mil. De Gettysburg bomba arrasa-quarteiro, mil vezes mais energia explosiva; da bomba arrasa-quarteiro bomba atmica, mil vezes mais; e da bomba atmica bomba de hidrognio, outras mil vezes mais. Mil vezes mil vezes mil l bilho; em menos de um sculo a nossa arma mais temvel se tornou 1 bilho de vezes mais mortal. Mas no nos tornamos 1 bilho de vezes mais sbios nas geraes que se passaram de Gettysburg at ns. As almas que aqui morreram achariam indescritvel a matana de que agora somos capazes. Hoje, os Estados Unidos e a Unio Sovitica transformaram o nosso planeta numa armadilha de quase 60 mil armas nucleares. Sessenta mil armas nucleares! At uma pequena frao desses arsenais estratgicos poderia, sem dvida nenhuma

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aniquilar as duas superpotncias em conflito, provavelmente destruir a civilizao global e possivelmente extinguir a espcie humana. Nenhuma nao, nenhum homem deveria ter tal poder. Distribumos esses instrumentos do apocalipse por todo o nosso frgil mundo, e justificamos nossa atitude alegando que isso garante a nossa segurana. Fizemos um negcio de tolos. As 51 mil baixas em Gettysburg representavam um tero do Exrcito Confederado e um quarto do Exrcito da Unio. Todos os que morreram, com uma ou duas excees, eram soldados. A exceo mais famosa foi uma cidad que, em sua prpria casa, resolveu assar po e, entre duas portas fechadas, morreu atingida por um tiro; seu nome era Jennie Wade. Mas numa guerra termonuclear global quase iodas as baixas sriam civis homns mulheres e crianas incluindo um enorme nmero de cidados de naes que no participaram da briga que deu origem guerra, naes muito distantes da "zona de tiro" das latitudes mdias ao norte. Haveria bilhes de Jennie Wades, Todos na Terra agora correm risco. Em Washington, h um memorial para os norte-americanos que morreram na grande guerra mais recente dos Estados Unidos, o conflito no Sudeste da sia. Cerca de 58 mil norte-americanos perderam a vida, um nmero no muito diferente das baixas aqui em Gettysburg. (Ignoro, como frequentemente ignoramos, os cerca de 1 ou 2 milhes de vietnamitas, laosianos e cambojanos que tambm morreram nessa guerra.) Pensem naquele memoria escuro, sombrio belo, comovente e tocante. Pensem no seu comprimento; na realidade, no mais comprido que a rua de um subrbio. Cinquenta e oito mil nomes! Imaginem agora que sejamos imbecis ou descuidados a ponto de permitir uma guerra nuclear e que, de alguma forma, seja construdo um memorial semelhante. Que comprimento precisaria ter para conter os nomes de todos aqueles que vo morrer numa grande guerra nuclear? Uns 1600 quilmetros. O memorial se estenderia daqui, na Pensilvnia, at o Missouri. Mas, caro, no haveria ningum para constru-lo, e poucos para ler a lista dos mortos. Em 1945, no final da Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos e a Unio Sovitica eram virtualmente invulnerveis. Os Estados Unidos limitados a leste e a oeste por enormes oceanos intransponveis, ao norte e ao sul por vizinhos fracos e amistosos tinham as foras armadas mais eficazes e a economia mais poderosa do planeta. Nada tnhamos a temer. Assim, construmos armas nucleares e seus sistemas de distribuio. Comeamos e vigorosamente estimulamos uma corrida armamentista com a Unio Sovitica. Misso terminada, todos os cidados dos Estados Unidos tinham a sua vida nas mos dos lderes da Unio Sovitica. Mesmo hoje em dia, ps-Guerra Fria, ps-Unio Sovitica, se Moscou decidir que devemos morrer, vinte minutos mais tarde estaremos mortos. Em simetria quase perfeita, a Unio Sovitica tinha o maior exrcito permanente do mundo em 1945, e nenhuma ameaa militar significativa com que se preocupar. Juntou-se aos Estados Unidos na corrida das armas nucleares, de modo que

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hoje todos na Rssia tm a sua vida nas mos dos lderes dos Estados Unidos. Se Washington decidir que eles devem morrer vinte minutos mais tarde estaro mortos. A vida d todo cidado norte-americano e de todo cidado russo est agora nas mos de uma potncia estrangeira. Afirmo que fizemos um negcio de tolos. Ns ns, norteamericanos. ns, russos desperdiamos 43 anos e um enorme tesouro nacional, para nos tornarmos requintadamente vulnerveis a uma aniquilao instantnea. Ns o fizemos em nome do patriotismo e da "segurana nacional", por isso ningum deve questionar nossa atitude. Dois meses antes de Gettysburg, no dia 3 de maio de 1863, houve um triunfo confederado, a Batalha de Chancellorsville. Na noite enluarada que se seguiu vitria, o general Stonewail Jackson e sua comitiva, ao retornarem para as linhas confederadas, foram confundidos com a cavalaria da Unio. Por engano, Jackson recebeu dois tiros de seus prprios homens. Morreu em consequncia dos ferimentos. Cometemos erros. Matamos nossos prprios partidrios. Segundo alguns, como ainda no tivemos uma guerra nuclear acidental, as precaues que esto sendo tomadas para impedi-la devem ser adequadas. Mas, h menos de trs anos, testemunhamos os desastres do nibus espacial Challenger e da usina nuclear de Chemobyl sistemas de alta tecnologia, um norte-americano, o outro sovitico, nos quais uma enorme quantidade de prestgio nacional fora investida. Havia razes imperiosas para impedir esses desastres. No ano anterior, afirmaes confiantes foram proferidas pelas autoridades das duas naes no sentido de que acidentes desse tipo no podiam acontecer. Aprendemos desde ento que tais certezas no significam grande coisa. Cometemos erros. Matamos nossos prprios partidrios. Este o sculo de Hitler e Stalin, evidncia se alguma fosse necessria de que loucos podem tomar as rdeas do poder dos Estados industriais modernos. Se estamos satisfeitos com um mundo que tem quase 60 mil armas nucleares, estamos apostando nossa vida na proposio de que nenhum lder presente ou futuro, militar ou civil r dos Estados Unidos, Unio Sovitica, Gr-Bretanha, Frana, China, Israel, ndia, Paquisto, frica do Sul e qualquer outra potncia nuclear que vier a existir vai se desviar dos padres mais rigorosos da prudncia. Estamos apostando na sua sanidade e sobriedade mesmo em perodos de grande crise pessoal e nacional em todos os lderes de todos os tempos futuros. Afirmo que pedir demasiado de ns. Porque cometemos erros. Matamos nossos prprios partidrios. A corrida de armas nucleares e a consequente guerra Fria tm o seu custo. No so gratuitas. Fora o imenso desvio de recursos fiscais e intelectuais subtrados da

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economia civil fora o custo psquico de viver a nossa vida sob a espada de Dmocles. qual foi o preo da Guerra Fria? Entre o comeo da Guerra Fria em 1946 e o seu fim em 1989. os Estados Unidos gastaram (em valores equivalentes aos dlares de 1989) bem mais de 10 trilhes no seu confronto global com a Unio Sovitica. Dessa soma. mais de um tero foi gasto pelo governo Reagan, que aumentou a dvida nacional mais do que todos os governos anteriores at o de George Washington, considerados em conjunto. No incio da Guerra Fria, a nao era, sob todos os aspectos significativos, inatingvel por qualquer fora militar estrangeira. Hoje, depois do gasto desse imenso tesouro nacional (e apesar do fim da Guerra Fria), os Estados Unidos so vulnerveis a uma aniquilao virtualmente instantnea. Uma empresa que gastasse seu capital de forma to temerria, e com to poucos resultados, j estaria falida h muito tempo. Os executivos que no souberam reconhecer um fracasso to claro de poltica empresarial h muito teriam sido afastados plos acionistas. O que mais os Estados Unidos poderiam ter feito com esse dinheiro (no todo, porque a defesa prudente certamente necessria mas, digamos, metade dele)? Com um pouco mais de 5 trilhes de dlares, habilmente aplicados, poderamos ter dado passos significativos para eliminar a fome, a falta de habitao, as doenas infecciosas, o analfabetismo, a pobreza, bem como para salvaguardar o meio ambiente no apenas nos Estados Unidos, mas em todo o mundo. Poderamos ter ajudado o planeta a se tornar agricolamente auto-suficiente, alm de suprimir muitas das causas da violncia e da guerra. E tudo isso poderia ter sido feito com enormes benefcios para a economia norte-americana. Poderamos ter diminudo profundamente a dvida nacional. Com menos de 1% desse dinheiro, poderamos ter formado um programa internacional a longo prazo para a explorao tripulada de Marte. Com uma frao minscula desse dinheiro, prodgios de inventividade humana na arte, arquitetura, medicina e cincia poderiam ser sustentados durante dcadas. As oportunidades tecnolgicas e empresariais teriam sido prodigiosas. Fomos inteligentes em gastar uma parte to considervel de nossa imensa riqueza nos preparativos e parafernlia da guerra? No momento atual ainda estamos gastando nos nveis d Guerra Fria. Fizemos um negcio de tolos. Estamos presos num abrao mortal com a Unio Sovitica, cada lado sempre impulsionado plos abundantes malefcios do outro: quase sempre considerando o curto prazo a prxima eleio presidencial ou parlamentar, ou prximo congresso do partido e quase nunca tendo uma viso m ais abrangente.

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Dwight Eisenhower, que era intimamente ligado a esta comunidade de Gettysburg, afirmou: "O problema com os gastos da defesa saber ate onde devemos ir. sem destruir por dentro o que estamos tentando defender ameaas de fora". Afirmo que fomos longe demais. Como sair dessa confuso? Um Tratado Abrangente de Interdio dos ,rgg acabaria com todos os futuros testes de armas nucleares, ele principal propulsor tecnolgico que impele, em ambos os lados a corrida das armas nucleares. Precisamos abandonar a ideia ruinosamente dispendiosa da Guerra nas Estrelas, que no protege a populao da guerra nuclear e no aumenta, mas diminui, a segurana da nao Estados Unidos. Se quisermos intensificar a intimidao, h meios muito melhores de faz-lo. Precisamos realizar redues segui _ macias, bilaterais e passveis de inspees intrusivas nos arsenais nucleares estratgicos e tticos dos Estados Unidos, da Rssia e de outras naes. (Os tratados INF e START representam pequenos passos, mas na direo correta.) o que deveramos estar fazendo. Como as armas nucleares so relativamente baratas, o item mais caro sempre tc continua sendo as foras militares convencionais. Uma oportunidade extraordinria se abre agora diante de ns. Os russos e os americanos tm se comprometido a fazer grandes redues nas foras convencionais na Europa. Essa medida deveria se estender ao Japo, Coria e outras naes perfeitamente capazes de se defender reduo nas foras convencionais no interesse da paz, bem como interesse de uma economia norteamericana sadia e sensata. Devemos ir ao encontro dos russos no meio do caminho. Atualmente o mundo gasta 1 trilho de dlares por ano em preparativos ainda maior parte em armas convencionais. Os Estados Unidos e a a ao os principais mercadores de armas. Grande parte desse dmr| gasta porque as naes do mundo so incapazes de tomar o ago insuportvel da reconciliao com seus adversrios (e outra prg poque os governos precisam de foras para reprimir e intimidar o se ppno povo). Esse trilho de dlares por ano tira alimentos da boca dos pobres. Atrofia economias potencialmente eficazes. h um desperdcio escandaloso, e no devemos aprov-lo. hora de prender com aqueles que morreram aqui. hora de E hora de agir. Em Parte, a Guerra Civil norte-americana foi sobre a liberdade; sobre estender benefcios da Revoluo Americana a todos os americanos tornar vlida aquela promessa tragicamente sobre estender no cumprida de "liberdade e justia para todos". Estou preocupado com a falta de reconhecimento de um padro histrico. Hoje, os que lutam pela liberdade no usam chapu de trs bicos, nem tocam pifano e tambor. Vestem-se de outra maneira. Podem falar outras lnguas. Seguir outras religies. A cor de sua pele pode ser diferente. Mas o credo da liberdade nada significa, se apenas a nossa prpria liberdade que nos emociona. As pessoas em outros lugares esto gritando:

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"No queremos tributao sem representao", e na frica ocidental e oriental, na margem esquerda do rio Jordo, na Europa oriental ou na Amrica Central, elas esto gritando: "Liberdade ou morte". Por que somos incapazes de escutar a maioria desses gritos? Ns, norte-americanos, temos poderosos meios pacficos de persuaso nossa disposio. Por que no estamos usando esses meios? A Guerra Civil foi principalmente sobre a unio; a unio em face das diferenas. H 1 milho de anos, no havia naes sobre o planeta. No havia tribos. Os humanos que andavam pela Terra estavam divididos em pequenos grupos familiares, cada um com algumas dezenas de pessoas. Errvamos pela Terra. Esse era o horizonte de nossa identificao, um grupo familiar itinerante. Desde ento, os horizontes se expandiram. De um punhado de caadores-coletores a uma tribo, a uma horda, a uma pequena cidade-estado, a uma nao, e hoje a imensos estados-naes. A lealdade primria da pessoa comum sobre a Terra hoje para com um grupo de umas 100 milhes de pessoas. Parece muito claro que, se no nos destruirmos primeiro, a unidade de identificao primria da maioria dos seres humanos ser em breve o planeta Terra e a espcie humana. A meu ver, isso provoca a questo-chave: se a unidade fundamental de identificao se expandir para abranger o planeta e a espcie, ou se vamos nos destruir primeiro. Receio que a deciso vai ser por um fio. Os horizontes de identificao foram alargados neste lugar h 125 ano,. com um grande custo para o Norte e para o Sul, para os negros e para os brancos. Mas reconhecemos que a expanso dos horizontes de identificao foi justa. Hoje, h uma necessidade urgente e prtica de trabalhar juntos para o controle das armas a economia mundial o meio ambiente global. claro que as naes do mundo agora s podem ascender e cair juntas. No se trata de uma nao vencer s custas de outra. Devemos todos nos ajudar uns aos outros seno morremos juntos. Em ocasies como esta, costume citar homilias frases ditas por grandes homens e mulheres que todos ns j escutamos antes. Escutamos, mas tendemos a no focalizar o que dito. Deixem-me mencionar uma delas, uma frase pronunciada no muito longe deste local por Abraham Lincoln: "Sem maldade para com ningum, com caridade para todos..." Pensem no que isso significa. o que se espera de ns, no apenas porque nossa tica o exige, ou porque nossa religio o prega, mas porque necessrio para a sobrevivncia humana. Eis outra frase: "Uma casa dividida por dentro no se mantm de p". Deixem-me vari-la um pouco: uma espcie dividida por dentro no se mantm de p. Um planeta dividido por dentro no se mantm de p. E para ser inscrita neste Memorial da Luz Eterna da Paz, prestes a ser novamente aceso e consagrado, esta frase perturbadora: "Um Mundo Unido em Busca da Paz".

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A meu ver, o real triunfo de Gettysburg no aconteceu em 1863, mas em 1913, quando os veteranos sobreviventes, o restante das foras adversrias, os Azuis e os Cinza, se reuniram para celebrar solenemente a data. Fora uma guerra que colocara irmo contra irmo, e quando chegou o tempo de recordar, no qinquagsimo aniversrio da batalha, os sobreviventes caram soluando nos braos uns dos outros. No puderam evitar. hora de os imitarmos a OTAN e o Pacto de Varsvia, os tmeis e os cingaleses, os israelenses e os palestinos, os brancos e os negros, os tutsis e os hutus, os norte-americanos e os chineses, os bsnios e os srvios, os unionistas e os adeptos de Ulster, o mundo desenvolvido e subdesenvolvido. Precisamos mais do que sentimentalismo de datas comemorativas, piedade de feriados e patriotismo. Quando necessrio devemos enfrentar e desafiar a sabedoria convencional. E hora de aprender com aqueles que caram neste campo de batalha. O nosso desafio reconciliar no depois da matana e do assassinato em massa, mas em lugar da matana e do assassinato em massa. hora de se atirar nos braos uns dos outros. E hora de agir.

Atualizao: Em alguma medida foi o que fizemos. No tempo que se passou desde que esse discurso foi proferido ns, norte-americanos, ns, russos, ns, humanos, realizamos importantes redues em nossos arsenais nucleares e sistemas de distribuio mas ainda no o suficiente para a nossa segurana. Parecemos estar prestes a assinar um Tratado Abrangente de Interdio de Testes mas os meios de reunir e lanar ogivas nucleares se espalharam ou esto prestes a se espalhar para muitas outras naes. Essa circunstncia frequentemente descrita como a troca de uma catstrofe potencial por outra, sem nenhum melhoramento substancial. Mas um punhado de armas nucleares, por mais catastrficas que sejam por maior que seja a tragdia humana que causariam , so brinquedos comparadas com as 60 ou 70 mil armas nucleares que os Estados Unidos e a Unio Sovitica acumularam no auge da Guerra Fria. Sessenta ou setenta mil armas nucleares poderiam destruir a civilizao global e possivelmente at a espcie humana. Os arsenais que a Coria do Norte, Iraque, Lbia, ndia ou Paquisto poderiam acumular no so capazes de fazer nada disso no futuro previsvel. No outro extremo, h a fanfarronada de lderes polticos norte-americanos de que nenhuma criana ou cidade dos Estados Unidos se acha na mira de uma arma nuclear

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russa. Pode ser verdade, mas tomar a mir-las contra os Estados Unidos leva quando muito quinze ou vinte minutos. E tanto os Estados Unidos como a Rssia conservam milhares de armas nucleares e sistemas de distribuio. E por isso que tenho insistido ao longo desse livro que as armas nucleares continuam a ser nosso maior perigo mesmo que tenham ocorrido melhoramentos substanciais, at espantosos, em relao segurana humana. Entretanto, tudo poderia mudar da noite para o dia. Em Paris, em janeiro de 1993, 130 naes assinaram a Conveno de Armas Qumicas. Depois de mais de vinte anos de negociao, o mundo se declarou disposto a proscrever essas armas de destruio em massa. Porm, enquanto escrevo essas palavras, os Estados Unidos e a Rssia ainda no ratificaram a Conveno. O que estamos esperando? Nesse meio tempo, a Rssia ainda no ratificou os acordos START, que reduziriam os arsenais nucleares estratgicos norte-americano e russo em 50%. ficando cada um com 3500 ogivas em posio de ataque. Desde o final da Guerra Fria, o oramento militar norte-americano tem diminudo mas apenas l O ou 15%, e quase nada dessa soma parece estar sendo efetivamente aplicada economia civil. A Unio Sovitica desmoronou porm a misria e a instabilidade difundidas na regio so motivo de preocupao para o futuro global. Em certa medida, a democracia se reafirmou na Europa oriental e nas Amricas Central e do Sul mas realizou poucas investidas na sia oriental, exceto em Taiwan e na Coria do Sul; e foi distorcida na Europa oriental plos piores excessos do capitalismo. Os horizontes de identificao se alargaram na Europa ocidental porm, em geral, se estreitaram nos Estados Unidos e na ex-Unio Sovitica. Tem-se feito progresso na reconciliao da Irlanda do Norte e de Israel/Palestina mas os terroristas ainda so capazes de manter o processo de paz como refm. Devem-se fazer cortes draconianos no oramento federal dos Estados Unidos, o que nos dizem, por causa da necessidade urgente de equilibrar o oramento. Entretanto, estranhamente, uma instituio cuja participao no produto domstico bruto maior que todo o oramento federal discricionrio permanece essencialmente inatingvel. So os 264 bilhes de dlares para os militares (comparados com os 17 bilhes de dlares para todos os programas cientficos e espaciais civis). Na realidade, se os custos militares ocultos e o oramento do servio de informaes fossem includos, a participao dos militares seria muito maior. Com a Unio Sovitica vencida, para que serve essa imensa soma de dinheiro? O oramento militar anual da Rssia de cerca de 30 bilhes de dlares. Igual ao da China. Os oramentos militares do Ira, Iraque, Coria do Norte, Sria, Lbia e Cuba, em conjunto, importam em cerca de 27 bilhes de dlares. O oramento dos Estados Unidos trs vezes maior que todos esses oramentos em conjunto. Representa cerca de 40% dos gastos militares mundiais.

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O oramento de defesa do governo Clinton para o ano fiscal de 1995 era uns 30 bilhes de dlares mais elevado que o oramento de defesa do governo Richard Nixon no auge da Guerra Fria, vinte anos antes. Com os incrementos propostos plos republicanos, o oramento de defesa dos Estados Unidos vai crescer 50% em dlares reais at o ano 2000. No h nenhuma voz efetiva em nenhum dos dois partidos polticos que se oponha a esse crescimento mesmo quando se planejam cortes dolorosos na rede de segurana social. O nosso Congresso sovina se toma chocantemente prdigo, quando se trata dos bilhes militares no solicitados com urgncia, para um Departamento de Defesa que tenta exercer alguma forma de autocontrole. Embora cargueiros em portos movimentados e malas postais d embaixadas imunes inspeo nas fronteiras sejam agora os sistemas de distribuio mais provveis para que as armas nucleares cheguem ao solo norte-americano, h forte presso no Congresso para que interceptadores com base no espao protejam os Estados Unidos dos inexistentes msseis balsticos intercontinentais de naes desonestas. Propem-se a naes estrangeiras esquemas extravagantes de desconto num montante de 2,3 bilhes de dlares, para que possam comprar armas norte-americanas. O dinheiro dos contribuintes dado s companhias aeroespaciais norte-americanas, para que possam comprar outras companhias aeroespaciais norte-americanas. Cerca de 100 bilhes de dlares so gastos todos os anos para defender a Europa ocidental, o Japo, a Coria do Sul e outras naes que virtualmente possuem balanas comerciais mais saudveis que os Estados Unidos. Planejamos manter 100 mil tropas estacionadas na Europa ocidental por tempo indefinido. Para se defender contra quem? Enquanto isso, as centenas de bilhes de dlares que vai custar a eliminao do lixo militar nuclear e qumico so uma carga passada a nossos filhos, com a qual, de certo modo, no nos preocupamos muito. Por que temos tanta dificuldade em compreender que a segurana nacional uma questo muito mais profunda e sutil do que o nmero de pedras em nossa pilha? Apesar de todos os comentrios de que o oramento militar est sendo "cortado at o osso", no mundo em que vivemos, ele ainda est bojudo de gordura marmorizada. Por que o oramento militar deve ser sacrossanto, quando tantas outras coisas de que depende nosso bem-estar nacional esto em perigo de ser imprudentemente destrudas? Ainda falta muito a ser feito. Ainda hora de agir.

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18 O SCULO XX
Para perceber na sua totalidade a beleza e a perfeio universal das obras de Deus. devemos reconhecer um certo progresso perptuo e muito livre de todo o universo [...] No abismo dos seres adormecidos, restam sempre partes que ainda no foram despertadas...
Gottfried Wilhelm Leibniz, Sobre a origem ltima das coisas (697)

A sociedade nunca progride. Recua to rpido num lado quanto avana no outro. Passa por mudanas contnuas. brbara, civilizada, cristianizada, rica, cientfica, mas... para tudo o que dado, algo tirado.
Ralph Waldo Emerson, "Sef-Rdiance", Essays: First Series (1841)

O sculo xx ser lembrado por trs grandes inovaes: meios sem preedentes de salvar prolongar e intensificar a vida; meios sem precedentes de destruir a vida, inclusive pondo a nossa civilizao global pea primeira vez em perigo; e percepes sem precedentes da natureza de ns mesmos e do universo. Todos esses trs desenvolvimentos foram realizados pela cincia e tecnologia uma espada de dois gumes afiados. Todos os trs tm razes no passado distante. SALVAO, HUMANA PROLONGAMENTO E INTENSIFICAO DA VIDA

At cerca de 10 mil anos atrs, antes da inveno da agricultura e da domesticao dos animais, o suprimento de alimentos humanos se limitava a frutas e vegetais colhidos no meio ambiente natural e a animais de caa. Mas a escassez dos alimentos que brotavam naturalmente era tanta que a Terra no podia sustentar mais do que cerca de 10 milhes de seres humanos. Em oposio, no final do sculo XX, haver 6 bilhes de pessoas. Isso significa que 99,9% dos seres humanos devem a vida tecnologia agrcola e cincia que lhe d suporte gentica e comportamento das plantas e dos animais, fertilizantes qumicos, pesticidas, preservativos, arados ceifadeiras-trilhadeiras e outros instrumentos agrcolas, irrigao e refrigerao em caminhes, vages de trem, armazns e casas. Muitos dos progressos mais extraordinrios na tecnologia agrcola inclusive a "Revoluo Verde so produtos do sculo XX.

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Por meio do saneamento urbano e rural, gua limpa, outras medidas de sade pblica, aceitao da teoria que atribui aos germes a causa das doenas, antibiticos e outros produtos farmacuticos, gentica e biologia molecular, a cincia mdica melhorou enormemente o bem-estar das pessoas em todo o mundo mas em especial nos pases desenvolvidos. A varola foi erradicada em todo o mundo, a rea da Terra em que floresce a malria diminui a cada ano, e doenas de que me lembro da poca de criana, como coqueluche, escarlatina e poliomielite, quase no existem mais. Entre as invenes mais importantes do sculo XX esto os mtodos relativamente baratos de controle da natalidade que, pela primeira vez, permitem que as mulheres controlem seus destinos reprodutivos com segurana e esto gerando a emancipao de metade da espcie humana. Eles permitem decrscimos importantes nas populaes perigosamente em expanso de muitos pases, sem impor restries opressivas atividade sexual. tambm verdade que os produtos qumicos e a radiao produzidos pela nossa tecnologia provocaram novas doenas e esto implicados no cncer. A proliferao global dos cigarros acarreta um nmero estimado de 3 milhes de mortes por ano (todas claro evitveis). At 2020. a Organizao Mundial da Sade estima que o nmero chegue a 10 milhes por ano. Mas a tecnologia deu muito mais do que tirou. O sinal mais claro disso que a expectativa de vida nos Estados Unidos e na Europa ocidental em 1901 era de aproximadamente 45 anos, enquanto hoje est chegando aos oitenta, um pouco mais para as mulheres, um pouco menos para os homens. A expectativa de vida provavelmente o ndice mais eficaz da qualidade de vida: se voc est morto, no deve estar se divertindo. Alm disso, h ainda 1 bilho de seres humanos que no tm o suficiente para comer e 40 mil crianas que morrem desnecessariamente todos os dias em nosso planeta. Por meio do rdio televiso, fongrafos, gravadores, discos compactos, telefones, mquinas de fax e redes de informaes em computadores, a tecnologia tem realizado mudanas profundas na face da cultura popular. Tornou possvel os prs e os contras do entretenimento global, das empresas multinacionais sem lealdade a nenhum pas em particular, dos grupos de afinidade transnacionais e do acesso direto s vises religiosas e polticas de outras culturas. Como vimos na altamente atenuada rebelio na praa Tiananmen e na revolta na "Casa Branca" em Moscou, os aparelhos de fax, os telefones e as redes de computador podem ser ferramentas poderosas de revoluo poltica. O surgimento dos livros de capa mole no mercado de massa na dcada de 40 fez com que a literatura mundial e as percepes de seus maiores pensadores, presentes e passados, entrassem na vida das pessoas comuns. E mesmo que o preo dos livros de capa mole esteja em alta nos dias de hoje, h ainda grandes pechinchas, como os clssicos de Dover Books a um dlar por volume. Junto com o progresso na alfabetizao, essas tendncias so as aliadas da democracia jeffersoniana. Por outro

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lado, o que passa por alfabetizao nos Estados Unidos no final do sculo xx um conhecimento muito rudimentar da lngua inglesa, e a televiso, em particular, tende a seduzir a massa e afast-la da leitura. Em busca do lucro, ela imbecilizou a sua programao nivelando-a por baixo em vez de elevar o padro para ensinar e inspirar. Dos clipes de papel, tiras de borracha secadores de cabelo, canetas esferogrficas computadores mquinas de ditado e cpia. batedeiras eltricas. fomos de microondas aspiradores de p, lavadoras e secadoras de roupas e louas luzes de interior e de rua em toda parte aos automveis aviao mquinas-ferramentas, usinas hidre224 eltricas. fabricao nas linhas de montagem e enorme equipamento de construo, a tecnologia de nosso sculo eliminou o trabalho pesado, criou mais tempo de lazer e intensificou a vida de muitos. Tambm endireitou muitas das rotinas e convenes que prevaleciam em 1901. O uso da tecnologia que potencialmente salva vidas difere de nao para nao. Os Estados Unidos, por exemplo, tm a taxa de mortalidade infantil mais elevada de qualquer nao industrial. Tm mais jovens negros na priso do que na faculdade, e a porcentagem de seus cidados que est na cadeia maior do que a de qualquer outra nao industrial. Seus estudantes tm em geral um desempenho fraco nos testes de cincia e matemtica padronizados, quando comparados com estudantes da mesma idade em outros pases. A disparidade na renda real entre os ricos e os pobres, bem como o declnio da casse mdia, tm crescido rapidamente na ltima dcada e meia. Os Estados Unidos ocupam o ltimo lugar entre as naes industrializadas quanto frao da renda nacional doada a cada ano para ajudar os povos de outros pases. A indstria de alta tecnologia tem abandonado as praias norte-americanas. Depois de ser o lder mundial em quase todos os aspectos na metade do sculo, h alguns sinais de decadncia nos Estados Unidos no final do sculo. Pode-se apontar a qualidade dos lderes, como tambm a tendncia decrescente de pensamento crtico e ao poltica nos seus cidados. TECNOLOGIA MILITAR E TOTALITRIA Os meios de guerrear, de matar em massa, de aniquilar povos inteiros, chegaram a nveis sem precedentes no sculo XX. Em 1901, no havia avies militares ou msseis, e a artilharia mais poderosa lanava um projtil a algumas milhas de distncia e matava um punhado de gente. Na segunda tera parte do sculo XX. umas 70 mil armas nucleares tinham sido acumuladas. Muitas delas foram adaptadas a lanadores de foguetes estratgicos disparados de silos ou submarinos, capazes de atingir virtualmente qualquer parte do mundo e cada ogiva com potncia suficiente para destruir uma grande cidade. Hoje estamos conseguindo com grandes esforos uma reduo importante dessas armas tanto das ogivas como dos sistemas de lanamento, por parte dos Estados Unidos e da ex-Unio Sovitica, mas seremos capazes de aniquilar a civilizao global

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no futuro previsvel. Alm disso, armas qumicas e biolgicas medonhamente mortais esto em muitas mos por todo o mundo. Num sculo borbulhando de fanatismo, certezas ideolgicas e lderes loucos, essa acumulao de armas letais sem precedentes no pressagia nada de bom para o futuro humano. Mais de 150 milhes de seres humanos foram mortos na guerra e por ordens expressas de lderes nacionais no sculo XX. A nossa tecnologia se tomou to poderosa que no s de propsito, mas tambm inadvertidamente, somos agora capazes de alterar o meio ambiente em grande escala e ameaar muitas espcies sobre a Terra inclusive a nossa. O simples fato que estamos realizando experimentos sem precedentes no meio ambiente global, em geral esperando, contra todas as expectativas, que os problemas se resolvero por si mesmos e desaparecero. O nico ponto brilhante o Protocolo de Montreal e os acordos internacionais subordinados, plos quais as naes industriais do mundo concordaram em eliminar por etapas a produo de CFCS e outros produtos qumicos que atacam a camada de oznio. Mas na reduo das emisses de dixido de carbono para a atmosfera, na resoluo do problema dos lixos qumicos e radioativos. bem como em outras reas, o progresso tem sido de lento a desolador. Vendettas etnocntricas e xenfobas tm sido abundantes em todos os continentes. Tentativas sistemticas de aniquilar grupos tnicos inteiros tm ocorrido notavelmente na Alemanha nazista, mas tambm em Ruanda, na ex-Iugoslvia e em outras partes. Houve tendncias semelhantes em toda a histria humana, mas apenas no sculo xx a tecnologia possibilitou a matana nessa escala. Bombardeios estratgicos, msseis e artilharia de longo alcance tm a "vantagem" de que os combatentes no precisam ver de perto a agonia que geram. As suas conscincias no precisam ficar perturbadas. O oramento militar global no final do sculo XX de quase l trilho de dlares por ano. Pensem em quantos benefcios para a humanidade poderiam ser comprados at com uma frao dessa soma. O sculo XX tem sido marcado pelo colapso de monarquias e imprios e pela ascenso de democracias pelo menos nominais bem como por muitas ditaduras ideolgicas e militares. Os nazistas tinham uma lista de grupos malditos que passaram a exterminar sistematicamente: os judeus, os homossexuais e as lsbicas os socialistas e os comunistas, os deficientes fsicos e as pessoas de origem africana (que quase no existem na Alemanha). No regime nazista militantemente "pr-vida", as mulheres eram relegadas a Kinder, Kche, Kircher crianas, cozinha, igreja.17 Como ficaria injuriado

17 - Depois de delinear as vises crists tradicionais sore as mulheres desde os

tempos patrsticos at a Reforma o filsofo australiano John Passmore (Man's responcibility for nature: ecological problems and western triditions [Nova York:

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um bom nazista na sociedade norte-americana que, mais do qualquer outro pas, domina o planeta, na qual judeus, homossexuais, deficientes fsicos e pessoas de origem africana tm direitos legais plenos, os socialistas so tolerados pelo menos em princpio e as mulheres esto entrando no mercado de trabalho em nmeros recordes. Mas apenas cerca de 11 % dos membros do Congresso dos Estados Unidos so mulheres, em vez de um pouco mais de 50%, como deveria ser se fosse praticada a representao proporcional. (O nmero correspondente para o Japo 2%.) AS REVELAES DA CNCIA Todo ramo da cincia fez progressos assombrosos no sculo xx. Os prprios fundamentos da fsica foram revolucionados pelas eorias da relatividade especial e geral e pela mecnica quntica. Foi neste sculo que a natureza dos tomos com os prtons e os nutrons num ncleo central e os eltrons numa nuvem circundante foi pela primeira vez compreendida, que os elementos constituintes dos prtons e nutrons, os quarks, foram pela primeira vez vislumbrados, e que uma legio de partcuas elementares exticas de curta durao se revelaram pela primeira vez com o auxlio de aceleradores de alta energia e raios csmicos. A fisso e a fuso tornaram possveis as correspondentes armas nucleares, as usinas de fisso (um benefcio no isento de problemas) e a perspectiva de usinas de fuso. A compreenso da deteriorao radioativa nos propiciou o conhecimento definitivo da idade da Terra (cerca de 4.6 bilhes de anos) e do perodo da origem da vida em nosso planeta (mais ou menos 4 bilhes de anos atrs). Na geofsica, as placas tectnicas foram descobertas um conjunto de correias transportadoras sob a superfcie da Terra levando os continentes do nascimento morte e movendo-se a uma velocidade de aproximadamente uma polegada por ano. As placas tectnicas so essenciais para se compreender a natureza e a histria das formas terrestres e a topografia do fundo dos mares. Surgiu uma nova rea de geologia planetria em que as formas terrestres e o interior da Terra podem ser comparados com os de outros planetas e suas luas, e a qumica das rochas em outros mundos determinada remotamente ou pelas amostras trazidas por naves espaciais ou por meteoritos que agora se reconhece terem vindo de outros mundos pode ser comparada com a das rochas da Terra. A sismologia sondou a estrutura do interior profundo da Terra e descobriu embaixo da crosta um manto semilquido, um ncleo de ferro lquido e um ncleo interno slido e todos devem ser explicados, se quisermos conhecer os processos plos quais o nosso planeta veio a existir. Algumas extines em massa da vida no passado so agora compreendidas como a ao de imensas plumas do manto

Scribner's. 1974]) conclui que Kinder, Kche, Kircher "como descrio do papel das mulheres no uma inveno de Hitler. mas um slogan cristo tpico".

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que jorraram pela superfcie e geraram mares de lava onde antes havia terra slida. Outras so devidas ao impacto de grandes cometas ou de asterides prximos da Terra inflamando os cus e mudando o clima. No prximo sculo, devemos estar no mnimo inventariando cometas e asterides, para ver se nenhum deles tem nosso nome inscrito em seu corpo. Um motivo de celebrao cientfica no sculo XX a descoberta da natureza e funo do DNA, o cido desoxirribonuclico a molcula-chave responsvel pela hereditariedade nos humanos e na maioria das outras plantas e animais. Aprendemos a ler o cdigo gentico, e num nmero cada vez maior de organismos mapeamos todos os genes e sabemos de que funes do organismo a maioria deles se encarrega. O geneticistas esto a caminho de mapear o genoma humano uma realizao com um enorme potencial tanto para o bem como para o mal. O aspecto mais significativo da histria do DNA c que os processos fundamentais da vida agora parecem plenamente compreensveis em termos de fsica e qumica. Nenhuma fora de vida. nenhum esprito, nenhuma alma parece estar envolvida no processo. Da mesma forma na neurofisiologia: especulativamente, a mente parece ser a expresso das centenas de trilhes de conexes neurais no crebro, mais alguns elementos qumicos simples. A biologia molecular agora nos permite comparar duas espcies quaisquer, gene por gene, tijolo molecular por tijolo molecular, para revelar o grau de parentesco. Esses experimentos mostraram conclusivamente a profunda semelhana de todos os seres sobre a Terra e confirmaram as relaes gerais antes descobertas pela biologia evolucionria. Por exemplo, os humanos e os chimpanzs partilham 99,6% de seus genes ativos, confirmando que os chimpanzs so nossos parentes mais prximos e que partilhamos com eles um ancestral comum recente. No sculo XX, pela primeira vez os pesquisadores de campo viveram com outros primatas, observando cuidadosamente o seu comportamento nos seus habitas naturais e descobrindo compaixo, previso, tica, caa, guerrilha, poltica, uso de ferramentas, fabricao de ferramentas, msica, nacionalismo rudimentar e uma legio de outras caractersticas que antes se considerava serem unicamente humanas. O debate sobre a capacidade lingustica dos chimpanzs ainda est em curso. Mas h um bonobo (um "chimpanz pigmeu") em Atlanta chamado Kanzi que usa com facilidade uma linguagem simblica de vrias centenas de caracteres e que tambm aprendeu sozinho a fabricar instrumentos de pedra. Muitos dos progressos recentes mais extraordinrios na qumica esto ligados biologia, mas deixem-me mencionar um deles que tem um significado mais amplo: foi compreendida a natureza da ligao qumica, as foras na fsica quntica que determinam quais tomos gostam de se ligar com quais outros tomos, com que intensidade e em que configurao. Tambm se descobriu que a radiao aplicada a

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atmosferas primitivas, no implausveis para a Terra e outros planetas. gera aminocidos e outros tijolos-chave da vida. Verificou-se que, no tubo de ensaio, os cidos nuclicos e outras molculas se reproduzem e reproduzem suas mutaes. Assim, tem-se feito um substancial progresso no sculo XX para compreender e gerar a origem da vida. Grande parte da biologia redutvel qumica, e grande parte da qumica redutvel fsica. Isso ainda no inteiramente verdade, mas s o fato de uma pequena frao desse conhecimento ser verdade uma percepo muito importante da natureza do universo. A fsica e a qumica, junto com os computadores mais poderosos da Terra, esto tentando compreender o clima e a circulao geral da atmosfera da Terra atravs dos tempos. Essa ferramenta poderosa usada para avaliar as futuras consequncias da contnua emisso de CO e outros gases-estufa na atmosfera da Terra. Enquanto isso, muito mais simples, satlites meteorolgicos permitem previses do tempo com uma antecipao de pelo menos dias, evitando o desperdcio de bilhes de dlares em colheitas fracassadas todo ano. No incio do sculo XX, os astrnomos estavam presos no fundo de um oceano de ar turbulento e fadados a espiar para os mundos distantes. No final do sculo XX, grandes telescpios esto em rbita ao redor da Terra espiando os cus em raios gama, raios X, luz ultravioleta, luz visvel, luz infravermelha e ondas de rdio. A primeira radiodifuso de Marconi atravs do oceano Atlntico ocorreu em 1901. Agora j usamos o rdio para nos comunicar com quatro espaonaves que esto alm do planeta mais distante conhecido de nosso sistema solar e para escutar a emisso de rdio natural de quasares a 8 e 10 bilhes de anos-luz bem como a assim chamada radiao de fundo da matria escura, os resduos de rdio do Big Bang, a imensa exploso que deu origem presente encarnao do universo. Foram lanadas espaonaves exploratrias para estudar setenta mundos e para pousar em trs deles. O sculo presenciou a proeza quase mtica de enviar doze humanos Lua e traz-los de volta Terra em segurana, junto com mais de cem quilogramas de rochas da Lua. Naves robticas confirmaram que Vnus, vtima de um grande efeito estufa, tem uma temperatura na superfcie de quase 900 F; que h 4 bilhes de anos Marte tinha um clima semelhante ao da Terra; que molculas orgnicas esto caindo sobre a lua de Saturno, Tit, como man do cu; que os cometas so talvez compostos de um quarto de matria orgnica. Quatro de nossas naves espaciais esto a caminho das estrelas. Outros planetas foram recentemente descobertos ao redor de outras estrelas. Revelou-se que o nosso Sol esta na periferia distante de uma imensa galxia em forma de lente que compreende uns 400 bilhes de outros sis. No comeo do sculo pensava-se que a Via Lctea fosse a

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nica galxia. Agora reconhecemos que h 100 bilhes de outras galxias, todas se afastando umas das outras, como se fossem os resduos de uma enorme exploso o Big Bang. Foram descobertos habitantes exticos do zoo csmico com quem nem sequer se sonhava na virada do sculo pulsares, quasares. buracos negros. Dentro do alcance de nossa observao podem estar as respostas de algumas das perguntas mais profundas j formuladas sobre a origem, a natureza e o destino de todo o universo. Talvez o subproduto mais angustiante da revoluo cientfica tenha sido acabar com muitas de nossas crenas mais acalentadas e consoladoras. O proscnio antropocntrico bem-arrumado de nossos ancestrais foi substitudo por um universo imenso, frio e indiferente, no qual os humanos so relegados obscuridade. Mas vejo surgir na nossa conscincia um universo de uma tal magnificncia e com uma ordem to intricada e elegante que supera qualquer coisa imaginada plos nossos antepassados. E se grande parte do universo pode ser compreendida em termos de algumas leis simples da natureza, aqueles que desejam acreditar em Deus podem com certeza atribuir essas belas leis a uma razo que sustenta toda a natureza. Na minha opinio, muito melhor compreender o universo como ele realmente do que imaginar um universo como gostaramos que ele fosse. Saber se vamos adquirir a compreenso e a sabedoria necessrias para enfrentar as revelaes cientficas do sculo XX ser o desafio mais profundo do sculo XXI.

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19 NO VALE DA SOMBRA
Ser isto verdade ou mera fantasia v? Eurpides, Ion (cerca de 410 a.C.)

J encarei a morte seis vezes. E seis vezes a morte desviou seu olhar e me deixou passar. claro que ela vai acabar me levando como faz com todos ns. E s uma questo de quando. E como. Aprendi muito com essas confrontaes especialmente sobre a beleza e a doce pungncia da vida, sobre a preciosidade dos amigos e da famlia e sobre o poder transformador do amor. Na verdade, quase morrer uma experincia to positiva e construtora do carter, que a recomendaria a todos no fosse, caro, o elemento irredutvel e essencial do risco. Gostaria de acreditar que, ao morrer, vou viver novamente, que a parte de mim que pensa, sente e recorda vai continuar. Mas, por mais que deseje acreditar nisso, e apesar das antigas tradies culturais difundidas em todo o mundo que afirmam haver vida aps a morte, no sei de nada que me sugira que essa afirmao no passa de wishful thinking. Quero envelhecer junto com minha esposa. Annie, a quem amo muito. Quero ver meus filhos mais moos crescerem e quero participar do desenvolvimento de seu carter e intelecto. Quero conhecer os netos ainda no concebidos. H problemas cientficos cujas solues desejo testemunhar como a explorao de muitos dos mundos em nosso sistema solar e a busca de vida em outros lugares. Quero ver como vo se desenvolver tendncias importantes na histria humana, tanto promissoras como preocupantes: por exemplo, os perigos e a promessa de nossa tecnologia; a emancipao das mulheres; a crescente predominncia poltica, econmica e tecnolgica da China; o voo interstelar. Se houvesse vida aps a morte, eu poderia, no importa quando morresse, satisfazer a maioria dessas profundas curiosidades e desejos. Mas, se a morte nada mais do que um interminvel sono sem sonhos, essa uma esperana perdida. Talvez essa perspectiva tenha me dado uma pequena motivao extra para continuar vivo. O mundo to refinado, com tanto amor e profundidade moral, que no h razo para nos enganarmos com histrias bonitas, para as quais no h muitas evidncias. A meu ver, em nossa vulnerabilidade muito melhor encarar a morte de frente e agradecer todos os dias pela oportunidade breve, mas magnfica que a vida nos concede.

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Durante anos, perto do meu espelho de barbear por isso o vejo todas as manhs , mantive um carto-postal emoldurado. No verso, l-se uma mensagem escrita a lpis para um certo sr. James Day de Swansea Valley, Pas de Gales. Diz ela: Caro amigo, Apenas uma linha para dizer que estou vivo e levando a vida que pedi a Deus. E uma festa.
Seu, WJR

Est assinado com as iniciais quase indecifrveis de um certo William John Rogers. Na frente, v-s a foto colorida de um vapor luzidio com quatro chamins e intitulado "White Star Liner Titanic"'. A marca do correio foi impressa um dia antes do grande naufrgio, que vitimou mais de 1500 vidas, inclusive a do sr. Rogers. Annie e eu penduramos o carto-postal por uma razo. Sabemos que levando a vida que pedi a Deus" pode ser o mais temporrio e ilusrio dos estados. Foi o que aconteceu conosco. Gozvamos de aparente boa sade, nossos filhos cresciam. Andvamos escrevendo livros, embarcando em novos projetos ambiciosos para televiso e cinema, dando conferncias, e eu continuava envolvido em uma pesquisa cientfica muito emocionante. Certa manh no final de 1994. de p ao lado do carto-postal emoldurado. Annie notou uma marca azul e preta muito feia no meu brao, que estava ali havia muitas semanas. "Por que no desapareceu?", perguntou. Assim, por sua insistncia fui um tanto relutantemente ao mdico (marcas azuis e pretas no podem ser nada grave, no mesmo?) para fazer alguns exames de sangue de rotina. O mdico nos telefonou alguns dias mais tarde, quando estvamos em Austin, Texas. Estava perturbado. Havia, com certeza, um engano de laboratrio. O exame mostrava o sangue de uma pessoa muito doente. "Por favor", ele insistiu, "faa novos exames imediatamente." Obedeci. No houvera engano. Os meus glbulos vermelhos, que levam o oxignio por todo o corpo, e os meus glbulos brancos, que lutam contra as doenas, estavam ambos gravemente depauperados. A explicao mais provvel: havia um problema com as clulas originrias, os ancestrais comuns tanto dos glbulos brancos como dos vermelhos, que so geradas na medula espinhal. O diagnstico foi confirmado por especialistas na rea. Eu tinha uma doena da qual nunca ouvira falar antes, mielodisplasia. A sua origem quase desconhecida. Se eu nada fizesse, fiquei espantado de escutar, as minhas chances eram zero. Estaria morto em seis meses. Eu ainda me sentia bem talvez um pouco tonto, de vez em quando. Estava ativo e produtivo. A ideia de que estava s portas da morte parecia uma piada grotesca.

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S havia um nico tratamento conhecido capaz de gerar a cura: um transplante de medula. Mas isso s funcionaria se eu conseguisse encontrar um doador compatvel. Mesmo assim, o meu sistema imunolgico teria de ser inteiramente suprimido, para que a medula do doador no fosse rejeitada pelo meu corpo. Entretanto a eliminao do sistema imunolgico poderia me matar de vrias outras maneiras por exemplo, limitando de tal modo a minha resistncia s doenas que eu poderia ser vtima de qualquer micrbio que passasse pelo meu caminho. Por pouco tempo pensei em no fazer nada. apenas esperar que novos progressos na pesquisa mdica descobrissem a cura. Mas essa era a mais fraca das esperanas. Todas as nossas linhas de pesquisa para saber a quem recorrer convergiam para o Centro de Pesquisa de Cncer Fred Hutchinson, em Seattie, uma das principais instituies para transplante de medula no mundo. onde muitos especialistas na rea penduram os seus chapus entre eles E. Donnall Thomas, ganhador do Prmio Nobel de Fisiologia e Medicina em 1990 por aperfeioar as presentes tcnicas de transplante de medula. A alta competncia dos mdicos e enfermeiras, bem como a excelncia do tratamento, justificavam plenamente o conselho que recebemos para procurar "o Hutch". O primeiro passo foi ver se havia a possibilidade de um doador compatvel. Algumas pessoas jamais encontram esse doador. Annie e eu telefonamos para minha nica irm minha irm mais moa, Cari. Eu me vi falando de modo alusivo e indireto. Carl nem sabia que eu estava doente. Antes que pudesse chegar ao xis da questo, ela disse: " seu. Seja o que for... fgado... pulmo... seu". Ainda sinto um n na garganta toda vez que penso na generosidade de Cari. Mas, claro, no havia garantia de que a sua medula fosse compatvel com a minha. Ela passou por uma srie de exames, e, um aps outro, todos os seis fatores de compatibilidade corresponderam aos meus. Ela era uma doadora perfeita. A minha sorte era incrvel. Mas "sorte" um termo relativo. Mesmo com a perfeita compatibilidade, minhas chances completas de cura giravam em torno de 30%. E como jogar roleta-russa com quatro cartuchos no tambor em vez de um s. Mas era de longe a melhor chance que eu tinha, e j enfrentara adversidades maiores no passado. Toda a nossa famlia se mudou para Seattle, inclusive os pais de Annie. Tnhamos um fluxo constante de visitas filhos adultos, meu neto, outros parentes e amigos quando eu estava no hospital, e depois quando j me tratava fora do hospital. Tenho certeza de que o apoio e o amor que recebi, especialmente de Annie, mudaram as chances a meu favor. Como podem imaginar, havia muitos aspectos assustadores. Lembro-me de me levantar certa noite s duas da madrugada, seguindo instrues mdicas para abrir o

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primeiro dos doze recipientes plsticos de drgeas de busulfan. um potente agente quimioterpico. Na embalagem, lia-se: REMDIO DE QUIMIOTERAPIA RISCO DE VIDA RISCO DE VIDA TXICO Uma aps outra, engoli 72 dessas plulas. Era uma quantidade letal. Se eu no fosse fazer um transplante de medula pouco depois, s por si essa terapia de supresso imunolgica teria me matado. Era como tomar uma dose fatal de arsnico ou cianeto, esperando que o antdoto adequado fosse ministrado a tempo. Os remdios para suprimir o meu sistema imunolgico tiveram alguns efeitos diretos. Eu estava num contnuo estado de nusea moderada, mas isso era controlado por outros remdios e no chegava ao ponto de no me deixar trabalhar. Perdi quase todo o meu cabelo o que, junto com uma perda de peso posterior, me deu uma aparncia um tanto cadavrica. Mas fiquei muito animado quando meu filho de quatro anos, Sam, me olhou e disse: "Bonito corte de cabelo, papai". E depois: "No quero saber se voc est doente. S sei que vai melhorar". Eu esperava que o transplante fosse muito doloroso. Mas isso no aconteceu. Foi como uma transfuso de sangue, as clulas da medula da minha irm procurando por si mesmas o seu caminho at a minha medula. Alguns aspectos do tratamento foram extremamente dolorosos, mas ocorre uma espcie de amnsia traumtica, de modo que, depois de tudo acabado, quase se esquece a dor. O Hutch tem uma poltica esclarecida de remdios contra a dor ministrados pelo prprio paciente, inclusive derivativos da morfina, de modo que pude imediatamente lidar com a dor mais aguda. Isso tomou toda a experincia mais suportvel. No final do tratamento os meus glbulos vermelhos e brancos eram principalmente os de Cari. Os cromossomos sexuais eram XX, em lugar do restante de XY do meu corpo. Eu tinha clulas e plaquetas femininas circulando pelo meu corpo. Fiquei esperando que alguns dos interesses de Cari se manifestassem paixo por andar a cavalo, por exemplo, ou por assistir a uma dezena de peas da Broadway de uma s vez mas isso nunca aconteceu. Annie e Cari salvaram a minha vida. Sempre lhes serei grato pelo amor e compaixo. Depois de receber alta do hospital, precisava de toda espcie de cuidados mdicos, inclusive remdios ministrados vrias vezes por dia atravs de uma porta na minha veia cava. Annie foi designada minha "enfermeira" para ministrar a medicao dia e noite, trocar os curativos, checar os sinais vitais e dar o apoio essencial. Diz-se que as pessoas que chegam ao hospital sozinhas tm, compreensivelmente, menos chances de cura.

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Fui poupado, por enquanto, pela pesquisa mdica. Parte era pesquisa aplicada, destinada a ajudar a cura ou a mitigar as doenas fatais. Parte era pesquisa bsica, destinada apenas a compreender como funcionam os seres vivos mas com benefcios prticos finais imprevisveis, resultados felizes encontrados por acaso. Tambm fui poupado pelo seguro mdico fornecido pela Universidade Comell e (como benefcio conjugal via Annie) pela Associao dos Escritores dos Estados Unidos a organizao dos escritores que redigem para filmes, televiso etc. H dezenas de milhes de norte-americanos que no tm esse seguro mdico. O que teramos feito no seu lugar? Nos meus escritos, tenho tentado mostrar o quanto somos intimamente relacionados com os outros animais, como cruel lhes infligir dor e como uma bancarrota moral mat-los para fabricar batom, por exemplo. Mas ainda assim, como disse o dr. Thomas na sua palestra do Prmio Nobel: "O enxerto de medula no teria alcanado aplicao clnica sem a pesquisa animal, primeiro em roedores gerados por endogamia e depois em espcies geradas por exogamia, particularmente nos cachorros". Continuo muito conflitado a respeito dessa questo. No estaria vivo hoje em dia, se no fosse pela pesquisa realizada com animais. Assim a vida retornou ao normal. Annie, eu e a nossa famlia retomamos a Ithaca. Nova York. onde moramos. Completei vrios projetos de pesquisa e revisei as provas finais de meu livro O mundo assombra do plos demnios: a cincia vista como uma vela no escuro. Tivemos um encontro com Bob Zemeckis, o diretor o filme da Wamer Brothers Conato, baseado no meu romance para o qual Annie e eu tnhamos escrito o roteiro e que estvamos co-produzindo. Comeamos a negociar alguns novos projetos de televiso e cinema. Participei das primeiras etapas do encontro da nave espacial Galileo com Jpiter. Mas, se h uma lio que aprendi a fundo, que o futuro imprevisvel. Como William John Rogers descobriu com pesar, alegremente escrevendo a lpis o seu cartopostal no ar fresco do Atlntico Norte, no h como saber nem o que o futuro imediato nos reserva. E assim, depois de estar em casa por alguns meses o meu cabelo voltando a crescer, o meu peso j normal a contagem dos meus glbulos vermelhos e brancos na faixa normal e eu me sentindo absolutamente esplndido , outro exame de sangue de rotina foi uma ducha fria em cima de mim. Receio ter ms notcias para voc, disse o mdico. A minha medula revelara a presena de uma nova populao de clulas perigosas, em rpido processo de reproduo. Em dois dias. toda a famlia estava de volta a Seattle. Estou escrevendo este captulo na minha cama de hospital no Hutch. Por meio de um novo procedimento experimental, determinou-se que essas clulas anmalas no tinham uma enzima que as

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protegeria de dois agentes quimioterpicos padres produtos qumicos que no tomara antes. Depois de uma rodada desses agentes, no se encontravam mais clulas anmalas na minha medula. Para eliminar quaisquer clulas extraviadas (podem ser poucas, mas se reproduzem muito rapidamente) tive mais duas rodadas de quimioterapia completadas com mais algumas clulas de minha irm. Mais uma vez, assim parecia, eu tinha uma chance real de cura. Todos temos a tendncia de sucumbir a um estado de desespero a respeito da destrutividade e miopia da espcie humana. Eu certamente tive a minha parte (e por motivos que considero bem fundamentados). Mas uma das descobertas da minha doena a extraordinria comunidade de benevolncia a que pessoas na minha situao devem a sua vida. H mais de 2 milhes de norte-americanos no registro voluntrio do Programa Nacional de Doao de Medulas todos dispostos a se submeter extrao um tanto desconfortvel da medula para ajudar um total estranho. Outros milhes doam sangue para a Cruz Vermelha Norte-americana e outras instituies de doao de sangue, sem receber nenhuma gratificao financeira nem mesmo uma nota de cinco dlares apenas para salvar uma vida desconhecida. Os cientistas e tcnicos trabalham durante anos com grandes dificuldades, muitas vezes por salrios baixos e sem nunca ter uma garantia de sucesso. Eles tm muitas motivaes, mas uma delas a esperana de ajudar os outros, de curar doenas de protelar a morte. Quando um cinismo exagerado ameaa nos engolfar, animador lembrar que a bondade est por toda parte. Cinco mil pessoas oraram por mim numa cerimonia pascal na Catedral de St. John the Divine, na cidade de Nova York, a maior igreja da cristandade. Um sacerdote hindu relatou uma grande viglia de oraes realizada para mim nas margens do Ganges. O im da Amrica do Norte me falou de suas oraes para a minha recuperao. Muitos cristos e judeus me escreveram para me falar de suas preces. Embora eu no ache que. se h um deus, o seu plano para mim ser alterado por oraes, sou mais grato do que posso dizer com palavras queles inclusive a tantos que jamais conheci que torceram por mim durante a minha enfermidade. Muitos me perguntaram como possvel enfrentar a morte sem a certeza de uma vida posterior. S posso dizer que isso no tem sido um problema. Com ressalvas quanto s "almas fracas", partilho a viso de um dos meus heris, Albert Einstein: No consigo conceber um deus que recompense e puna as suas criaturas, nem que tenha uma vontade do tipo que experimentamos em ns mesmos. No consigo nem quero conceber um indivduo que sobreviva sua morte

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fsica; que as almas fracas, por medo ou egosmo absurdo, alimentem esses pensamentos. Eu me satisfao com o mistrio da eternidade da vida e com um vislumbre da maravilhosa estrutura do mundo real, junto com o esforo diligente de compreender uma parte, por menor que seja, da Razo que se manifesta na natureza. POS-ESCRITO Desde que escrevi este captulo h um ano. muito se passou. Tive alta do Hutch, retornamos a Ithaca. porm depois de alguns meses a doena voltou. Foi muito mais desagradvel dessa vez talvez porque o meu corpo estivesse enfraquecido pelas terapias anteriores, mas tambm porque dessa vez o condicionamento pr-transplante implicava expor todo o meu corpo radiao X. Mais uma vez. minha famlia me acompanhou a Seattle. Mais uma vez. recebi os mesmos cuidados experientes e compassivos no Hutch. Mais uma vez, Annie foi magnfica em me encorajar e manter o meu nimo elevado. Mais uma vez, minha irm foi ilimitadamente generosa com a sua medula. Mais uma vez, fui cercado por uma comunidade de benevolncia. No momento em que escrevo embora isso talvez tenha de ser mudado na reviso o prognstico o melhor possvel: todas as clulas da medula detectveis so clulas da doadora, xx, clulas femininas, clulas de minha irm. Nenhuma XY, clula hospedeira, clula masculina, clulas que alimentaram a doena original. H pessoas que sobrevivem anos at com uma pequena porcentagem de suas clulas hospedeiras. Mas no terei uma certeza razovel, enquanto alguns anos no se passarem. At ento, s posso esperar.
Seattie, Wshington Ithaca, Nova York Outubro de 1996 240

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EPLOGO
Com seu otimismo caracterstico em face de uma ambiguidade angustiante Carl escreve o final de uma obra prodigiosa, apaixonada, ousadamente interdisciplinar e espantosamente original. Poucas semanas mais tarde, no incio de dezembro, ele estava sentado nossa mesa de jantar, considerando o prato predileto com um olhar de perplexidade. No sentia vontade de comer. Em nossos melhores dias, a minha famlia tinha sempre se orgulhado do que chamamos "wodar", um mecanismo interior que incessantemente perscruta o horizonte procura dos primeiros sinais de possveis desastres. Durante nossos dois anos no vale da sombra, o nosso wodar se mantivera num constante estado de alerta mximo. Nessa montanha russa de esperanas eliminadas, alimentadas e eliminadas de novo, at a mais leve variao num nico elemento da condio fsica de Carl fazia soar as campainhas de alarme. Um olhar se passou entre ns. Eu imediatamente comecei a tecer uma hiptese benigna para explicar essa repentina falta de apetite. Como de costume, argumentava que poderia no ter nada a ver com a sua doena. Era apenas um desinteresse transitrio pela refeio, que uma pessoa saudvel nem sequer notaria. Carl conseguiu abrir um pequeno sorriso e disse apenas: "Talvez". Mas daquele momento em diante teve de se forar a comer, e suas foras diminuram visivelmente. Apesar disso, insistiu em cumprir um antigo compromisso de dar duas conferncias, no final daquela semana, na rea da baa de San Francisco. Quando voltou a nosso hotel depois da segunda palestra, estava exausto. Telefonamos para Seattle. Os mdicos nos mandaram voltar para o Hutch imediatamente. Eu receava ter de dizer a Sasha e Sam que no voltaramos para casa no dia seguinte, conforme o combinado; que, ao contrrio, estaramos fazendo uma quarta viagem a Seattie, um lugar que se tornara para ns sinnimo de terror. As crianas ficaram aturdidas. Como poderamos acalmar os seus medos de que essa seria, como j fora trs vezes antes, uma temporada de seis meses longe de casa ou, como Sasha imediatamente suspeitou, algo muito pior? Mais uma vez repeti o meu mantra de levantar os nimos: o papai quer viver. Ele o homem mais corajoso e valente que conheo. Os mdicos so os melhores que o mundo pode oferecer... Sim, Hanukkah teria de ser adiado. Mas assim que o papai estivesse melhor... No dia seguinte, em Seattie, um exame de raio X revelou que Carl tinha uma pneumonia de origem desconhecida. Repetidos exames deixaram de apresentar evidncias de uma bactria, vrus ou fungo culpado. A inflamao nos seus pulmes era, talvez, uma reao tardia dose letal de radiao que recebera seis meses antes

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como preparativo para o ltimo transplante de medula. Megadoses de esterides s aumentaram o seu sofrimento e no conseguiram limpar os seus pulmes. Os mdicos comearam a me preparar para o pior. Agora, quando me arriscava a andar plos corredores do hospital, encontrava expresses inteiramente diferentes nos rostos j familiares da equipe. Eles se encolhiam com simpatia ou desviavam os olhos. Era hora de os garotos virem para o oeste. Quando Carl viu Sasha, a viso da filha pareceu realizar uma mudana milagrosa na sua condio. "Bela, bela, Sasha", disse. "Voc no s bela, voc tambm deslumbrante." Ele lhe disse que, se conseguisse sobreviver, seria em parte por causa da fora que sua presena lhe dera. E, durante as horas seguintes, os monitores do hospital pareceram documentar uma mudana na situao. Minhas esperanas se renovaram, mas no fundo da minha mente no pude deixar de observar que os mdicos no partilhavam meu entusiasmo. Viam nessa recuperao das foras aquilo que realmente era, o que eles chamam de "veranico", uma breve trgua do corpo antes de sua luta final. " uma viglia de morte". Carl me disse calmamente. "Vou morrer." "No", protestei. "Voc vai vencer desta vez, assim como j venceu antes, quando tudo parecia sem esperana." Ele se virou para mim com aquele mesmo olhar que eu tinha visto inmeras vezes nos debates e brigas de nossos vinte anos de trabalhos em conjunto e amor apaixonado. Com uma mistura de fino bom humor e ceticismo, mas como sempre, sem nenhum vestgio de autopiedade, disse ironicamente: "Bem, vamos ver quem tem razo desta vez". Sam, ento com cinco anos, veio ver seu pai pela ltima vez. Embora estivesse com dificuldade para respirar e falar, Carl conseguiu se recompor para no assustar seu filhinho. "Eu te amo, Sam" foi s o que conseguiu dizer. "Eu tambm te amo, papai", disse Sam solenemente. Ao contrrio das fantasias dos fundamentalistas, no houve converso no leito de morte, nenhum refgio de ltima hora numa viso consoladora do cu ou de uma vida aps a morte. Para Carl, o que mais importava era a verdade, e no apenas aquilo que poderia fazer com que nos sentssemos melhor. Mesmo nessa hora, quando qualquer um seria perdoado por se afastar da realidade de nossa situao, Carl foi inabalvel. Quando olhamos profundamente nos olhos um do outro, foi com a convico partilhada de que a nossa maravilhosa vida em conjunto estava terminando para sempre.

Tudo comeara em 1974, num jantar oferecido por Nora Ephron na cidade de Nova York. Lembro-me de como Carl estava bonito com as mangas arregaadas e seu

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sorriso deslumbrante. Falamos sobre beisebol e capitalismo, e vibrei de poder faz-lo rir com tanto gosto. Mas Carl era casado, e eu tinha um compromisso com outro homem. Saamos juntos como casais. Ns quatro nos tornamos ntimos e comeamos a trabalhar juntos. Havia momentos em que Carl e eu ficvamos sozinhos, e a atmosfera era eufrica e altamente carregada mas nenhum de ns deixava que o outro entrevisse os verdadeiros sentimentos que estavam em jogo ali. Era impensvel. No incio da primavera de 1977, a NASA convidou Carl a criar uma comisso para selecionar o contedo de um registro fonogrfico que seria afixado em cada uma das naves espaciais Voaser I e 2. Depois de completar um ambicioso reconhecimento dos planetas mais distantes e suas luas, as duas espaonaves seriam gravitacionalmente expelidas do sistema solar. Era a oportunidade de enviar uma mensagem aos possveis seres de outros mundos e tempos. Seria muito mais complexo que a placa que Carl, sua mulher Linda Saizman, e o astrnomo Frank Drake tinham colocado na Pioneer 10. Essa fora a pioneira, mas era essencialmente uma placa de licena. O registro das Voyager incluiria saudaes em sessenta lnguas humanas e em lngua de baleias, um ensaio sonoro evolucionrio, 116 imagens da vida sobre a Terra e noventa minutos de msica escolhida dentre uma gloriosa diversidade de culturas do mundo. Os engenheiros projetaram uma vida til de 1 bilho de anos para os preciosos registros fonogrficos. Quanto tempo 1 bilho de anos? Em 1 bilho de anos, os continentes da Terra estariam to alterados que nem reconheceramos a superfcie de nosso prprio planeta. H mil milhes de anos, as formas de vida mais complexas sobre a Terra eram as bactrias. No meio da corrida das armas nucleares, o nosso futuro, mesmo a curto prazo, parecia uma perspectiva duvidosa. Aqueles dentre ns que tivemos o privilgio de trabalhar na confeco da mensagem das Voyager realizamos a tarefa com um propsito quase sagrado. Era concebvel que, como No, estivssemos organizando a arca da cultura humana, o nico artefato que sobreviveria num futuro inimaginavelmente distante. Durante a minha procura assustadora pelo trecho mais digno de msica chinesa, telefonei para Carl e deixei uma mensagem no seu hotel em Tucson, onde ele estava dando uma palestra. Uma hora mais tarde, o telefone tocou no meu apartamento em Manhattan. Atendi e ouvi uma voz dizer: "Voltei para o meu quarto e encontrei uma mensagem que dizia: 'Annie telefonou'. E me perguntei: por que voc no deixou essa mensagem h dez anos?". Blefando, brincando, respondi alegremente: "Bem, estava pensando em lhe falar sobre isso Carl". E depois, mais sobriamente: "Voc est falando srio?". "Sim, estou", disse ele ternamente. "Vamos nos casar."

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"Sim", disse eu e naquele momento sentimos que agora sabamos como deve ser a sensao de descobrir uma nova lei da natureza. Era um "heureca". o momento em que se revela uma grande verdade. que seria confirmada pelas inmeras linhas independentes de evidncias nos vinte anos seguintes. Mas era tambm a admisso de um compromisso ilimitado. Uma vez admitidos neste mundo de maravilhas, como poderamos ser felizes fora dele? Era 1" de junho, nosso dia santo do amor. Desde ento sempre que um de ns no estava sendo sensato com o outro, a invocao do 1" de junho geralmente fazia com que o ofensor recobrasse a razo. Antes disso, eu perguntara a Carl se esses hipotticos extraterrestres de l bilho de anos no futuro saberiam interpretar os ondas cerebrais de algum que medita. "Quem sabe? Um bilho de anos muito, muito tempo", foi a sua resposta. "Admitindo que poderiam ter essa capacidade, por que no tentar?" Dois dias depois do telefonema que mudou as nossas vidas, entrei num laboratrio no Hospital Bellevue, na cidade de Nova York, onde me ligaram a um computador que transformou todos os dados do meu crebro e corao em sons. Percorri um itinerrio mental de uma hora, pensando em todas as informaes que desejava transmitir. Comecei pensando sobre a histria da Terra e a vida que contm. Dentro de minhas possibilidades, tentei pensar um pouco sobre a histria das ideias e a organizao social humana. Pensei sobre a situao difcil em que se encontra a nossa civilizao e sobre a violncia e a pobreza que tornam este planeta um inferno para muitos de seus habitantes. No final, eu me permiti uma declarao pessoal de como se sente uma pessoa apaixonada. Agora a febre de Carl era violenta. Eu o beijava e esfregava o meu rosto contra o dele, ardente e no barbeado. O calor de sua pele era estranhamente tranquilizador. Eu desejava repetir muitas vezes esse gesto, para que seu ser fsico e vibrante se tornasse uma lembrana sensorial indelevelmente gravada. Estava dividida entre exort-lo a lutar e querer v-lo livre dos aparelhos torturantes de suporte vida, bem como do demnio que o tinha atormentado durante dois anos. Telefonei para sua irm Cari, que tinha dado tanto de si para impedir esse fim, para seus filhos adultos, Dorion, Jeremy e Nicholas, e para o neto, Tonio. Toda a nossa famlia tinha celebrado o Dia de Ao de Graas em nossa casa em Ithaca. h algumas semanas. A opinio unnime era de que fora o melhor Dia de Ao de Graas que j tivramos. Samos todos da festa com uma espcie de brilho. Reinara uma autenticidade e uma intimidade nessa reunio, que nos deu um grande senso de unidade. Agora eu coocava o fone perto do ouvido de Carl, para que ele pudesse ouvir, uma a uma, as suas despedidas.

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Nossa amiga escritora/produtora Lynda Obst veio correndo de Los Angeles para estar ao nosso lado. Lynda estava presente naquela primeira noite encantada na casa de Nora, quando Carl e eu nos conhecemos. Ela tinha testemunhado em primeira mo, mais do que ualquer outra pessoa, nossas colaboraes pessoais e profissionais. Como produtora original do filme Contato, trabalhara junto conosco durante os dezesseis anos em que preparamos o projeto para produo. Lynda tinha observado que a incandescncia constante de nosso amor exercia uma espcie de tirania sobre aqueles ao redor que tinham sido menos felizes na sua busca de um parceiro de alma. Entretanto, em vez de ficar ressentida com nosso relacionamento, Lynda o acalentava como um matemtico faria com um teorema da existncia, algo que demonstra que uma coisa possvel. Ela costumava me chamar de srta. Felicidade. Carl e eu aprecivamos muito o tempo que passvamos com ela, rindo, conversando at tarde da noite sobre cincia, filosofia, fofocas, cultura popular, tudo o mais. Agora essa mulher que tinha voado alto conosco, que me acompanhara no dia vertiginoso em que eu escolhera o meu vestido de noiva, estava ali ao nosso lado, enquanto dizamos adeus para sempre. Durante dias e noites, Sasha e eu nos revezamos sussurrando ao ouvido de Carl. Sasha lhe repetia o quanto o amava e falava sobre todos os modos que descobriria para honr-lo. "Homem admirvel, vida maravilhosa", eu lhe disse mais de uma vez. "Tudo muito bem feito. Com o orgulho e a alegria de nosso amor, eu o deixo partir. Sem medo. lde junho. l "de junho. Para valer..."

Enquanto fao as correes nas provas, que Carl receava seriam necessrias, seu filho Jeremy est no andar de cima dando a Sam a sua lio de computador noturna. Sasha est no quarto fazendo os deveres. Com suas revelaes sobre um pequenino mundo embelezado pela musica e pelo amor, a nave Voyager j saiu do sistema solar e se dirige ao mar aberto do espao interstelar. A uma velocidade de 70 mil quilmetros por hora, projeta-se em direo s estrelas e a um destino com o qual s podemos sonhar. Estou cercada por pacotes do correio, cartas de pessoas de todo o planeta que lamentam a perda de Carl. Muitos lhe do o crdito por t-los despertado. Alguns dizem que o exemplo de Carl os inspirou a trabalhar pela cincia e pela razo contra as foras da superstio e do fundamentalismo. Esses pensamentos me consolam e me resgatam de minha dor. Permitem que eu sinta, sem recorrer ao sobrenatural, que Carl vive.
Ann Druyan 14 de fevereiro de 1997 Ithaca, Nova York

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AGRADECIMENTOS18
Como sempre, este livro foi incomensuravelmente inspirado e aperfeioado plos comentrios iluminadores de Annie Druyan, pelas suas sugestes sobre o contedo e seus acertos estilsticos, bem como pela sua escrita. Quando crescer, espero ser como ela. Muitos amigos e colegas fizeram comentrios proveitosos sobre partes do livro ou sobre toda a obra. Sou muito grato a todos. Entre esses amigos e colegas esto David Black, James Hansen, Jonathan Lunine, Geoff Marcy, Richard Turco e George Wetherill. Outros que responderam generosamente a pedidos de informao incluem Linden Blue, da General Atomics, John Bryson, da Southem Califmia Edison, Jane Callen e Jerry Donahoe, do Departamento de Comrcio dos Estados Unidos, Punam Chuhan e Julie Rickman, do Banco Mundial, Peter Nathanielz, do Departamento de Fisiologia da Escola de Medicina Veterinria em Comell, James Racheis, da Universidade de Alabama em Birmingham, Boubacar Tour, da Organizao de Alimentos e Agricultura das Naes Unidas, e Tom Weich, do Departamento de Energia dos Estados Unidos. Meus agradecimentos a Leslie LaRocco, do Departamento de Lnguas Modernas e Lingustica, Universidade Comell, plos seus servios de traduo na comparao das verses de Parade e de Ogonyok de "O inimigo comum". Apreciei a sabedoria e o apoio de Mort Janklow e Cynthia Cannell, de Janklow & Nesbit Associates, e de Ann Godoff, Harry Evans, Alberto Vitale, Kathy Rosenbloom e Martha Schwartz, de Random House. Tenho uma dvida especial com William Bamett por suas transcries meticulosas, assistncia de pesquisa, leitura de provas, bem como por ter guiado o manuscrito pelas suas vrias fases de preparao. Bill realizou tudo isso, enquanto eu combatia uma grave doena. O fato de eu sentir que podia depositar toda a confiana no seu trabalho foi uma graa pela qual sou muito grato. Andrea Bamett e Laurel Parker, do meu escritrio na Universidade Comell, providenciaram correspondncia essencial e apoio de pesquisa. Tambm agradeo a Karenn Gobrecht e Cindi Vita Vogel, do escritrio de Annie, pela sua assistncia competente. Embora todo o material deste livro seja novo ou tenha sido recentemente revisado, os ncleos de muitos captulos foram publicados anteriormente em Parade; por isso agradeo a Walter Anderson, editor-chefe, e a David Currier, editor snior, bem como
18 - O dr. Sagan morreu antes de terminar esses agradecimentos. Os editores lamentam a omisso dos nomes de pessoas ou instituies que ele teria mencionado, se pudesse ter completado as observaes.

200

pelo seu apoio inabalvel ao longo dos anos. Partes de alguns captulos foram publicadas em American Joumal of Physics, em Forhes-FYI; em Environment in peril, Anthony Wolbarst, ed. (Washington DC: Smithsonian Institution Press) (a partir de uma palestra que proferi na Agncia de Proteo Ambiental, Washington, DC); na agncia do Los Angeles Times; e em Lend me your ears: great speeches m History, William Safire, ed. (NovaYork: W. W. Norton, 992). Patrick McDonnell concordou generosamente com a incluso de seus esboos para ilustrar o texto. Sou tambm grato a Carson Productions Group pela permisso de usar uma fotografia minha com Johnny Carson; a Barbara Boettcher pela arte grfica; a James Hansen pela permisso de usar os grficos no captulo 11; e a Lennart Niisson pela permisso de mandar fazer desenhos a partir de suas fotografias pioneiras de fetos humanos in tero.

201

REFERNCIAS
(algumas citaes e sugestes para leituras posteriores)

1. BILHES E BILHES Robert L. Millet e Joseph Fielding McConkie. The life beyond. Salt Lake City, Bookcraft, 1986.

3. OS CAADORES DE SEGUNDA-FEIRA NOITE


Harvey Araton. "Nuggets' Abdul-Rauf shouldrft stand for it", The New York Times, ] 4 de maro de 1996. Um bom resumo anedtico dos esportes profissionais e seus admiradores Fans!, de Michael Roberts (Washington, DC, New Republic Book Co., 1976). Um estudo clssico da sociedade caadora-coletora The .'Kung San, de Richard Borshay Lee (Nova York, Cambridge University Press, 1979). A maioria dos costumes dos caadores-coletores mencionados neste livro se aplica aos !Kung e a muitas outras culturas caadoras-coletoras no marginais em todo o mundo antes de serem destrudas pela civilizao.

4.

O OLHAR DE DEUS EA TORNEIRA QUE PINGA Kumi Yosbida et al. "Cause of blue petal colour", Nature. v. 373. 1995, p. 291. 9. CRESO E CASSANDRA Managing Planet Earth: Readings from "Scientific American " Magazine. Nova York, W. H. Freeman, 1990. A. J. McMichael. Planetary overload: global environment change and the liealth of the human species. Nova York. Cambridge University Press. 1993. Richard Turco. Earth under siege: alr pollution and global change. Nova York, Oxford University Press. 1995.

10.
7.

EST FALTANDO UM PEDAO DO CU Eric Alterman. "Voodoo science", The Natlon, 5 de fevereiro de 1996, pp. 6-

202

Richard Benedick. Ozone diplomacy: rtew directions in safeguarding the planei. Cambridge, MA, Harvard University Press, 1991. William Brune. "There's safety in numbers", Nature, v. 379, 1996, pp. 486-7. Arjun Makhijani e Kevin Gurney. Mending the ozone hole. Cambridge, MA, MIT Press, 1995. Stephen A. Montzka et al. "Decline in the tropospheric abundance of halogen for halocarbons: implications for stratospheric ozone depletion", Science, v. 272, 1996, pp. 1318-22. F. Sherwood Rowland. "The ozone depletion phenomenon", in Beyond discovery. Washington, DC, Academia Nacional de Cincias, 1996. James M. Russell III et al. "Satellite confirmation of the dominance of chlorofluorocarbons in the global stratospheric chlorine budget", Nature, v. 379, 1996, pp. 526-9.

11.

EMBOSCADA: O AQUECIMENTO DO MUNDO Jack Anderson. "Lessons for us to learn from the Persian Gulf", Ithaca Journal, 29 de setembro de 1990, p. 10A. Robert Balling, Jr. "Keep cool about global warming", carta a The Wall Street Journal, 16 de outubro de 1995, p. A14. Hugh W. Ellsaesser, Gregory A. Inskip e Tom M. L. Wigley. "Apply cold science to a hot topic", cartas separadas a The Wall Street Journal, 20 de novembro de 1995. Vivien Gornitz. "Sea-level rise: a review of recent past and near-future trends", Earth Surface Processes and Land Forms, v. 20, 1995. pp. 7-20. James Hansen. "Climatic change: understanding global warming", in One world, ed. por Robert Lanza. Health Press, Santa F. NM, 1996. Ola M. Johannessen et al. "The Arctic's shrinking sea ice", Nature, v. 376, 1995, pp. 126-7. Richard A. Kerr. "Scientists see greenhouse. semiofficially", Science, v. 269. 1995. p. 1657. . "Ifs official: first glimmer of greenhouse warming seen". Science. v. 270. 1995. pp. 1565-7. Michael MacCracken. "Climate change: the evidence mounts up". Nature. v. 376, 1995, pp. 645-6. Michael Oppenheimer. "The big greenhouse is getting warmer", carta a The Wall Street Journal. 27 de outubro de 1995, p. A15. Cynthia Rosenzweig e Daniel Hillel. "Potential impacts of climatic change on agriculture and food supply", Consequences, v. 1. vero de 1995, pp. 23-32. Stephen E. Schwartz e Meinrat O. Andreae. "Uncertainty in climate change caused by aerosols", Science, v. 272, 1996, pp. 1121-2.

203

William Sprigg, "Climate change: doctors watch the forecasts", Nature, v. 379, 1996, p. 582. William K. Stevens. "A skeptic asks, is it getting hotter, or is it just the Computer model?", The New York Times, 18de junho de 1996, p.Cl. Julia Uppenbrink. "Arrhenius and global warming", Science, v. 272, 1996, p. 1122.

12.

FUGA DA EMBOSCADA Ghossen Asrar e Jeff Dozier. EOS: science strategy for the Earth observing system. Woodbury, NY, American Institute of Physics Press, 1994. Business and the Environment (Cutter Information Corp.), janeiro de 1996, p. 4. "FAS Hosts Climate Change Conference for World Bank", FAS (Federation of American Scientists), Public Interest Report. maro/abril de 1996. Kennedy Graham. The Planetciry Interest, Global Security Programme, Universidade de Cambridge, Reino Unido, 1995. Jeremy Leggett (ed.), Global warming. Nova York, Oxford University Press, 1990. Thomas R. Mancini, James M. Chavez e Gregory J. Kolb. "Solar thermal power today and tomorrow", Mechanical Engineering, v. 116, 1994, pp. 74-9. Michael Valenti. "Storing solar energy in salt", Mechanical Engineering, v. 117, 1995, pp. 72-5.

13.

RELIGIO E CINCIA: UMA ALIANA Julie Edelson Halport. "Harnessing the Sun and selling it abroad: us solar industry in export boom", The New York Times, 5 de junho de 1995, p. D1. Raimon Panikkar. Universidade da Califrnia em Santa Barbara. no Frum Global Mundial dos Lderes Espirituais e Parlamentares. Oxford. Reino Unido, abril de 1988. Carl Sagan et al. "Preserving and cherishing the Earth", American Journal of Physics, v. 58. 1990. pp. 615-7. Peter Seinfels. "Evangelical group defends laws protecting endangered species as a modern 'Noah's Ark"\ The New York Times, 31 de janeiro de 1996.

14.

O INIMIGO COMUM Georgi Arbatov. The system: an insider's life in Soviet politics. Nova York, Times Books, 1992.

204

Mikhail Heller e Aleksander M. Nekrich (trad. Phyllis B. Carlos). Utopia in power: the history of the Soviet Union from 1917 to the present. Nova York, Summit Books, 1986.

15.

ABORTO: POSSVEL SER "PR- VIDA "E "PR-ESCOLHA " 7 John Connery, S. J. Abortion: the development of the Roman Catholic perspective. Chicago, Loyola University Press, 1977. M. A. England. The color atlas oflife before birth: normal fetal development, 2- ed. Chicago, Yearbook Medicai Publishers, Inc., 1990. Jane Hurst. The history of abortion in the Catholic Church: the untold story. Washington, DC, Catholics for a Free Choice, 1989. Carl Sagan. The dragons ofeden. Nova York, Random House, 1977. Carl Sagan e Ann Druyan. Shadows of forgotten ancestors: a search for who we are. Nova York, Random House, 1992. 17. GETTYSBURG E O PRESENTE Lawrence J. Korb. "Military metamorphosis", Issues in science and technology, inverno de 1995-6, pp. 75-7. 19. NO VALE DA SOMBRA 1934. Albert Einstein. The world as I see it. Nova York. Covici Friede Publishers.

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LISTA DE ILUSTRAES
Contando os nmeros grandes seis esboos de Patrick McDonnell. A recompensa do gro-vizir trs esboos de Patrick McDonnell Crescimento exponencial na populao bacteriana, mostrando a horizontalizao da curva Crescimento exponencial na populao humana, mostrando a horizontalizao da curva Crculos na gua sobre a superfcie de um lago, mostrando o padro das ondas (Brown Brothers) O espectro de ondas eletromagnticas notar a pequena poro que experienciamos como luz visvel Propriedades da refletncia de pigmentos comuns luz visvel Concentraes de dixido de carbono na atmosfera da Terra ao longo do tempo As temperaturas globais ao longo do tempo Aquecimento pelo efeito estufa esboo de Patrick McDonnell Energia nuclear esboo de Patrick McDonnell Energia solar esboo de Patrick McDonnell Desenvolvimento fetal humano desenhos mostrando o feto no momento da concepo e com trs semanas (Desenhos baseados em fotografias de Lennart Nilson/Bonnier Alba AB) Desenvolvimento fetal humano desenhos mostrando afeto com cinco semanas e com dezesseis semanas (Desenhos baseados em fotografias de Lennart NUsson/Bonnier Alba AB) Desenvolvimento fetal humano desenhos mostrando a semelhana do feto humano com um verme, um anfbio, um rptil e um primata

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NDICE REMISSIVO
Abdul-Rauf, Mahmoud, 33 aborto, 178-81; 183-7; 192-4 controle da natalidade, 184 desenvolvimento embrionrio e, 187- 90

pesquisa em, 235 ansiedades, 83-4 Antrtida buraco de oznio, 99-100; 105; 126; 147 antociano, 53 Apelo Conjunto da Cincia e da Religio a favor do Meio Ambiente, 153 Apelo dos Cientistas a favor do Meio Ambiente, 158-9 Apoio, 86-9 aquecimento global, 82 CFCSE, 100; 103 concentrao de dixido de carbono e, 114; 116; 118; 124; 126 consenso cientfico sobre, 118-20; 126-7 conseqncias projetadas do, 118-20; 122;124 e mau tempo, 122 efeito estufa natural e. 112-3 efeito retardado de, 128; 132 efeitos realimentadores e. 124-6 estrago na camada de oznio e, 97 indstria de seguros e, 122; 146 medidas para mitigar o, 128-30; 1326; 143; 144-7 pases desenvolvimento e, 129; 138 em

direito vida e, 181-3; 193 direitos de liberdade reprodutiva e, 180-1; 193 leis dos Estados Unidos, 185; 192-3 objees religiosas a, 184-5 profisso mdica e, 186 tecnologia e, 193 abusos ambientais, 75-6; 106; 132; 147 alertas dos cientistas sobre, 79; 84; 89-91; 149-50; 155-6 e os custos do petrleo, 142 refugiados dos, 123 religio e, 151; 155 tecnologia e, 76; 81-2; 147; 155; 224 Academia Nacional de Cincias, 88 acidente de Three Mile Island, 136 acidente em Chernobyl, 136; 166; 212 Administrao Nacional da Aeronutica e do Espao (NASA). 57; 59; 99; 104-5; 118; 132; 241 Afeganisto, 169-70 frica do Sul, 174; 212 afro-americanos, 199 Agncia Espacial Europia, 59; 105 agricultura, 24; 34; 82; 109; 115; 120; 123; 125; 129; 191; 221 albinos, 51 Alfa do Centauro, 14 alfabetismo, 222 algas, 71-76 Aliana dos Estados das Pequenas Ilhas, 123;146 "altrusmo recproco", 206 ancestrais, 27-8; 36; 48 Anderson, Jack, 110 Anderson, Walter, 110; 164 animais, 191-2 altrusmo recproco, 206 desenvolvimento embrionrio, 182 interdependncia ecolgica, 74

queima de combustveis fsseis e, 115; 118; 165 taxa projetada de, 119; 120; 122:126- 7 taxa projetada do, 120 ver tambm efeito estufa; gases-estufa ar condicionado, 75 Araton, Harvey, 33 Arbatov, Georgi, 164; 176 Aristteles, 149 armas nucleares. 171; 197; 201 corrida armamentista, 165-7; 211-2; 217 estoques norte-americanos e soviticos, 166; 210; 212; 217; 223

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fabricao, 136 laboratrios de pesquisa, 103 potencial destrutivo, 12; 166; 174-5; 210 redues. 217; 223 Tratado Abrangente de Interdio de Testes, 214; 217 uso norteamericano de, 167; 209 Arquimedes, 17 Arrhenius, Svante, 119 assassinato, 37; 178; 180-3; 187; 193-4; 210:216 Associao Qumicos, 100 dos Produtores

Broecker, Wallace, 125 brometo de metila, 88; 103 bromo, 103-5 buraco de oznio rtico, 100 Butler, Paul, 65 caada, 30; 33; 35-6 caadores-coletores, 34; 36-7; 43; 184; 196; 215 cadeia alimentar, 97; 165; 175 camada de oznio, 90 absoro da radiao ultravioleta. 96 buraco antrtico na. 99-100; 105; 126 CFCS e a diminuio da. 95; 98101; 105: 107 diminuio da. 96:98-101: 105: 107 e o aquecimento global, 97 efeitos da diminuio da, 83; 96-8; 165; 174 espessura, 80; 96 medidas protetoras. 101-2; 104-5 produtos qumicos que no sejam CFC e. 103-4 cncer. 75; 82; 96; 102; 221 cncer de pele. 96 capacidade lingstica. 227 capitalismo. 169; 171; 174; 218; 241 Carson, Johnny, 11 Carter. Jimmy, 139 carvo queima, 109; 111; 139; 141; 165 formao, 108 Cassandra. 88-90; 125 Centro Hutchinson de Pesquisa do Cncer, 233 China, 19; 101-2; 108; 110; 123; 126; 129; 138; 148; 152; 158; 170; 197; 212; 218; 231 chuva cida, 75; 82; 111 cidades, 116 cincia e cientistas consenso sobre o aquecimento global, 119; 126-7 e a predio do futuro, 55; 79; 84; 88 e a religio, 151; 153; 157 e o desastre ambiental, 80-2; 84; 90; 149; 150; 155-6 melhoramento da vida humana. 80; 220-1

Associao Geofsica Americana, 126 Associao Mdica Americana, 186 astrometria. 67 atmosfera, 95; 97-9; 114-6; 118; 122; 124; 126; 128 CFCS na, 101-2; 115 cloro na, 99; 100; 104-5 composio da. 57 de Marte. 57 de Vnus, 114 destruio humana da. 106 espessura da, 80 gases-estufa na. 112-5; 118; 132 persistncia carbono do dixido de

na. 128 persistncia dos CFCS na, 99 retirada de dixido de carbono da, 125;141 retirada do dixido de carbono da, 97; 114; 144; 224 autodeterminao nacional, 169 automveis, 58; 10911; 132-4; 145:222 Axelrod, Robert, 204 Bacon, Francis, 149 bactrias, 22; 58; 97; 242 Barnett, RichardC., 100 Benedick, Richard, 101 Bblia, 150 Big Bang, 54-5; 228 biologia molecular, 221: 227 bomba atmica, 27; 210 bomba de hidrognio, 210

208

progressos do sculo xx, 224-5; 227-8 cincia gentica, 226 cincia mdica, 186; 221 circuitos de realimentao, 132 Clinton, Bill, 147 clonagem, 183 clone HeLa, 183 cloro, 94; 95; 99-100; 103-5 clorofluorcarbonetos (CFC). 75 como refrigerador propulsor aerossol. 94-5 e

concentrao atmosfrica, 102; 115 dependncia industrial de, 100-1 e o aquecimento global. 100; 103 inveno de, 94; 106 na diminuio da camada de oznio, 95; 98-101; 105; 107 persistncia na atmosfera. 99 proibio do uso de. 101-2; 1045:224 cobertura de gelo rtico, diminuio da. 119 cdigos morais. 196 combustveis fsseis dependncia dos, 109; 132; 139; 144 e o aquecimento global, 115; 118; 165 emisses de gasesestufa. 111; 114; 132;165 impostos sobre, 144 melhoramento na eficincia do uso dos, 132; 136; 154 poluio do ar pelos, 111; 127 reservas mundiais, 110 subsdios federais, 139 combustvel de hidrognio, 141; 144 Comisso Reguladora Nuclear, 136 Companhia DuPont, 94; 98; 101-3 comunismo, 171; 176 Confcio, 198-9 Congresso dos Estados Unidos, 88; 105; 218:225 Congresso (ANC), Nacional Africano

184; 221 Conveno Bsica das Mudanas Climticas (1992), 139 Conveno de Armas Qumicas, 217 cor, freqncia da luz e, 47: 50; 53 Coria do Norte, 217-8 Coria do Sul. 101-2:218-9 Cosmos (srie de rv). 11: 13 crescimento econmico. 129 crescimento populacional zero (ZPG), 25 Creso, 86-7:90; 131 cnstandade. 237 crustceos, 75; 97 Cuba. 170: 218 cultura popular, 222 Cpula da Terra (1993), 147 de Klerk. F. W.. 197 DeLay. Tom. 105 democracia. 37; 167; 173; 218; 222; 224 Departamento de Avaliao de Tecnologia. 88 desastres naturais. 122; 146 Descartes, Ren, 149 desenvolvimento embrionrio, 188 teoria da recapitulao, 188 desenvolvimento evolucionrio, e cooperao, 75;206 desobedincia civil, 199 Dilema do Prisioneiro, 2034; 206 dixido de carbono absoro pelas plantas, 97; 115; 125; 141; 144 aumento das emisses mundiais, 146 e o aquecimento global, 115-6; 118; 124-6 efeito estufa do, 114-5 emisses dos automveis, 133 emisses nacionais do, 129; 146 na atmosfera de Vnus, 114 persistncia na atmosfera, 128; 132 queima dos combustveis fsseis e, 111; 165 redues das emisses de, 147; 224 diversidade biolgica, 147; 154 doenas, 75 erradicao de, 221 mudana de clima e, 122 Dole, Bob, 110 Doolittle,

197;199 conservadores. 105-6 Contador de Gros de Areia, O (Arquimedes), 17 Contato (filme). 236; 244 controle da natalidade, 26; 154;

209

John, 105 Druyan, Anne, 178; 208 educao, 225 Efeito Doppler, 65 efeito estufa em Vnus, 113-4; 119; 228 erupes de vulces e, 115-6 normal, 113 plantas e, 124; 141; 144 ver tambm aquecimento global Einstein, Albert, 27; 237 Eisenhower, Dwight D., 208; 213 energia alternativa, 139; 145 energia de converso biomassa. 141; 144-5 da

129; 132; 147 expectativa de vida nos, 222 gastos militares, 13; 213; 214; 218-9 importaes de leo, 110 invases estrangeiras pelos, 167; 170 leis do aborto, 185; 192-3 mortalidade infantil nos, 223 oramento e dvida, 14; 218 relaes soviticas com os, 163- 4; 213 uso de armas nucleares, 167; 209 vendas de armas, 167; 214; 219 esteiras dos avies, 77 estratosfera, 80; 98; 100; 104 estrela B 1257+ 12,64-5 estrela Lalande, 67 estrelas emisses de luz. 48-9 planetas de. 64-8 Etipia. 89; 174 etnocentrismo. 44; 224 Evolution of Cooperation, The (Axelrod), 204 Exrcito dos Estados Unidos, 32 expectativa de vida, 222 extino de espcies, 82; 145; 156; 181 Feira Mundial de Nova York, 195 filosofia, 149 fsica, 225-6 leis da, 63-4 fisso nuclear, 27 fitoplanctos, 97 florestas destruio, 114; 145; 165 preservao, 145; 154 fluxo de Hubble, 60 fogo-ftuo, 125 Frum Global Espirituais e dos Lderes

energia eltrica gerada por turbina elica, 141 energia nuclear. 135-7 fisso nuclear, 26; 27; 135 fuso. 137 lixo radioativo, 28; 136-7 subsdios federais, 139 energia solar, 140-3 Engels, Friedrich, 169 Ephron, Nora, 241 epidemia da AIDS, 23 eras glaciais, 116; 118; 120; 125 erupes de vulces, 105; 115-6 escravido, 167 espcies ameaadas, 155 espermatozide, 83; 182-5; 187-8; 190 esportes, 31; 33-4; 36-9 Esquilo, 89 "estado estacionrio", 24 Estados Unidos consumo de energia, 132 corrida de armas nucleares, 1657; 211-2; 217 crescimento da populao, 25 custos de desastres naturais, 122 e CFCS, 101-2 e o controle de armas, 217; 224 emissses de dixido de carbono,

Parlamentares, 151 fsseis, idade dos, 28 ftons, 46 fotossntese, 53; 74 Frana, 101; 136; 212 freqncia de onda, 47-8 fuso nuclear fria, 138 Galxia da Via Lctea, 24; 55; 64; 68; 228

210

galxias, 11; 13; 15; 54-6; 60; 64; 228 gs natural, 108; 111; 142; 145 gases-estufa absoro da infravermelha, 112-3 radiao

211-2; 214 Gummer, John Selwyn, 146 Haeckel, Ernst. 188 halons, 103 Haskel, Frank. 209 Hava, 114; 170 Herdoto, 86-7 Hess, Rudolf, 172 hidrocarbonetos policclicos aromticos

concentrao atmosfrica de, 113-4; 116; 118; 132 correlao com a temperatura global, 115; 118; 122; 125 emisses de combustveis fsseis, 114; 132; 165 na atmosfera de Vnus, 113; 114 pases em desenvolvimento e, 129; 138 persistncia 128; 132; 140 na atmosfera,

(pah), 57-8 hidrofluorcarbonetos (HCFC), 102-3 Hillel, o rabino, 198 hiptese nebular, 64 Hitler. Adol. 201 Hodel. Donald. 101 Igreja Catlica Romana, 185 Igreja Episcopal. 153 impostos da gasolina, 134; 139 ndia, 19; 199; 217 aritmtica da, 17 ndios americanos, 150 ndios cherokees, 31 indstria dependncia do CFC, 94; 100; 102 dependncia dos combustveis fsseis, 109; 138; 144; 147 destruio ambiental, 82 poluio do ar, 75; 111; 115; 165 indstria de seguros, 122 Inimigo Comum, O (Sagan), 164 inteligncia extraterrestre, 60 humana, 148 intervalo interglacial, 118 Iraque, 170; 217-8 Ir, 167; 218 Isl, 150; 152 Iugoslvia, 158; 201; 224 Jackson, Stonewall, 212 Japo, 102; 105; 129; 136; 139; 143; 146; 170; 214; 219; 225 Jefferson, Thomas, 82; 167 Joo Paulo n, 151 jogos de soma-zero, 202-3 Jogos Olmpicos, 33 Jpiter, 55; 58; 62-7; 236 Kant, Immanuel, 63; 149 Kanzi (chimpanz), 227 Karl, Thomas. 120

reduzindo as emisses de. 128; 133; 139;145-7 retirada desses gases da natural

atmosfera, 114; 144 ver tambm dixido de carbono gastos militares em todo o mundo, 14; 214; 218; 224 Estados Unidos, 13; 212-4; 217-9 geleiras, 119; 126; 132 General Motors Corporation, 134 geologia planetria, 226 Gettysburg, Batalha de, 208; 209 Ghandi, Mohandas K., 198 Gorbachev, Mikhail S 164 Gore, Al, 153 Gould, Stephen Jay, 188 GrBretanha, 101; 144; 146; 212 gravidade, 60; 63; 131 guerra, 182 baixas civis, 210 esportes e, 32 gastos com, 166 tecnologia e, 208-10; 223 Guerra Civil, 214; 215 "Guerra do Futebol", 32 Guerra do Golfo Prsico, 109-10; 139 Guerra do Vietn. 170; 211 Guerra Fria, 103; 163; 211-3; 217-8 Guerra nas Estrelas, 14; 214 guerra nuclear, 13; 28; 74-5; 156; 202-3;

211

King, Rev. Martin Korotich, Vitaly. "bosqumanos". 38

Luther, 198 164 Kung

melhoramento na eficincia do uso dos. 144 metano, 59; 113; 115; 125 meteoritos, 57-8; 226 mtodo cientfico, 91 mielodisplasia, 232 Minano. Dennis. 134 Misso ao Planeta Terra. 105; 132 misses especiais Apollo. 45; 56-7: 174 mitos da criao, 54; 56 molculas orgnicas, 51; 57; 59; 96; 228 Molina, Mrio, 98-9; 106 Monte Pinatubo, erupo, 116 morte, 221; 226; 230; 231; 232 Morton, Rev. James Parks. 153 mulheres direitos de liberdade reprodutiva, 181; 193;221 e o poder poltico, 26; 37; 225 na cultura dos caadorescoletores, 34; 37 nazistas e, 225 restries ao aborto e, 181; 186 Mundo assombrado pelos demnios, O (Sagan), 91; 235 Muste, A. J., 200 nacionalismo, 33 Naes Unidas, 122 Programa do Meio Ambiente, 104 nanofsseis, 58 natureza leis da, 55; 229 subjugao humana da, 149-50 nave espacial, 78; 228 nave espacial Cassini, 59 nave espacial Galileo, 62; 236 nave espacial Huygens, 59 nave espacial Pioneer, 10, 241 nave espacial Venera, 114 nave espacial

Laplace, Pierre Simon, Marqus de. 63 Lee, Richard, 38 Lei das (1973), 155 Espcies Ameaadas

Lenin. V. I., 168-9; 176 lex talionis. 199 liberdade reprodutiva. 180-1; 193; 221 Lbia, 167; 217; 218 Lincoln, Abraham, 216 lixo radioativo, 28; 136; 137; 141 Lua, 24; 44-5; 55-7; 78; 148; 228 luas, 45; 55; 63; 67; 226; 241 Lutero, Martinho, 184 luz, 40 absoro e reflexo da, 48-51; 53; 112 dualidade partcula-onda, 46 espectro da, 47; 49 fotossntese e, 53; 74 freqncia e comprimento de onda, 46; 47 percebidas como cores, 47; 50-1; 53 velocidade da, 45-7 luz infravermelha, 48; 64; 112; 228 luz solar absoro e reflexo de, 51; 53; 112; 113 fotossntese e, 53; 74 luz ultravioleta (uv), 48-9; 95; 96-7; 102 luz visvel, 47-51; 64; 97; 112-13 MacCracken, Michael, 120 McKay, Charles, 55 Mahlman, J. D., 126 malria, 122; 221 Malthus, Rev. Thomas, 24 Mandela, Nelson, 197; 199 Marco Polo. 108 Marconi, Guglielmo, 228 Marte, 55; 213; 228 vida potencial em, 57-9 Matsumura, Akio, 154 mdicos, 143; 186 meiavida, 28 melanina. 51; 96

212

Viking, 57; 58 naves Voyager, 13; 45; 59; 241-

espaciais

de outras estrelas. 64-8 planos orbitais. 63-4 plantas absoro da luz. 50-1; 53 e o efeito estufa. 125; 141 fotossntese. 53; 74 radiao uv e, 97 plutmo, 28; 136-7 pobreza, 25-6; 171; 213 polticos, 130; 143; 149; 167; 178; 2178 poluio do ar. 111; 115; 165 oznio. 93: 99 populao humana. 12-3; 148; 154; 221 crescimento exponencial. 24; 26 densidade. 81 e o aquecimento global, 129 transio demogrfica, 25-26 Prather, Michael, 105 precipitao radioativa, 28; 75 Preservando e protegendo a Terra, 159 Primeira Guerra Mundial, 12; 109 Programa Nacional de Doao de Medulas, 236 progresso exponencial, 22; 25; 28 proteo ambiental, 129; 155 "administrao", 155 Protocolo de Montreal, 102; 104-5; 107; 224 pulsares, 67; 228 qumica, 227 raios gama, 47-9 raios X, 47-9 Reagan, Ronald, 14; 101; 139-40; 163; 167;213 recapitulao, teoria da, 188 Rede Ambiental Evanglica, 155 reflexividade, 51; 112 refrigerao, 93-4; 165; 221 Regra de Bronze, 199-201; 205-6 Regra de Ferro, 2001; 204-5 Regra de Lata, 200-1 Regra de Ouro, 198; 200; 202; 204-5 Regra de Prata, 198; 205 regra do "Tit-forTaf', 205-6 Regra do Nepotismo, 200 relatividade, teoria especial da, 45 , religio e a cincia, 151; 155; 158 e a proteo ambiental, 151-3; 155; 157-8

2; 244 Netuno. 45; 53 nvoa enfumaada. 111 Newton, Isaac, 63 Nicargua, 167; 170 nitrognio. 59; 93; 97; 111; 113 nvel domar, 41; 119; 123-4 Nixon, Richard M., 218 notao exponencial, 15; 17 nuvens, 63; 112; 113; 124; 132 Obst. Lynda, 243 Ogonyok, 164; 175-6 leo. 108 crise de 1973-79. 132 custo do, 110; 142 dependncia da importao, 109-10 vazamentos, 142; 145 ondas cerebrais, 180; 192; 243 ondas de rdio, 47-8; 60; 228 ondas sonoras, 41-2; 45 nibus espacial Challenger, 166, 212 orculo dlfico, 86-7; 89; 118 Organizao dos Pases Exportadores de Petrleo (OPF.P), 146 vulos, 182-3 oxignio, 68; 74-5; 93; 95; 111; 187; 193; oznio 232

formao de, 93, 95 poluio ao nvel do solo, 93, 99 Painel Intergovernamental sobre Mudanas Climticas, 120 pases em desenvolvimento, 129; 138; 143; 146 Paquisto. 212 Parade, 164; 176; 178; 194 Parceria Religiosa Nacional pelo Meio Ambiente, 154-5 Passmore, John, 225 patriotismo, 31 pensamento, 192; 194 pigmentao da pele, 51 placas tectnicas, 226 planetas

213

e a subjugao da natureza, 14950 e o aborto, 185 reproduo biolgica, 21 Revoluo Bolchevique, 167; 170 Revoluo Industrial, 111; 113; 120 Robertson. Rev. Pat. 194 Roev. Wade. 186; 192-4 Rogers. William John. 231; 236 Roosevelt, Franklin D.. 27 Roosevelt, Theodore. 167 Rowland, F. Sherwood, 98-9; 105-6 Ruanda, 201; 224 Rssia, 13; 24; 105; 129; 146; 158; 211; 214; 217-8 Sagan, Cari, 233-5; 243 Sagan, Carl, 12; 164; 176-7 Salzman, Linda, 241 satlite Nimbus-7, 104 Segunda Guerra Mundial, 12; 33; 109; 169;209;211 segurana nacional, 219 "seleo do parentesco", 200 Servios de Energia Aplicada, 145 Shevardnadze, Eduard, 152 Sria, 152; 158; 170; 218 Sistema de Observao da Terra, 132 sistema imunolgico, 96; 232; 234 sistema solar, 63; 66-7; 83 Sol, 78 aquecimento da Terra, 112-3; 115 distncia da Terra, 12; 63 energia irradiada pelo, 49; 115 Stalin, Josef, 169; 181; 201; 212 Sudrio de Turim, 28 Sucia, 99; 136; 146 Suprema Corte dos Estados Unidos, 178; 192; 193 Leo, 26; 27 Szilard,

comunicaes, 44-5 de guerra, 208-10; 223 e a viabilidade fetal, 194 e catstrofe ambiental, 76; 79; 81-2; 147;224 fracassos da, 166 melhoramentos humana. 79; 220-22 na vida

Telescpio Espacial Hubble. 56 teorema da existncia. 104; 244 teoria do jogo, 203; 207 Terra "administrao" da, 150 distncia do Sol, 12; 63 eras glaciais, 118; 120 idade da, 13; 29 populao humana, 12-3; 24-6; 221 sistema ecolgico fechado, 74-5 temperatura mdia da, 111-2; 113; 115; 118-20; 165 terrorismo, 167; 218 Thatcher, Margaret, 101 Thomas, E. Donnall, 233; 235 Titanic,S.S 23132 Tit, 53; 58-9; 228 Tolha, Mostafa K 104 transplante de medula, 232-4; 240 Tratado Abrangente de Interdio de Testes, 217 Tratado Estratgico de Reduo de Armas (START), 214 START II, 217 Trito, 53 Trivers, Robert, 206 Tukhachevsky, Mikhail N 168; 176-7 Unio Sovitica colapso da, 218 e a corrida de armas nucleares, 165-6; 210-11; 217 e o controle das armas, 223 explorao espacial, 114 invases estrangeiras pela, 169-70 invases norte-americanas da. 167; 170 relaes dos Estados Unidos com a, 163-4; 213. unidade astronmica (AU), 63 Universo. 60-1; 227-8

Tabuleiro de Xadrez Persa. 21; 27; 29 Taiwan, 218 Talmude, 185 taxa de mortalidade infantil, 223 tecnologia

214

composio do, 55-6; 60 expanso do, 54-5; 60 idade do, 17; 55-6 urnio, 27; 136-7 usina geradora de energia elica, 141 hidreltrica, 141 nuclear, 136 solar, 139; 143 usinas hidreltricas, 141; 223 vapor de gua, 124 varola, 174; 221 vendas de armas, 167; 214 Vnus, 13; 55; 57; 113; 119; 228 viabilidade fetal, 193-

4 vida. direito violncia, 198-200

181-3

Washington, George, 167 Wilde, Oscar, 33 Wilson, Woodrow, 169 Wolszczan, Alex, 65 xenofobia, 44; 224 Zemeckis, zooplncton, 97 Bob, 236

215