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CALVINO O TELOGO DO ESPRITO SANTO

Augustus Nicodemos Lopes


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CALVINO O Telogo do Esprito Santo


"A doutrina sobre a obra do Esprito Santo uma ddiva de Joo Calvino Igreja de Cristo... Nos amplos departamentos doutrinrios sobre "A Graa Comum", "Regenerao", e "O Testemunho do Esprito" do livro terceiro das Instituas, Calvino foi o primeiro a desenvolver a doutrina da obra do Esprito Santo, e a dar a toda a doutrina do Esprito Santo uma formulao sistemtica, fazendo dela uma possesso inalienvel da Igreja de Deus." -B. B. Warfield AUGUSTUS NICODEMOS LOPES, Ph.D., brasileiro, casado com Minka Schalkwijk. pastor presbiteriano. Fez mestrado na frica do Sul, e doutorado no Westminster Theological Seminary, em Filadlfia, nos Estados Unidos, com cursos especiais em Kampen, na Holanda. Atualmente professor de Exegese Bblica e Coordenador de Novo Testamento do Centro de Ps-graduao do Seminrio Presbiteriano Jos Manoel da Conceio, em So Paulo.

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CALVINO O Telogo do Esprito Santo


Seu Ensino sobre o Esprito Santo e a Palavra de Deus AUGUSTUS NICODEMUS LOPES
INTRODUO O tema deste artigo "Calvino, o Telogo do Esprito Santo." Devo comear dizendo que esse ttulo no foi atribudo a Calvino pelos seus contemporneos, mas sim, pelos estudiosos modernos, reconhecendo a sua importncia como telogo e exegeta para esta rea da teologia que est em tanta relevncia hoje. O ttulo pode confundir algumas pessoas. Podem pensarque o assunto sobre o qual Calvino mais escreveu, e ao qual mais se dedicou, foi o Espirito Santo. Na realidade, embora Calvino tenha escrito muita coisa sobre o Esprito Santo, nunca escreveu uma obra especfica sobre o assunto, como, por exemplo, John Owen e Abraham Kuyper, cujos livros sobre o tema so fundamentais para a Igreja contempornea.1 Embora em suas Instituas de Religio Crist Joo Calvino trate freqentemente da Pessoa e obra do Esprito Santo, no dedicou ao assunto um captulo exclusivo.2
John Owen, The Holy Spirit: His Gifts and Power (Grand Rapids: Kregel, 1960); Abraham Kuyper, The Work of the Holy Spirit (Grand Rapids: Eerdmans, 1946). Outros autores poderiam ser acrescentados, como o puritano ingls Thomas Goodwin, e mais recentemente, Benjamim B. Warfield e George Smeaton. 2 Cf. Joo Calvino, As Instituas, ou Tratado da Religio Crist, 4 vols., trad. WaldyrC. Luz (So Paulo: CEP e Luz para o Caminho, 1989). Calvino trata da deidade do Esprito em livro 1,13:14ss., e da Sua obra redentora (aplicando a salvao) no livro III, especialmente nos captulos 1-2.
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Alguns tm criticado Calvino por no haver dado ateno mais direta ao Esprito Santo em seus escritos, especialmente nas Instituas. A crtica injusta. Existem razes suficientes para essa aparente falta de ateno. Em primeiro lugar, a doutrina do Esprito Santo no era o foco do debate de Calvino com a igreja catlica romana da sua poca, e nem da sua polmica com os reformadores radicais, os Anabatistas e os "Entusiastas", conhecidos como a ala esquerda da Reforma.3 Calvino s tratou da obra do Esprito Santo na medida em que esse assunto se relacionava com os pontos crticos em debate, como a doutrina da salvao, da santificao, das Escrituras, e dos sacramentos. Em segundo lugar, Calvino tinha a viso bblicaneotestamentria de que o Esprito Santo geralmente agia nos bastidores, como o agente da Trindade. Embora Sua ao fosse claramente perceptvel, quem deveria sempre recebera proeminncia eram o Pai e o Filho. Essa convico reflete-se nas suas obras e em sua abordagem dos mais variados temas teolgicos. No existe praticamente nenhum assunto teolgico em que Calvino no se refira, em seu tratamento, obra do Esprito. Sua Pneumatologia desenvolvida dentro das demais reas da Teologia Sistemtica, como Teontologia,* Soteriologia e Eclesiologia. Essa mesma abordagem se encontra refletida na Confisso de F de Westminster. verdade que seus autores, os Puritanos, no escreveram um captulo exclusivo sobre a pessoa e obra do Esprito. Mas, como sugeriu Dr. Benjamim B. Warfield, conhecido telogo presbiteriano reformado, do incio deste sculo, a razo
O termo "esquerda" tem sido empregado recentemente por alguns historiadores para se referir a esse grupo, sem qualquer conotao politica. Veja abaixo p. 9. * Teontologia - estudo da Pessoa de Deus.
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que preferiram escrever nove captulos em vez de apenas um. A tentativa que foi feita em nossa poca, pela Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos, para suprir esta alegada deficincia, produziu um captulo a mais na Confisso de F que, segundo Warfield, nada mais que um curto sumrio destes nove captulos originais.4 E por fim, no se pode exigir de Calvino (e nem dos autores da Confisso de F) uma abordagem do assunto que seja aguada pelas questes relacionadas com o surgimento do movimento pentecostal, sculos aps a sua morte. Mesmo assim, Calvino surpreendentemente atual no que ele diz sobre o Esprito. Por que, ento, o ttulo "telogo do Esprito Santo"? Em primeiro lugar, Calvino foi o primeiro a sistematizar de forma clara o ensino bblico sobre o Esprito Santo. No que ningum, antes dele, no houvesse escrito sobre o assunto. Entretanto, que poucos, antes e depois de Calvino, conseguiram ser to claros, simples, e bblicos.5 Ouamos o testemunho de Dr. Warfield: A doutrina sobre a obra do Esprito Santo uma ddiva de Joo Calvino Igreja de Cristo. . . Nos amplos departamentos doutrinrios sobre "A Graa Comum," "Regenerao," e "O Testemunho do Espirito" do livro terceiro das Instituas, Calvino foi o primeiro a desenvolver a doutrina da obra do Esprito Santo, e a dar a toda a doutrina do Esprito Santo uma formulao sistemtica, fazendo dela uma possesso inalienvel da Igreja de Deus.6 Em segundo lugar, Calvino integrou indissoluvelmente a doutrina do Esprito Santo aos demais temas e reas da teologia, como regenerao,
Cf. a nota introdutria de B. Warfield em Kuyper, The Work of the Holy Spirit, xxvii. Para uma lista das obras mais importantes sobre o Esprito Santo escritas aps Calvino nos sculos XVII e XVIII, ver Kuyper, The Work of the Holy Spirit, ix-x. 6 Kuyper, The Work of the Holy Spirit, xxxiii-xxxiv.
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santificao, os meios de graa, e o conhecimento de Deus, entre outros. A pneumatologia de Calvino, igualmente, abrangia e permeava todos os demais departamentos da Enciclopdia Teolgica. Sua teologia uma unidade orgnica, onde o Espirito aparece apropriadamente como o soberano Dinamizador. Em terceiro lugar, Calvino resgatou alguns aspectos da doutrina do Esprito Santo que estavam soterrados debaixo da teologia medieval da igreja catlica romana, como por exemplo, a relao entre a Palavra e o Esprito. Nosso alvo neste ensaio analisar mais exatamente esta contribuio de Calvino para nosso conhecimento da obra do Esprito Santo, ou seja, a relao vital e orgnica entre o Esprito e a Palavra de Deus, as Escrituras. O ensino de Calvino influenciou profundamente os estudos subseqentes dentro dos crculos reformados. Sua nfase na ao soberana do Esprito continua na tradio reformada entre os puritanos ingleses, particularmente John Owen e Richard Sibbes, que nos deram os estudos bblicos teolgicos mais extensos e profundos que existem em qualquer lngua sobre o ministrio do Esprito Santo. O CONTEXTO TEOLGICO DE CALVINO Comecemos por lembrar-nos que a teologia de Calvino nasceu e desenvolveu-se em meio ao intenso conflito doutrinrio que marcou a Reforma do sculo XVI. Sua doutrina do Esprito Santo foi moldada em meio sua batalha em duas frentes. Em uma, ele enfrentava o cativeiro das Escrituras pela igreja catlica romana, e na outra, o abandono das Escrituras pelos da Reforma radical.

A igreja catlica romana e o cativeiro das Escrituras Calvino e a igreja catlica romana tinham algumas convices em comum quanto doutrina das Escrituras. Para eles, as Escrituras eram a Palavra de Deus, inspiradas pelo Esprito Santo, infalveis, e autoritativas. Este ponto no estava sendo disputado por Calvino, nem pelos demais reformadores. O ponto de discrdia entre Calvino e os catlicos era quanto ao ensino papista de que a autoridade das Escrituras dependia do testemunho da Igreja. A igreja catlica romana afirmava que o cnon das Escrituras, a sua preservao, a sua origem divina e sua autoridade, deviam ser aceitos pelos fiis como verdadeiros porque a igreja assim o afirmava. A autoridade das Escrituras, enfim, dependia do testemunho da igreja. A igreja, alm disso, tinha a correta interpretao das Escrituras; a coleo dessas interpretaes formava a tradio eclesistica, que possui tanta autoridade quanto as prprias Escrituras. Assim, era vedado aos catlicos leigos lerem e interpretarem as Escrituras. Eles dependiam da interpretao dada pela igreja. Dessa forma, a Palavra e a sua interpretao estavam cativas debaixo da autoridade eclesistica. Calvino levantou-se contra esse estado de coisas, que havia prevalecido durante a Idade Mdia. Ele considerava esse ensino como sendo uma afronta ao Esprito Santo, e um abuso de autoridade por parte da igreja catlica. Para ele a verdadeira Igreja foi fundada sobre as Escrituras, e no o contrrio. A autoridade das Escrituras no dependia do testemunho da Igreja, e sim o contrrio: a Igreja s possua autoridade enquanto estivesse dentro da doutrina bblica. Calvino apelava aqui para Ef. 2:20, onde Paulo ensina que a Igreja est

edificada sobre o fundamento dos apstolos e profetas, que o ensino das Escrituras.7 A Igreja simplesmente reconhecia - no estabelecia e nem determinava - a inspirao e a autoridade dos livros que compunham o cnon sagrado.8 Para Calvino, a maior de todas as provas da autoridade e inspirao das Escrituras era que o prprio Deus nos falava atravs delas. Calvino chamava a isto o testemunho interno do Espirito.7 Para ele, o homem natural no poderia ser convencido da divindade das Escrituras por argumentos apresentados pela igreja, por mais lgicos e racionais que eles parecessem (1 Cor. 2:14).8 Era o Esprito quem persuadia o crente de que Deus estava falando nas Escrituras, inclinando-lhe o corao a aceit-las, e dando-lhe plena certeza disso, gerando-lhe f em seu corao. Nas suas Instituas e comentrios Calvino aponta para alguns textos com este efeito, como por exemplo, 1 Joo 5:6-7, 2Tim. 1:14-15,1 Cor. 2:10-16.9 Para Calvino, o que o Esprito havia revelado nas Escrituras era suficiente e final. Maom, o papa, e os "Entusiastas" estavam errados, ao reivindicarqueo Esprito estariaensinando novas verdades no presente. Para Calvino, as palavras do Senhor Jesus em Joo 14:25 deixavam claro que o ministrio do Consolador consistiria, no em revelar novas verdades, que fossem alm das que haviam sido ensinadas pelo Senhor Jesus e Seus apstolos, mas em iluminar as mentes e os coraes dos crentes, para que compreendessem e cressem nas verdades, agora registradas nas Escrituras. Ele afirma: "O esprito que introduz qualquer doutrina
Institutas, III. 1.1; I.7.5. Institutas, 1.8.13; I.7.4. Cf. Ronald S. Wallace, Calvin's Doctrine of the Word and Sacrament (Grand Rapids: Eerdmans, 1957) 101-2. 9 Instituas, III.1.1; III.2.33-34; II.2.20; 1.7.5. Veja ainda Calvin's Commentaries, vol. 20,116-17, e vol. 22, 257.
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ou novidade que v alm do evangelho, um esprito de mentira, e no o Esprito de Cristo."10 O efeito do ensino de Calvino foi libertador.11 Atravs da nfase no testemunho interno do Esprito Santo como a evidncia mxima da divindade e da autoridade das Escrituras, ele libertou as Escrituras e a sua interpretao do cativeiro imposto pela Igreja Medieval, e as colocou de volta onde elas pertenciam de direito, nas mos do Esprito Santo. Nesse sentido, estava certa a avaliao de alguns catlicos encarregados da contra-reforma no sculo XVII, de que uma das maiores diferenas que existiam entre Roma e Genebra se encontrava em suas doutrinas sobre a Pessoa e a obra do Esprito Santo. Os reformadores radicais e seu desprezo pela Palavra A outra frente de batalha de Calvino era contra o ensino da Reforma radical, conhecida como a "ala esquerdista" da Reforma.12 Havia diversos grupos dentro dessa ala do movimento reformista. Havia, em primeiro lugar, como os Anabatistas, os "Fanticos", os "Espiritualistas" e os Anti-trinitarianos, que "embora diferentes em seus propsitos e em suas doutrinas, tinham em comum o desejo de ver uma Reforma muito mais radical do que a propagada por Lutero e Zwnglio."13 A polmica de Calvino contra os Anabatistas concentrou-se em questes como batismo infantil, predestinao, governo de Igreja, relao entre Igreja e Estado, e interpretao das Escrituras.14
Calvin's Commentaries, vol. 18, 101. Devemos, com justia, notar que Calvino deve muito dessa perspectiva ao ensino desbravador de Martinho Lutero, que j havia, antes dele, denunciado esse estado de coisas. 12 Veja nota 3. 13 William Balke, Calvin and the Anabaptist Radicais, trad. W. Heynem (Grand Rapids: Eerdmans, 1981) 2. 14 Para uma anlise mais profunda do debate de Calvino com os Anabatistas consulte Balke, Calvin and the Anabaptist Radicais. Resumos sobre o movimento Anabatista durante a Reforma podero ser
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Foi contra os excessos dos "Entusiastas" ou "Fanticos" (como eram conhecidos) na rea de novas revelaes contemporneas do Esprito, que Calvino se concentrou em alguns de seus escritos. Ele escreveu um tratado em 1545 intitulado Contre la secte phantastique et furieuse des Libertines qui se nomment spirituelz (Contra a seita fantstica e furiosa dos Libertinos, que se chamam de Espirituais), que ainda no foi traduzido para o portugus.1 Freqentemente em suas Institutas e comentrios Calvino faz menes diretas ou sugestes implcitas sobre este movimento. Os "Entusiastas" enfatizavam o ministrio didtico do Esprito, um ponto que havia sido resgatado pelos Reformadores; porm, estavam indo alm deles, reivindicando serem ensinados diretamente pelo Esprito atravs de novas revelaes, por meio de uma luz interior. Afirmavam que o Esprito no podia ficar restrito a palavras escritas, pois isso diminuiria Sua soberania. Testar as manifestaes espirituais seria desonrar o Esprito. Chegavam a ridicularizar os que se apegavam s Escrituras, pois a consideravam como uma forma inferior e temporria de revelao, e criticavam Calvino e os demais reformadores por se apegarem letra que mata. Os "Entusiastas," portanto, eram uma reao escravido das Escrituras por parte da Igreja que havia vigorado at a Reforma, mas uma reao que estava indo longe demais. Calvino, naturalmente, simpatizavase com os "Entusiastas" em vrios pontos. Para ambos, as Escrituras, como a Palavra de Deus, no estavam cativas interpretao da igreja catlica romana, mas
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Para uma anlise mais profunda do debate de Calvino com os Anabatistas Consulte Balke, Calvin and the Anabaptist Radicals. Resumos sobre o movimento Anabatista durante a Reforma podero ser encontrados nos livros clssicos em portugus de Histria da Igreja, como Robert Nichols, W. Walker e Justo Gonzalez (vol. 6)

deveriam ser livremente examinadas por todos. Calvino, porm, questionava seriamente a separao entre o Esprito e a Palavra, e considerava qualquer tendncia nesse sentido como "demncia".15 Ele tambm duvidava que "novas revelaes' fossem uma obra do Esprito Santo, e chegava mesmo a suspeitar que os que reinvidicavam receber novas revelaes, que excediam as Escrituras, estavam sendo guiados por outro esprito, que no o de Deus. Calvino cria na realidade e na atuao de espritos mentirosos, e que satans estava continuamente iludindo as pessoas, procurando afastlas da verdade, trans-figurando-se em "anjo de luz" (2 Cor. 11:3,14). Para ele, "novas revelaes", na verdade, eram invenes de espritos mentirosos, no provinham do Esprito Santo, sendo o cumprimento de passagens como 1 Tim. 4:1-2.16 O ENSINO DE CALVINO SOBRE O ESPRITO SANTO E A PALAVRA DE DEUS Calvino no se limitou a criticar os exageros dos "Entusiastas." Ele apresentou, de forma positiva e construtiva, o ensino bblico sobre a direo divina para a Igreja vivendo aps os tempos apostlicos. No livro I das suas Instituas, onde trata de "O Conhecimento de Deus como Criador", Calvino d o seguinte ttulo ao captulo 9: Os fanticos, abandonando as Escrituras e bandeando-se para revelao, derrubam todos os princpios da piedade. Nesse captulo, o reformador aborda o ensino dos "Fanticos", como eram conhecidos na poca, a partirda inseparvel relao entre o Esprito e a Palavra.
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Institutas, I, 9, 1. Instituas, I, 9, 2

O Esprito fala pelas Escrituras O ponto central de Calvino era que o Esprito fala pelas Escrituras. No que o Esprito estivesse restrito pregao da Palavra e aos sacramentos, mas sim, que Ele no pode ser dissociado de ambos. O Esprito havia sido dado Igreja, no para trazer novas revelaes, e sim para nos instruir nas palavras de Cristo e dos profetas. De acordo com Calvino, o Esprito sela nossas mentes quando ouvimos e recebemos com f a palavra da verdade, o evangelho da salvao (Ef. 1:13). Ele limita-Se a guiar os crentes e a iluminar seus entendimentos naquilo que ouviu e recebeu do Pai e do Filho, e no de Si mesmo (Joo 16:13). Como o ensino divino se encontra nas Escrituras, a obra do Esprito consiste em ilumin-las, fazendo com que esse ensino seja entendido pelos fiis. Contra o desprezo pelas Escrituras da parte de muitos "Entusiastas," Calvino citava o exemplo do apstolo Paulo, que mesmo tendo sido arrebatado ao terceiro cu, onde recebeu revelaes extraordinrias (2 Cor. 12:2), ainda assim jamais desprezou as Escrituras, como se fossem uma forma inferior de revelao, mas as reconheceu como suficientes e eficazes, pela graa do Esprito, para edificar a Igreja em todas as coisas concernentes ao reino de Deus (2 Tm. 3:15-17; cf. 1 Tm. 4:13).17 O Esprito reconhecido pela Sua harmonia com as Escrituras

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Institutas, I, 9, 1; cf. Wallace, Calvin's Doctrine of the Word and Sacrament, 130.

Outro ponto importante destacado por Calvino nas Institutas era que a atuao do Esprito Santo poderia ser reconhecida pela Sua harmonia com as Escrituras, as quais haviam sido inspiradas pelo prprio Esprito.18 Calvino desejava apresentar um critrio pelo qual a Igreja pudesse discernir de forma segura, no mbito da experincia religiosa, o que realmente procedia da parte do Esprito de Deus, ou de espritos enganadores. Para ele, havia somente um critrio seguro e infalvel: o Esprito falando nas Escrituras. Assim, no haveria qualquer diminuio do poder e da glria do Esprito Santo ao concordar com elas, j que Ele as havia inspirado. Seria concordar consigo mesmo, e qual a desonra que poderia haver nisso? Testar as manifestaes supostamente provenientes do Esprito, usando-se o crivo das Escrituras, era, na realidade, agradvel a Ele, pois Ele mesmo havia determinado que a Igreja assim procedesse com as manifestaes espirituais. Para Calvino, no poderia haver qualquer contradio entre o ensino bblico e a atuao do Esprito nos tempos ps-apostlicos; e por essa razo que ele freqentemente se refere s Escrituras como "a imagem do Esprito."19 A soberania do Esprito Um ltimo ponto ao qual desejo me referir a insistncia de Calvino sobre a soberania do Esprito Santo nesta relao ntima com a Palavra de Deus. Para ele, a Palavra o instrumento pelo qual Deus dispensa a iluminao do Esprito aos crentes.20 Assim, Cristo fala
institutas, I, 9, 2. Para um estudo mais aprofundado, veja W. Kreck, "Wort und Geist bei Calvin", em Festchrift fr Gnther Dehn (Neukirchen, 1957) 168-173. 24 Institutas, I, 9, 2-3. 20 Ibid.
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hoje atravs do ministro do evangelho, quando o mesmo expe fielmente a Palavra. O Esprito torna eficaz a Palavra exposta nos coraes dos que a ouvem. Ao mesmo tempo, a relao Esprito-Palavra no mgica, ou automtica. A Palavra no como um talism, que sempre que invocado, libera seu poder mgico, ao belprazer do seu possuidor. A eficcia da Palavra, ao contrrio, est totalmente na dependncia da soberania do Esprito.21 Para Calvino, a afirmao de Paulo de que somos ministros de uma nova aliana, do Esprito que vivifica (2 Cor. 3:6), no uma garantia de que nossa pregao sempre ser acompanhada pelo poder vivificador do Esprito. Pastores no retm o poder de dispensar a graa do Esprito a qualquer um que eles desejem, nem quando o desejem. por um ato soberano que o Esprito torna a Palavra pregada em Palavra eficaz.
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Assim, a eloqncia, a habilidade, a erudio e o fervor do pregador de nada adiantam, se a graa e o poder do Esprito no estiverem presentes. E assim ocorre, porque o mrito sempre deve ser de Cristo, e no dos pregadores. A INFLUNCIA DE CALVINO NA CONFISSO DE F DE WESTMINSTER A Confisso de F de Westminster foi elaborada no sculo XVII, quase um sculo aps a morte de Calvino, por pastores e telogos puritanos, reunidos com esse finalidade pelo Parlamento Ingls, na Assemblia de Westminster. O alvo dos eruditos ali reunidos durante vrios anos era um s: formular de forma sistemtica a
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Commentaries, vol. 20,174; veja ainda Wallace, Calvin's Doctrine of the Word and Sacrament, 89-90.

Institutas, I, 9, 2. Passagens como 1 Cor. 12:1-3, 14:29 e 1 Joo 4:1, entre outras, estabelecem critrios doutrinrios pelos quais pode-se julgar as profecias e os profetas. 26 Calvin's Commentaries, vol. 22, 102-3.

doutrina bblica, partindo dos princpios de interpretao herdados da Reforma. A Igreja Presbiteriana tem adotado essa Confisso como a expresso correta do ensino das Escrituras.22 Os seus autores foram profundamente influenciados por Joo Calvino. Essa influncia se percebe claramente no ensino da Confisso sobre o Esprito Santo, e em especial, na relao do Esprito com a Palavra. Assim, no seu captulo sobre as Escrituras, a Confisso declara, nos melhores termos calvinistas, que a autoridade das Escrituras no depende do testemunho do homem ou da Igreja, mas de Deus (I, 4), que a nossa certeza da sua infalvel verdade e autoridade divina provm do testemunho do Esprito Santo em nossos coraes (1,5), que s Escrituras nada se acrescentar em tempo algum, nem por novas revelaes do Esprito, nem por tradies de homens (I, 6). A Confisso reafirma, com Calvino, que necessria a ntima revelao do Esprito de Deus para a compreenso salvadora das coisas reveladas na Palavra (I, 6), e que, finalmente, o Juiz supremo pelo qual todas as controvrsias religiosas tm de ser examinadas o Esprito Santo falando nas Escrituras (I, 8). RELEVNCIA DO ENSINO DE CALVINO PARA NS HOJE A poca em que vivemos A influncia do movimento neopentecostal, surgido na dcada de sessenta, tem-se feito sentir de forma profunda nas denominaes evanglicas
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Inclusive a Igreja Presbiteriana do Brasil

histricas, e tambm dentro da Igreja Presbiteriana do Brasil. No podemos tratar o movimento como um bloco monoltico existem, dentro dele, diversas correntes e ramificaes, o que faz com que generalizaes tornemse injustas. Mas, onde aparece com toda a liberdade, o neopentecostalismo manifesta a crena em novas revelaes atravs de profecias e lnguas, vises e sonhos, todos atribudos ao Esprito Santo, e em alguns casos, prticas estranhas ao cristianismo histrico, que so atribudas ao poder do Esprito Santo, como "cair" no Esprito, o "sopro" do Esprito, o "riso santo", caracterstica principal do movimento conhecido como "a bno de Toronto". H pastores que pretendem ter controle sobre o Esprito Santo, que presumem concedlO pela imposio de mos, lan-IO sobre o povo, girando o palet, soprando sobre eles, etc, como o conhecido carismtico Benny Hinn. Estes superpastores determinam at mesmo quando o Esprito vai curar ou agir, pois marcam com antecedncia reunies de cura e libertao, coisa que nem mesmo o Senhor Jesus e os apstolos fizeram. As denominaes evanglicas (a presbiteriana includa!) esto aturdidas, tomadas de surpresa por esses ensinos. Muitas de suas igrejas locais tm adotado, em maior ou menor medida, as doutrinas e prticas do neopentecostalismo. Poderamos receber ajuda do ensino de Calvino, nesta hora? Em que o ensino de Calvino nos ajuda hoje? Em primeiro lugar, o ensino de Calvino sobre o testemunho interno do Esprito vem lembrar Igreja que, nestes tempos difceis, ela deve buscar de Deus a ntima iluminao do Esprito para compreender e aplicar as Escrituras sua vida e misso. Corremos o risco de pensar que Calvino, em sua luta contra os

excessos dos "Entusiastas", caiu no extremo do academicismo frio. Balke nos relata o que de fato ocorreu: "Calvino, o telogo do Esprito Santo, queria guardar-se contra o fanatismo, sem porm impedir a liberdade do Esprito."23 Como Calvino, devemos nos guardar dos excessos de hoje, ao mesmo tempo em que, submetendo-nos liberdade do Esprito, procuramos a Sua iluminao. Todavia, para isso, necessrio arrependimento e saneamento da vida das igrejas focais, dos conselhos, conclios, organizaes e instituies eclesisticas que compem a IPB. preciso nos voltarmos a Deus em orao, suplicando a iluminaodo Esprito, como bem orienta a Carta Pastoral da Igreja Presbiteriana do Brasil sobre o Esprito Santo: Ao mesmo tempo em que orienta a Igreja a guardar-se de uma interpretao das Escrituras que parte dos princpios hermenuticos equivocados da experincia neopentecostal, a Igreja tambm adverte contra uma interpretao intelectualizada e rida das Escrituras, que se esqueceda necessidadeda iluminao do Esprito para sua compreenso e de que Deus promete ensinar queles que procuram andar em santidade e retido (Sal. 119:18, 33-34; Luc. 24:4445).24 Em segundo lugar, Calvino nos desafia a examinar todas as manifestaes espirituais pelo crivo da Palavra de Deus, quanto natureza, ao propsito, e ao modo dessas manifestaes. Essa prtica est pressupondo corretamente o ensino bblico de que o Esprito Santo no Se contradiz. As Escrituras foram inspiradas por Ele. Embora o Esprito aja de formas distintas em
Balke, Calvin and the Anabaptist Radicals, 326. "O Esprito Santo Hoje - Os Dons de Lnguas e Profecia", em Carias Pastorais (So Paulo: Casa Editora Presbiteriana, 1995). O documento foi elaborado pela Comisso Permanente de Doutrina da IPB.
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pocas distintas, jamais o faz em contradio ao que nos revelou na Palavra. Deveramos estar abertos para o fato de que o Esprito tem enfatizado aspectos diferentes da Palavra em pocas diferentes - porm, jamais indo alm dela ou contra ela. Em terceiro lugar, o ensino de Calvino nos alerta contra os que pretendem ter total controle sobre o Esprito, que pretendem dispensar o batismo do Esprito pela imposio de mos, que "ensinam" aos crentes imaturos e incautos a falar em lnguas. Alerta-nos a rejeitar todo ensino, movimento, culto, liturgia, onde a Palavra de Deus no receba a devida proeminncia. Se o Esprito fala pela Palavra, a Palavra deve ser o centro. Muitos presbiterianos consideram-se calvinistas e reformados, mas quantos realmente percebem as implicaes do ensino calvinista reformado sobre a obra do Esprito para as prticas neopentecostais que so aceitas em muitas das nossas igrejas? Calvino foi, de fato, um homem do Esprito Santo, que guiado por Ele, tornou-se o principal instrumento de Deus para a Reforma do sculo XVI, movimento que, na realidade, foi um dos maiores avivamentos espirituais ocorridos na Igreja Crist, aps o perodo apostlico. Todos ns queremos um avivamento espiritual, da mesma magnitude. Calvino, que viveu e ministrou em meio quela tremenda manifestao de poder divino, no teve receio de ofender o Esprito por inquirir, de forma profunda e meticulosa, sobre a genuinidade dos fenmenos que sempre acompanham os grandes movimentos espirituais da histria. Se por um lado no devemos ter medo do que o Esprito possa fazer, por outro, devemos temer a obra espria dos espritos enganadores, corno tambm o nosso prprio corao enganoso. E por fim, vale a pena mencionarmos que "a era do Esprito Santo", como conhecida em muitos meios

neopentecostais, iniciou-se, no em 1906, com a reunio na rua Azuza, nos Estados Unidos, mas desde o dia de Pentecoste. As evidncias bblicas so numerosas. Em seu sermo no dia de Pentecoste, o apstolo Pedro declarou que a descida do Esprito estava inaugurando os ltimos dias (Atos 2:16-21). Os demais apstolos ensinaram, semelhantemente, que os ltimos dias, a dispensao anterior ao dia do julgamento final, j havia chegado (1 Cor. 7:29; 1 Joo 2:18). Enfatizo esse ponto pois alguns poderiam argumentar que estamos vivendo hoje na "era do Esprito", e que Calvino viveu antes dessa poca. Os que assim acreditam, afirmam que hoje o Esprito est agindo de uma forma muito mais intensa, e mesmo, diferente, da poca da Reforma, e que, portanto, o que Calvino experimentou e ensinou est, num certo sentido, ultrapassado. Entretanto, as Escrituras nos ensinam que a Igreja j est vivendo os ltimos dias, a dispensao do Esprito, desde o perodo apostlico. Calvino viveu e ensinou em plena poca do Esprito, tanto quanto ns hoje vivemos e labutamos. O ensino de Calvino, por ser bblico, pode nos servir de balizamento, indicando-nos o estreito caminho do equilbrio, entre uma vida de piedade e uma mente firmada nas antigas doutrinas da graa.