A FUN<_;AO SOCIAL

DA P() h.' 1;\ I

E de tal modo provavel que 0 titulo dese ensaio sugira coisas diferentes a diferentes pessoas que posse desculpar-mepor explicar de inicio 0 que ele nao significa, a]ltes de ten tar esclarecer 0 que significa. Quando aludimos a . 'fun~ao" de qU:J.Iquer coisa, provavelmente estamos pensando naquilo que essa coisa deve produzir em vez daquilo que ela oroduz ou haja produzido. Trata-se de uma importante disriscao, pois nao pretendo falar sobre aquilo que julgo que a pcesia deva produzir. Pessoas que nos disseram 0 que a poesia devc produzir, sobretudo se sao poetas, tern habitualrnente em Inira a especie particular de poesia que gostariam de escrever. E sernpre possivel, naturalmente, que a poesia possa desernpenhar no fiituro urn papel distinto daquele deserripenhado no passado; 'mas, ainda assirn, vale a pena decidir primeiro qual a iun~ao porela exercida no passado, seja numa OU noutra epoca,' sejanesse ou naquele idiorna, e de urn ponto de vista universal. Poderia escrever facilmente sobre 0 que eu proprio faco com a poesia, ou 0 que gostaria de fazer, e entao tenta: 'persuadir algu m de que isso e exatamente 0 que todos 0$ bons poetas t m t ·fl·
1. Palestra pronunciada no Insriruro Briranico-Noruegues em J ~ 3 mente desenvolvida para ser apresenrada ao pu blico pariSlcns' 11'1)1 apareceu depois em The Adelphi. (N.A.)

e I ()~I !'io,,· "Il N I XIO

e cantos. Didatico pod si nif ar "transmissao de inforrnacao ' " ou significar "adrninistra ao de instrucao moral". Nome dado aos caracteres dos mais aritigos alfabetos gcrmanicos. A poesia didatica tornou-se aos poucos restrita a poesia de exortacao moral.) Algumas dessas formas p rsist rn na p esia mais recente.so que nao 0 lograram de todo . ela inclui em boa parte aquilo que se pode chamar de sdtira. A poesia drarnatica e diferent(!. cujo objetivo ostensivo e transmitir informacoes. Nas sociedades mais evoluidas. que apresenta a realidade como ficcao: The hind and the panther. nos dias de hoje. Quando digo toda grande poesia. Desejo distinguir entre as funcoes gerais e particulares. como 0 fizeram os romanos. le III ilqu . no passado .e refire-me a toda grande poesia . foi suplantado pela prosa. e que se gravava em roche. fundamentalmente. dos contadores de historias e dos sabios deve ter sido prodigiosa. a curar certas doericas ou a obter as boas gracas de algum demonic. causar hilariedade. 0 poema. passou por algumas transforrnacoes.e a memoria dos priminvos bardos. e permanece como cerimonia publica for~al associada as tradicionais celebracoes religiosas. 0 proprio assunto tornou-se muito mais complexo e cientifico. S. que se propoe a persuadir 0 lei tor de que a razao estava do lado da Igreja de Roma. Quanto a poesia dramatiea. po is enquanto a maior parte da poesia ac ttl escrita para ser lida em solidao. A poesia pode ter urn deliberado e consciente proposito social. e discutir a funcao social de cada uma delas sucessivamente sem tangenciar a quesrao geral de qual e a funcao da poesia como poesia. tais usos definidos da poesia deram a ela uma estrutura que tornou possivel alcancar a perfeicao em generos particulares. . e seu mais notavel poema desse genero. ao cumprir esse designio . e.c'nON grupos. para pia. poem as escritos com esses caracteres.i\ P n IA 27 tado fazer. Por exrensao. Ha. sao satiras na medida em que tern em mira ridicularizar os objetos contra os quais apontarn. escrever tratados astronornicos e cosmolcgicos em verso. A escrira runica de que se serviam alguns povos. as funcoes sociais reconhecidas da poesia sao tambern bastante conspicuas. estamos ainda utilizando-a com um determinado proposito social. Alguern poderia estudar as diversas especies de poesia. e antes do usa da linguagem escrita. Alguns dos poemas de Dryden. antigas runas. A poesia era utilizada primitivarnente em rituais religiosos e.26 T. outr t. pode ser mais facilmente desenvolvido em prosa. inclusive os escandinavos. uma apos outra. ou poesia que pretende persuadir 0 leitor a aceitar 0 ponto de vista do autor sobre alguma coisa. no seculo XVII. em bora esta se confunda com 0 burlesco e a par6dia. Certarnenre. p • soas reunidas para assistir a urn epis6dio imagiJ). contra a Igreja da Inglaterra. ou devem ter feito. silo poesia belissima e contern consideravel dose de inforrnacao sobre a boa agricultura. As Georgicas de Virgilio. em bora talvez nao por sua culpa. tal como a da Grecia antiga. Mas me parece provavel que se a poesia . 2. cujo proposito e. 0 significado da expressao didatica. por exemplo . esse proposito e amiude absolutarnente claro.ll'io ('111'('11 «lo num palco. Mas paree ceria impossivel. 0 verso dramatico tern em si a funcao de pr V()(' II' II III I irnpressao imediata e coletiva sobre urn amplo ntimern Ii. uma obra atualizada sobre a agricultura que pudesse rambem ser poesia refinada: de urn lado. pretendo abster-rne de outro meio atraves do qual possa ocupar-me doassunto. uma forma de verso regular deve ter sido e:ctremamente proveitosa a memoria . No seculo XIX.T. de outro. destinados a esconjurar 0 mau-olhado. ou em voz alta em I ep. a ode pindarrca se desenvolve em relacao com uma determinada ocasiao social.quando entoamos urn hino. Por conseguinte. eles se utilizarn do rnetodo alegorico. que hoje tern uma fun~t social peculiar. As primitivas formas do genero epico e a saga podem ter transmitido aquilo que sustentamos como historia antes de se tornar apenas uma diversao cornunitaria. ELIOT A FUN~AO SO JAL D. alguns dos quais revelam propositos magi cos verdadeiramente praticos. de modo que saibamos do que estamos falando. como e 0 caso dos hinos religiose a que me referi. Nem poderiamos. nao e provavel que venha a faze-lo no futuro.nao exerceu nenhuma funcao social no passado. dos e vasos de madeira. Em suas mais primitivas formas. boa parte da poesia de Shelley inspirou-se num entusiasmo pelas reformas politicas e sociais. ou pode equivaler a algo que abran e ambas as coisas. por exernplo. e sao tam bern didaticos quando objetivam persuadir o leiter a aceitar determinado ponto de vista politico ou religioso. 0 drama grego se desenvolve a partir dos ritos religiosos. (N.

em bora suas ri 9 cl . sua funcao em geral se funde a do drama. simplesmente nao ha poesia. mesmo que u assuruo s ja urn daqueles que deveriamos hoje abordar em prosa. antes de prosseguir. politicos II r ligio50S. Todos compreendemos. quero descartar uma obj >9~ que pode ser levantada. Podemos reconhecer isso. da mesma forma. ela pode oferecer as nossas vidas. No que se refere a funcao particular da pcesia files6fica. mas d· '('to as dificuldades de apreciacao dessas artes. assim como outras pessoas julgam amiude qu cl C rrninada poesia seja autentica so porque exprime urn p nt de vista que Ihes apraz. sao muito menores. nem rampouco cern a qualidade de prazer individual. Caso nao se obtenham esses dois resultados. . para um estl'ftllll . Penso que ja mencionei bastantes gerieros de pc ia para deixar claro que a funcao especifica de cada urn deles s relaciona com alguma outra funcao: a poesia dramati a. quanta a diferenca que.1olPlll. se € qu ' algurn poema 0 faz. As pessoas suspeitam as vezes d qualquer poesia com urn propositc particular. a poesia didatica filosofica. E verdade qu at • rnusica e a pintura tern urn carater local e racial. a poesia m que o poeta defende conceitos sociais. P j t das essas coisas podem ser abordadas na prosa."to. com a funcao d seu assunto. E falo no mais amplo sentido . Eis 0 verdadeiro assunto deste ensaio. creio eu.ornunicacao de alguma neva experiencia. ou moral.sirn. Podemos nsiderar afuncao de quaisquer desses generos poeticos e.28 T. enquanto sociedade. E verdade. (jllt· • perde na traducao. que os t em prosa tern urn significado em suas propria' . mas ao mesmo tempo fazer vista grossa para algo que isso faz por nos coletivamente.tal pessoa poderia sempre aprender outras linguas e apreciar a poesia delas -. Se algu m I erguntar qual 0 . m0 drama. e que possarn S fl assegurar de que essa poesia nos de prazer. 0 principal.lro. pi' 'f(. ainda a . que nao pede ter para nenhum outro. m alf 0 H nos I eoporcionar alern do prazer. rna. Os p . isto e. a poesia didatica inforrnativa. Eu gostaria de dizer que a g u es '. () I I' J do prazer pode nao ser da rnai aha I' i . precisarnos olhar prirneiro para suas fun '5 mai obvias. que este ensaio se relaciona. com a funcao de tais ternaticas. Observa-se que a poesia difere de qualquer outra arte por ter um valor para 0' povo da mesma raca e lingua de po ta. d Lu recio nao perderam sua grandeza. tal ( )1)10 I'oi per rnirn exemplificado nas varias espe ies de p sia. deixar intocado 0 problema da funcao da poesia. so poderei l' 'SI onUI'I': 0 A 1\'I'(] h' I raz 'I' qu a poesia proporciona. I. ou n 0. mas tam bern porque isso estabelece de fato uma diferenca para a sociedade come urn todo. Mas. e nao me refiro aqui a funcao social especifica do drama. ELIOT A FUNCJi S ~It\l. embora as controversias do seculo XVII htl muit ja nao nos digam mais respeito. pois creio ser importante que cada povo deva ter sua propria poesia. implicaria esta uma analise e uma explicacao de certa amplitude. ou a expressao de algo que experimentamos e para 0' que nao ternos palavras . para pessoas que nao gestam de pcesia. Mas nao e cern esse beneficio individual extraido a poesia. mas todos sentimos qu I 'J'oit-1I10 111\lItO menos ao lerrnos uma novela traduzida do III Lilli po '111 t V 'I'· . tanto a especie de prazer que a poesia pode proporcionar.JI' It! 'WlS lss(J. Incluo ate rnesrno aqueles que ignoram os nomes de seus proprios poetas nacionais. relativa ao fato de 0 poeta estar utilizando sua poesia ra I "fender ou atacar determinada atitude social nao inc r " mau verso pode obter fama temporaria quando 0 po ta r fl ' uma atitude popular do momento. I urt al6m lc [ualquer intencao especlfica que a poe ia possa ter. per outro lado. hfl s m] re . morais. como suas leis espedficas sap as do drama. simp I sm "111' IOI'tjlll' 11l111qll'I' outm I' 'sposta nos levaria a nos perd rrnos '11) djvHlll~ es ('SI 1i 'as (' na questao geral na natureza da art " Suponho que se deva 11 r ttl' COl) o 1'110 d' que qualquer poeta. ou religiosa. urn grande poems do passado ainda nos agrada. fisica e de astronornia hajam caido em descredito. Mas se estamosa procura da funcao so ial ss n ial cia poesia. ou p Iltica.i genero de prazer.0 que amplia nossa consciencia ou apura nossa sensibilidade. 0' de ryd n tambern. suponho.do prazer. haja side eJ gran 1. I t\ POllSI/\ 29 mas. nao apenas per causa daqueles que gestam de poesia . aquelas que precisam ser cumpridas. ou uma 11 va om] r 'nsao do familiar. mas a verdadeira p 'in brevive nao apenas a mudanca da opiniao publica m tambern a completa extincao do interesse pelas questoes ern as quais 0 poeta esteve apaixonadarnente envolvido. ou seja. para alern . S.

e uma outra lingua imposta nas escolas.V I cI .gua s mng irn CIt:! isso nos perrnite adquirir uma . E is pal' > absoluc. dll111 I' . e pode fazer com que seus leitores partilhern conscienternente de novos sentirnentos que ainda nao haviarn experimentado. a menos qu xtermir: (J I OV que a fala. Ja disse absolutamente 0 bastante sobre as impal] . ~IH'I. poruuun. 11. por conseguinte. r tiga~ao eu teria que me afastt1i' de 11\ ~I !mp HllO hilt dhuo. Iif'I' 'n~t. segundo para distendela e aperfeicoa-Ia. Por l~SO. n d vernos r s· tringir poesia a poesia popular. desenvolvc . num povo h mo neo. Mas 0 poeta nao e apenas uma pessoa mais consciente do que as outras. mas que nao podem ser partilhados. ~ mais facil pensar do que sentir numa Iingua trangeira.lid· ficado do que a poesia men 1'. tam bern ele esta modificando seu sentimento ao torna-lo mais conscieote... ao expressa-Ias. iseo u 0:'1.jl tido de outro idioma. ym povo pode ter sua lingua trasladada para long de si. como poeta. ele esta tornando as pessoas mais conscientes daquilo que ja sentern e. ~111 . mas a menos que alguern ensine esse povo a sentir numa nova ltngua. Eu disse pre isamente "sentir numa nova lingua". ninguern c?nseguira erradicar 0 idiom a antigo. Basta que. que a verdadeira poesia esteja rcstrita a s ntimeruos que cada urn possa identificar e. sia necessite estar desprovida I. E.Uma das J'az 1 damos bern p J m no" cma 11n. ensinando-Ihes algo sobre si pr6prias. IIlAlIU Slll dOl' rurarn nee pode ser exterminada.<.( . 1. ngua om urn a todas as classes: a estrutura.0 d seja tornar-se uma p~ssoa diferent " Urn. Ao exprimir 0 que outras pessoas sentern. m nt natural quando percebernos que a po sia cern a v t· fundam entalrnente com a expressao do sentirnento e da m S ernocao sao particulates. primeiro para preserva-la.\H'flS ~l"ll • a r omendarn .Aquele primeiro pode ter sentimentos que sao unicos. ao passo que nsarncnto geral. e pretendi dizer alg ma' 1 que apenas "expressar seus sentimentos numa nova 11n ua". Admitirei como aceit 0 faeo I' Ill' as IWH 'CHIN ('111'01111' 1111 1\ expressao mais conscience cl s 'US scntirn nlo. Isso n. 0 Iatim permane~eu como a I1ngua da fi. S. e. Quando afirrno que a poesia.II:" rencas de sentirnento entre urn povo e outr . algo que eles nao tern em comum com as pessoas de seu proprio nivel ao falar outra Iingua. assim como de outros poetas. 0 W 'I 'tl(lo di~ I' <Ill ' " I () '. mais 10 {Ill' 'I prosu. 0 scm. 0 grande poeta tera algo a dizer a seu cornpatriota em qualquer nivel de educacao. 0 ultimo descobre novas variantes da sensibilidade das quais 08 outros podem se apropriar. ou que a grand> 10 . do. ll11g11ag ns dos povos comeca com a poesia. nao SO pam o I II 'all} uuo.~ que of ere cern nao uma m fa di~ I' Opt. mas urn sentirn nt ~ao expressos numa Ilngua dif rent nao sao 0 mento nem a in srna moe . Quando uma lingua suplanta habitualmente porque essa lingua t m VlIfl(. Urn pensamento expresso numa lingua divers a p de s r praticamente 0 mesrn pensamenro. rna' tam bern para sentir . Nil 11m.preferencialment I I OJ. e apenas indireta com relacao ao seu povo: sua tarefa direta e com sua lingua. melhor express os na lingua comum do povo . e na traducao d > alguns generos de obra cienrifica a perda pode ser virtu aim nrc nula. II. ELIOT .I 6 ie lc P 'J'soMJidn. tarnbern individualrnente distinto de outra pessoa. () slgnifi('u. nenhuma arte e mais visceralmente nacional d qu a poesra. o modo le falar de uma lIngua expressam a personalidade d [JOVO lU> a utiliza.'Il ilo I (')(1 I' s· sao da ernocao e do sentim nro. quando se trata de uma civilizacao sadia. abolida. A ernocao e 0 sentimento s110. E. 'Ollie' I 10 1111 lertuul ou sill" nificado.0 l'Olllt'lih I 11\ liN (' . os sentimentos dos mais refinados e complexos ten ham algo em comum com os dos mais simples e grosseiros.1osofia. te logia da iencia. e claro. 0 ritrno.J'LH mais prirnitiva. e que por isso sao inut is.30 T. Mas I urn I VIII' t Ilul1l(' (. quece a lingua que fala.cornpreender. faro de que a poesia e rnuito mais local do que a I I' a I d ser omprovado na historia das linguas europeias. Ao Jongo de c da a Idade Media e no curso dos cinco s ul s s"guil t S. Essa e a diferenca entre o escritor que e apenas excentrico ou louco e 0 autentico poeta. Til tis I rofundos antes na poesia de sua pr pria ltngua do ILl ill !lIld Ill'l'ootra arte ou na poesia escrira em OUCI' S i Ii mas. que eo veiculo do sentirnento. Podemos dizer que a tarefa do poeta. e le rcaI arccera na poesia.sia 11.!' SUf J ernentar: umadas razoes 1 ara II e adqniriJ:. 0 impulso concernente ao usc lie dido do.ti'Io8 umn 1I0va llngua em lugar de nossa propria ILl a malori'l d n). rna um espectro mars amplo e refinado.

em seus proprios dias. (jLJ prontas para assimilar mais rapidamente a novidad . juc nossa . que sao independentes e esta aJg adiantc d scu t '1111 0.xcepcional poder sobre as palavras. Pouc~ importa qu/e ~m po ·ta haja al . creio eu. ainda que nunca os tenham I~do. Mas S uuh I II urn . e nao apenas pela influencia que exerceu sobre seus sucessores imediatos. 0 que sentimos nao e 0 mesmo que sent" hines ou o hindu. pelo menos. continuarn a afetar a 11ngua viva. lim . 0 que equivale apenas a fazer com que todos mantenham a marcha: significa a manurencao de uma tal elite. atraves de sua influencia sobre outros. Ademais. indcp nden- poetas mortos deixam de t r quulqucr IIlilidnd(' a . e f rei .1101].~I u J t estao habituadas e. As mudancas e os desdobramentos da sensibilidade que afloram de inicio em alguns cornecarao a insinuar-se gradualmente na lingua. (WI I lllll'l'A:Ilia. Urn poeta como Shakespeare influenciouprofundarnente a lingua inglesa. se afirmam e se desenvolvem atraves de suas dif r ntcs linguas. e mais facilmente sobre auto res populares. It'm 11 s qu mal t 1I11l:lITIOS ontinuidade. I\u I OdNi I HI impor meu primeiro ponto de vi tu li:t. It' 10 lit 01'£1 . j" () (on. b a pressao das transforrnac es matel'lal.' ilrt'(' I' 1~9 seraohr [uanto a lirerarura de urn povo strang rro.ularm 'nee grandes poetas. lim p gU'11 interesse por ele em ~ada ge:a~~o. Ate agora apenas sugeri 0 ponto extrerno ate 0 qual. exceto as mars grosseiras. no t rnaremos ada v'x mais alienados da lieeratura 10 pa s( d . e ao exercerem uma influencia direta sobre outros poetas seculos mais tarde. II "dl() II q(l' ('. urn pequeno public 'I sua 'I () 'a hili orlalll'.11ngu L sUi se transfermando. nossa 1 r . se degen carli. de todo 0 povo.0 'HIS vivo. fl r ·cia lorus I I () 'Si:l. ou que os menos que tenhamos tarnbern .i'iOS {ill.sar. e atraves dos autores vivos que os monos permanecem vivos. orgulharn de qualquer outr~ /quahdade que distinga s 1. nos proprios ja somos totalmente dH~J' 'nc s cia que eramos ha urn ano.1 ria l"l! acidaclc IhO apenas de nos expres. pode-se dizer que se estende a influencia da poesia. 0 que acabo de dizer sugere que sua importancia se relaciona a ua pr pria epoca. ela produz uma diferenca na fala. D S .sua propria epo a. lev 1 til'.nv 1vimento da cultura nao significa trazer todo mundo para compor a linha de frente. Mas a maiorin das pessoas na. . Pais as poetas de maior estatura tern aspectos que nao se revel am de imediato. 0 qc > im] orca e que possa ter sempre existido. no decurso do tempo.~t'gl1i"I'. Ur_na oi a '. S. exigindo assim urn novo avanco. deve dedicar-se ao rigoroso estudo daqueles que melhor as utilizaram em sua epoca.d I~J I' "rno~ao.32 T. Nao e 0 mesmo qu 110 S S pais.ancado uma ampla repercussao er_n. 1[11(' t esteja apenas proporcionand IS p '. e isso po de ser melhor expresso pela afirrnacao de que. (I que ] It"\dH'1't1ll ~Ios poetas de gera~ s ant !'i r 'S.o percebequ~ ISS0 nao e 0 bastant . Entretanro . nos a lie nuura do pussado t rn 1'· • 11 uis ' rnais distante de 11 S at I1(J'. ELIOT AFUN<. com a massa principal e acomodada de leitores distante nao mais do que cerca de uma geracao para tras. l lnvrria sempre ali uma vanguarda d p 5S as. assim como 0 mundo que no r d ia sc transforr_na. elas a sentern distintam distintos. Mas ~s pessoas nao sentern 0 mundo apenas difer nternenre em diferentes lugares. e com 0 tempo tornam-se bern definidas.absolutamente certa: e n' lispus rrnos de um~ Iiteratura viva.'. de todos as membros de uma comunidade. (Jill \1' li(' que ele nao esteja realmcnt II' )(llIldlldo 1111'11)I Illlvn.1 1\ ilOHSliI :\1 pOI" 11 I. IU a rn nos que se continue a produzir grandes autores. nas vidas de todos os integrantes de uma sociedade. e . As pes a r ais lucadas tern urn certo orgulho dos gran des autores d sua J ngua. sua Hngua apodrecera. mas tam bern nao eo mesmo que sentiam flOSS os ancestrais varies seculos arras. Isso e obvio: mas 0 que nz bvio e que esta constitui a razao pela qual nao pod "I s n s dar 0 l~xo de pararmos de escrever poesia. ma~ ate mesm de '111 ir lW. sua ultura s lee eriorara e talvez venha a ser absorvida por outra rnais I od rosa. na sensibilidade. nossa man ira I viv I' tamb n: 11111 la. nossa sensibilidade esta se transformando.rn em nosso rneio: e a. lois 1)P. Na verdade. p r ' t'l. Na verdade. se urn poeta ingles aprende a usar palavras em nosso tempo. menos que disponham s d!tq u I 'S lOll 'os hom "OS que assoClam a uma excep i 1'1 a I ll'iI iii I I. daqueles que. lillli antes uma circunstancia susp iea. finalrnente. da mesma forma I o . reinventaram a lingua. I'!jllt (' lIlIl Ill) 'la alcanca urn grande publico muit I'HI i 111111 -nre.1 pa s: algun autores t_ornam-se amiude celebrados 0 bastant I ara scrern itados ocaslO~almente em di~cursos politicos.

de quem se tenta chamar a atencao para 0 faio. NlllHlI'm d yr' imuginar que estou dizendo ser a lingua que (ldaJl1!lN lH lusivum III d terrninada por nossos poetas. muiussirnas circunstancias que escapam ao seu control . E como acompanhar 0 trajeto d urn passaro ou de urn aviao num ceu luminoso: se alguem as 1 ercebeu quando estavam . conseqi. A poesia e uma constante advertencia a tudo aquilo que s6 po de ser dito em uma lingua. se rastrearmos a influ n itt In po sia atraves dos leitores mais afetados por la '~l ssoas {)L1 [amais leram nada.:AO SOCIAL DA POES1A ternente de que leiam e apreciem poesia ou nao . 11 toI'IHlI'-S C' 0 sutil e precisa nas mais adversas condicoes . deve permanecer depend nrc cit. ELIOT A FUNC. a sentir em outra Itngua tao bern quanto na sua. quanta a f i f1UITIll po ':1 rnenos complexa. na verdade. ·jgtmlm nl' vl'I'dllJc'il'O que a [ualidade de nossa poesia clop n I· do modo (0I1lC) () I ()VO uiiliza sua lingua: pois urn poetadeve maneira volta d Ie. que estejarn capacitados em maior ou menor grau. tam bern 0 seria uma unificacao que levasse a uniformidade. po is nao creio que as culturas dos diversos povos da Europa possam florescer isoladas uma das outras. devera tirar dai o melhor prov ·jw. I uru OS cnrnbiantes prop6sitos da vida moderna.34 T S. pensamento e lireratura. N~ 0 resta duvida de que houve no passado altas civilizacoes que produziram grande arte . A influencia da poesia. ser complerncnrada pela cornpreensao daqueles individuos dentre. Isso me conduz a algumas ref! xc cs I osteriores de natureza mais geral. Mas se a separacao de culturas dentro da unidade europeia e urn perigo. Pclo OJ 'nos a encontraremos se a culturs nit ionul tl~liVt'1' viva' sadia. e que e intraduzivel. E . de uma lingua franca universal como 0 esperanto ou 0 ingles basico. muito indireta e muito diflcil de ser comprovada. Mas na hist6ria da Europa nao tern sido assim. e mesmo resraurar. para certos prop6sitos limitados. Nao posso falar disso com seguranca. Mas a poesia. Por exemplo. eos manteve s b a vista quando se afastavam cada vez mais. na mais distante periferia.i so a que eu entendo como a rUll~ U Nodlll d: I)() sia em seu mais amplo sentido: e I NO () que. sucessivamente. Mas supondo que toda a cornunicacao entre as nacoes Fosse conduzida por uma lingua artificial. com seus diferentes dialetos e seus diferentes costumes. Mas a hist6ria da literatura europeia nao indica que qualquer literatura tenha sido independente das outras. Illl'll . a uma distancia na qual 0 olho d outra pessoa.llrn nco it sua existencia e vigor.m I lfnio . ha muito a ser dito.m sido sobre a funcao local e nacional da poesia. como qualquer L1U'O clemente solitario nessa misteriosa personalidade social a lUG chun amos nossa "cultura". A rigor. pais numa sociedade saudsve! hn urnn lnflu nelu l' 1p1'O a e uma interacao continun deUfllII pUll olH as outras. e algo as suas fronteiras asiaticas. S 'I'll in 'apaz de percebe-Ios. Assim. a poesia pode preservar. Se a lingua se aprimora. a b lvzu tit' 1IIIHt lingua: ela pode e deve ajuda-la a se desenv Iver. au ate mesmo. da n dar a impressao de que a funcao da poesia e distinguir '11[1" urn povo e outro . . e isso d 'V) S r xplicado Nao desejo {'. A cornunicacao espiritual entre urn povo e outro nao pode ser levada adiante sem indivlduos que assumam 0 desafio de aprender pelo menos uma lingua estrangeira tao bern quanta e possivel aprender qualquer lingua que nao a sua pr6pria. dessa forma. seria absolutamente adequada em alguns aspectos. e naturalmente muito difusa.muito pr6ximos. podemos encontrar uma influencia reciproca e estimulos analogos aos que os paises europeus exerciam uns sobre os outros. e apresentaria uma completa falha de cornunicacao em outros. e nas relacoes dos Estados gregos entre si. esse povo que se esforcararn para aprender a sua pr6pria llngua. afeta a e {hili CU sen 1I>1lldud d toda a nacao. 11l01Hll'~·iolll. eque se des envolveram soz inhas.. Minha enfase nesse IOIHO I . luda orno I rnw t'11i lOlIHU t'OIlIO nlltl riu-prima sua pr6pria lingua. a encontraremos present 111 to In pnrt . quao imperfeita era seria! Ou antes. de que saibam ou nao os nomes de seus maiores poetas. ele s b n ficilU'(t. E a cornpreensao de outro povo por parte de qualquer pessoa necessita. vern sendo revitalizada por estimulos externos. pois algumas delas podem nao ter sido tao isoladas quanta inicialmente parece. Ate mesmo a Grecia antiga deveu muito ao Egito. podera ve-lo a Ulna grande distincia. e que cada uma delas. Urna autarquia geral na cultura sirnplesmente nao funcionara: a esperanca de perpetuar a cultura de qualquer pals repousa na cornunicacao com as demais. At· t' '1'(0 jlolllO. revelando antes urn movimento constante de dar e receber. A 'SlI'Ullifa tin Cllillll'll ruuitc rnais complexa do que isso.ientemente. A variedade e tao esseocial quanto a unidade.

Eu 0 veria como um indicio de doenca que provavelmente estaria difundida por to do 0 continente.1 stees se relaciona com as coisas vivas que tern suas proprias J 'is Ie crescimento. mas quando desaparece 0 sentimento religioso.36 T. ate certo ponto. continuar a ter sua poesia. Mas ha tambern urn outre lado da questao. as chuvas . pois sao estes que conferem ao asp to 'sl iritual das quest6es o aspecto material de que se ocupa a polftica. como 0 inicio de um declinio significando que os povos de toda parte houvessern deixado de estar aptos a expressar.. mas.pela razao. as ernocoes dos seres civilizados. Nao posso ler a poesia norueguesa. S ELIOT A FUN<. Finalmente. uma dessas qt.' Isso. as ·sca~6es. conclui-s que interessa a cada povo da Europa que os demais devam. eu sentiria urn sobressalto que seria muito mais do que uma generosa simpatia.a interpretar. E verdade que 0 sentirnento religioso varia naturalmente de pais para pais. e os sentimentos que constituem a materia-prima da poesia.obrl que essa impressao nao era iluB ria. comunicava-me alga vtvtdo hn Ihuo. Mas essa e uma condicao da vida humana. estejam elas conscientes ou nao de sua existencia. III fa O:nico. e consequentemente a sentir. Toda a questao do relacionamento entr paises de linguas diferentes. inclutndo IY'lllillll'l p II1V1'us ue nao me eram familiares q e ora~o s qu tl n I) l'l)ll~t1gl1i. nao tanto quanto se observa relativamente ao declinio da sensibilidade religiosa. da mesrna forma como ocorre com 0 sentimento poetico: 0 sentimento varia. Eu disse que M. 01. no ambito europeu. dominavu tl. Descobri algumas vezes. funcao social da poesia. em poesia.o III U nao 1 odia transcrever em palavr~iN 1".1 algo C)1. e de epoca para epoca. mas a incapacidade de sentir Deus e 0 hornem como eles 0 fizeram. talvez inesperadamente.:AO SOCIAL DA POESIA Po de ocorrer que 0 estudo da poesia de urn outro povo seja particularmente instrutivo. e claro. as quais nem sempre razoaveis.1 eu lmaginasse existir na poesia. eu estava s guro quanto ao significado de cada palavra. e podia entao decifrar a passag m m if1gJeS. coisas que nao pod in r . pela investigacao relativa Ii. se Fosse dito que nao mais esta sendo escrita qualquer poesia em lingua norueguesa. mas gostaria que aqueles que se ocupam das questoes politicas pudesscm rnais amiude cruzar a fronteira que conduz aos problemas qu a abo de examinar.aprichosamente planejadas e postas em ordem. alguern ainda pode entender. Do lado em que me encontro na fronteira. ao tentar let uma 11n ua que nao conhecia muito bern. o a . se eu estiver certo de que a poesia tern LIma "funcao social" para 0 conjunto das pessoas da llngua do poeta. vez por outra alguern pode penetrar em outro pals. possam desaparecer em toda parte: 0 que talvez pudesse favorecer aquela unificacao do mundo que alguns povos consideram em si desejavel. por assim dizer. qualidades poeticas em cada Iingua que s6 podem ser entendidas por aqueles que dela sao nativos. rna que sornente devem ser aceitas . 11 u UbSll1fHC'. 11 ntlu 11. E igualmente possivel que 0 sentimento pela poesia. que eu nao conseguia traduzir. mesmo quando a crenca e a doutrina nao se modificam. que nao conseguia ompr nder urn texto em prosa senao na medida em qu 0 digeeia onforme os padr6es do professor: ou seja. e 0 que me deixa apreensivo e a morte. antes que seu passaporte seja expedido ou que seu bilhete de viagem seja comprado. Mas descobri tambern algumas vezes que urn lcXI!) P()~ti 0. poderia ocorrer. De modo que. E claro que nao pretendo passar desse ponto para quest6es estritamente politicas. I S . mas algo que estava de fa to ali. E ao aprender m lhor t11U hi 1 ngua. Urna crenca na qual ninguern mais deposita sua fe constitui algo que. qual somes conduzidos. da m srca forma que nao podem ser disciplinados os ventos. mas que possuem afinidades cuI turais . gramCLtica e a sintaxe. e por conseguinte aquela ii. problema da idade modern a nao se resume apenas incapacidade de acreditar em certas coisas em relacao a Deus e ao homem em que nossos antepassados acreditavam. distinto de qualquer oilln U1 IIfHI ILI. Muito ja se falou em toda parte sobre 0 declinio da crenca religiosa.1 ompreendera. as palavras com as quais os homens lutaram para expressa-Io perdem 0 sentido.

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