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A madrasta

Anne Mather

Título original: Smokescreen (1982) Coleção: Sabrina 231 (1983) Protagonistas: Olívia Gantry & Alex Gantry

Digitalização e revisão: Tinna

Olívia tinha sido obrigada a se casar com um velho milionário para salvar sua família. Agora, viúva, jovem e bonita, enfrentava a ira e o desprezo de Alex, o desconhecido filho do primeiro casamento de seu marido. Alex, expulso de casa aos quinze anos, tinha voltado para cobrar os direitos de sua herança e acusar Olívia, sua madrasta, de ser uma vil caçadora de ouro. Ela queria provar que era honesta, que não queria roubar o dinheiro de ninguém, que só ansiava por uma vida digna e um amor verdadeiro. Mas, como dizer isso justamente para Alex? Como se atirar nos braços do único homem que estava proibida de amar?

A madrasta – Anne Mather Sabrina 231

© Copyright: Anne Mather

Título original: "Smokescreen" Publicado originalmente em 1982 pela Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra

Tradução: Syomara Cajado

Copyright para a língua portuguesa: 1983 Abril S.A. Cultural e Industrial — São Paulo

Composto e impresso em oficinas próprias Foto da capa: Blumebild

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CAPÍTULO I
— O Senhor te concedeu e o Senhor te tirará... Tu és pó e ao pó hás de voltar... A cerimônia funerária estava chegando ao fim, mas Olívia mal ouvira tudo o que havia sido dito. Tampouco notara aquele dia radioso de fevereiro, ou mesmo os olhares francamente interessados que ela atraía como uma viúva jovem e desamparada. A sua pele pálida e os cabelos negros representavam um contraste chocante com o cenário tipicamente inglês, e o manto de marta negra ressaltava ainda mais sua aparência exótica. Parecia distante do que estava ocorrendo ao seu redor. As pessoas notavam essa sua insensibilidade, mas ela parecia indiferente aos comentários murmurados que chegavam a seus ouvidos, Havia um grande número de pessoas reunidas à beira do túmulo de Henry Gantry: sócios, colegas de negócios e outros diretores da importante companhia de produtos químicos, da qual era o fundador, empregados e outras pessoas, julgando que com sua presença provocariam alguma coisa. Henry Gantry tinha sido um homem poderoso e, mesmo morto, continuava a infundir respeito. Embora nenhum dos que ali se encontravam admitisse que o tivesse temido. Olívia era a exceção. Ela jamais o temera! Odiara-o antes mesmo de conhecê-lo e ultimamente chegara a desprezá-lo. Mas medo era para aqueles que Henry Gantry conseguira controlar, e tinha de admitir que foram muitos. Entretanto, e por estranho que parecesse, vivendo em casa, chegara quase a respeitá-lo, apesar de nunca ter perdoado o que ele lhe fizera. Mas agora estava tudo terminado. Ou talvez fosse apenas o começo... A cerimônia religiosa chegara ao fim e o pesado caixão repousava em seu túmulo. Francis Kennedy, que fora o secretário particular de Henry Gantry, tocou na manga de Olívia. — Sra. Gantry, permita que a leve para casa — ofereceu ele, com aquele encanto peculiar que garantia seu sucesso junto ao belo sexo. — Deve estar com frio e cansada. Precisa de um bom gole de conhaque para aliviar a tensão. Olívia voltou os grandes olhos verdes para ele. — Obrigada — respondeu delicadamente, embora sua experiência lhe tivesse ensinado a desconfiar daquela subserviência demasiada. — Acho que posso agüentar, Francis. Voltarei com Forsyth, como de costume. Ele guiará o carro para mim. Mas obrigada pela sua gentileza. Francis Kennedy inclinou a cabeça.

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— Foi um prazer, sra. Gantry. Eu a verei daqui a pouco, em sua casa. Pou co depois, Olívia esboçou um ligeiro sorriso para o sacerdote, seguindo na direção dos carros. Pobre padre Donovan!, pensou ceticamente, enquanto os saltos de suas botas altas penetravam na grama úmida que cercava os túmulos. Como todos os outros, ele também sucumbiu ao poder da riqueza! Embora Henry Gantry, em toda a sua vida, jamais tivesse entrado numa igreja, o ofício divino rezado em sua intenção fora suntuoso, como o que convinha ao mais fervoroso crente. Talvez o padre tivesse razão, pois, segundo aprendera, Deus se deleitava mais com o arrependimento de um infiel do que com as orações daqueles que tinham tido fé. Sacudiu a cabeça, meio confusa. A questão era que Henry Gantry não se arrependera de nada. Vivera sua vida conforme quisera, e, no fim, tivera apenas a recompensa de seu raciocínio perspicaz. De repente, uma nuvem toldou o sol, e a tarde radiosa, com a sua promessa de primavera, tornou-se deprimente e sombria. Embora fossem apenas três horas, logo escureceria. Olívia apressou o passo na direção de Forsyth, seu motorista, parado ao lado do Rolls-Royce. Ao abrir a porta do carro para que ela entrasse, várias pessoas se acercaram, a fim de dar-lhe os pêsames. Malcolm Birk, o diretor-administrativo da companhia de Henry, e a esposa adiantaram-se para cumprimentá-la; Barry Freeman, secretário da companhia; Sean Barrett, um outro diretor; Mortimer Lloyd, Lane Grimond e vários outros, todos apresentaram-lhe suas condolências, às quais ela respondia com uma cortesia formal, cônscia de que todos eles tinham em mente seus próprios interesses e nada mais. Numa coisa Henry teve razão, pensou ao sentar-se no banco macio estofado de couro. Todos eles se assemelham a um bando de lobos visando apenas aniquilar uns aos outros. Se minha situação não estivesse tão segura, seria a primeira vítima. Enquanto suspirava, percebeu os olhos de Forsyth, que a observavam pelo espelho retrovisor. Contudo, manifestavam preocupação, e não cobiça, e ela permitiu que um ligeiro sorriso aflorasse em seus lábios em resposta à pergunta silenciosa. — Logo me sentirei bem — disse, tirando uma das luvas de pelica preta que escondiam seus dedos esguios. Examinou a safira bem lapidada no aro largo de ouro de seu anel, e, descrente, sacudiu a cabeça, tornando a repetir: — Sim, Forsyth, eu logo me sentirei bem, você verá. Havia vários jornalistas nos portões do cemitério, com seus cadernos de notas e câmeras fotográficas, arriscando-se a fim de tirar um último instantâneo daquela mulher enlutada. Aquele era realmente um fato sensacional: uma moça de apenas vinte e dois anos estivera casada apenas seis meses com um homem quarenta anos mais velho! Agora enviuvara, tornando-se de repente uma das mulheres mais ricas do mundo! Como não pudesse esquivar-se aos flashes, nem sequer tentou. Permaneceu distante, fria, e sua serenidade representaria mais uma fonte de especulação para os leitores ávidos de bisbilhotices do jornalismo sórdido. Sabia que todos eles

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pensavam que ela havia se casado com Henry pelo dinheiro, e de certo modo isto era verdade. Entretanto, não como julgavam, nem como os sócios dele acreditavam. E, evidentemente, não pelos motivos que o próprio Henry imaginara. A distância do cemitério à casa que compartilhara com Henry nos últimos seis meses era apenas de uns quinze minutos. Não tinham gozado uma lua-de-mel, isto teria sido insuportável. Além do mais, Henry já estava adoentado. Ele sabia perfeitamente que lhe restavam apenas alguns meses e, embora Olívia o desprezasse, não podia deixar de admirá-lo pela força que fizera para ocultar que sabia disso. Apenas os que com ele lidavam mais intimamente, como Francis Kennedy, sabiam que a doença prejudicara sua capacidade para trabalhar. Mas, apesar disso, quem teria acreditado? Fora um lutador até o último momento. Somente o abatimento de seu rosto e a magreza naquelas últimas semanas denunciaram as dores cruciantes que sofrerá em silêncio. Sempre parecera tão robusto, um belo tipo de homem, alto e com ombros largos. De fato, quando as fotografias do casamento apareceram nos jornais, nem todos invejaram sua sorte, muitos invejaram, isto sim, a de Olívia, pois Henry Gantry era conhecido como sendo o décimo quinto homem mais rico do mundo. Ao virar a esquina da alameda Virgínia, o carro diminuiu a marcha, até chegarem em frente aos portões de ferro da casa. Aliás, não se poderia dizer que fosse uma alameda, mas antes um beco sem saída, no qual se viam apenas os muros altos da mansão de Henry Gantry. A entrada para a propriedade particular era vigiada noite e dia por guardas armados e cães. Quando o carro se aproximou, os portões de ferro abriram-se mecanicamente. Olívia recebeu uma saudação cortês do guarda que estava de serviço e, embora no começo tivesse se sentido constrangida por aquela demonstração de respeito, ergueu a mão automaticamente. Um caminho de curvas irregulares e todo de pedregulhos, por entre hortênsias e arbustos de azáleas, ia dar num pátio interno em frente à casa em estilo neo-georgiano, com uma colunata e portas almofadadas. Cercas vivas circulavam o terraço e, atrás delas, havia um gramado bem podado e extenso. Nele, um pequeno tanque com nenúfares e canteiros de flores que formavam um ambiente formal. Tudo era imaculadamente limpo e bem cuidado por um exército de jardineiros. Como Henry Gantry acreditasse no trabalho bem remunerado, jamais sofrerá de falta de empregados. — A senhora precisará do carro mais tarde? A pergunta delicada de Forsyth chamou a atenção de Olívia, que o olhou quase distraidamente. Estava absorta em seus pensamentos, absorta ante a enormidade da tarefa com a qual se defrontaria. — Não. Creio que não precisarei. Obrigada, Forsyth, e considere-se livre por hoje.

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— Muito obrigada, sra. Gantry. — Pareceu agradavelmente surpreso. Desceu, deu a volta e foi abrir a porta para ela, que caminhou em direção à casa, enquanto outros carros iam chegando. O vestíbulo tinha um grande lustre central e era todo acarpetado de azul e dourado. Nas paredes, viam-se alguns dos quadros adquiridos por Henry Gantry durante sua carreira de negócios, iluminados por spots individuais. A claridade por eles difundida dava ao vestíbulo um aspecto cordial e de intimidade. Olívia parou no vestíbulo, onde Hamish Murdoch, o mordomo, ajudou-a a tirar o casaco. A casa fora construída em dois níveis, e, de onde Olívia estava, podia ver as salas e a biblioteca. A escadaria levava ao primeiro andar e dava numa galeria, cujas paredes, revestidas de madeira, tinham bastante espaço para a coleção de quadros de Henry. À frente de Olívia, via-se um vasto arco sobre os degraus que desciam para a sala de jantar, e uma saleta de lazer, ultimamente convertida no escritório de seu marido. Esta parte da casa ficava virada para o sul e tinha uma série de portas envidraçadas que davam acesso ao pátio, onde havia uma piscina muito usada por Henry, sempre que o tempo permitia. Logo abaixo do pátio, o terreno descia gradualmente para o rio Tâmisa, que era bastante largo e profundo para formar uma barreira natural contra os intrusos. De acordo com as instruções de Olívia, em uma das salas havia um bufê arrumado com pratos frios. Não desejara que as pessoas se reunissem na sala de jantar, para não repararem no quão pouco comia. Francis Kennedy foi o primeiro a chegar. Discretamente, serviu drinques para quem desejasse e, procurando auxiliar Olívia, que sabia o quanto devia mostrar-se grata a ele, por facilitar sua situação. Se ao menos pudesse deixar de pensar nos motivos que havia por trás daquele sorriso conciliador... Adam Cosgrove, o procurador de Henry, também se achava presente. Conhecera Henry durante toda a sua vida de negócios e Olívia achava que não era um absurdo pensar que ele pudesse sentir algum remorso. Entretanto, achou que ele a olhava de um modo mais interesseiro do que habitualmente, como se estivesse fazendo cálculos. Era um tanto desconcertante pensar em quantas pessoas tinham dependido de Henry para sobreviver e agora dependeriam dela! Como se sentiriam ao saber o que pretendia fazer? Era bastante realista para compreender que não a admirariam por isso. — Olívia! Ouviu aquela voz sarcástica às suas costas e virou-se para enfrentar Drusilla Stone. A mulher parecia fria e elegante, com um manto de pele escura por cima de um vestido de lã cinza e os cabelos impecavelmente tintos de loiro, contrastando com os de Olívia, que eram escuros. Não aparentava sua idade e, de todos os dependentes de Henry, era a que mais se beneficiaria. Mas talvez isto estivesse certo, pois fora a amante dele durante anos, e assim permanecera até depois de ele estar casado.

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— Por favor.. — Por favor! Não podemos deixar as coisas como estão? — Os dedos de Olívia apertaram o copo. A expressão de Kennedy mudou pouco. Olívia suspirou ao colocar a mão em seu braço. o olhar maldoso de Drusilla. sinceramente. — Não creio que ficará desapontada. sra.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Alô. tenho maior direito de esperar uma satisfação. não acham? — A interrupção de Francis Kennedy. Kennedy! Posso muito bem ver seu jogo! Com a morte de Henry. — Sim. acrescentou: — Certamente agora devemos fechar os olhos para nossas desavenças. é muita bondade sua querer defender-me. A outra mordeu o lábio. Drusilla — respondeu. Drusilla — disse-lhe ao oferecerlhe um canapé da bandeja que a copeira estava passando. Gantry. mas. com alguém muito mais moça do que ela. — Agora já basta. — Minha cara Drusilla! Você jamais soube diferenciar entre o bom e o mau gosto.. Temos tanto em comum. Francis. principalmente. gostaria que se lembrasse disto.. ela pode cuidar de si mesma! — retrucou Drusilla. "Francis".. que se deixou dominar por uma garota qualquer como. sabia que viria. — Certamente. sem demonstrar interesse —. maliciosamente.. não foi? E fazer a corte a uma viúva rica deve ter seus atrativos. Projeto Revisoras 7 . feita num tom de voz macio. não é? Não acha que Henry sabia disso? Caso contrário. Sabia que Drusilla jamais perdoara Henry por ter se casado com uma outra e. mas seus olhos se estreitaram. — Francis. Ela é a sra. você estaria agora onde Olívia está. — Nada tenho em comum com uma interesseira igual a você! Henry ficou tão preocupado em impedir que aquele filho egoísta pusesse as mãos na fortuna. — Era o mínimo que eu podia fazer. Sabe cuidar disto melhor do que eu. surtiu o efeito que ele desejava. Talvez seja melhor você verificar se todos estão sendo servidos. Drusilla. você teve que reformar a sua estratégia.. incluindo você. Ele reassumiu seu papel e ignorou tomando a circular entre os convidados.. Olívia não tomou aquilo como uma ofensa. Gantry e você e eu nem sequer somos parentes pobres! — Cale-se. meu marido acaba de ser enterrad o. não acha? De todos os chupins que aqui se encontram. Ao ver que a outra recusava. posso cuidar de mim mesma. — Será melhor que você acredite nisso.. O rosto bem maquilado de Drusilla se contraiu. foi muito bom você ter vindo! Aliás. — Não se meta nisto.

. ele me contou.. — Sim.. examinando os livros Projeto Revisoras 8 . Suas ações na companhia.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Por seu lado. Não ia ser fácil. agora que Henry morrera. seus cavalos de corrida. Olívia! — disse Adam Cosgrove. Certamente Henry deve ter lhe contado o que planejara fazer. —. Olívia sentiu-se aliviada quando outros membros da reunião se juntaram a eles e Drusilla se afastou. suponho que tudo dependa das restrições que você esperava. Você é uma moça muito rica. apesar de ter tomado a última gota de seu conhaque. em Nova York e no sul da França. ter uma intrusa por perto e.. As feições de Olívia se endureceram. — Alô. — Oh. a seu lado. Quanto ao resto. sua participação no desenvolvimento da North Sea Oil. para eles. — E quando. Olívia conseguiu conversar desembaraçadamente.. uma intrusa à qual tinha sido conferido o poder de dirigir o curso futuro de suas vidas. como se tivesse sido atendido em seu pedido. Reconheço que não deve sentir-se disposta no momento.. — Sugiro que continuemos esta conversa de um modo mais confidencial.. — É claro! — Sentiu-se uma perfeita idiota. mas a sra.. Sabia que todos desconfiavam dela e que suspeitavam de seus planos.se ele teria mantido sua palavra? — sugeriu Adam discretamente. suas casas aqui. basta! — Olívia comprimiu o rosto com a palma da mão. suas coleções. — O resto? Está se referindo aos bens de Henry? — É evidente. Era a única peça da casa que possuía uma lareira. quando foi isso? — Alguns dias após seu casamento. pois fui eu quem o ajudou a fazê-lo. Pode ir na frente? Quero falar com Kennedy. na qual brilhava um fogo acolhedor. — Proponho-lhe que acabemos com essas formalidades. não pôde evitar uma certa apreensão. — Bem. Sentiu-se gelada por dentro e por fora. — Já leu o testamento? — É evidente.. sim! — Ela umedeceu os lábios com a língua. — Por favor. Em pouco tempo aprendera a dissimular. do que tentar avaliar suas intenções. para ir chorar mais adiante as injustiças passadas. além disto.. Olívia passara ali muitas horas. — Muito bem — Adam inclinou a cabeça em silêncio.. com a expressão grave e preocupada. — Mas você sabia. — Adam parecia sem graça.. A biblioteca estava vazia. mas estou certo de que já sabia disto. seus juros bancários e nas companhias de mineração. mas creio que esses assuntos devam ser tratados logo. Gostaria que fosse encontrar-me na biblioteca. Lá poderemos tratar convenientemente dos últimos desejos de Henry. Winters acendera a lareira espaçosa. Era mais fácil aceitar as pessoas pelo seu valor aparente. estava apenas imaginando. e.

com ironia. devia ter ocorrido algo de muito grave. Relaxe. colocando a pasta sobre a escrivaninha. bem como os brilhantes em suas orelhas. mas ele entrou sozinho e fechou a porta. Olívia teve a impressão de que haviam transcorrido horas antes que Adam entrasse. Henry Gantry era um sujeito meticuloso. Era esquisito ouvir o nome de Alex Gantry pronunciado pela primeira vez naquela casa. observava seu corpo esbelto. Henry Gantry fora um homem inescrupuloso e era perfeitamente lógico e justo que. Ela devia parecer e agir de acordo com a sua posição. Mas. — Esboçou um leve sorriso. brincando com a dupla fileira de pérolas que circundava seu pescoço esguio. Se ao menos ele soubesse. apesar de minhas alegações a favor de Alex. Olívia nunca se preocupara em descobrir o que Alex teria feito para merecer aquele ódio perpétuo de seu pai.. Eram verdadeiras. e ela olhou-o vagamente. Olívia pôs-se a caminhar ansiosamente pela sala. Henry não acostumava dize-lo. "aquele meu filho bastardo". enquanto. As cortinas de veludo estavam cerradas e serviam de fundo para a escrivaninha quadrada e pesada. o dinheiro não tinha importância para um homem de sua categoria. O vestido de jérsei que usava custara uma fortuna numa casa de modas em Paris. E precisaria? Projeto Revisoras 9 . Esperava vê-lo aparecer com Francis e talvez Drusilla.. ocasionalmente. com uma impaciência afetuosa. As paredes revestidas de madeira eram à prova de som e garantiam a máxima privacidade na conversa. Ela simplesmente servira de instrumento para aquela decisão e não deveria sentir remorsos agora. Sempre que se referia ao seu filho.. era dizendo: "aquele rapaz ingrato" ou "o fedelho de Élise" e. mas um olhar para seu elegante relógio-pulseira confirmou que tinham se passado apenas cinco minutos.. por sua vez. quando a vingança estava a seu alcance. Enquanto esperava. pensou. não existe nenhuma necessidade de você estar assim apreensiva. — Não quer sentar-se? — perguntou Adam. sr. estava apenas refletindo. Não existe um tribunal na Inglaterra que possa anulá-lo.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 que forravam as paredes. — Olívia. compreendendo que durante vários minutos estivera absorta em seus pensamentos. se Henry o deserdara. Não mandou dizer nada a Alex? — Não. Não era a responsável pela decisão de Henry ao excluir o filho de seu testamento. Mas. — Algo errado? Você não está.. e apressou-se a desculpar-se: — Desculpe. — É a herdeira de Henry. para auxiliá-la. Contudo. aquilo não era de sua conta. você parece distraída — observou Adam. — Minha cara. Cosgrove.. Olívia deixou-se cair numa grande poltrona de couro verde-garrafa. pois conta com os mais atilados cérebros nas atividades dos negócios. o que dizia? — Suponho que. assustada com as responsabilidades com que agora arcará? Sabe que não precisa ficar assim. ele tivesse sido iludido por uma mulher inescrupulosa.

e sacudiu os ombros. isso seria difícil — respondeu Olívia.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Bem. — Olívia. não — respondeu ele.. substituindo a sua expectativa nervosa. — O senhor acabou de dizer que os bens estão vinculados. embora demonstrando estar um tanto embaraçado. Quanto ao mais. e mil acolá. — Abriu o fecho da pasta. certamente considera uma renda de cerca de um quarto de milhão de libras por ano uma remuneração adequada para controlar os interesses de Henry na Companhia Gantry. — Henry me contou que Alex vive na África. — Então ele não foi informado? — Como não tenho a mínima idéia de onde possa estar no momento. — Que não posso dispor da herança? — E por que desejaria fazer isso? — Adam parecia confuso. e. seria uma tola se os vendesse.. com as mãos cobrindo o rosto e uma sensação desagradável de derrota. "contanto que certas condições fossem seguidas". Henry quis simplesmente garantir que seu império empresarial sobrevivesse à sua morte. para ser administrada por sua mulher. que não era comprido. — Podemos começar? Olívia mal ouviu o preâmbulo. empertigada.. — Minha cara. poder. a não ser ela e Alex. não? — O que está dizendo? — Olívia olhou para ele. posição. — O senhor disse que os bens eram meus! — Eu disse que você era a herdeira dele — replicou Adam gentilmente. agora que a crise econômica parece estar minorando. e suas doações aos membros de seu quadro de funcionários eram apenas algumas quinhentas libras aqui. Henry não tinha parentes próximos. — Eu sei de tudo isso — replicou ela. O advogado exalou um suspiro antes de explicar a situação.. — Mas não poder absoluto! — exclamou ela asperamente. — Que condições? — perguntou a Adam. — Minha cara. Nesta época de recessão. de fato. Santo Deus! Fora uma perfeita idiota! Sua mãe também tinha sido! Deviam ter sabido que Henry descobriria alguma coisa para perpetuar sua Projeto Revisoras 10 .. — Ele viu-a erguer-se de repente. é claro. Olívia. mesmo se conseguisse fazê-lo. — É muito simples e não creio que você ache isso demasiadamente penoso. a companhia continuou a dar um lucro razoável para seus acionistas.. — Não. Adam a observou. a vasta soma de seus bens permanecia intacta. Olívia endireitou-se na poltrona. Francis Kennedy receberia ações da Gantry Chemical no valor de cinco mil libras. evidentemente perplexo. com os olhos verdes brilhantes de desconfiança. mas a África é um continente imenso e ele nunca mais recebeu notí cias do rapaz. você terá tudo que uma pessoa possa desejar: dinheiro.

persuadida que estava de ser esse o único meio de. de sua vida! Talvez uma outra achasse aquilo uma recompensa à altura. alguém que despojasse seu filho da herança. Era tão injusto! Desistira de sua carreira.. As casas fazem parte dos bens de Gantry. ela não.. tudo fora em vão. Adam dobrou o testamento e guardou a cópia em sua pasta. mas nessa ocasião o seu direito de controlai-os interesses da companhia passará para os netos de Henry.. Adam não tinha culpa de nada e não seria conveniente tornar-se inimiga do conselheiro de negócios de Henry. Afinal. Evidentemente. Pareceu-lhe que tudo dera em nada. não era o dinheiro de Henry o que ela desejava. Mas. Olívia. — Aquilo era uma mentira deslavada e talvez Adam a identificasse assim. ela ainda possuía uma arma. caso Alex venha a ser pai.. Em seguida. restituir a saúde de sua mãe. seu futuro. deulhe a mão para despedir-se. Olívia. — E tem mais uma coisa. Só agora descobria que Henry fora tão esperto quanto ela. Talvez daqui a uns dois dias possamos marcar uma hora. — Quero agradecer-lhe. — Adam falou com um tom de voz que demonstrava estar ainda atônito com sua atitude. com uma certa dureza: — Sugiro que pense no caso. e isto também fazia parte de sua desilusão. evidentemente. Olívia meneou a cabeça. a sua nomeação como diretora administrativa da companhia será retirada. Não queria ter enriquecido. e então continuarmos o assunto. este não é o momento nem o local para maiores detalhes. Os planos de sua mãe. Automaticamente. — Mas. Deixarase engabelar por um casamento que lhe era odioso. sentiu-se profundamente deprimida. Mas. talvez fosse melhor que sua mãe jamais tivesse sabido quão inútil fora seu sacrifício. Olívia encarou-o e perguntou: — E esta casa? — Todas as casas de Henry são suas durante o tempo em que você queira nelas morar — respondeu Adam. Verdade que agora era rica. e se eu me casar? — Aí a situação torna a mudar. Henry concedera-lhe o poder de Projeto Revisoras 11 . Ele apenas desejara um bode expiatório. ele estava disposto a conceder-lhe o benefício da dúvida. mas p investimento do capital permanecia em. Fora ingenuidade imaginar que ele lhe entregaria o controle total. Pensando bem. suas mãos. seu desejo de vingança. De repente. disse. Caso decida casar-se novamente. — Refere-se a seu futuro. ainda não estou restabelecida do choque da morte de Henry. mesmo após sua morte. no que se referia a Adam. mais rica do que tinha o direito de ser. Receio que me julgue uma ingrata. — Espere.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 memória. Garantira o futuro dela. Receberá uma pensão de trezentas mil libras. Olívia compreendia que. — Olívia estendeu a mão instintivamente e sua voz adquiriu um tom de desculpa.

O modo como ousaria esse poder competia a ela decidir.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 administrar seus interesses. esperaria vê-la envolvida nos assuntos da companhia. ao empunhar as rédeas do poder pela primeira vez. Falaremos amanhã. muito depois.. ao dirigir-se para seu carro. que foram apresentando suas despedidas e dirigindo-se para os carros. cansada. Venha tomar o café da manhã quero falar-lhe a respeito de um assunto. Contudo. Não deu nenhuma explicação. era o que restava para ver. afinal. ou poderia exercer seus direitos de dar opinião. A senhora parece estar sem uma gota de sangue! — Garanto-lhe que estou me sentindo bem — replicou Olívia. Contudo. Poderia ser a sócia simbólica. mas prefiro ficar só.. — Eu disse que isto ocorreria e estava certa. quando. Sentiu uma onda de compaixão pela amargura que Drusilla devia estar sentindo. Jamais esquecia um insulto. após ter-se oferecido para ficar e jantar com ela. Francis também se retirara. e pode ter certeza de que estarei por perto para ver isso! Olívia sentiu que estava tremendo. Olívia sentiu uma inesperada excitação. curioso e lhe fazer. As palavras compungidas deles ainda repercutiam nos ouvidos de Olívia. com os olhos brilhantes. Mas até que ponto essa opinião seria ouvida. por achar desnecessária. que por sua atitude serena e despretensiosa. que eles esperavam. Mas aquilo era bem característico de Henry Gantry. a porta se fechou atrás do último convidado e a governanta. Era de fato surpreendente como todos os empregados da casa acabavam por respeitar e gostar da jovem sra. Gantry. Foi quando Drusilla estava se retirando que se lembrou dela. porém silenciosa. Sua partida serviu de exemplo para os outros. Tenho muitas que pensar. por ocasião de seu casamento. uma coisa era certa: ninguém. não muito satisfeito com a explicação que ela lhe dera. nem Adam Cosgrove ou Francis Kennedy. ele a respeitava muito para discutir. Acho que tomarei um banho antes do Projeto Revisoras 12 . Winters. exaltada. — Sra. e principalmente nem o próprio Henry. originara uma cena desagradável. a sra. tudo isso foi demasiado para a senhora! — exclamou a governanta. — Sinto muito — disse Olívia calmamente quando Drusilla passou por ela. os portões de ferro já estavam fechados. — Sabia que o deixara preocupado com qualquer proposta que ela porventura quisesse Mas. A pobre mulher não tinha sido mencionada entre os favorecidos pelo testamento. trocou um olhar significativo com Hamish Murdoch. tal qual Adam. e acrescentara: — É muita gentileza sua. — Apenas. e o comportamento dela. — E deverá sentir — declarou. Drusilla não estava disposta a aceitar isso graciosamente. alegando precisar descansar. conquistara muitos amigos entre a criadagem. Gantry.. Olívia recusara. com um ligeiro sorriso. — Um dia vai arrepender-se de ter olhado para Henry Gantry. Adam retirou-se.. coisas em comigo. quando.

davam-lhe uma sensação deliciosa. Jamais-lhes escondera que fora criada num ambiente igual ao deles. Projeto Revisoras 13 . Não se envergonhava de seus antecedentes e recusarase a fingir que estava habituada com todo aquele luxo que agora possuía. Não seria humana se não apreciasse aquele maravilhoso colchão de molas. É verdade que foi ele quem contratou os decoradores. Assistirei um pouco de televisão. mas meu marido nunca entrou aqui e estes são os meus domínios. uma área da casa que não tinha nenhuma ligação com Henry. Não podia ficar deprimida. Depois começou a desabotoar o vestido. mas Olívia sacudiu a cabeça. — Não sinto vontade de deitar-me agora. Notou que as escovas com os cabos dourados estavam fora do lugar. e sentiu um arrepio que logo desapareceu. Não seria honesta se negasse o prazer de acordar pela manhã e deparar-se com as paredes forradas de um tecido matizado de rosa e turquesa. E não seria feminina. Ainda era a chefe principal da Companhia Gantry: Amanhã descobriria com Francis o que significava aquilo realmente. tirou-as e empurrou-as negligentemente com o calcanhar para um lado. com firmeza. Vestindo apenas uma calcinha preta. deixou-o cair a seus pés. calças compridas. Prefiro que me prepare uma bandeja com comida. antes de penetrar naquela água perfumada. Depois de terem providenciado algo para eu comer.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 jantar. ao tocar sua pele. enquanto se atirava na imensa cama quadrada. pois não conseguiria sentar-me sozinha na sala de jantar. casacos e mantos. mas não se importou. habituara-se a gostar imensamente dos quartos que lhe tinham sido destinados. numa quantidade que duraria toda uma vida. podem retirar-se. os lençóis de seda que. Talvez fosse este um dos motivos pelo qual se fizera simpática aos empregados. Encheu-a até a beirada. blusas. Não via muita coisa para admirar em sua pele da cor da magnólia e nos cabelos pretos como a noite. — Por que não vai diretamente para a cama? Pedirei a Mary que leve alguma coisa para a senhora comer — sugeriu Murdoch. Á ascendência italiana de sua mãe ficava mais pronunciada só quando estava cansada. se a moda não mudasse. Olívia foi abrindo a torneira de água quente da banheira e nela despejou uma essência perfumada que estava num vidro de cristal. mas ela não prestou atenção à sua aparência. Olívia abriu o zíper das botas. e pisar num tapete macio. sua imagem refletiu-se numa dúzia de espelhos instalados por todo o quarto de vestir. — Descerei — disse. Apesar disso. pensou. se não sentisse um prazer imenso ao abrir os guarda-roupas e encontrar aquelas fileiras e fileiras de vestidos. Uma vez aberto. Devagar. Sentiu-se feliz ao chegar ao santuário de seu quarto. -Era um apartamento muito bonito.

ou a mulher. — Gostaria de ter um corpo como o seu. Desejou que a moça não levasse tão a sério suas obrigações. Deixara-lhe bastante dinheiro para gastá-lo como quisesse e viver luxuosamente o resto de sua vida.. — Como está se sentindo agora? A sra. maravilhosamente bem combinados. Procurou amenizar sua observação com um ligeiro sorriso. não muito convencida. mas prefiro comer lá embaixo — declarou Olívia resignadamente. em tons que iam do azul ao lilás." Deixe meus cabelos soltos.. De fato. — "O hábito faz o monge. Não receberei ninguém esta noite. Por que não se deita? Posso ir buscar seu jantar? — Obrigada.. enquanto pegava o vestido e pendurava-o num cabide. evidentemente.. A perspectiva era tentadora. Saiu do quarto e desceu a escadaria lentamente. as linhas simples do traje acentuavam a beleza de seu busto e revelavam a esbelteza de seus quadris e a forma esguia das pernas. — Então. Pouco se importou que fosse justamente um dos mais bonitos de seu guarda-roupa. Winters acha que excedeu-se demasiadamente. e apontou para um todo tricotado com fios de lã de carneiro. Mary.. citou o velho ditado. como Henry soubera que seria. Contudo. para não magoar os sentimentos de Mary. Olívia sacudiu a cabeça e. Henry a empregara logo após o casamento. Era estranho pensar que aquela casa fosse sua.. Gantry — observou Mary.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Estava sentada no banco estofado de sua penteadeira escovando os cabelos. — Vestirei esse caftan — disse. ao ver Mary tirar várias roupas. Gantry. embora preferisse ficar só. durante o tempo que nela quisesse viver. Gantry? — insistiu a moça. num tom de censura. o que vai vestir. acreditando firmemente — como ele sempre acreditara — que a satisfação pessoal era tudo o que importava.. — Sou eu. talvez este macio caftan de cashmere. Posso entrar? — Claro. e o fizera sem consultá-la primeiro. sra. Poderia decorar todas as salas de acordo com seu gosto e a criadagem estaria à sua disposição. — A senhora deveria ter me chamado para preparar seu banho — disse Mary Parrish. quando ouviu alguém bater à porta. sra. para que fosse sua empregada particular. sem se casar. sra. mas considerou que talvez houvesse a possibilidade de aparecer alguém para dar-lhe os pêsames. Pensara em descer apenas de penhoar por cima do pijama. achou mais fácil decidir-se logo. Olívia suspirou.. Mary. Projeto Revisoras 14 . Poderia sempre alegar uma dor de cabeça e assim evitar as visitas. quando a viu vestida com ele. Mary! — Olívia se esforçou por receber amigavelmente a moça. — Que tal esse conjunto de seda? Não.

completamente afastada do mundo de Henry. cerrando os olhos. Entretanto. pois aquela sala tornara-se seu refúgio. as pernas pareciam vigorosas e Olívia não pôde deixar de notar as coxas musculosas. Todavia. E. já não podia mais auxiliá-la. Seus motivos podiam ter sido frustrados em todos os sentidos. ao caminhar para a biblioteca. Não se casara com Henry Gantry para adotar a sua filosofia. Ao abri-los novamente. Aquele calor era agradável. não o conhecia. ele falou. deu com um par de pernas vestidas com uma calça de brim. mas continuava decidida a não ceder. fechou a porta e encostou-se nela.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Mas não era.. Contudo. antes de manifestar verbalmente seus temores. Cansada. — É um prazer conhecê-la! Uma coisa devo dizer a favor de Henry: positivamente. Os braços eram fortes. encontrou as luzes acesas e o fogo brilhando na lareira. a primeira coisa que viu foram dois pés calçados de botas e apoiados separadamente sobre o tapete em frente à lareira. O homem tinha o peito largo e sua camisa aberta revelava um medalhão de ouro brilhando entre os pêlos. Winters saberia onde encontrá-la. Jamais o tinha visto em toda a sua vida! Sua primeira impressão foi a de que era um intruso que sabia que a encontraria sozinha. Sua mãe morrera. A sra. ele teve muito bom gosto! Projeto Revisoras 15 . ao fazê-lo. Ao abrir a porta. poderia ajudar a pessoa que Henry menos quisera beneficiar com a sua fortuna: o filho dele. não para ela. Seus pés afundaram no tapete felpudo do vestíbulo. querida Olívia! — cumprimentou-a de um modo sarcástico. um casaco de malha por cima da camisa c um rosto bronzeado por baixo de cabelos com mechas grisalhas. — Boa noite. Ao erguer os olhos. imediatamente ela tomou conhecimento de sua identidade.

umedecendo os lábios com a língua. — Lastimo que tenha sabido da morte de seu pai tão abruptamente. sabia.. estendeu-lhe a mão. Não.. soube por Adam Cosgrove. Olívia olhou para ele. Olívia se afastou da porta e exclamou: — Alex! — Como adivinhou? — Como. pois ele estava doente ia há algum tempo.. Não foi inesperada. Winters. Apontou para as poltronas de couro de cada lado da lareira.. como entrou aqui? A sra. enquanto guardava novamente a chave no bolso.. Evidentemente. laconicamente. — Não. tirou uma chave e ficou com ela oscilando no ar.. e. — E quando veio para cá? Sabia. — Quando chegou? — arriscou-se a perguntar. Aquela era uma situação para a qual não estava preparada. Alex? — disse então. Estava claro! Adam lhe perguntara se ouvira falar de Alex. decidida. — Da morte de Henry? — terminou ele. sentiu-se chocada diante de seu aparecimento não anunciado. é evidente! — Claro que não! — disse ele..... "mamãe"? Parece estar precisando de um apoio. — Como vai. apesar de suas intenções de encontrar o filho de Henry. — Adam Cosgrove? — Olívia olhou para ele e em seguida sacudiu a cabeça. Constrangida. sabia de seu paradeiro e o avisara! Caminhou pelo tapete persa na direção dele e. Colocou a mão no bolso. como um objeto de hipnotismo. apesar de a expressão dele não estimular uma atitude mais calorosa.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 CAPÍTULO II Instintivamente. — Entrando — respondeu ele. — Acredito. Projeto Revisoras 16 . — Não quer sentar-se. com uma expressão divertida. precisava portar-se calmamente naquele primeiro encontro. — Por acaso preciso de convite para entrar na casa de Henry Gantry? Olívia fez um esforço para se acalmar. Quaisquer que fossem as suas impressões. — Sim.

— Sim. não tive meios de comunicar-me com você. teria me recebido com um nocaute — interrompeu-a Alex. — Presumo que você devia saber o que o velho Henry sentia por seu filho.. — Não.. Conhece esse lugar? Meu. menos vulnerável. embora ela tivesse de admitir que ele não parecia nem um pouco constrangido por sua aparência não combinar com aquele ambiente. Jamais esperei tanta cortesia. Estava preparada para acreditar que ele vivera em circunstâncias mais agitadas do que aquelas. Precisava de espaço entre eles para recuperar seu sangue-frio. nós. — . e viu-o sacudir os ombros e tirar do bolso um maço amassado de charutos.. sabia. — Mas preparou-se para ser generosa — Alex deu um sorriso repleto de ironia. — Ao que parece. num tom de troça! Seus olhos. — Cosgrove sabia onde eu estava — replicou Alex secamente. de certo modo. Ele devia ter estado ali sentado numa daquelas poltronas antes que ela entrasse. tentando falar displicentemente. — Posso servir-lhe um drinque? Foi só então que ela notou o copo vazio no aparador da lareira... não é? — Não sei..A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Alex apertou sua mão mais tempo do que era preciso e Olívia teve quê puxá-la antes de dirigir-se à escrivaninha e sentar-se perto dela. — Você me surpreende. Projeto Revisoras 17 . — Henry morreu. — Observou-a profundamente. — Como não soubéssemos seu endereço. Pensei que a estas horas já me teria posto para fora com um pontapé. — Permite-me? — Ao vê-la fazer um sinal afirmativo com a cabeça. — Ao dizer isto compreendeu que competia a ela oferecer-lhe aquele drinque.. Algumas dessas repúblicas da África Central são ricas em minerais. Parecia sentir-se mais à vontade no meio inculto de uma comunidade de mineiros. — Sim. você estava residindo na África — observou. insolentes... é verdade. eu. a fitaram. obrigada. que destoavam naquela sala elegante. espantosamente escuros no rosto bronzeado... Sentiu-se mais confiante e. Olívia acenou-lhe com a cabeça. sócio e eu montamos uma companhia de mineração. — Então enganou-se. Notava nele uma certa rudeza e uma virilidade selvagem. acrescentou: — Morei em Tsaba durante estes últimos oito anos. mas infelizmente ele não me informou — disse. Olívia. Apelou para seu tom de voz mais cordial e perguntou-lhe: — Diga-me: onde está hospedado? Se tivesse sabido que ia chegar.. O rosto pálido de Olívia tingiu-se de um leve rosado.

— Seu pai está morto. — Você nem sequer está preocupada com o fato de que eu poderia invalidar esse seu jogo! — Não! — Não. tenho que concordar. sem nem nos conhecemos. — Livy. qual é o seu jogo? — Meu jogo? — Olívia emudeceu. Em seu lugar.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Correto. não é? Primeiro resolveu pescar o Henry.. — Está redigido de um modo muito seguro.. com os lábios cerrados. com os lábios —. Projeto Revisoras 18 . Mas você é bem mais esperta. ali estava ela. por fim. Podia ter escrito um discursozinho. vacilante e gaguejante como uma colegial em frente à superiora. apresentando seus argumentos. Mas não. Adam não lhe contou? Ele o elaborou de acordo com as instruções de seu pai. sendo a herdeira de Henry! — Ergueu a mão para o teto. em qualquer sociedade civilizada. os herdeiros de um homem são seus filhos.. Livy. — . você sabe tão bem quanto eu que. seja o que for. muito dificilmente podemos ser inimigos. — É óbvio que Henry nem pensava que tinha um filho. não é? Certamente imaginou que já conseguira o que queria. — Não vejo motivo para alimentarmos ressentimentos passados — declarou firmemente. indignada. — Não estou preocupada porque você não poderia anular o testamento — disse. para interrogá-la depois. deu um passo em sua direção. depois. é claro. o quê? Não está preocupada. nada tem a ver comigo. — Sim. e não sua esposa. É claro que não vê! — exclamou ele. resolveu me envolver! — Não! — exclamou Olívia. — Droga! crispados. num gesto vago... num tom de caçoada. —-Um tribunal não concordaria com você. Não sei o que ocorreu entre vocês dois.. — Isso é verdade? Então. mas. mas Alex não acreditou. — Você é fria. — Não podemos? decidida Ele não estava facilitando as coisas e ela desejou estar mais preparada para aquele encontro. e não vejo nenhum motivo para que não nos comportamos como seres civilizados. mas Olívia limitouse a enfrentar seu olhar audacioso. ou não acredita que eu possa fazê-lo?— Insolentemente. — Como estava dizendo — prosseguiu Olívia. — Não? — perguntou. ao verificar que a minha intervenção poderia transformar todos os" seus planos. seu jogo! Santo Deus! Este meu aparecimento súbito deve ter lhe sido bastante indigesto. já a teria posto para fora.

mas Alex observava sua revolta com uma admiração involuntária. vim do escritório de Cosgrove. ao vê-la esforçar-se para ficar controlada. já preocupada em que ele pudesse notar seu estado de perturbação. madrasta. Mas agora isso já passou. Toda aquela conversa era absurda. Não sei por que você desapareceu e pouco me importo. em vez de diminuir. Seu pai sempre me chamou de Olívia. — Seus olhos escuros eram perturbadores. Livy. — Sei bastante.. Afinal. Tem um apartamento em Londres? Que providências tomou? — Nenhuma.. com as pulsações alteradas e os seios arfando por baixo do caftan. — Não. — Então você tem garras? — caçoou. somos parentes. Eu a chamarei de Liv — disse. — Não seja ridículo! — falou ela. Sei que algo deve ter ocorrido entre seu pai e você para que ele o deserdasse. mas sabe a respeito. com indiferença.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Pouco me importo com o que ele possa pensar. está inconsolável? — Alex observou que ela respirava fundo. — E também é veemente.. já sentindo seu rosto corar. A não ser que prefira que eu a chame de "mãe". Projeto Revisoras 19 . Não lhe disse onde estou hospedado.. — Olívia tentou defender-se. não é? A tensão nervosa de Olívia aumentava. — Você está aqui. veio diretamente do aeroporto para cá? — Sim. — Como vou ficar por aqui algum tempo. — Quer dizer que.. porque não sei. — Como se atreve a falar-me assim? Não tenho culpa se você e seu pai acabaram por se desprezar. — Está certo. — Por que ridículo? Você é minha. não é? É a viúva dele! O que há. Alex.. não passou! — Olhou para ela acusadoramente. não me chame de Livy! — Por que não? Não era assim que ele a chamava? — Não. quando. Henry era demasiadamente astuto para não ter considerado todas as possibilidades. — O testamento é categórico. — Não me disse onde está hospedado. — Por favor. no mesmo minuto em que seu pai morreu.?. levantando-se. posso dispensar essa formalidade. Mas não tem o direito de me acusar de ser voraz. Nada tive a ver com isso. — O que você quer dizer é que tem gostos dispendiosos e dedos vorazes! Morre de medo ao pensar que alguém possa tirar um pedacinho do que julga que lhe pertence! — Isso não é verdade! — disse Olívia.. — Não julgue que isso seja importante — disse. veio ameaçar-me de anular o testamento para beneficiar-se! Não pretendera dizer aquilo..

— Você mutuamente. era uma criatura imprevisível. — Vai expulsar-me? — Expulsá-lo? — Sua voz soou ligeiramente sarcástica. já não estava tão certa.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Ah! Então o viu?! — É claro! Aluguei um carro no aeroporto — disse Alex negligentemente. depois de tudo o que Alex dissera.. Tinha que admitir que ele a perturbava. jogando o toco do charuto num cinzeiro. Mas. Alex Gantry pouco se importaria com os sentimentos de seu pai. — Olívia refletia intensamente. Sendo os únicos parentes dele. quem disse foi você. Era duro e parecia uma criatura ambiciosa. mas agora Henry morreu e só estamos nós dois. — Sim. simpatizara com Alex Gantry. — Mas você não discordou. mas meu avião só aterrissou às quatro horas.. porém. é verdade. Por mais que ele pudesse se desculpar. — Parece que me lembro de você ter dito algo a respeito de sermos civilizados. ele precisaria permanecer ali. o que me obrigou a desviar do caminho enquanto não chegava a Chalcott. Não o desejava naquela casa.. não acha que seria melhor nós nos unirmos? Olívia sabia que Alex a estava atormentando. — Sim. — Ela já estava nervosa. Ele era tão diferente do que imaginara. seu pai e você se desprezavam — Não. — Então você não tem planos imediatos? — É você quem deve dizer — respondeu ele. — Sabia ter uma chance de chegar a tempo do enterro. Era estranho como a opinião da gente podia mudar diante de uma situação. o quê? Olívia estava ficando completamente confusa com aquele homem. Ao mesmo tempo ela sabia que. : — Correto — replicou ele. — Olhou para Olívia. Estava disposta a acreditar que fosse a vítima inocente do despotismo de seu pai. mesmo disse que.. Projeto Revisoras 20 .. do que esperara. — Mas. não poderia perdoar sua arrogante presunção de que ela se moldara às mesmas idéias do marido. — Não discordei. mas. Sentiu que não gostava dela e ela por sua vez já antipatizava com ele. já não tinha certeza de nada. Liv. — Suponho que precise de uma cama para passar a noite. observando u ponta incandescente do charuto. Agora. a fim de refletir no que ia fazer. — Quais são seus planos? — aventurou-se a perguntar. Um pouco antes... — Sei. para ganhar tempo. para realizar seus propósitos..

também algo para comer.. — Não tenho planos imediatos de voltar para lá. — Ele. — Sr.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Planos? Ora! Um prato de comida e uma boa noite de sono. viria visitar seu pai? — Agora jamais saberemos.. você pode ter conseguido tudo até agora. Winters? — Seu tom de voz era afetuoso. mas o que acha disto?" — O sr. por quanto tempo pretende ficar na Inglaterra? Contou-me que esteve trabalhando em Tsaba e certamente seu sócio o deve estar esperando. — Logo interrompeu-se ao ver um homem de pé entre ela e sua patroa. — Alex?! — exclamou. não acha? — Não sei o que sugerir-lhe e.. de modo que ela o visse de perfil... a governanta dirigiu-se diretamente a Alex. habitualmente reservada. a governanta.. Alex virou a cabeça. que. a sra. Ao observá-la. — Eu quero dizer. que há cerca de quinze o abandonara. isto é. E por que não?. Acontece que já havia planejado vir à Inglaterra muito em breve e. — Vai ficar? — Sem olhar para Olívia. Não parecia ser fácil. eu... A sra. — Oh! Sr. — Meu sócio morreu — declarou Alex. concordou com a cabeça. mas lançou um olhar zombeteiro para Olívia. Alex acaba de chegar da África.. sra. Afinal. após lançar um outro olhar provocador para a madrasta. Alex! — Soluçava.. Olívia pôde sentir a tensão de Alex ao deparar-se com a governanta e deu-se conta de que ele se sentia apreensivo com a reação dela. pois aquelas mãos cheias de veias comprimiam a bandeja. é o senhor mesmo? Olívia viu-o sorrir. — Pedi à cozinheira para fazer-lhe uma omelete bem leve. não havia nenhuma inconveniência em antecipar a minha viagem... porém inflexível. agarrando seus ombros e olhando para seu rosto com visível emoção. — Você quer dizer que. quase inaudível. sra.. Com um grito lançou-se sobre ele. Winters — disse Olívia. Projeto Revisoras 21 . Alex. — Alex permitiu que ela o abraçasse. Era como se estivesse dizendo-lhe: "Veja. talvez a senhora possa arrumar um quarto para ele. abafado. — Parou ao ouvir um ruído na porta. E.. — Se ao menos tivesse vindo um pouco antes! — Eu sei.. — Não me reconhece mais. pensando bem. Winters trabalhava para o pai dele há quase vinte anos e sua lealdade talvez não permitisse receber o filho de Henry Gantry. sentiu uma certa simpatia por ela.. tentando controlar-se. perguntou a si mesma. Alex.-eu sei. com uma expressão sombria. Winters entrou.

sra. Gantry. — E para onde poderia ir? — exclamou. Olívia insiste e eu seria muito tolo se me hospedasse em qualquer outro lugar.. depois de tudo isso.?. agora que tem companhia. — Mas não está — interrompeu-a Alex. Agora gostaria de um bom banho e roupas limpas. — Não gostaria que eu dissesse à cozinheira que comerá algo com o sr.. com os lábios trêmulos.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Parece que sim. — Onde esteve metido durante todo este tempo? O que esteve fazendo? Se ao menos tivesse escrito! Alex soltou um suspiro profundo. — Liv. Virou-se para Olívia. Acho que ele gostará. enquanto Alex toma um banho.. Projeto Revisoras 22 . — É claro! — disse a sra.. sra. aquele que dá para as cavalariças. — É evidente que conhece — replicou a mulher radiante. — Sugiro que a avise sobre o nosso hóspede inesperado. Winters. A governanta arregalava os olhos enquanto se dirigia a Alex.. — É melhor não reavivarmos antigas mágoas.. — Falaremos de tudo isso depois. — O senhor sabe que ele nunca o perdoou. — Acho que ele queria fazer isso. — E o senhor está muito magro! — exclamou. Quem sabe o que teria acontecido se. procurando controlar-se. como se fosse vêlo desaparecer novamente sem avisar. — A senhora é muito discreta. — Conheço o quarto que ele costumava ocupar — interrompeu-a Olívia. com uma indiferença irritante. Ela suspirou e olhou para Alex de um modo ansioso. Winters. — Se o sr.. Alex? Tenho certeza de que. se meu pai ainda estivesse vivo? A governanta sacudiu a cabeça desconsoladamente. Ela poderá preparar uma refeição. Gantry estivesse vivo.. A indignação de Olívia passou despercebida ante a pergunta ansiosa da governanta. Agora vou diretamente para a cama. — Eu sei disso. Estou muito cansada. — É mesmo? — Alex olhou-a de esguelha. e só seus olhos manifestaram a sua irritação. com firmeza. Lembrou-se então da omelete já fria na bandeja.. afastando-se com visível relutância. — Se me permite. Alex em seu antigo quarto. colocarei o sr. — Basta a omelete — interrompeu-a Olívia bruscamente.. — respondeu.

a tristeza de um filho representa muito. — Como se atreve?! Como ousou fazer isso? Não insisti para que ficasse aqui e. Olívia? Ela fez um gesto que podia ser interpretado como de aprovação e a sra. Uma coisa era clara: estava sendo frustrada em seus planos! — Então vou já fazer os preparativos — disse a governanta. Só então a indignação de Olívia irrompeu. principalmente após eu ter explicado o quanto lastimava não ter chegado mais cedo. não é. Alex? — Está lá fora. acrescentou: — E a sua bagagem.. — Isso é. Suponho que. mal a governanta saiu fechando a porta. Projeto Revisoras 23 .. — Vou pegá-la eu mesmo. é espantoso como a apresentação de um passaporte pode influir... — O quê? — perguntou ele. — Tornou a guardar a chave.. um absurdo! — Olívia estendeu as mãos para a frente. foi um dia muito long o. então vou deixá-los por alguns instantes. Ele compreendeu a sua ansiedade e fez-lhe um gesto irritantemente complacente. confusa. enquanto estiver aqui. Talvez estivesse exausta. não precisa. Como conseguiu? Os portões funcionam eletronicamente e o nosso sistema de segurança é muito eficiente. Contudo.. tirando a chave do bolso. Ao notar a aprovação indiferente de Olívia. — Tenho certeza de que acreditará — observou Alex baixinho. não é. você possa emprestar-me seu carro. Mas talvez possa avisar à companhia da qual aluguei o carro para mandarem buscá-lo amanhã. — Não acha melhor que eu chame Murdoch. no carro que aluguei — declarou . é evidente que o guarda no portão não podia lembrar-se de mim. até mesmo para os mais convictos guardas de segurança. antes que você me diga.ele. — Não se preocupe. — Não. quanto a emprestar-lhe um carro.. afastando o olhar de Alex. como para precaver-se contra uma presença física. Liv. Afinai. — Quaisquer que sejam meus sentimentos. — Muito bem. ou estivesse sonhando tudo aquilo.. Winters tornou a sorrir. Liv? Olívia meneou a cabeça.. você entrou aqui usando de artifícios. sr. — Sacudindo a cabeça.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Mas pensei.. Olívia e eu teremos muito tempo para conversar amanhã. — Esqueceu-se de que já morei aqui? E. Talvez nada tivesse acontecido realmente. É natural que ela esteja cansada. com os olhos semicerrados. exclamou: — Só quero ver a cara do Murdoch quando souber desta notícia! Nem acreditará.

Projeto Revisoras 24 . Ou melhor. com desprezo. é esse o modo de tratar um filho há muito perdido? — Ele notou que ela cerrava os punhos. mas gostaria de que não esquecesse que sou dona da casal — Não me esquecerei. ele não me expulsou! Eu parti de minha livre e espontânea vontade. — Não é mesmo uma pena? Olívia afastou-se dele e.. com dedos trêmulos.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Não acredito em sua tristeza. — Não acha que já falamos o bastante por um dia? Você está aqui. é você quem está correndo p risco de esquecer-se disso. — Contudo.. antes que eu. foi se afastando cada vez mais para um canto. — Não faça isso! Não me toque! E. Gantry. antes que ela pudesse impedilo. ao fazer isto. Seu corpo já estava próximo do de Olívia e ela se sentiu incapaz de fazer qualquer gesto. Alex estava tornando aquela situação insuportável. Mas Alex também caminhou. Winters conseguiu uma certa respeitabilidade. eliminasse aquele contato indesejável em sua pele. pois não farei isso. Sua voz saiu sufocada. — Não o censuro — replicou friamente. o quê? Tenha um acesso de fúria? Grite? — Empurrou o casaco para cima para poder enfiar os polegares no cinto do jeans.. empurrou os cabelos. Não sei quais sejam as suas Intenções. — Quer parar com isso! — E se eu não quiser? — Você é desprezível! Estou começando a entender por que Henry o expulsou. Lastimo dizer-lhe que seu marido não era um santo. — Ergueu um dedo e. colocando-se deliberadamente à sua frente. "mãe"! Como pode dizer isso? Aquelas palavras eram caçoístas. mas Alex limitou-se a sacudir a cabeça. — Eu. — Ele praticamente pediu-me para ficar. indignada com aquela arrogância. O que desejaria? Por que teria vindo? Quanto tempo ficaria? Procurou então dirigir-se para a porta. aproveitando a oportunidade que ele lhe dera. — Olhou-a. não sabia disso? — Então não pode censurá-lo! — exclamou Olívia.. — Devo corrigi-la. Ela o olhou.. — Quer ter a bondade de me deixar passar? — Sua respiração se acelerou de acordo com suas emoções. — Ao que me parece.. sra. Involuntariamente.. isto não impede que eu o despreze e ao que ele fez. irritada. por favor saia da minha frente.! colocando-os atrás da orelha. — Parecia estar novamente zombando dela ao esboçar um sorriso irônico. Embora não quisesse lutar contra ele. Eu. e ela se sentiu impotente. Mas não espere que eu aprove seus métodos. como se. a fim de sair dali.. e graças à sra. Acho que calculou exatamente o momento propício de sua chegada! — Oh. tirou uns fios de cabelo de seu rosto.

tinha que reconhecer que estava perturbada com aquela proximidade e plenamente consciente da força que ele era capaz de exercer sobre ela. antes que ela pudesse se afastar.. uma sensação desagradável.. devêssemos trocar algo mais do que um simples boa noite. se suavizaram. percebendo que só agora lembrara-se dela. — Há um instante chamou-me de Alex. agarraram avidamente os ombros. o que chamam de parentes próximos. Alex. Experimentou. A avidez de Alex chegou a ser cruel. aos poucos. o que despertou uma reação incontrolável. não é o bastante? — Talvez eu esteja achando que. Sentiu-se fraca ante a sofreguidão daqueles lábios. Batia inutilmente as mãos nas costas dele. suas mãos agarraram-lhe a cintura. — Provocá-la. — tornou a repetir. Gantry. Projeto Revisoras 25 .A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Por que está fazendo isso? — perguntou. ao obrigá-los a se abrirem... Embora sua garganta emitisse sons de resistência. — O que está querendo? Já disse que pode ficar. inclinando a cabeça sobre a dela. por cima do caftan. A boca de Alex calou suas objeções verbais. que há pouco batiam desesperadamente naquelas costas. embora ela torcesse a cabeça. Liv. Quer me dar licença? — Mas desanimada.. não a estou provocando. que. — Sr. e a pressão daquela boca na sua pareceu-lhe aviltante. — Alex. pare de me provocar! — Provocá-la! — Ele deu uma risadinha de escárnio e. destruindo as últimas defesas de Olívia. — Você deve ser louco! — Por quê? O corpo bronzeado de Alex estava tão próximo que Olívia não pôde deixar de sentir o cheiro másculo de sua pele. Contudo. As mãos dele deslizaram da cintura para os quadris. E. — Está bem. e suas mãos. de maneira nova e perturbadora. mas seus seios estavam esmagados contra o peito másculo. como somos. você nem sequer tocou no seu jantar! Olívia suspirou. — Vou levar a bandeja para meu quarto — respondeu. Tentou empurrá-lo. com voz trêmula. mas ele era muito mais forte e decidido. então. — Oh. a boca de Alex encontrou a dela. acho que esta conversa já foi bem longe. Os dentes dele machucavam seus lábios.. Não queria tomar conhecimento dele de modo algum! Sua vida até aquele momento a levara a acreditar que não se deixaria dominar por homem algum. por favor. Olívia sentiu o maxilar duro encostado em sua face e a aspereza da barba em sua pele. sentia-se impotente contra a sensualidade daquela boca que continuava a devastar seus sentidos.

afastando os lábios. — murmurou Alex maldosamente.. A reação de Olívia foi instintiva: esbofeteou com força o rosto de Alex. — Meu Deus! — exclamou. foi forçada a reconhecer que a acusação que lhe fora feita não era injustificada. Quando fechou a porta. não estava imune.. como ele a julgara! Como permitira que aquilo acontecesse? E justamente naquele dia! Henry estava morto. Levantou o comprido caftan ao subir a escada depressa e entrou em seu quarto. pôde se afastar.. Projeto Revisoras 26 . Alex não tinha nenhum respeito para com o pai? Como fora servir de joguete em suas mãos e como abandonara o amor-próprio? As lágrimas que não havia derramado durante todas aquelas longas e solitárias horas brotaram de seus olhos.. ao ver o brilho sarcástico naqueles olhos escuros. Desejou que o chão se abrisse e a engolisse. apesar de tudo.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Sua. e. — Meu Deus! — tornou a repetir. não é? Deve ter ficado desesperada. ao compreender que.. com a boca encostada em seus lábios e a perna insinuando-se entre as suas. Santo Deus! Procedera igual a uma vagabunda qualquer. — Você não deve ter tido muita satisfação quando ia para a cama com seu marido. Mas o som daquela voz ainda de desprezo e a compressão excitante que agora sentia em seu corpo fez com que Olívia tomasse consciência do que estava acontecendo. sem tentar ocultar seu ar provocante. sem-vergonha! — murmurou ele. como ele ia não mais a abraçasse. Engoliu um soluço e saiu correndo. — Pobre Liv. horrorizada.

impetuosamente. Olívia se perguntou como a sra. — Não pude dormir. mas imaginara que Alex Gantry fosse um homem mais fraco. Enfim. Winters soubera que Francis viria tomar o desjejum com ela. Mas. Por um momento. para alcançar seus próprios fins e criar a imagem de um bom relacionamento com sua madrasta. conseguiu melhorar seu estado de alma. explorando-lhe afeição. era humana e. Mal clareou o dia. Winters. Parece muito cansada. Amarrara os cabelos na nuca com uma fita..A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 CAPÍTULO III Eram apenas oito horas quando Olívia desceu. olhou para o rosto pálido de sua patroa. — A senhora já se levantou! — A observação admirada da governanta tirou-a de seus devaneios. a situação se tornara confusa devido ao que acorrera na noite anterior. Inclusive soubera se insinuar diante da sra. Que bela manhã! Está muito fria? — Bastante — concordou a sra. Na realidade. depois de certificar-se de que Alex já se deitara. de cílios longos. Sua madrasta! Ele não é meu entead o. A noite inteira havia tentado chegar a uma decisão sobre Alex Gantry. Os pensamentos da noite anterior tinham deixado um gosto desagradável em sua boca e olheiras em seu rosto. Contudo. vestiu uma calça preta e um casaco combinando e tornou a sair de seu quarto. e tampou co um casal de pardais. lendo até de madrugada. Só que se esquecera de que ele era o filho de Henry. A mesa na sala de jantar estava arrumada para dois. Projeto Revisoras 27 . -sentia seu físico de acordo com o seu moral baixo. — Não devia ter se levantado. contudo era. de repente. Estranho. mas não naquela manhã. a explicação se tornou evidente e ela se apavorou ao pensar no provável encontro. preocupada. Entretanto.. e. se não tivesse acontecido aquela cena desagradável. disse a si mesma. Gantry. Nem mesmo o céu azul pôde minorar o peso que parecia vergá-la. o que tornava o que acontecera ainda mais vergonhoso! De braços cruzados. dirigiu-se à janela. a fim de apreciar aquele panorama que sempre lhe agradara tanto. que davam a impressão de estar brigando. tomou um banho. passara a maior parte da noite na biblioteca. Não podia ser seu entead o. não dormira. Teria sido mais fácil. Ao olhar-se num espelho. Winters. sra. e ela procurava se convencer de que nada tinha a ver com o assunto. Devia estar satisfeito com tudo o que já conseguira. nos poucos minutos em que estivera com ela. acontecera. abominou sua aparência e não encontrou nada de bonito em seus olhos escuros.

Winters. Olívia um tanto nervosa dirigiu-se para o escritório de seu falecido marido. podia tomar o café em «eu quarto. Gantry — respondeu o mordomo. o choque retardado. Deve ser. com um sorriso. não devia ser. — Achei melhor tomarmos o desjejum no escritório de Henry — disse ela. A propósito. Winters. A escrivaninha ainda estava com os documentos e contratos que ele examinara na manhã em que tivera o enfarte e fora levado para o hospital. Olívia não pôde evitar uma sensação de tristeza. Com toda a sua indiferença. inclinando sua cabeça grisalha. Quer dizer a ele para ir encontrar-me no escritório de Henry logo que chegue? Se a senhora não se importa.. Winters. é evidente. e Olívia imaginou se estaria preocupada por causa de Alex. Francis virá tomar o café da manhã comigo. — Objeção nenhuma. Contudo. — Francis parecia afetuoso e submisso. Murdoch conduziu-o à sala de jantar e Olívia levantou-se depressa para cumprimentá-lo. A não ser que estivesse separado da mulher. — O dia de ontem foi demais para a senhora. — Foi mesmo — concordou Olívia. Olívia não pensara em perguntar-lhe se era casado.. se quisesse. Contudo. — Sim. se fosse.. Aquela sala não fora tocada desde que Henry morrera. sra.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Desfigurada é a palavra certa. sobreviverei. — Caso você não faça nenhuma objeção. Francis chegou quando ela estava tomando a segunda xícara de café bem forte. Ela carregou todos aqueles papéis para a mesa que o secretário dele Projeto Revisoras 28 . Gantry. — Murdoch. sra. comprimindo os lábios. Afinal. não teria aceitado ficar ali hospedado. diga à sra.. após saudá-lo. não parecia que Alex fosse o tipo de homem que permitisse a uma mulher levar vantagem sobre ele. — Quer tomar um cafezinho agora? — tornou a perguntar a sra. certamente ele ficaria irritado ao descer e ter que comer naquela solidão. — Eu também. sra. — Mas desejo sinceramente que se cuide um pouco mais. Afinal estivera casada com ele seis meses. Mas ela não parecia satisfeita. tomaremos o café lá mesmo. que lhe pareciam agora um longo espaço de tempo. De qualquer modo. Winters para servir o desjejum logo que ela quiser. seria ótimo. Winters — corrigiu Olívia secamente. obrigada. — Espero que sim — disse a sra. — Sei que estou desfigurada. com um suspiro. — Sim. talvez divorciado. — Ótimo — disse Olívia. — Está bem. pois. sra. — Mas não se preocupe.

— Meu marido trabalhava muito aqui em casa. — Você foi muito leal. Olívia observava o rosto circunspecto dele. — Sim. — Acho que sabe que moro num apartamento de quarto e sala.?. — Julga-me uma candidata adequada? Francis olhou para ela. antes que respondesse. cereais. bacon grelhado. quando não o tomo no escritório. — Você conhece esta sala muito melhor do que eu — disse-lhe ao sentar-se do outro lado da escrivaninha. — Creio que ele dependia muito de você. Não há dúvida de que essa pessoa precisará de alguém para ser seu assistente pessoal. Descansou os cotovelos sobre a escrivaninha e apoiou o queixo nas mãos. mas.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 costumava ocupar quando era chamado para trabalhar. embora parecesse deliciar-se com o sanduíche que fizera. com uma expressão irônica. Os dois deixaram de conversar enquanto ela estendia uma toalha na escrivaninha e servia algumas travessas ainda quentes. empurrando o carrinho com uma bandeja. nos últimos tempos — concordou Francis prudentemente. que colocou entre duas torradas. Olívia despediu a empregada com um sorriso e. Havia várias qualidades de frutas. — Eu sei — replicou Olívia. ouviram uma batida na porta e logo uma copeira surgiu. — Mas sem Henry. torradas e pão. Difundiu-se pela sala o aroma apetitoso de bacon com ovos e café fresco. Francis. O que pretende fazer agora? — Agora? — perguntou. — Ora. — Ele era um homem muito enfermo. — Ultimamente mais do que antes. — Só fiz o meu serviço — afirmou ele. mal ela fechou a porta. Gantry. continuar a trabalhar para a companhia. — Obrigada. pediu a Francis para que escolhesse o que desejava comer. e lá geralmente só tomo um café pela manhã. Ele serviu-se apenas de algumas fatias de bacon. Virou-se então para Francis com uma expressão constrangida e apontou-lhe. sra. ovos. — Pois bem. o que fará? — Creio que a senhora nomeará alguém para ser o sucessor dele. Olívia colocou manteiga numa outra torrada e serviu o café paru ambos. Projeto Revisoras 29 . Julie. alguém que conheça o serviço tanto quanto eu. mas não estou habituado a um desjejum tão farto — confessou. imperturbável. suspirando. salsichas. — Sinto muito. assim o espero.

Temporariamente. Talvez porque achasse qualquer homem mais simpático do que Alex Gantry. — Também estou certa disso. Francis? Nunca se sentiu tentado a casar-se? A tez clara do rosto dele enrubesceu e Olívia observou quão atraente ele era naquele ambiente menos cerimonioso. — Olívia mordeu o lábio inferior. replicou — Olhe. mas.. Gantry.. — Eles não permitiriam. não em precisa ninguém fazer — isso.. não sou eu quem tem a maioria das ações? — Bem. — Sra.. você é quem melhor conhece o serviço da companhia. — Não está falando sério! — Por que não? Francis suspirou. Sra. sei que ficou perturbada por causa do testamento. é claro. Além disso. com ar afetado. — E agora.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Você não é casado. — Sra. confidencialmente é claro.. em voz baixa: — Eu lhe perguntei se me julgava capaz de administrar a companhia. Ontem jantei com Cosgrove e ele me falou. não é mesmo. Estou certo de que já devem ter um candidato para apresentar à senhora. Gantry. Depois respondeu. a esse respeito. Pode ela — Talvez eu não queira confiar rapidamente. — Notou que ele franzia as sobrancelhas. — Eu a conheço? Francis colocou o sanduíche no prato. sim. — Exceto em você. confiar. — Não posso fazer esse tipo de julgamento. Projeto Revisoras 30 . os que trabalhavam com o sr. — Até hoje jamais havia conhecido uma mulher pela qual eu estivesse disposto a desistir de minha liberdade. relutante em abandonar um assunto muito mais interessante do que aquele que tinha em mente. — Contudo.. encontrou? — Sim.. — Eles? Quem? — Os outros diretores. é óbvio. — Por que não? Agora que Henry morreu. eu precisaria de seu auxílio.. Gantry. Gantry. o que tem para me dizer? Olívia suspirou. corrija-me se estiver enganada. não se deve comprar aquilo que podemos ter de graça — respondeu ele.

e notou que ele estava francamente admirado. realmente não esperaria — concordou. — Olívia tentou parecer comedida. não acha? — Poderia. — Ele também lhe contou que esteve com Alex Gantry? — Não! — Francis pareceu espantado. — Sra. pelo que sei. — Sim. ninguém sabia onde Alex estava. experiente Projeto Revisoras 31 . — Mas os desejos dele já não têm mais importância. para alimentar ilusões. Francis! Já lhe disse que no momento não quero falar sobre ele. — Mas por que eu? — Porque era o auxiliar eficiente de Henry e porque sinto que posso confiar em você. Não podemos voltar ao assunto que estávamos discutindo? Foi por isto que o convidei para vir aqui esta manhã. E. mas era demasiadamente quanto à política usada na diretoria. nesta casa — afirmou Olívia categoricamente. pois ele só deu aborrecimentos ao pai. — Porque pretendo tomar parte ativa nos negócios da companhia — explicou ela. Gantry. por que deseja ocupar o lugar de Henry? Olívia hesitou antes de responder. — Pois ele sabia e deve ter mandado chamá-lo.. caso aceite. ele é o filho de Henry e eu não poderia expulsá-lo daqui. Adam me contou que tentara convencer Henry a alterar o testamento em favor dele. — Gostaria de ter estado aqui quando ele chegou — resmungou. — Afinal. — Porque precisarei de seu auxílio. — Olívia umedeceu os lábios. Francis custou a reprimir sua indignação. Cosgrove sabia disto. — Está querendo dizer que Alex se encontra aqui? Em Chalcott? — Quero dizer que ele está aqui. — Quando foi isso? Não me contou nada.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Tenho certeza de que ele é a própria discrição. Prometo-lhe que nada terá a perder. — Francamente! Não posso acreditar! Henry jamais permitiria que o recebessem aqui. não é Alex Gantry que está em discussão. — Por favor. e Olívia sentiu raiva.. — Não. num tom seco. — Mas. Francis sentiu-se gratificad o. Falaremos dele mais tarde. — Por que está me dizendo tudo isso? — perguntou Francis. no momento. — Não creio que Henry esperasse isso da senhora — Francis arriscouse a observar.

— Já esperava por essa sua resposta. Mas. — Ela sorriu um tanto ironicamente. — E sua mãe julgou que.. Acontece que apaixonou-se por ele. casando-se com ele. Gantry. olhou para ela. posso ver em seu rosto. sra. saiba que não me casei com Henry só pelo dinheiro. é uma longa história e confesso que minha mãe também participou dela. por que se casou com ele? — perguntou ele. começou a delinear o contorno do desenho delicado que havia no cabo. Mas suponho que ainda pense que. — É a senhora quem está dizendo. — Está bem. quarenta anos antes. o que quer que possa pensar. você recuperaria a fortuna da família? — Não exatamente — respondeu Olívia. Gantry. Pensa que foi por dinheiro. — Por que julga que me casei com Henry? — Fez uma pausa e acrescentou: — Não se incomode em responder. — Por Henry? Projeto Revisoras 32 . e não a censuro por usar isto em seu benefício. — Duvido.. — Por mais incrível que possa parecer.fez um gesto impotente. no qual sei que posso confiar. após seis meses de casamento com um homem bastante idoso para ser meu avô.^Admito que deva ter bons motivos para julgar assim. que foi fundada por meu avô. como disse.. — Não me compete aprová-la ou reprovar. Henry Gantry arruinou a empresa de meu pai. acabei me saindo muito bem. sra... sra. e com a ponta da unha. eu quero que trabalhe para mim. Francis. mas tenho certeza de que há outros mais experientes do que eu. porque você é o único membro do quadro de empregados de Henry. Mas. acenando com a cabeça. Francis. — De qualquer jeito. casei-me por amor à minha mãe! — Olívia pegou uma colher de prata.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Aprecio a sua confiança. sentindo-se frustrado diante de tanta — Sei que estes últimos seis meses não foram fáceis para a senhora. não estaríamos conversando agora. — Compreendo — disse Francis. — E então. Se o tivesse feito. admirado. — Agora é demasiado tarde para isso. Francis sagacidade. não é? — Penso que é uma mulher linda. mas obrigada mesmo assim. Resumindo. Gantry. com uma expressão cética. E também por achar que você não me reprova. — E uma longa história. não quero importuná-lo com ela. — Pelo menos está sendo sincero.

Eu era apenas um bebê. Acabara de sair da Universidade e lecionava numa escola de grande renome. Esta parte da história não era fácil de ser relatada.. Confessou que achara o novo sócio de seu marido fascinante. não poupara detalhes ao contar-lhe. Sophia imediatamente terminou seu caso com Henry Gantry. em Croydon. ela imediatamente descobriu sua identidade. porém. Era um homem encantador quando lhe convinha. certa noite. Henry se sentiu frustrado em seus desejos. A única emoção que sentira fora quando ele começara a lhe dar uma atenção especial. Projeto Revisoras 33 . É evidente que ela não o reconheceu. Olívia presumira como tudo se passara. Tudo ocorrera demasiadamente depressa. sua vida transcorria monótona e aborrecida. E quando. Olívia sentiu um imenso prazer ao conversar com ele. Entretanto. o transformou num homem arrasado. Sophia Powell não resistira àquela chance. e é claro que não sabia de nada. O pai de Olívia logo percebera que a intenção de seu sócio Henry Gantry. Olívia estava então com vinte e dois anos. Chegou mesmo a rejeitar as insistências dele. Este fato. ela e Henry tiveram um. era muito esperta. Aconselhou a filha-a que primeiro procurasse saber o que ele queria. Powell estava no hospital. filha de imigrantes italianos. aliado à descoberta da infidelidade de sua esposa. Talvez ela tivesse dado em nada. ao voltar. não era colocar dinheiro em sua pequena companhia de produtos químicos. Nascida no lado oeste de Londres. Sua mãe. tanto afetiva como financeiramente. Por uma vez na vida. Sophia insistiu em que ela concordasse com o que ele pretendia. Sophia pediu que não fizesse isso. sua natureza ardente ficara sufocada pela falta de alegria e de dinheiro. quando. Contudo.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Sim. a ponto de poder encerrar as atividades da empresa. Comparada à de Henry. a semente da vingança brotou no espírito de Sophia. porém. mas manter o controle financeiro direto. Sem ligar os fatos. Mas o ódio inspirado por aquela ligação fermentou aos poucos e. apresentando ser um homem muito distinto. e contoulhe o que acontecera. Henry apareceu no apartamento. quando a filha afirmou que iria dizer-lhe tudo quanto pensava a seu respeito por querer fazer-se passar por amigo. caso amoroso. se não fosse pelo próprio Henry. Aqueles ares mundanos e aquela autoconfiança eram completamente opostos à maneira de ser de seu marido. recuperando-se de uma de suas habituais depressões nervosas. quando o causador da má sorte de suas vidas voltou. que queria falar com sua mãe. Contudo. ele contou a Olívia quais eram suas intenções. Sophia casara-se com o pai de Olívia porque ele era um bom partido. verificou que se esquecera de perguntar o nome dele. quando o pai de Olívia faleceu de um ataque cardíaco. foi visitar a mãe no hospital. Pela descrição de Olívia sobre o físico dele e sobre o Rolls-Royce com Forsyth na direção. no dia seguinte. Mas isto ocorreu há muitos anos.. apenas dezoito meses depois. principalmente após ter vivido com Henry durante seis meses. para aumentar o capital. Ora. Quando. Sua mãe. Acontece que a sra. embora seus participantes já estivessem mortos.

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Henry tinha ido procurar Sophia, segundo dissera, porque precisava de uma esposa, já que ele estava muito doente, prestes a morrer, e desejava corrigir o que fizera de errado. Ao descobrir que Sophia também estava com um mal incurável, não hesitou em pedir a Olívia que se casasse com ele. Sophia viu aí uma oportunidade de vingança e implorou à filha que o aceitasse como marido, pensando, ingenuamente, que, quando Henry morresse, tudo seria dela. Olívia lutara contra essa idéia, mas tinha sido uma luta desigual. Sua mãe podia estar realmente enferma, mas sua vontade continuava inflexível. Não aceitava o fato de perder a oportunidade de vingar-se de Henry Gantry. Além disso, ele podia realmente fazer muito por seu bem-estar: hospitais melhores, tratamentos e médicos adequados. Entretanto, a sra. Powell só sobrevivera quatro semanas após ver sua filha casada com Henry Gantry. Morrera certa de que a justiça tinha sido cumprida. — Então sua mãe prevaleceu-se de você para se vingar? — perguntou Francis, ao ver que ela olhava para o espaço já há uns cinco minutos. Olívia voltou a ficar calma. — Mais ou menos — concordou. — Suponho que Henry tenha visto em mim alguma semelhança com ela. De qualquer mod o, casou-se comigo. Acredito, porém, que sua verdadeira intenção, ao fazê-lo, foi evitar que Alex herdasse sua fortuna. — Seu marido foi um conhecedor de belas mulheres, portanto, se tudo o que queria era uma mulher linda, não podia ter feito melhor escolha. Ela esboçou um meio sorriso. — Você é muito eficiente em seu trabalho, não é, Francis? Agora sei por que Henry o tinha em um conceito tão alto. — Mas, sra. Gantry, estou sendo sincero e, honestamente, acho que ele gostava da senhora. Talvez tenha realmente amado sua mãe. Quem sabe ela tenha se enganado. — Talvez... — Mas Olívia parecia cética. Vivera muito tempo imbuída das recordações de sua mãe para acreditar naquela hipótese. — Enfim, eu só queria que você compreendesse o motivo pelo qual não posso permanecer inerte e viver desse dinheiro. Ele a olhou, espantado. — E o que espera fazer? O que espera ganhar com isso? A senhora disse que... queria ocupar temporariamente o lugar de Henry. Já se decidiu por algum candidato? Ela hesitou por um momento, mas, em seguida, com uma voz bastante firme anunciou: — Estou pensando em nomear Alex Gantry presidente da companhia.

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— O quê! — Francis não poderia ficar mais surpreso. — Sra. Gantry, não pode estar falando sério! Olívia encolheu os ombros e estremeceu involuntariamente. — Eu disse que estava pensando. Por isto é que preciso de sua opinião. Ele empurrou a cadeira e levantou-se. — Sinto muito, mas não poderia trabalhar com Alex Gantry. A senhora terá que procurar um outro. — Espere. — Ela tentou manter a calma quando, de fato, aquilo não lhe era nada fácil. — Você pode decidir se quer ou não trabalhar com ele, mas ainda não ouviu a minha proposta. — A senhora jamais conseguirá isso — disse Francis, contraindo os lábios. — Os membros da diretoria que trabalharam com seu marido se demitiriam. — Acha mesmo? — Olívia parecia pensar naquilo. — Ou talvez, após pensarem melhor... e dada a minha influência, eles pudessem mudar de idéia. — O que está querendo dizer? — Bem... — Olívia escolheu cuidadosamente as palavras. — Passei esta noite lendo. A biblioteca está cheia de livros que tratam de capital social. Li também a respeito das ações e pagamentos de dividendos e sobre as alterações na composição do capital. Sei até mesmo sobre as ações que dão ou não direito a voto. — Mas, sra. Gantry, o que tem isso a ver com... — ... com Alex Gantry? — interrompeu-o delicadamente. — É só para ilustrar o fato de que agora sei até onde posso agir como acionista majoritária. Tenho o direito de impedir cada movimento que a diretoria pretenda fazer. — Por que havia de fazer isso? Ela sacudiu os ombros. — Sou uma mulher mimada e mal habituada e quero sempre fazer a minha vontade. — Sei que isso não é verdade! — exclamou Francis. — A senhora sabe que Henry deliberadamente tirou Alex de seu testamento. — Sei disso. — E quer vingar-se desse modo? — É assim que você está interpretando. — Acho que tudo o que aconteceu foi demasiado para a senhora. A doença de seu marid o, o enterro, tudo foi um grande esforço. Julgo que precisa de uma trégua, umas férias. É isto, férias, em algum lugar distante, aquecido e repousante, onde não tenha responsabilidades...

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— Como num sanatório? — sugeriu Olívia secamente erguendo-se. — Está sugerindo que a morte de Henry deixou-me desequilibrada, Francis? — O que estou sugerindo é que deveria tornar a refletir. — Por quê? — Sra. Gantry, Alex é um vencido e sempre será. Pelo amor de 38 Deus! Por que dar-lhe alguma coisa que não merece? Se fizer o que está pretendendo, enterrará a companhia sem o auxílio dele! — Enterrar a companhia? — repetiu ela, como se estivesse pensando em novos planos. Francis pareceu vencido. — Talvez... — ele ainda murmurou. — Pobre Francis... Você foi indiscreto. Contudo, está realmente disposto a tentar a sorte com os outros diretores, quando eu estou disposta a lhe oferecer um quarto de milhão de libras pelo bloco de suas ações? — Um quarto de milhão!!! — Francis estava boquiaberto, mas foi repentinamente interrompido ao se abrir a porta do escritório. Ambos permaneceram parados, como se sentissem culpados, ante o intruso. Contud o, o rosto de Alex Gantry nada demonstrou, a não ser um olhar divertido por entre os olhos semicerrados, enquanto entrava na sala. — Ora, ora! — observou, impassível. — O que está acontecendo por aqui? — Seus olhos escuros brilharam ironicamente, fitando o rosto de Olívia, antes de se voltarem para examinar as travessas tampadas que ainda se encontravam na escrivaninha. — Que agradável surpresa! —exclamou, levantando uma das tampas de prata e se servindo de uma salsicha. — Vocês nem podem imaginar o quanto tinha saudades de um verdadeiro desjejum inglês! Francis trocou um olhar com Olívia, que achou mais delicado fazer as apresentações. — Francis, você não conhece o filho de Henry — perguntou, incapaz de evitar o tremor em sua voz quando Alex virou-se para olhá-la. — Alex... tenho certeza de que se lembra de Francis Kennedy. Ele era o secretário particular de seu pai. Os dois apertaram-se as mãos e Alex apressou-se a engolir o pedaço da salsicha que tinha na boca, antes de cumprimentar o outro. Olívia observou que ele parecia mais civilizado. Fizera a barba e escovara os cabelos, embora continuassem caídos em sua testa. Seu jeans azul-rei era muito justo e a camisa de seda cor de creme parecia tão cara quanto uma das de Henry. Contudo, ainda tinha aquele ar de masculinidade arrogante que excitava seus sentidos. Mas, apesar do que Francis dissera, não julgava que ele parecesse um vencido.

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dirigindo-se para Olívia que estava de pé. e seria realmente uma pena! — Alex. eu jamais teria conhecido esta minha encantadora madrasta.. Vim apenas dar bom-dia à minha madrasta. — observou Alex. Enquanto ela se mantinha numa imobilidade gélida. Projeto Revisoras 37 . se isto houvesse ocorrid o. sem parecer irritado. — A súplica sussurrada caiu em ouvidos surdos. Olívia sentiu um arrepio por baixo dos cabelos. — Dirigiu-se a ele casualmente. — Mas. com os braços caídos e os punhos cerrados. Liv — disse-lhe sarcasticamente. Esteve ausente tanto tempo que chegamos a julgá-lo morto. tal era a sua indignação contra aquele desafio deliberado. — E seria mais conveniente para todos vocês se eu estivesse realmente. — Espero não estar interrompendo nada de importante. — Bom-dia. Gantry. sem se perturbar com sua expressão. Kennedy. e ele deu a volta pela escrivaninha. por favor. Francis olhou-a como se achasse difícil conter seu rancor e disse. com indiferença: — É uma surpresa vê-lo de volta..A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Você é um madrugador... Alex se inclinou e depositou um beijo insolente em seus lábios.

Pelo menos sei quais são os meus. Afastou-se dele.?— Tenho certeza de que a sra. — Tem amigos. pela sua expressão. ela não saberia dizer o que ele estava imaginando. Talvez possamos nos encontrar mais tarde. dando um passo à frente —.. que só queria acabar com o seu amor-próprio. embora ele virasse de costas. maldoso. Gantry? — desafiou Francis. Alex. — Não pude resistir — respondeu. Contudo. as mulheres! São todas tão imprevisíveis! — Francis — disse Olívia. o mal já estava feito e. E Olívia sentiu-se angustiada ao compreender que ele poderia estar imaginando que ela e Alex tinham planejado tudo. positivamente não podemos continuar nossa conversa agora. com os olhos brilhantes de cólera. — Quer irritação. ficar quieto? — disse Olívia. que não era tão absurda! As pessoas costumavam fazer coisas estranhas para alcançar o poder e ele poderia ser facilmente perdoado. Ele era desprezível. e teve ímpetos de extinguir do rosto de Alex aquela expressão escarnecedora. indignada. empurrando-o com aversão. Suposição. — Ora. — Por que não o convida para jantar? — sugeriu Alex. — Oh. Mas não pode e nem deve estar julgando isto. sem conseguir conter — sua Vou — Não jantarei aqui — continuou encontrar-me com alguns amigos e. caso estivesse conjeturando qual dos dois Gantrys ela tinha conhecido primeiro: o pai ou o filho. horrorizada. sua expressão ao fazê-lo foi a de quem compreendia a volubilidade das mulheres.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 CAPÍTULO IV Francis não conseguiu esconder sua estupefação diante dos dois. — Tem certeza? — insistiu ela. implorando com os olhos. virando-se para Francis. Não queria guardar em seus lábios o gosto dos lábios dele. com voz suave e colocando as mãos nos bolsos da calça. calculo que tenho tantos quanto você. mas Alex não pareceu ficar encabulado. com indiferença. — Não conheço nenhum. — Francis! — exclamou Olívia. Projeto Revisoras 38 . pensou.. — Receio que não possa — interrompeu-a Francis abruptamente e.. Winters ficará satisfeita de ter novamente convidados aqui em casa. aliás. desesperada.. — Não faça mais isso! — exclamou. — Voltando a esta noite. Não tem tido muito trabalho ultimamente. um verdadeiro demônio.

dizendo: — Tenho que ir agora. Alex veio buscá-lo há alguns minutos — informou-lhe Murdoch. — Nem eu. Olívia teve que obedecer. e sua voz era tão fria quanto sua expressão. soltando com relutância a mão que lhe oferecera. descendo de dois em dois os degraus. dirigiu-se para a porta. não quero que algo possa prejudicá-la. Sua expressão desdenhosa parecia desafiá-la. ao ver Francis abrir a porta. o agente da firma que alugou o carro para o sr. mas Murdoch apareceu para ajudá-lo a vestir o sobretudo e a conversa que podiam ter tido foi cortada abruptamente. lembrando-se da facilidade com que ele costumava confundi-la. — Ei. Como Murdoch ainda se encontrasse a uma distância de poder ouvir. mas terei que ir. — Entreguei-lhe as chaves. Alex parou à sua frente e ficou a observá-la com seus olhos escuros. ou arriscar-se ao tipo de falatório que queria evitar. sra. como concordando com Murdoch. Ela tremia tanto que mal podia se sustentar nas pernas. Francis. limitou-se a fazer um sinal com a cabeça. enquanto vestia o sobretudo. espere! — gritou ele. Liv. e avistou Alex no topo da escada que descera. mas. terei que abandonar meus planos e fazer-lhe companhia. — Não precisa desculpar-se. está bem. como se abandonasse a corda salvavidas. — Não me amole! — Falou ela. — Então irei vê-lo ainda esta semana — disse-lhe ao caminhar para a porta principal. — Tome cuidad o. mal a porta se fechou. sentindo que não tinha mais nada a fazer ali. confusa. Gantry. — Ao que parece. Henry jamais o fazia. ainda esta semana — concordou Francis. — O que deseja? — perguntou ela. sra. Sinto muito. Lastimo muito tudo isto. não conseguindo se dominar. — Arrumou a gravata. enquanto desciam os degraus que davam para o vestíbulo. — Você quer calar essa boca? — Os nervos de Olívia estavam em frangalhos. Projeto Revisoras 39 . — Poderá telefonar para o escritório e então combinaremos qualquer coisa. Francis. Francis — murmurou Olívia tristemente. não se preocupe — repetiu Alex. correu atrás dele e pegou-o pela mão. — Senhora. — Não é mesmo uma pena! — exclamou Alex. Liv. — Não. conforme a senhora mandou. quase insolente. um tanto nervoso. encarapitando-se na beirada da escrivaninha. — Eu mandei? — repetiu ela. provocando. Para afastar-se daquela voz zombeteira. farei isso. Gantry. — Está bem. — Sim.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Tenho um jantar ao qual não posso faltar. e virou-se na direção oposta.

— Você é desprezível — disse. — Tenho certeza disso. e. — Por que tentar? — Alex a examinava com olhar insolente.a planejando expulsar-me. Que tal o café? — Não estou com fome. provavelmente estará enlameado. A arrogância dele era incrível! Pretenderia realmente passear com ela. Calculo que aquele capacho do Kennedy tirou-lhe o apetite. — Já tomei — respondeu ela laconicamente. — Quero dizer. teria que fazer o jogo dele até falar novamente com Francis. após esta noite de chuva. Ela o olhou. — Não foi o que eu quis dizer! — Olívia encolerizou-se. — Você é uma senhora muito poderosa e provavelmente ele não se esquece disso. — Se alguém o estragou. depois de tudo aquilo.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Este é o seu modo de tratar um hóspede? — protestou. portanto parentes. — Pensa realmente que eu possa ir passear com você? — Acho que deveria. contudo não podia negar a veracidade daquilo. — Pois eu não. um passeio. incrédula. — E quero avisar-lhe que. não é? Somos enteado e madrasta. — E agora vá buscar seu casaco. pois lembro-me de que o solo ao lado do rio é muito alagadiço e. a não ser que este. mas Alex sacudiu os ombros. — Tudo bem — disse ele. — O mínimo que pode fazer é tomar o café comigo. acho que precisamos de ar fresco. foi você. gritarei e o acusarei! — Está bem — concordou ele. — A opinião dele é tão importante para você? — É. . adotando uma expressão magoada. — Alex foi lacônico. mas posso imaginar e terei dificuldades em convencê-lo do contrário. — Alex enfiou as mãos nos bolsos da cal ça. porque ele se importa com o que me acontece. erguendo a mão de um modo conciliador. Mas Alex acrescentou ao subir a escada: — Seria melhor calçar suas botas impermeáveis. se tornar a agir como o fé? na noite passada. impotente. A menos que desejasse torná-lo seu inimigo. cruzando os braços como para se proteger. — Passeio? — Olhou para ele. você não quer causar uma impressão errada. Projeto Revisoras 40 . Como ousa agir como se eu lhe pertencesse? Não sei o que Francis poderá ter pensado. — Então. e você não se alimentou bem. seria melhor habituar-me com o fato. Olívia sentiu um arrepio de revolta.

decidiu-se e subiu a escada atrás dele. Não queremos que emagreça. já achei o que estava procurando — disse Olívia. quando fora visitar com Henry o local de uma nova fábrica.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Olívia demonstrou sua raiva com um suspiro ofendido. — Mary. quase arrancando as luvas da sua mão e dirigindo-se para a porta. sinto-me muito bem e talvez esteja abatida por ter dormido mal. Ela olhou-a. Deveria procurar aquecer-se. Disse a si mesma que não iria com ele. Winters disse que está com o rosto muito abatido e concordo com ela. Mary. — Vou dar um passeio e o chão está enlameado. para evitar o olhar curioso da moça. — Muito moreno e queimado de sol. Mary — disse ao vestir um casaco de couro muito quente. esperançosa. Acho que a senhora deveria dormir um pouco. Projeto Revisoras 41 . arrumando a cama que ela ocupara tão pouco na noite anterior. enquanto tirava as luvas do fundo de uma gaveta. sra. — Alex Gantry não se parece nada com Robert Redford! Você pode deixar de se comportar como se ele fosse um galã cinematográfico. Mary estava em seu quarto. — Francamente. Gantry aparecendo assim tão inesperadamente! Fiquei embasbacada! E seu pai ainda não está nem bem frio no túmulo! Desculpe a expressão. — Engraçado! O filho do sr. sacudindo as botas no ar. olhando para aquele pálido sol. obrigada. — Não quer que a ajude. — Não creio que a minha aparência faça alguma diferença. Gantry? — Não. A moça aproximou-se da janela e. ante a perspectiva de passar as próximas horas sozinha. agora que o senhor Alex está aqui. pegou as botas de borracha de cano alto e largo. Dirigiu-se para o quarto de vestir e. Olívia ouvia a tagarelice da moça sem responder. os cabelos loiros tal qual Robert Redford. — O sr. Mary! — exclamou Olívia. Olívia afastou-se com a desculpa de estar procurando um casaco. observou: — Não acho que o dia esteja muito agradável para passear. que usara certa vez. Contudo. Murdoch contou que viu a luz da biblioteca acesa até depois da meia-noite. no fundo de um armário. — Acho que este bastará. Mary balançou os ombros sem parecer envergonhada. A sra. Onde estão as minhas luvas de pele de carneiro? — Ouvi dizer que ele é muito bonito — insistiu Mary. demonstrando que sabia o que acontecera.

— Quer alguma coisa. — Eu. como se sentisse remorso.. isto é. Projeto Revisoras 42 . — Eu lhe ficarei grata se não começar a fazer suas fofocas sobre meu relacionamento com.. e como estivesse sentindo a presença de alguém.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Pelo menos ele trouxe um pou co de emoção em sua vida.. acrescentou: — Não tenho um casaco mais quente. Vá depressa. sra. — Não sabia que você se importava com isso — observou ele ironicamente. Gantry! Mary parecia discreta. esta é a casa dele e.. Olívia hesitou. sem se interessar pela coleção de quadros de seu pai. Porém. afinal de contas. Gantry — desculpou-se ela. ao ver o olhar de admiração de Alex. ao chegar embaixo. Olívia apertou as luvas entre os dedos e. o do sr. Alex virou-se para Olívia depois que ela subiu. mas. mas a jaqueta que usava não devia agasalhálo. eu só estava descendo. Mary estava no topo da escada. o sr.. o rosto brilhante de curiosidade. procurando manter-se calma. — Sinto muito. — Sim. senhora. Gantry. Gantry — disse-lhe Olívia severamente ao chegar perto da porta.. quem esperaria que o filho do sr. Em Gstango não precisávamos dele. sra. Gantry voltasse depois de quinze anos?! E com uma madrasta mais moça do que ele! Puxa! Isto dá um belo final de livro. Também calçara as botas por cima da calça preta. e procure um sobretudo. Vá ao quarto de meu marido. passeando agitado de um lado para outro. — Avalio que a chegada dele deve ter suscitado alguma curiosidade. Esperava que a sua paciência fosse igual à deles. Alex já a esperava no hall. que logo se transformou em constrangimento ao deparar-se com o olhar irritado de sua patroa. foi lamentável que não chegasse a tempo para o enterro do pai. Isto é. e a garota fez um gesto sem graça. mas Olívia compreendeu que ela sabia mais do que dissera. — Então quer que eu vista o casaco de meu pai? Não receia que eu possa gostar de usar as coisas dele? — O duplo sentido não lhe passou despercebid o. mas. bem. ignorando o olhar divertido de Alex. mas Olívia recusou-se a ficar constrangida. — A hesitação da moça era evidente. olhou para trás. mas quando for visitar as lojas comprarei aquele que você tem em mente. — É claro. disse: — Pois então você pode fazer algo por mim. Mary? — perguntou Olívia diretamente. mas lião tive intenção de me intrometer. Olívia suspirou. — E viu-o sacudir os ombros com indiferença. Aquele assunto seria motivo das conversas dos empregados durante uma semana. perguntou: — Não tem um casaco-mais quente? Ou um sobretudo? A temperatura está apenas alguns graus acima de zero e suponho que não queira se resfriar.

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— E isso seria tão extraordinário? Afinal, você é o filho dele, não é? Embora seja um pouco mais alto, ambos têm a mesma compleição. Ele semicerrou os olhos e disse, com voz arrastada: — Você é muito generosa. Olívia ficou confusa. — Generosa? Receio que... — Aceitando o fato de que eu possa substituir meu pai... — explicou zombeteiramente. — Não se aflige ao pensar que talvez eu não queira mais perder essa mamata? Pensando no que planejara fazer, Olívia respirou fundo. — Talvez... talvez não lhe peça para perdê-la — arriscou-se a dizer, e ficou arquejante quando as mãos de Alex pegaram seus ombros. Eram fortes, duras e calejadas, como já havia percebido na noite anterior e, apesar da pele do casaco, machucavam! — Não queira brincar comigo! — exclamou ele, irritad o, e por um instante ela ficou demasiadamente espantada para responder. — Ontem à noite, Olívia, eu estava interessado em ver até que ponto você iria. Pois bem, ambos sabemos o que ocorreu, e, quanto a mim, acho que mereço tudo o que lhe acontecer! — Não compreendo o que está querendo dizer! — disse Olívia, e afastou-se, trêmula, com um misto de emoções que não eram causadas só pela insolência e desafio dele. — Ora! Você sabe — respondeu ele asperamente. — Casou-se com Henry para se apossar disto tudo e agora julga que não é o bastante, que precisa de mais! — Você está louco... — É mesmo? Liv, você é uma mulher sensual, mas jamais saberá se eles querem a você... ou ao seu dinheiro! Pergunto-me: o que deseja de mim? Segurança? Afirmação? — De você não quero nada! — Não posso acreditar nisso, Liv. Eu a intimido por algum motivo. Mas não me leve longe demais, cara madrasta, ou talvez eu possa decidir prevalecer-me de sua oferta muito generosa, e isto seria desastroso para ambos! Com as mãos apertadas, Olívia tentava dissipar a sensação estranha que havia em seu íntimo. Naquele instante, Mary desceu a escada com o casaco. Alex afastou-se e ela ficou imaginando se a moça teria visto o quanto estavam perto. Os olhos astutos de Mary por certo perceberam que devia haver um motivo para que seu rosto estivesse tão corado. Olívia imaginou os comentários que fariam na cozinha e o quanto Mary se vangloriaria de sua inesperada publicidade.

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— Serve esta, sra. Gantry? — perguntou a moça, estendendo-lhe uma jaqueta de camurça macia, que Alex pegou de suas mãos. — É justamente o que preciso, Mary — disse ele, ao tirar seu casaco para colocá-la. — Obrigado por ter ido buscá-la. Acho que a sra. Gantry está preocupada com a minha saúde. — É que a manhã está muito fria — garantiu-lhe Mary, encantada pela sua atenção. Olívia virou-se, aborrecida ao vê-lo tão gentil com a empregada. — Podemos ir? — Sentiu a respiração dele em seu rosto e olhou à sua volta, mas Mary já se retirara. — Tem certeza de que quer que eu vá com você? — perguntou-lhe, aparentando um ar indiferente. — Quero dizer, deveria ter pensado que você talvez gostasse de explorar os lugares de sua mocidade sem a minha presença. — "Madame" tem senso de humor. — Não, simplesmente preferiria evitar as explosões iguais à de ainda há pouco. — Por quê? Não gosta da verdade? — Pelo visto, não mais do que você — replicou ela friamente. — Você é pródigo, Alex, mas não para mim. É realmente uma pena que as vacas gordas estejam mortas! — Que lingüinha aguçada esta sua, cara madrasta! — observou ele cruelmente, e, como se estivesse cansado daquela discussão, colocou a mão em seu ombro e dirigiu-a para a porta. — Vamos, o ar lá fora deve estar mais agradável do que neste mausoléu. — Devemos passar pelos fundos da casa — lembrou-lhe ela, e pareceu que ele ficava confuso. Depois, encolhendo os ombros, permitiu que ela o guiasse. Desceram a escada que dava num terraço dos fundos e daí para um pátio todo de ladrilhos, com uma piscina no centro, no momento vazia. Ao lado dela, viamse os vestiários, meio escondidos por trepadeiras, e alguns degraus que desciam para um jardim de roseiras. Toda aquela área parecia abandonada, mas Olívia já a tinha visto numa verdadeira orgia de cores. Alex ficou parado alguns instantes no terraço, observando os gramados atrás do jardim, das roseiras, e a cerca viva que crescia a um lado da casa. Deteve o olhar numa pequena pastagem íngreme, cercada de grades brancas, e depois o desviou para um terreno cultivado, no lado oposto. — Aquela terra também pertence a Gantry? — Sim — respondeu Olívia, seguindo seu olhar. — Quando as fazendas foram postas à venda, seu pai as comprou.

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— Ele era um gênio para os negócios, não acha? Imagino o que teria pago por elas naquela época. Hoje em dia, aqueles terrenos devem valer uma fortuna! — Acho que sim. Vamos continuar? Seguiram por um caminho que passava entre os gramados e canteiros de flores, no momento abandonados, até alcançarem a pequena pastagem. Olívia agilmente pulou a cerca. Nela havia um portão, mas, como sempre caminhasse sozinha, estava habituada a pular as cercas. — É assim que você conserva sua linha elegante? — Adoro andar. Suponho que deva estar habituado a muito exercício também. — Bem, não é propriamente uma vida de moleza — confessou ele secamente. — Mas consumo mais energia tentando convencer a uma turma letárgica de trabalhadores de que aumentar a produtividade é tanto do interesse deles, como do meu. — Está se referindo aos homens que trabalham em sua mina? — Sim. — De que é a mina? — Ah... bem... extraímos minério em grandes quantidades. Infelizmente, no momento os minerais preciosos escassearam e o custo da mão-de-obra excede o seu valor. — Compreendo. — Apesar de tudo, Olívia estava interessada. — Acho que já li em algum lugar que o petróleo no Alasca está passando por situação semelhante. Mas, se não me engano, agora estão construindo um oleoduto, não é? — Por isto é que o petróleo está se tornando tão caro. O que antigamente era um negócio irracional, agora é viável. — Você fala como se estivesse muito familiarizado com o petróleo — observou Olívia calmamente. — Já trabalhou para uma indústria petroleira? — Eu? — Alex a olhou de um modo estranho. — Droga! Não. Meu pai não lhe contou? Não me interesso por produtos químicos. — E então gosta de viver na África? — perguntou Olívia, não querendo continuar aquele assunto que levava à discussão. — Onde disse que morava? Tsaba? É uma cidade muito grande? — Não. Na realidade, é bem pequena, mas as pessoas são amáveis e os relacionamentos são bons. Chegaram à divisa da pastagem. Olívia parou e descansou os braços na cerca. — Quanto tempo viveu na África? Sei apenas que saiu daqui há quinze anos e desde então seu pai nunca mais o viu.

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Notou que à volta dos olhos havia uma mancha branca onde o sol ardente não queimara. Assustou-se ao ouvi-lo perguntar: — Por que se casou com Henry. mas alguma coisa a atraía nele. Seu nariz era reto. e em seguida disse asperamente: — Tem razão. tinha as sobrancelhas muito bem delineadas e as pestanas espessas e descoradas nas pontas. podia esperar uma reação mais violenta. — Olívia recusou-se a dar-lhe aquela satisfação. Para ele. enquanto caminhavam na direção do rio. Estava tão absorta em seus pensamentos que nem notou que ele havia se virado para ela e a olhava intensamente. — Conte-me o que fazia antes de casar-se — disse Alex. — Era modelo ou algo assim? Ou simplesmente uma secretária? — Isso importa? — Olívia enfiou as mãos nos bolsos do casaco. mas ouvi-la de uma outra pessoa. também saltou. — Não existem muitos homens como o seu pai. mais uma vez ele a deixou confusa ao largar seu pulso e saltar a cerca. que. com a respiração acelerada. após aquele primeiro choque. Liv? Não posso acreditar que ele tivesse sido o único que cruzou o seu caminho. Não o achou bonito. era uma coisa completamente diferente. — Não. odiava-o! E agora. mas era bastante inteligente para compreender que. — Não. Vamos descer até o rio? Se tivermos sorte você poderá ver muitos gansos selvagens na sebe. mas meus motivos para casar com seu pai pouco têm a ver com a herança de seus bens! Ele a observou por um momento. Ficou esperando por ela. Apanhou uma pedra e atirou na água. — Acha que vai nevar? Não sei como esses cordeiros vivem neste clima. para ser sincera. a boca bem formada. podemos continuar? Ficou satisfeita ao vê-lo espantad o. eu não o amava. Ele era de tez morena. certo. caindo cautelosamente no capim enlameado. para impedir que o erguesse. como se não estivesse. embora tivesse sido mais fácil para ela. pulando no capinzal alagadiço. — Sei que não acredita.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Alex apoiou os cotovelos na grade e ficou observando a vista. Entretanto. embora em sua voz houvesse uma leve dúvida. com uma certa apreensão. — Usam casacos como este aqui — observou Alex laconicamente. onde ela descreveu uma série de Projeto Revisoras 46 . o que contrastava com seus cabelos loiros. porém recusou a mão que ele lhe oferecia. — Não mude de assunto! — Alex agarrou seu braço com força. não é? — perguntou. — O que eu quis dizer é que você é uma bela mulher e não pode ter ficado desesperada para arranjar alguém apropriado! — Que modo de se expressar! — exclamou Olívia. de lábios cheios e incrivelmente sensuais. Olívia achou-se livre para examiná-lo. Como não estivesse olhando para ela. Não está querendo me dizer que se apaixonou pelo velho. não acredito nisso. e. seria perfeitamente satisfatório manifestar sua aversão pelo pai.

ou possessiva? — perguntou profundamente. esperando que aquilo encerrasse o assunto. — Ela era muito protetora. O tom de sua voz era provocante. Olívia ficou intrigada. — Suspirou. Fez um gesto na direção de uma casa de madeira num ponto distante à margem do rio. o que era um recorde. mas não podia pedir-lhe uma explicação. — Fazer uma pedra deslizar sobre a água. Uma vez em casa.. Não sei como pode sugerir uma coisa densas! Ele era seu pai! Projeto Revisoras 47 . — Vamos voltar agora. o abrigo de barcos estava relacionado com o pai dele e ele não tinha vontade de reviver o passado de hostilidade. Apenas uma pracinha embaixo dos apartamentos. — Claro! Lembro-me agora. alguns caras da diretoria que julguem preconceituosamente o fato de Henry Gantry ter desposado uma adolescente? O velho devia estar senil. mas assim mesmo ela gostaria de saber no que Alex estaria pensando. vivi sempre em Londres. mas não nos últimos anos. hesitante. ele tornou a ser a mesma criatura antipática. — Alex pareceu examinar o exterior da construção com um olhar pensativo. atirando o casaco do pai sobre uma arca no vestíbulo e dirigindo-se para o escritório com uma arrogância detestável. — Lembra-se do abrigo dos barcos? Seu pai me disse que um dia esteve ocupado. Durante quase uma hora permaneceram polidos um com o outro. e Olívia se censurou por ter falado tanto. olhando-a — De qualquer modo. mas Olívia dominou a indignação e perguntou: — Por que não? — Não quer saber para quem vou telefonar? — insistiu ele. sem pensar realmente que suas palavras pudessem ser reveladoras.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 círculos. Preciso dar alguns telefonemas. Evidentemente. com as mãos nos bolsos do casaco. até casar-me. e afastou-se abruptamente. — O barco afundou — declarou ele. — Não se importa que eu faça meus telefonemas de lá. Alex. como se quisesse que ela o desafiasse. Como poderia esquecer? — O que quer dizer com isso? Que significado poderia ter para você? Era nele que guardava seu bote? Suponho que Henry o vendeu depois que você partiu. — Não fica perturbada ao pensar que posso descobrir alguns aliados. no nível superior. costumava brincar disto quando era uma menina? — Durante toda a minha vida.. — Não. — Protetora. Mas não permitia que eu fosse sozinha ou com outras crianças.. e de vez em quando minha mãe me levava ao parque. e com um endosso adequado seria possível provar isso! — O que é falso! — Olívia indignou-se.. agora está morta — respondeu. caçoando de sua indiferença. não é? — perguntou a Olívia quando ela parou. — Seu pai esteve em juízo perfeito até o fim. Não havia muitos lugares onde pudéssemos brincar.

e como pretendo sair após ter feito meus telefonemas. porque ainda não pensei no assunto. Ele era o homem mais perturbador que já conhecera e a percepção de que também o atraía foi como um soco inesperado. — E você não tem nenhuma sensibilidade. Ficou olhando para ela enquanto subia. Alex a fazia retroceder sempre para uma posição de defesa. Olívia virou-se para subir a escada. gostaria que se decidisse. quaisquer que fossem os impedimentos. meu Deus! Ele foi enterrado ontem. — Ele jamais respeitou alguém. muito menos eu. porém consciente. Mas uma co£a era certa. com seus olhos enigmáticos por entre os cílios espessos.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Toquei na corda sensível? Quer-me parecer que. — Por que deveria? — perguntou Alex. Em cada discussão. pensando que devia estar fora de seu juízo perfeito. sem poder evitar a sensação desagradável que lhe causava aquela proximidade. Existem muitas revendedoras em Chalcott. uma reação instintiva. não podia pelo menos mostrar um pouco de respeito. desesperada para atrair as atenções.. de sua sensualidade. retardava os passos. saía vencida e a cada momento estava prestes a dizer-lhe o que queria fazer. você é incrivelmente rápida para vir em defesa dele. Olívia. você ainda não disse qual o carro que posso usar. A não ser que você saiba de algo em contrário.. indiferente. Projeto Revisoras 48 . — Muito bem! — disse ele laconicamente. Alex era o único homem que jamais seria seu. para alguém que ainda há pouco declarou que o odiava. com o pé no segundo degrau e o braço apoiado no joelho —. ou então — como ele a acusara —. — A propósito — disse ele. involuntariamente. — Eu nada lhe disse. Sugiro que arranje um por sua própria conta. Vacilou e agarrou-se no corrimão.

Julgava que começara no dia do enterro. De sua cadeira. Era uma sala espaçosa. quando havia sentido arrepios e parecia gelada. meio relutante. complicado a situação. mais distante. E também não queria acreditar que a fragilidade de seu. desejava não ter jamais imaginado aquele meio de contestar os últimos desejos de seu marido. não o tinha l visto mais.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 CAPÍTULO V — Deve estar louca. mais clara e sem aqueles lambris de carvalho. devido à sua insensibilidade e arrogância e havia momentos — como aquele — em que. cujo faro para as fofocas era por ela explorado vergonhosamente. Olívia ainda se sentia intimidada diante daquele ar de austera suntuosidade. toda de lambris. mas teria que aprender a viver com ela. Igual ao outro. que demonstrava o interesse dele por carros na década de 1920. dava recepções mais íntimas para os executivos e ilustres visitantes. Ficara um tanto frustrada ao saber que pessoas como Barry Freeman e Sean Projeto Revisoras 49 . o Hyde Park. o rosto de Francis estava tão rígido e solene. Desde a última vez. à beira do túmulo. quanto as paredes da sala de Henry Gantry. Gantry! Olívia encontrava-se sentada no escritório de Francis Kennedy. Dizia a si mesma que aquilo fora uma coisa efêmera. De nada adiantara o resfriado que a jogara na cama. tinha janelas largas que davam para a rua Curzon e. Alex passara pouco tempo em casa. Contudo. O único andar em cima daquele era o da cobertura. corpo pudesse contribuir de qualquer modo para aquele momento de fraqueza. quando ele lhe pedira o carro. a percepção da força e virilidade de Alex captada por s^eu subconsciente. naquele momento. quando se sentira involuntariamente atraída para ele. avistava a cidade espalhada lá embaixo. no vigésimo segundo andar do Edifício Gantry. e eram esses telefonemas que interessavam a Olívia. A sala de Francis era diferente. Winters tinha razão ao dizer que ela se excedera. Desprezava-o como pessoa. o resfriado a obrigara a ficar acamada durante vários dias e só podia presumir que a sra. A presença dele havia. O escritório de Henry se comunicava com o de Francis. sra. e Olívia desejava poder sentir-se mais capaz de manter a sua decisão. mas houvera muitos telefonemas para ele. Recusava-se a aceitar a idéia de que Alex fora o causador de sua exaustão. Fazia uma semana que Henry fora enterrado e uma semana que Alex Gantry entrara em sua vida. Nas paredes. onde Henry costumava ter conversas mais informais com seus colegas de negócios e onde. Embora fosse uma coisa trivial. viam-se penduradas gravuras de Aston Martins e Lanchesters e um modelo T-Ford. dois dias depois da chegada de Alex. com um retrato imenso de Henry por cima do aparador da lareira. de vez em quando. De acordo com Mary. Todavia.

ou algo assim. colocando-se ao lado da escrivaninha. poderia falar com o sr. Gantry. eu estava no vestíbulo e atendi o telefone. Projeto Revisoras 50 . — Olívia levantou-se e foi até a janela. — Casei-me com Henry para me vingar. — Francis olhou para ela com expressão súplice. porém. Ela então perguntou. — A senhora não se importa com o fato de ser Alex Gantry quem lucre com essa vingança? Afinal. dizendo em seguida: "Diga a Leon que eu telefonei!" Imagine só! Deve ter tantos namorados que até confunde os nomes! Olívia ficara intrigada ao tomar conhecimento desse fato. Gantry?" — E daí? — observou Olívia. Francis. um tanto impaciente. não se arrependerá por ter feito isto. é. Julga que tenho qualquer preferência sobre a forma dessa vingança? Francis também se ergueu. — Sra. naquele momento. — Desculpe. Esmerara-se na toalete para vir ao escritório. Deseja realmente entregarlhe tudo isso numa bandeja? — Não tente alterar minha idéia. irritara-se ao ver que Alex não perdera tempo para encontrar companhias femininas. Estava muito elegante. que poderia desacreditar o nome de Henry. — Foi até engraçad o. alisando as luvas entre os dedos. ele é o filho de Henry. pois sabia que seria o alvo de uma curiosidade intensa desde o minuto em que entrasse no prédio. Gantry. — E a Companhia Gantry prosseguiria sem levar isso em conta! — E é tão importante? — Sim. com seu manto de vison e o colar de pérolas. Olívia esforçou-se por concentrar-se. Sabe-se lá como uma mulher pode chamar um homem no auge de sua paixão? Contudo. Pode repetir? — Não posso crer que queira continuar com tudo isso. mas consolara-se dizendo que esses homens o conheciam desde que nascera e era natural que tivessem afeição pelo filho de Henry Gantry.. Francis —replicou.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Barrett tinham retribuído as chamadas de Alex. um tanto envergonhada. pois. mas depois chegou à conclusão de que Leon podia ser um apelido. — Certamente deve haver um outro meio! Dê a Alex Gantry o dinheiro que me ofereceu. Não julgava. num tom de voz muito sexy: "Por favor. — Lastimo não ter ouvido o que disse. que qualquer um dos dois aprovasse seu plano. — Eu respondi que no momento ele não estava e ela exclamou: "Droga!". sra. está me ouvindo? A voz decepcionada de Francis chegou a seus ouvidos e.. Uma mulher chamada Missy o chamara duas vezes e Mary relatara este fato com ares conspiradores. — Mary deu mais ênfase à sua história. — O que havia de engraçado nisso? — Bem. pague-o e mande-o embora! Com o tempo.

Só então lhe ocorreu o que poderia estar se passando com ele.. Estou tão. compreendo que tem outras preocupações. já lhe falou sobre o que pretende fazer? — Não creio que ele iria me contar qualquer coisa — respondeu Olívia simplesmente. Projeto Revisoras 51 . não sei o que dizer. e ele inclinou a cabeça. Mas. Julgo que. de acordo com o que Alex me contou. — Na verdade. Participou de uma companhia de mineração em sociedade com um outro homem.. não — Olívia precisava de tempo para imaginaria que Francis sentisse por negócios. — Sei que passou algum tempo em Tsaba e isto é tudo. — Fico surpreso por não ter descoberto antes os meus sentimentos.. Francis. Olívia hesitou.. — O que tenho a perder? Olívia olhou-o de esguelha e de repente percebeu uma certa tensão em seu rosto.. — Pois não foi essa a minha impressão. Em seguida. não diga nada agora. — Por favor.. ele deve me odiar. e isto agora representava creio que. — Compreendo. Queria apenas que soubesse que não está sozinha nisso tudo. — Agora fale-me de Alex. — Francis! — exclamou quase inaudivelmente.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Por que não? — O tom de voz agora era irônico. E ele tem planos? Isto é. — Francis. Creio que Adam informou-o a respeito da morte de Henry. assimilar aquela nova situação.. — Oh. — Você está se subestimando. um tanto pesaroso por ela ter percebido seu pensamento.. uma certa amargura em sua expressão. Infelizmente. Sei que é demasiadamente cedo. — Sim. ele já havia decidido voltar. Ela se aborreceu ao sentir que corava. Francis. confusa! Ele colocou a mão sobre seus dedos e apertou-os por um instante. conduziu-a delicadamente até a escrivaninha. deveríamos descobrir o que ele esteve fazendo nestes últimos quinze anos. Cosgrove mandou chamá-lo. antes de conceder-lhe alguma autoridade.. — Segundo entendi.. Jamais ela algo mais do que um interesse de uma outra complicação. — É tão bom saber que pelo menos posso confiar em uma pessoa. — Seus dedos tocaram no braço dele carinhosamente. — Oh. o sócio morreu e deve ter sido por isto que Alex voltou à Inglaterra. Conte-me tudo a respeito dele. — Não diga nada — replicou ele baixinho.

— Acredito. Sean Barrett e Alex Gantry vieram com ele. ela arrumou o coque com mãos nervosas. não o vi mais. chegando mesmo a criar uma bar-riguinha. quando ele fora à falência por causa da ambição de Henry. Terão certeza de que a senhora ouvirá seus conselhos quando chegar o momento. Posso explicar que esteve doente. O escritório estava muito tranqüilo.. Era forte. de ombros largos e ultimamente começara a engordar. mas sabia que Henry o tinha em alta consideração e que habitualmente ele contava com o apoio do presidente da companhia. — Tudo bem — disse Francis. o ruído do movimento das ruas e do trânsito não passava através das janelas de vidros duplos. Tive um resfriado e fiquei no quarto. O que acha? — E possível fazer isso? — Tentarei. num gesto de confiança. Esperava não ser causadora de algumas. seria apenas uma formalidade. assim. Como sabe. após a morte de Henry.. — cafezinho? Ou quer que a leve para almoçar? E agora. mas não estava sozinho. acredito. está esgotada e que seu comparecimento à reunião era muito prematuro. — Acho que isso está ótimo. Enquanto ele foi falar com sua secretária. você não pode acreditar sinceramente que eu tenha alguma coisa com Alex Gantry! — Espero que não. — Garanto-lhe que só sinto desprezo por ele e pelo modo como se comportou. sorrindo. — Refletiu um instante e continuou: — Na próxima terça-feira haverá reunião da diretoria. no que diz respeito a eles.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Foi você quem quis acreditar nisso! Francis. delas serem despedidas. Esta jamais fora a sua intenção. que tal um — Aceito o café — concordou Olívia serenamente. E por que não? Afinal. que trabalhava na companhia há quarenta. O andar era bem alto e. Projeto Revisoras 52 . não passei bem. Francis ergueu a mão. O silêncio era tanto que ela chegava a ouvir o tique-taque do relógio numa prateleira. Desde aquele dia. Sean era um homem de quase sessenta anos. Não falei mais com ele desde aquela manhã. Era um prédio muito grande e Olívia. entregar o controle de tudo ao único homem que Henry resolvera deserdar. A senhora não precisará participar. Tudo o que desejava fazer era eliminar a lembrança viva daquela ambição e. embora muitos dos leais empregados de seu pai tivessem perdido seus empregos. procurava imaginar quantas pessoas dependeriam de Gantry para sobreviver. caso isto fosse impossível. mas sugiro que me deixe comparecer como seu representante. Certamente eles se sensibilizarão. Não precisava se justificar. pensativa. Olívia mal o conhecia. Francis voltou. a fim de ganharmos algum tempo para essa nomeação.

— Sim. pois Alex acabou de contar-me que não se sentiu bem desde o dia do enterro. dando um passo para trás. que repousavam no colo. sentindo-se perdida e ansiosa por uma explicação. no momento em que a secretária com a bandeja do café. Olívia? — cumprimentou-a ele. O pior de tudo era sentir-se culpada por aquelas sensações que ele provocava e que ela não sabia explicar e não conseguia controlar. que olhou para Francis. sr. Sean Barrett não percebera nada naquela preocupação de Alex por sua madrasta. — Posso dizer-lhe que é um colírio para nossos olhos nesta manhã nublada! É realmente um prazer ver tanta beleza neste ambiente insípido! Ela foi forçada a sorrir. pegando uma das mãos esguias.. puxando a mão e desejando ter coragem para dizer o que pensava em voz alta. A presença de Alex ao lado de sua cadeira a deixava furiosa. numa atitude de repulsa. irritada. porém nada de grave. com uma certa dureza. é isto mesmo — observou Sean Barrett. e os olhos escuros brilharam ao notar sua indignação. — Nós o conhecemos desde que era um guri. pensou Olívia. Ficou sem saber se Francis notara o que acontecera no espaço de alguns segundos. Ficou tão perto que. — Foi apenas um resfriado. Em vez disso. Olívia. — Fiquei muito preocupado com você. — Estou realmente surpreso por ter vindo ao escritório. e certamente Francis era capaz de perceber o quanto ele a irritava. Ignorou sua expressão tensa e agachou-se a seu lado. pegando sua mão e apertando-a com entusiasmo. — Sinto-me satisfeito ao ver que está melhor — murmurou. ao cruzar a perna. a ponta de seu pé bateu na perna dela. a fim de colocar o braço nos ombros de Alex. Tenho me sentido um pouco cansada. ultimamente. A expressão zombeteira originou o constrangimento em Olívia. Tudo ocorreu tão subitamente! Projeto Revisoras 53 .. Alex Gantry parecia muito confiante e sofisticad o. com um terno elegante de casemira cinza-escura. Barrett. Devo admitir que melhorou com a idade.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Como está passand o. a poucos passos dela. enquanto se aproximava da cadeira de Olívia. Estou certa disso. Felizmente. murmurou algumas palavras educadas e Alex resolveu sentar-se em uma cadeira. forte. aquela palavra Gantry — disse entrava na sala enteado — evidentemente Francis tinha dificuldade em falar — veio cumprimentar alguns de seus antigos amigos na ele. Ela percebeu a expressão irônica dele e compreendeu que ele achava sua reação irrisória. sempre participando de uma ou outra enrascada. bem diferente daquela criatura selvagem que invadira a sua biblioteca. sentando-se muito reta e com joelhos juntos. Mal o reconheci! — Quinze anos representam muito tempo — replicou Alex secamente. — Seu. mas seus olhos se desviaram automaticamente para o homem por trás de Sean Barrett. que afastou-a depressa.

Apreciaria muito a sua cooperação. Certamente o senhor não faz nenhuma objeção.. no mesmo tom de voz amável. insistiria num relatório detalhado a respeito dos diversos aspectos das operações da companhia e em uma auditoria extraordinária. Mas Olívia preferiu ignorar o conselho. — Quando Henry estava vivo. portanto aliviaria a necessidade de ela mentir sobre seu estado de saúde. — Seus olhos encontraram-se com os dela. isso é completamente desnecessário! Por que Olívia haveria de querer essas informações? De que lhe serviriam? É evidente que ela nunca poderia pensar em tomar o lugar de Henry. Olívia olhou desesperada para Francis. caso ela demonstre estar interessada no assunto? — Você não tem medo de abrir esses livros. não me interessei muito pelos negócios. A risadinha de Sean foi nervosa. antes de fazer tal pergunta. — Mas. intervenção. forneça a Olívia um relatório do movimento. sr. — Mas é claro que não! E você deveria procurar se informar melhor. mas estou disposta a fazer esse esforço. Compreendeu que Alex tinha seus próprios motivos para adiar o encontro dela com a diretoria.. periodicamente. — É evidente que terá minha cooperação em todos os assuntos. Barrett. em seu lugar. Projeto Revisoras 54 . Sean fez um movimento com os ombros largos que se assemelhou a um gesto de derrota. respirando mais livremente. na terça-feira? Existem um ou dois assuntos que precisam de sua aprovação. pois nem ele esperaria que o fizesse e nem desejaria. — A senhora está de acordo? Já discutimos esse assunto minuciosamente. muito solícito. Contaremos com a sua presença na reunião da diretoria. Gantry todas as informações de que ela precisa — atalhou Francis. suplicando-lhe uma — Não acha que está sendo um pou co prematuro. — Mas levará alguns dias para que esse relatório seja elaborado. creio que Alex tem razão — arriscou-se a dizer. mas foi Alex quem defendeu sua causa. — Mas fico satisfeito ao ver que já melhorou. Não seria mais simples se deixássemos a parte econômica da companhia para alguém que possa entendê-la e que. enviando-lhe uma mensagem inequívoca. Levaria algum tempo para ser preparado. disponho de tempo — disse Olívia. Olívia — replicou ele laconicamente. — Acho que posso fornecer à sra. não é. Sean? Liv mal teve tempo para pensar em sua situação. mas a idéia do relatório pareceu-lhe interessante. Eu. Alex. Sean? — perguntou Alex.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Deve ter sido de fato muito cansativo — disse Sean. — Está bem. — Acho.

— Mas. ela duvidava que tivesse sido tão educado com a segunda esposa de seu cunhado. — Quem sabe o que Alex Gantry pode fazer? — perguntou. Surpreendeu-se ao ouvir uma delas murmurar o nome de Alex Gantry. eu pensaria muito cuidadosamente antes de tomar uma decisão a esse respeito. Olívia já se retirara e descia num dos elevadores com algumas das moças do departamento de datilografia. Ele sacudiu a cabeça. Na situação de Sean. Alex? Como parece já ter realizado seu objetivo. Você não sairá prejudicado. Como você pretende indicar o nome dele ao resto da diretoria. Olívia ergueu os olhos. A diplomacia no mundo dos negócios era algo que a deixava espantada e este era mais um exemplo do poder que Henry exercera. isso eu garanto. mais do que depressa. Nunca falamos a respeito da família. serviu duas xícaras de café. mas evitou encará-lo e só depois dele ter fechado a porta é que ousou olhar para Francis. afastando-se da escrivaninha. Ele tem qualquer intenção oculta.. o que Alex pode fazer contra mim. Olívia estava francamente admirada. — Não vem. — Sean Barrett é tio de Alex? — A irmã de Sean foi a primeira mulher de Henry — explicou Francis pacientemente. ignoravam quem ela fosse. — Aconteça o que acontecer. — Ele não lhe contou? — Não. que deviam estar indo almoçar na lanchonete. — De qualquer modo — continuou Francis. pelo menos isto nos dá algum tempo para respirar.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Ótimo! — Assim dizendo. Evidentemente. se estou disposta a nomeá-lo presidente da companhia? Francis sentou-se à sua escrivaninha e. Quero dizer. Sean dirigiu-se para a porta. não é? — Encantado — replicou Alex indolentemente. espantada. quando o próprio tio praticamente o repudiou? — O tio?! — Olívia olhou-o. Liv. puxando a bandeja. bebendo seu café —. Francis. — Pois é verdade. oferecendo uma delas a Olívia. Vinte minutos depois. Elise Barrett casou-se com Henry Gantry em 1949. tentou tranqüilizá-lo. — Eu a verei mais tarde. não me esquecerei de sua bondade. Tenho algo a discutir com você. Preferiria tratar desse assunto ao nosso modo. Alex nasceu no ano seguinte.. — Muito bem. o que era Projeto Revisoras 55 . — Não confio em Gantry. acho que pode oferecer-me um drinque. Francis. tem alguma idéia de quanto tempo isto pode levar? — E isso importa? — Olívia percebeu que a antipatia dele por Alex Gantry igualava-se à sua e. — Você deve ter notado a reação de Sean quando Alex fez aquela sugestão.

descobriu o motivo da curiosidade das moças. — Psiu! — Um aviso sussurrado e por alguns segundos Olívia não conseguiu escutar o que diziam. irritada e frustrada ao imaginar Forsyth voltando para casa sem ela. não parece nada com o pai. durante seus seis meses de casada. disse uma delas. Gantry! — disse. que estava com um sorriso nos lábios. e as outras duas eram loiras. enquanto observava que o seu motorista estava indo embora. mais moça do que ele. mas disse: — Ouça. pois só estivera nos escritórios da companhia duas vezes. — Mandei Forsyth para casa. em voz baixa. Ao mesmo tempo.. Não podemos pelo menos fingir que temos alguma coisa em comum? — Não tenho nada em comum com você! Projeto Revisoras 56 . o que acha? O que você deve pensar? Olívia corou ao sair do elevador e ficou aliviada porque as moças continuariam até o subsolo. tirando as mãos dos bolsos de seu casaco de couro. — Pois é uma pena! — observou Alex. Era uma moreninha bonita. ante seu olhar indignado. — Táxi. — Quero dizer. desejaria ser igual ao sr.. Francis devia ter telefonado para a garagem no mesmo instante em que ela saíra de seu escritório. rind o. — Ninguém. obrigada — recusou imediatamente. como você está vendo! — tornou a repetir. — Você o viu? Francamente. Portanto. "madame"? — O tom de voz era inconfundível e Olívia saiu de seus devaneios. uma das loiras. — Pensei que poderíamos almoçar juntos antes de mostrar-lhe o carro que comprei. — Você fez o quê? — exclamou Olívia. que devia ser novo. não acho isso nada engraçado.. continuando a segui-la. — Eu disse a Forsyth que você não precisaria dele e que eu a levaria para casa. Mas. deparando-se com Alex. mas ninguém mesmo. — Você deve ter perdido o juízo — exclamou Olívia. O porteiro abriu a porta para ela e desejou-lhe um bom-dia. que saía da garagem com Forsyth na direção. almoce comigo e prometo-lhe que a levarei para casa logo em seguida. no íntimo. — Concordo. observou Olívia com o canto do olho. mas ele não ligou e nem pareceu arrepender-se. — Não. Parou e olhou para Alex. pois Henry nunca tivera um artigo daqueles. ouvindo uma palavra daqui e outra dali.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 natural. achava agradável aceitar a carona de Alex. E está muito frio para ficarmos aqui parados. — Ouvi dizer que Alex só voltou porque o pai morreu.. olhando de propósito para o Rolls Royce.

Liv. ele trocou algumas palavras com o motorista e. Não a trouxe aqui para começarmos uma discussão sobre qualquer relacionamento meu com seu marido. — É melhor deixarmos esse assunto de lado. — E nunca foi visitar seu pai! — Ela suspirou. entre dentes. viu-o erguer a mão. — Pelo menos essa é uma emoção saudável. Alex falou com o maitre que lhes arranjou uma mesa a um canto. Com um gesto educado. onde poderá contar-me por que estava tão corada quando saiu do edifício. — Vamos. Ao entrarem. Este restaurante não está funcionando há tanto tempo. com os olhos semicerrados e uma expressão pensativa. quando estou em Londres. — Você não. Alex Gantry! — disse ela. esticou as pernas e procurou manter a distância entre eles. Alex abriu a porta para ela. Liv. talvez pudesse gostar. pois não era o tipo de lugar que Henry aprovaria. que ficava um pouco mais adiante. ao sentar-se. O Marianis era um restaurante em Piccadilly. — Não o quê? Beijá-la bem em frente de Barnes. — Eu o odeio.. que entrou procurando sentar-se no canto. Posso oferecer-lhe um drinque? O que prefere tomar? Um Martini. ele deu-lhe a impressão de já estar familiarizado com aquele local. sobre a sua boca. — Chame um táxi — concordou. Geralmente venho aqui pelo menos uma vez. Ficou admirando o trânsito. — Mariani é um velho amigo. O carro parou imediatamente ao lado deles e Olívia desconfiou que já devia estar esperando. Jamais estivera ali. não queira combater-me.. preferindo a elegância do Ritz.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Não mesmo? — Os olhos dele fixaram-se insinuantes. Olívia sentiu que a conversa deles estava mesmo sendo observada e um rápido olhar confirmou a sua impressão. que abrira apenas há cerca de sete anos. Completamente confusa. Admirou-se ao ver que Alex conhecia aquele lugar. — Simpático. — Pensei que tivesse vivido em Tsaba nestes últimos oito anos. — Eu não era um prisioneiro e não me recordo de ter lhe dito que nunca mais vim à Inglaterra. ofegante. Antes de subir. ou de uma meia dúzia de garotas fofoqueiras do escritório? Não me tente. o nosso porteiro tagarela. Agora vamos tomar um táxi para ir ao restaurante Marianis. não acha? — perguntou ele ao sentar-se num banco a seu lado. um sherry ou o quê? Projeto Revisoras 57 . Enquanto tirava o manto e se olhava no espelho. Talvez não goste das armas que posso usar como desforra. e. Queria falar com você fora daquele ambiente enjoativo da casa dele.

Enquanto ele encomendava as bebidas. virando o copo entre as palmas das mãos. — Então não foi por lhe terem dito alguma coisa. O que foi que Kennedy lhe disse após eu ter saído? Acho que ele não ficou muito satisfeito ao perceber que você apoiou a minha idéia. agora que admitira sua atração por ele. — Ah! Começo a compreender! — Alex brincava com o copo e esboçou um sorriso irônico ao notar sua confusão.. — Ele faz o que você manda. — Pelo menos conte-me o que ele disse para que ficasse assim perturbada — pediu-lhe ele.um encontro. — Tem certeza? — Você não compreende. isto é. não disse nada. Apreensiva. — Não foi ninguém! — interrompeu-o ela. imaginou se haveria alguém observando-os.. pensando que seria estúpido ficar ali sentada sem tomar alguma coisa. A situação estava se tornando impossível... — Francis é. disse: — Um Martini. mas por ter ouvido por acaso. — Ele não concordou nem discordou. quanto a ela. certo? Olívia corou ante aquela pergunta irônica. mas Olívia se recusou a dar-lhe satisfação. Acho que é esse frio.. — Ele. ele não confiava nela. depois de Francis ter-lhe dito aquelas coisas. Olívia desviou os olhos daquele rosto zombador.. — Já lhe disse que ninguém falou comigo. veementemente. — Simplesmente concordei que nos dessem um relatório. Olívia lançou um olhar à sua volta. mas. — Então alguém deve ter dito. é um amigo. Ele sacudiu os ombros e acrescentou. Era impossível uma discussão com Alex. era muito bem freqüentado. O restaurante era discretamente iluminado e parecia o tipo de lugar próprio para marcar-se . E. E se não foi Kennedy.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Ela hesitou. Quando o garçom trouxe o Martini e o uísque de Alex. De quem? Onde? No elevador? — A percepção dele era enervante.. — Presumo que esteja relacionado com Projeto Revisoras 58 . Francis. um tempo para respirar. com gelo e soda. Embora o local não fosse grande. tinha ainda menos motivos para acreditar nele. — Mas Kennedy não concordou. — Nem você. e Olívia o olhou completamente confusa. ele lhe disse: — Você agora parece menos hostil... — Não o apoiei! — replicou ela.. gostaria de saber quem.

Descansou os cotovelos na mesa e... perguntando: — O que é? Alguma coisa a está preocupando? — É este. — Duvido que a sua chegada tenha causado mais do que um comentário sem importância. — E como chama isso? — Estive doente. Como agora poderia sentir tais emoções ao lado dele? Ao mesmo tempo. olhando de esguelha para ela. — Vindo de alguém que o odiava? Projeto Revisoras 59 . mas não insistiu... pareceme bem.. Viu-o erguer um dos ombros.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 nós dois. Muita tensão. Aquele homem era o filho de Henry e ela não amara seu pai. — Não muito mal passado — concordou. mas Alex desta vez não abandonaria o assunto. Suponho que tenha sido em conseqüência da morte de seu pai. e imagino que o nosso relacionamento tenha sido mal interpretado. — Então deve saber que o médico mandou que eu ficasse de repouso. ela lutava por controlar suas emoções. — O quê? Abacate? — Ela umedeceu os lábios secos. olhando para ela. Alex pareceu cético. ao experimentar de novo aquela sensação esquisita formigar em sua pele.. quando seus sentidos estavam sendo despertados para coisas tão diferentes. — Que tal abacate? — perguntou Alex. Winters me contou. está um pouquinho forte.. Olívia sabia que eram sentimentos que ela não podia controlar. foi o que a sra. — Apenas resfriada. — É muita pretensão de sua parte! — exclamou ela. quis saber: — Por que esteve me evitando? — Não estive — respondeu Olívia instantaneamente. e um filé? — perguntou ele logo em seguida. A chegada do garçom para tomar os pedidos foi um alívio e. A minha presença lá na companhia causou alvoroço. — Muito conveniente! Ela procurou falar de um modo mais persuasivo. e desviou os olhos para seu copo. — Sim.. — . — Estive doente. em voz baixa e irritada. Martini. e ele desviou o olhar... Pareceu a ela incrivelmente difícil concentrar-se no pedido da entrada. num gesto estranhamente atraente. O garçom tomou o pedido e Alex virou-se para ela. enquanto Alex ouvia as sugestões.

— Por quê? Porque são verdadeiras? — perguntou ela. evitando assim que ele insistisse naquelas perguntas. — Ao contrário. ora.. sabia. — Não me provoque. Seu pai não. ele tornou a perguntar: — E o que aconteceu? — Chegou mais perto de Olívia no banco e a sua coxa roçou na dela. ao reconhecer que quase se traíra. estou tão indignado que poderia fazê-la pagar por essas palavras! Olívia sufocou um soluço. — Acho que isso não é da sua conta.. Olívia aproveitou para fazer um comentário sobre o vinho. — Perdoe-me. Um garçom começou a servi-los e outro trouxe uma garrafa de vinho tinto.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Ela sabia que devia esperar por aquilo. Neste momento. Era um clarete delicioso. creio que é a nossa entrada de abacate. — Parou de repente. não seco demais e numa temperatura adequada. Mas ele continuou: — Não quer falar sobre isso? Quem sabe você se decepcionou ao perceber que o velho iria exigir a sua libra de carne! — Não sei o que você. Alex Gantry não era o tipo de homem a quem se pudesse fazer uma tal declaração sem que ele exigisse uma explicação. de qualquer pessoa é sempre dolorosa — disse — Só quero saber o que a levou a odiá-lo.. — Ora.. é tudo o que posso dizer.. com escárnio. mas não agora.. Contudo. — Eu não mudei para com ele. Liv. não fique acanhada. — Que você o odiava? — Alex afastou da testa uma mecha de cabelos. mas sou um camarada muito simples e não sei de que você está falando.. — Você é. desprezível! — Por quê? Só por dizer a verdade? Porque sinto náuseas só ao pensar em você indo para a cama com um velho que quase podia ser seu avô?! Devia estar completamente desesperada. — Seu. Ela o olhou indignada. quando os dois garçons se afastaram.. — Olhe. Não me admira que ache Kennedy tão atraente. Projeto Revisoras 60 . — Eu não. Acho mesmo que ele foi a única compensação que você recebeu. Sou o filho dele e tenho o direito de saber o que aconteceu para que mudasse com relação a ele. — E não precisa — replicou Olívia calmamente. Há uma semana poderia dá-la. — A morte evasivamente... e Alex cravou-lhe um olhar fulminante. bastardo! Os olhos dele se tornaram brilhantes de raiva.

Os conselhos dados por sua mãe para defender-se nessas circunstâncias jorravam em seu cérebro confuso. e ela se espantou quando seus dedos seguraramlhe o pulso. Alex agarrara sua coxa. ainda não acabei. — Creio que essa foi a prova — disse finalmente. e respondeu com uma calma absoluta. ela ficou demasiadamente abalada para resistir. — Não. e pôde sentir aqueles lábios nos seus. naquela iluminação discreta do restaurante. Os lábios dele tinham o sabor do vinho. mas estou aqui para fazer com que você não desfrute o prazer de ser a sua viúva! Projeto Revisoras 61 . Quando finalmente a largou. apertando-a com sensualidade e aprisionando-a contra o banco. espera que eu acredite realmente que um homem de quase setenta anos pudesse satisfazê-la? Você o enganou em todos os sentidos. Com a outra mão. Como eu lhe disse no outro dia. ninguém percebesse o que estava acontecendo. Não podia fazer isso. desviando o olhar para sua boca. evitando que ela se erguesse. Confesse! Enquanto ele se servia de vinho. Logo depois. Olívia aproveitara para controlar-se. — Vamos descobrir? — perguntou. sra. a força dele a mantinha imóvel. com voz áspera e acusadora. devia apenas manter-se insensível e rezar para que. induzindo-os a se abrirem. Liv. macios e sensuais. colocando a mão em sua nuca e puxando-a para beijar-lhe a boca. meu pai pode ter-se casado com você. Alex respirava ofegante e seu rosto estava mais pálido por baixo do bronzeado de sua pele. — Não. tentando se afastar. Gantry! Pode acreditar no que quiser. mas o que não pode fazer é conseguir que eu o odeie ainda mais. não é o que dizem? — Não seja ridículo. — Meu Deus.. Afastou o prato de abacate. procurando a doçura úmida dentro deles.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Eu a avisei — disse. — Não pretendo confessar-lhe nada. — Tal pai tal filho. Capaz inclusive de deixar vir à tona seu desejo. que tal abandonarmos esta tentativa frustrada de um convívio ameno e seguirmos nossos caminhos separados? — Não! — Gritou ele. — murmurou contra os lábios dele. o horror do que estava fazendo trouxe-a de volta à realidade.. quentes... Desta vez Alex parecia outro homem. Gantry. bebeu um gole de vinho e tornou a encher o copo com a mão trêmula. mas. mas só as mãos estavam livres e a idéia de desferir nele um murro que pudesse machucá-lo causou-lhe um abalo. Pelo espaço de um segundo. E agora. embora seus nervos estivessem tensos. sr.

cada vez que Alex a tocava? Se ao menos eu fosse mais experiente!. De qualquer modo. só desejava retribuir a suas carícias. embora o desculpasse pela amargura que manifestara ante os termos arbitrários do testamento de seu pai. passo que ela sentia os nervos à flor da pele e desprezava a si mesma pela percepção intensa que tinha daquele corpo esbelto e musculoso. na hora em que quisesse. sabia que. não podia perdoar seu comportamento para com ela. Sempre achou que podia dominar o próprio corpo. conhecendo-o em carne e osso e descobrindo seu modo de agir. assim como a Companhia Gantry. Projeto Revisoras 62 . Apesar de suas boas intensões. Chegava mesmo a se divertir quando algum rapaz tentava excitá-la às apalpadelas. o que a obrigou a olhá-lo. e isto era uma coisa que não permitiria. Passara o tempo de estudante sem desejar nenhum compromisso mais sério e ao aceitar o casamento com Henry. sentada com Alex no Maserati cinzento que ele comprara. pensou ao lembrar-se de outros namoros no passado. Irritada. Que não a respeitava. Mas como evitá-lo. lutava contra a atração e. apesar de ter tentado resistir àquele casamento. A situação era terrível! Estava certo que tivesse decidido devolver a Alex o que lhe pertencia por direito. que nunca tinham ido além das carícias habituais dentro de um carro estacionado. Receava pensar no que aconteceria se continuasse a viver naquela casa. observava que ele estava frio e confiante. O sexo era algo que jamais lhe despertara grande curiosidade. não pensava em fazê-lo. Havia limites para o sacrifício que estava disposta a fazer. Mais cedo ou mais tarde. mais compaixão sentia por seu pai. Ela mesma se sentia tão inescrupulosa quanto ele. Ele era desleal e completamente inescrupuloso e. era óbvio. Pensava em tudo isso ao voltar para Chalcott. Como se enganara! Desde o momento em que conhecera Alex. as coisas mudaram de aspecto. embora não fosse tão ingênua a ponto de pensar que o que sentia por ele fosse amor. Mas duvidava que Alex acreditasse na verdade. quando ele ainda era apenas um nome indefinido do passado. ao. fizerao certa de que seria incapaz de ter relações sexuais com ele. e a sua risada fora sempre uma forma adequada para se proteger.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 CAPÍTULO VI Olívia estava começando a acreditar que devia estar louca ao pensar em colocar Alex Gantry em uma posição de comando. se seu próprio corpo a traía. quanto mais conhecia Alex. — Gostou do carro? — perguntou ele de repente. quando ele a tocava. e. Olívia abismavase ao ver que ele sabia como explorar suas fraquezas. Mas agora. caso viesse a lhe contar. Alex julgaria que ela estava sob seu controle.

. — O que há? De quem tem medo? A casa não é bastante espaçosa? Não pretendo que essa situação dure indefinidamente. indignada demais para pensar com frieza.. Liv. com indiferença. — Como poderia oferecer-me para levá-la para casa num carro qualquer? — Não precisava que você me levasse. — Ela não é minha amante — interrompeu-a Alex asperamente.. mesmo que fosse apenas superficial? Como Alex dissera. — E naturalmente eu presumi que você não desejaria ver seu enteado correndo por aí num calhambeque qualquer. concorde que é um belo carro — disse Alex imperturbável ao ver seu rosto indignado. você sabe disto. não foi? O — Como. se atreveu? Eu não me ofereci para pagar um carro para você! Naturalmente. e não imagine que pode usar minha casa como um albergue qualquer. mas agora pretende levar sua amante. como fez com este carro.. tem alguma objeção se eu convidar uma pessoa para passar uns dias em casa? — Sim — replicou Olívia irritada. para cada chupim que escolher para ser seu amigo! — Mas é uma amiga! — replicou ele simplesmente. O rosto de Olívia refletiu a sua incredulidade. Devo lembrar-me do quanto é generosa quando nossas posições estiverem invertidas. proprietário da revendedora mostrou-se muito compreensivo. Sua cólera evaporou-se. e olhou para seus dedos morenos e longos na direção. — Você é realmente uma peste. Pode alugar um apartamento em meu nome. Uma amiga. deixando uma sensação de vazio. se prefere. Será que não podia manter uma atitude educada.. Olívia virou a cabeça e olhou pela janela. — Pois não faço questão de conhecer qualquer uma de suas amigas! — replicou Olívia. creio que seria melhor você pensar em um outro lugar para se hospedar. — Para ser sincera. presumi. — É apenas alguém que conheço. a situação Projeto Revisoras 63 . e Olívia explodiu: — Você não ousará levar uma namorada qualquer para casa! Meu Deus! Precisa ter muita coragem! Você não só invadiu o meu lar. — Sim. Vamos. Liv — disse ele. faço objeção. mordendo os lábios desdenhosamente. — Pois foi você quem pagou.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — E isso importa? — disse ela.. Por falar nisto. — Eu paguei? — É claro! Você me disse para arranjar um carro. Uma pessoa que eu gostaria que você conhecesse. Oh! Você é completamente destituído de princípios! Decidiu perturbar tanto quanto puder! — Eu a avisei. — Deveria — observou Alex.

suponho que sim. se acha que deve! — exclamou ela com raiva e permaneceu em silêncio até chegarem à casa.. Alex estava pensativo e distante. Presumo que seja a moça que anda telefonando para você.. dirigindo-lhe apenas as palavras necessárias.. laconicamente. — É uma tolice continuarmos assim. sim. — O que está sugerindo? Que continuemos como antes? — Eu.. Lilian? — Lilian? Está se referindo à sua. — E então? Ela inclinou a cabeça e tirou as luvas com movimentos desajeitados. — Missy?! — Alex pareceu estar se divertindo. Olívia pôde apreciar a Projeto Revisoras 64 . Escolhera uma blusa de gola alta e uma saia longa. Contudo. Naquela noite jantou com Alex.. A mesa comprida da sala de jantar estava arrumada com velas perfumadas. não precisava ter se dado a esse incômodo..A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 não se prolongaria relatório. Pois é a mesma. — Quem foi que lhe contou? Não se incomode em responder. Não lhe atraía a idéia de ter uma mulher desconhecida em sua casa. amiguinha? — Claro! — Alex desviou os olhos da estrada para encontrar seu olhar indignado. Winters. — Não compreendo o que está dizendo. usando uma roupa formal. — E. Olívia esmerara-se em sua toalete... — Mas... — Quem é ela? — perguntou. sem olhar para Alex. Winters. posso adivinhar: a sra.. como se imerso num conflito íntimo. Alex riu baixinho.. — Olívia suspirou. Miss Eve! Lilian Eve. Certamente uma outra distrairia a atenção dele e ela poderia encarar aquele relacionamento de um modo mais objetivo. mas talvez fosse a sua salvação. sem olhar para ele e vendo com alívio que já estavam passando pelos subúrbios de Chalcott. — Você me dá licença para convidá-la? — Alex. cujas chamas refletiam um brilho dourado nos talheres de prata e nos copos de cristal. indefinidamente e. numa tentativa deliberada de manter a distância entre eles. Percebeu? — Pois convide-a... — Disse que se chama Lilian. Não podemos pelo menos ser um pouco mais civilizados um com o outro? — Em que termos? — perguntou Alex. — Você quer dizer. ela disse que era Missy. e não foi a sra. e sim Mary. quando lhe apresentassem o — Desculpe — disse afinal.

reconheceu a voz de Adam Cosgrove. — Julguei que ele ficasse esta noite. mal ela se retirou. pois não imaginava o motivo daquele telefonema. Ao atendê-lo. pois foi a primeira vez que a senhora desceu — declarou. espero não estar importunando-a a uma hora destas. — Naturalmente! — Com a chegada inesperada de Alex e o seu resfriado. teve bastante tempo para admirar os cabelos roçando no colarinho por trás de seu pescoço. num ligeiro tom de censura. Não pôde deixar de associá-lo à informação que a sra. embora ela dissesse a si mesma que estava satisfeita quando ouviu o barulho do carro se afastando. Na manhã seguinte bem ced o. Olívia. Teria Alex ido falar com Adam Cosgrove? Se assim fosse. o telefone tocou enquanto tomava seu café sozinha. Esta tarde está bem? — Ótimo! Estarei esperando-a. Por qualquer motivo tinha o pressentimento de que aquele telefonema não era um simples convite para discutirem a respeito do testamento de Henry. Winters lhe dera. Resolveu almoçar em Chalcott e mandou dizer a Forsyth para aprontar o carro e esperá-la à porta em quinze minutos. Em seguida disse que achava que ele devia ter ido visitar o sr. Teria ido ver a misteriosa "mm Eve" ou marcara realmente uma outra entrevista com Adam Cosgrove? Não tinha meios de saber e quando chegou a hora de deitar-se ele ainda não voltara.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 elegante jaqueta de veludo verde que ia muito bem com aqueles cabelos claros e a pele bronzeada. ao colocar o fone no lugar. — Absolutamente! — Ela sentiu-se curiosa. Duvidava que Alex tivesse se retirado tão cedo só para ir visitar Adam Cosgrove. — É a sra. por quê? Só por serem velho» amigos. Olívia franziu a testa. ou se trataria de assunto mais pessoal? Decidiu que preferia evitar Alex até depois daquela entrevista. encontrou-se novamente sozinha. ele desculpou-se abruptamente e saiu da sala. Gantry? Oh. É que estive pensando se poderíamos nos ver. procurou um livro e tentou ler. A não ser que tivesse a ver algo com Alex! — Alguma coisa errada? — Não. No dia seguinte. Alex desapareceu logo após o café da manhã e. Despediram-se e. Projeto Revisoras 65 . sentiu curiosidade em saber para onde ele estaria indo. Ao terminar o jantar. — É só marcar. Vestiu um terninho de camurça. Mas não quis discutir o assunto com a governanta. há duas noites atrás. Tenho uma ou duas coisas para discutir com você. Embora não quisesse. esquecera-se da promessa que fizera a ele. Quando a sra. Cosgrove. nada em absoluto. Olívia. Alex tinha saído. Sua curiosidade deu lugar à irritação. um casaco de pele e já estava para descer quando Mary bateu a porta. Winters serviu o café na biblioteca. avisou-a de que o sr. Subiu ao seu quarto para mudar de roupa. Olívia ouviu aquilo ceticamente.

despediu-o. Onde quer que fosse. Passou o resto da manhã perambulando pelo centro comercial. — Olívia! — Ele apertou efusivamente sua mão. comprou um sanduíche e um copo de refrigerante e levou-os para o parque. — Você parece bem melhor. Quer falar com a senhora. Após avisar Forsyth que lhe telefonaria quando quisesse que ele viesse buscá-la. Já se habituara a isto. mas Chalcott estava movimentada. ela lembrouse de Alex. pois sua mocidade e beleza eram um motivo de interesse para as críticas maliciosas dos colunistas. — Ao passar por Mary.. Olívia ficou em dúvida se aquela seria a mãe do garoto. Esqueci-me completamente do que havíamos combinado. não poderá esperar um minutinho para. Winters que almoçarei fora. senti muito ao saber que esteve doente. Sinto muito também por não ter telefonado antes. tenho uma entrevista em Chalcott. Gantry? Isto é. desde que se casara com Henry.. que jamais ficava corada. Também ele devia ter passado algum tempo num clima mais quente. Olívia distraiu-se vendo uma moça que devia ter sua idade. que se viravam para os colegas. Pode dizer-lhe que falarei com ele quando voltar. De vez em quando era reconhecida e sentia isso pelos olhares furtivos que lhe lançavam os gerentes das lojas. com uma expressão de admiração. o prazer que desfrutava ao brincar com seu filhinho ou filhinha..A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Vai sair? — exclamou ao olhar para ela. Entretanto. não tinha certeza. em dias frios.. Sua pele tinha aquela tonalidade pálida da magnólia. Ninguém pareceria tão saudável depois de um inverno úmido como o de Londres. — Apressou-se a seguir pelo corredor antes que a outra pudesse replicar. ausentaram-se desses lugares públicos. poucas pessoas procuravam os parques. O dia estava frio. e Olívia sentiu-se satisfeita no anonimato da multidão. sra. murmurando comentários. sorriu-lhe e acrescentou: — Avise à sra. — E a que horas voltará.. Brincavam com uma bola. Projeto Revisoras 66 . Eu. Por que devia sentir-se atraída por um homem que não só a desprezava mas que lhe era proibido. Adam Cosgrove já a esperava quando chegou ao seu escritório. alguém poderia reconhecê-la e por isso ao invés de tornar-se o alvo de olhares curiosos. Alex pediu-me para procurá-la. — Não.. e pegou a bolsa. Era desalentador perceber que a morte de Henry não mudara sua imagem. A idéia de almoçar em um restaurante tornou-se menos atraente. não posso. desde que ele adoecera. — Forsyth já está aguardando. pelo compromisso solene que assumira? Ela e sua mãe eram iguais: ambas destinadas a sofrer nas mãos dos Gantry. Invejou a felicidade da moça. com pessoas fazendo compras para o fim de semana. E então a ironia de sua própria situação abalou-a com uma intensidade dolorosa. acompanhada por um garotinho que mal começara a andar. O bebê era um encanto de criança e. reparando em sua pele bronzeada. — Pois diga-lhe que terá de esperar — respondeu Olívia. um pouco depois das duas. — O sr. — Foi apenas um resfriado. Felizmente.

.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Tudo bem. e talvez ela me ajude. Ele. não deve agir impulsivamente.. — Sim... eu não me esforcei por entrar em contato com ele. Adam examinou seu rosto. Projeto Revisoras 67 . Em seguida. — O senhor escreveu-lhe. não estou bem certo se este rapaz poderá ser útil. Mas tudo já passou. — Sr. — Adam sentou-se por trás de sua escrivaninha e olhoua com cordialidade. — Compreendo. — Olívia muito tensa. — Henry não me contou isso.. mas. eu sei. — Se ele não lhe contou. tinha se inclinado para a frente em sua cadeira.. com as sobrancelhas arqueadas... não acha? E. — De vez em quando eu o informava sobre seu paradeiro. — O que quer dizer? Certamente que servirá! — Olívia. o quê? — Olívia enfrentou o olhar irônico dele. — Ajudá-la? Como? — Poderia conhecer Alex melhor. não é? — Olívia não estava achando aquilo fácil e achou que ele tampouco. talvez devesse. após pensar um pouco —. — Olívia.. — Espero que já tenha outras idéias. — Mas Henry está morto e essa informação não pode prejudicá-lo. grata — disse. como deve presumir. — Tudo. — Não o faria. mas obrigou-se a relaxar. Durante um momento levantou-se de sua cadeira. Devia ter me contado. — Sabe que Alex voltou? A hesitação de Adam foi apenas perceptível. Mas. ele e eu não nos damos muito bem e é muito difícil formar uma opinião sobre alguém quando não compreendemos a situação. Cosgrove. — É evidente que ele veio vê-lo. — Henry sabia? — exclamou Olívia.. — Compreendo que você deva sentir-se. não acha que já é tempo de eu ficar sabendo o motivo pelo qual Henry deserdou Alex? Ele ficou sério.. realmente. — Sim. assim como Henry. você não deve deixar ninguém forçá-la a fazer alguma coisa da qual possa arrepender-se! — Arrepender-me? Como assim? Adam suspirou e pôs-se a caminhar pela sala..

por acaso Francis Kennedy falou com você? — Francis? — Ele pareceu perplexo. em vez disto. isto é. — Não.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Olívia olhou para as mãos. Não naquela ocasião. tentando descobrir o que ele estava querendo dizer. — Acho que é muito justo. — De companhia? fato. — Minha cara Olívia. Alex. mas Adam não notou. — Ele me contou. — Não vi nenhum motivo para fazê-lo. soube que você pediu um relatório completo. — Digame. — E sou. — Sim.. Talvez meu Projeto Revisoras 68 . Então Francis não lhe disse nada a respeito da. sim — concordou. creio que deve conhecer os desejos de Henry tão bem quanto eu. Então ele esteve com Adam há duas noites! — Pedi um relatório. pelo menos desde o dia do enterro. Viera preparada para defender seus direitos como a herdeira de Henry e. — Estou dizendo que talvez existam certas circunstâncias que você deveria ponderar melhor.. com raiva. Mas avisá-la do quê? — Pensei. E isto lhe dará tempo para considerar todas as opções. — Eu? — perguntou ele. Aquela era uma pergunta para a qual ele não estava preparado e o modo nervoso com que deslizou os dedos sobre o tinteiro revelou sua agitação. quando jantamos juntos. Contudo. — Não.. mas também seu. para ganhar tempo. Sou amigo de Alex. — Ela parecia completamente confusa e dava para se notar isso. — O sorriso de Olívia era tenso. tinha por certo que o senhor fosse amigo de Alex — aventurou-se a dizer finalmente. Ele sacudiu a cabeça. brincando com a tira de sua bolsa. — Adam. o que faria em minha situação? Isto é. antes de fazer qualquer coisa. Adam parecia estar tentando avisá-la. Adam emitiu um grunhido de impaciência e tornou a sentar-se. a fim de que se mostrasse cautelosa antes de assumir qualquer compromisso. antes de anunciar novas nomeações. é isto? Ele suspirou profundamente. pensou Olívia. Olívia. Henry. com relação a Alex. Mas você não disse a ele que Alex tinha voltado.. como fui de — Está insinuando que não confia em Alex. e o senhor? — Tinha a intenção de avisá-la.

mas não parecia muito compadecido.. — Que horror! — Olívia estava espantadíssima.. não acha? — Por que não? Por que ele se afastou do pai? Sr.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 melhor conselho seja lembrá-la de que foi esposa dele e ele deixou toda a companhia em suas mãos. Projeto Revisoras 69 . Sim. — Talvez não goste do que vai ouvir. Foi encontrada no rio. — Pobre Henry! — Sim. e não muito longe de casa. Absolutamente nada. contudo não foi um acidente.. — E. — Mas. Elise se suicidou. — Mas Alex está aqui! — Foi ele quem escolheu afastar-se do pai — contestou Adam calmamente. — Ela se matou por ter descoberto que Henry tinha um caso amoroso com outra mulher. — Muito bem.. não se pode dizer que ele tenha se coberto de glória. Ao chegar no meio do rio. a mãe de Alex? Henry lhe contou como foi que ela morreu? — Não. Presumo que de alguma doença. — Adam tornou-se pensativo. Adam inclinou a cabeça e descansou o queixo nas pontas dos dedos.. — Ele respirou fundo. deve contar-me! Ele é meu enteado... Como posso opor-me a alguma coisa que desconheço? Adam descansou os cotovelos nos braços da cadeira e cruzou os dedos. por quê? — Essa é uma longa história.. Não sabia nadar e saiu remando no bote de Alex. — Foi terrível. mergulhou nele. querida. — disse Adam. — O que sabe exatamente a respeito de Alex? O que foi que Henry lhe contou? — Nada.. — Estou disposta a arriscar-me. — Quer dizer que. — Foi um acidente? — Lembrou-se então do que Alex lhe dissera a respeito do bote que afundara. — Hum. — Ela se afogou. — O senhor mesmo me disse que tentou mudar a idéia de Henry! — Porém sem sucesso.. — Ainda quero ouvi-la. foi assassinada! — Não seja tão dramática. Cosgrove.. — E sobre a sua primeira mulher. do modo como as coisas aconteceram.. Elise morreu afogada.

a esposa de um homem com o qual ele tinha negócios.. sei apenas que Elise descobriu. quando uma mulher.. Em primeiro lugar. a seus olhos. permitir que um Projeto Revisoras 70 . Henry não foi o único a sofrer as conseqüências desse caso dramático. continue. É evidente que não compreendeu o que tinha acontecido. — Olívia estava impaciente. — As mãos de Adam caíram pesadamente sobre os braços da cadeira. ele tenha descoberto. e. o bote era dele. Além do mais. talvez mais. Aquilo explicava os sentimentos de Alex para com o pai.. Podia imaginar como Alex devia ter se sentido. Alex? — O menino se culpou. Olívia sentiu-se mal. Acho que ele suspeitou de Sean Barrett.. — Adam notou que Olívia estava tremendo. Adam acenou afirmativamente. — Não importa. — Sim.. — É lastimável. Pelo menos. tudo foi abafado — prosseguiu Adam.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Outra mulher? — Isso mesmo. deve ter sido há uns vinte anos. mas não pôde provar nada. quando isso ocorreu. atraiu sua atenção.. Henry explicou-lhe.. perdido e sozinho.. Eu lhe disse que talvez não gostasse. Henry estava construindo seu império financeiro. — Você compreende. — Mas. Não conheço os detalhes. —.. Henry julgou que fosse mais salutar para o menino ignorar o motivo da morte de sua mãe. sem a mãe que conhecera e amara. Devia ter se culpado amargamente por tudo que acontecera. o que poderia dizer? Era a verdade. era mais fácil deixar que o menino acreditasse que. — Adam suspirou.. que fora ele o causador da morte de sua mãe! — Não exatamente.. Você compreende. Infelizmente. deixe-me ver. — Alex era apenas uma criança. certamente.. — Alex jamais perdoou seu pai. creio que não devia ter mais do que oito anos. que. — Por favor.. mas Henry jamais descobriu quem foi.. — Quer dizer. — De qualquer modo.. mas não o fez. a morte da mãe ocorrera por sua culpa.. ela se matou. Alguém deve ter lhe contado.. — Bem. Olívia tentou concentrar-se naquela nova informação. Como aquilo devia ter pesado para um menino de oito anos! — Suponho. Olívia.. Ela reconhecia que havia uma relação entre o que Adam estava lhe contando e o que sua mãe lhe contara. e suponho que Henry não queria um escândalo. e quando Henry se recusou a abandonar aquela mulher. naquela ocasião.

depois de tudo o que acaba de me contar. — Olívia estava disposta a deixar passar aquilo. sua reivindicação deveria ser incontestável! Adam fixamente. E era realmente uma ironia que a filha daquela mulher se interpusesse agora entre ele e a sua herança. — Realmente. — Você não pode. não creio que devemos tomar o partido dele. Julgara ter motivos para odiar Henry Gantry. para alguém organização igual à da lembrado de que após o enterro discutimos o — Julguei que estivesse desnorteada. Talvez não tenha experiência. preocupado. Ou teria sido isto um plano de Henry? Olívia duvidou que algum dia viesse a saber as verdadeiras intenções de Henry. mas até eu conhecer um pouco mais sobre esse homem que diz ser seu entead o. inexperiente.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 menino arcasse com a responsabilidade de uma coisa que não lhe dizia respeito era um crime abominável. todos o reconheceram! — Fazia quinze anos que ninguém via Alex Gantry — replicou ele categoricamente. os motivos dela eram insignificantes. Alex Gantry tem tanto direito quanto qualquer outro de substituir seu pai. — Bem. mais do que ninguém. existe uma semelhança. compreender como funciona uma companhia. mas. Mas é o bastante? Compreendo como você se sente e seus motivos são louváveis. já pensou que Alex talvez não seja quem ele diz que é? Sabe realmente se ele é o filho de Henry? Tem alguma prova? — Prova? Uma prova? Mas o senhor sabe que é ele! Isto é. — Não posso? Por quê? Certamente. após considerar os fatos. E ser este o motivo pelo qual Henry o deserdara. agora sabia o que devia ser feito. mas. aprovasse sua decisão e aquela recusa foi decepcionante e quase uma desfeita. pelo menos. como filho de Henry. Olívia olhou para ele. Esperava que ele. tive bastante tempo para refletir e. e ficou olhando-a — Olívia. — Sim. mas. comparados aos de Alex. Seria muita coincidência que tivesse sido outra a mulher que Henry amara. Afinal. sem o envolvimento com sua mãe. gostaria de propor Alex como presidente. recostou-se na cadeira. confusa com a sua reação. está testamento de Henry? — Claro! dele? — E lembra-se de que manifestei uma certa decepção com os termos É difícil. era ainda menos aceitável. não duvido que de início precise de um bom assessor. — Adam. A negativa de Adam foi firme e veemente. Projeto Revisoras 71 . a dele continuaria viva. não posso negar.

A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Projeto Revisoras 72 .

não compreendendo a calma de Adam com relação à situação. com o enteado à sua volta. Olívia começou a se sentir apavorada com a possibilidade de ter um desconhecido em casa. se não era Alex. não precisava envergonhar-se da atração que sentia por ele. Logo depois. Afinal. ele apareceu. A sra. O motivo pelo qual alguém quisesse passar por Alex Gantry era evidente. se supunha que deveria herdar uma considerável fortuna. Não dormiu bem e ainda estava acordada quando ouviu o barulho característico do motor do Maserati ao entrar na garagem. como tal. jamais duvidara da identidade dele. Não viu Alex naquele dia. Olívia sacudiu a cabeça. O próprio Alex ignorava os termos do testamento e o dinheiro sempre fora um ímã irresistível. Ele não voltou para o jantar e ela preferiu ficar em seu quarto. era impossível pensar coerentemente. e. Até aquela tarde. Sua cabeça doía com a complexidade de tudo aquilo.. a fim de evitar um encontro com o homem que conhecia como seu enteado. Ao anunciar suas intenções de promovê-lo. suspeitando de seu relacionamento com Alex. Projeto Revisoras 73 . Não lhe pareciam muito sinceras as afirmações de Adam sobre ter mandado investigar as exigências de Alex. era evidentemente alguém que Alex conhecera muito bem. Precisava de tempo para refletir em tudo o que Adam Cosgrove lhe dissera. não poderia permitir que ela vivesse na mesma casa com um homem que talvez fosse um embusteiro. De certo modo esperava que ele se mostrasse mais preocupado por ela. Na manhã seguinte. um vigarista ou algo pior! Mas. Mas. Só então começou a pensar que. enquanto abria a correspondência sentada à mesa do café. Já em seu quarto e ao tirar o casaco. se aquele homem não era mesmo Alex. era o filho de Henry Gantry e. Quem sabe Adam estivesse apenas criando obstáculos para evitar que ela as proclamasse em público. se aquele não era Alex. simplesmente por parecer que aquilo fosse normal. que tipo de homem seria? Olívia foi para a cama sem chegar a uma conclusão satisfatória. devido a seus protestos sobre o testamento. mas talvez ele tivesse ficado abalado. despertara essas suspeitas. se ele não era quem dizia ser. por que não proclamara abertamente tais suspeitas? Afinal. Contudo. Winters o aceitara. como Francis.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 CAPÍTULO VII Alex não estava em casa quando Olívia voltou e ela achou bom.. onde estaria Alex Gantry? Talvez isso fosse uma coisa que devesse descobrir por si mesma. Se ele suspeitava mesmo de que Alex era um impostor. Talvez também estivesse. o mesmo ocorrendo com ela. ouviu Alex subindo a escada e andando pelo corredor.

— Pelo contrário. — Ela não vem? — Olívia mal pôde disfarçar o alívio em sua voz. Por que deveria? Alex pegou o bule de café. Winters fique sabendo. — Alex pegou uma cadeira e sentou-se. com ironia.. — Chegará esta tarde. Certamente alguém. com a sua experiência.. dirigindo-se a ela. — Não. Temendo manifestar seus sentimentos. e ela então percebeu que se esquecera da moça. — Não virá sozinha. Winters? — Acho que esse é um problema seu e não meu. — Ela é casada? — Eu disse isso? Em seu pequeno mundo não pode haver uma outra explicação? O filho é dela. O rosto de Olívia enrubesceu e ela se levantou.. tirando as migalhas de pão de sua saia.. — Isso seria desnecessário..A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Preparando-se para uma outra saída rápida? secamente. estava se desculpando. Olívia brincava com a corrente fininha à volta de seu pescoço. mas Alex logo a desencorajou. só minuto — perguntou para mim — — Tive uma entrevista — declarou Olívia. que sentiu o rosto corar. passando o braço à volta de suas costas. — Liv. compreenderia as dificuldades dela. — Não sabia que precisava dar-lhe conta de meus atos. procurou falar serenamente: — Quanto tempo pretende a. — Uma complicação? — Sim. srta. — Uma semana. servindo-se de uma xícara da bebida. ao mesmo tempo. compreendendo que. vem. — Pelo visto. ontem você não teve um observou. e naturalmente com a sua permissão — disse ele. Teve que conter-se para não falar-lhe sobre o que Adam Cosgrove contara. mas não é casada. — Ah! — Colocou a xícara no pires. — A respeito de Lilian — respondeu. sim. Isso tem importância? — É só para que a sra. e Alex ergueu o olhar para ela antes de levantarse. — E já avisou a sra. quer trazer o filho consigo. mas Alex não parecia absolutamente perturbado. E por falar nisto. Eve vai permanecer aqui? — perguntou arrogantemente. talvez duas. digamos. foi melhor que não a tivesse avisado. — Filho? — Olívia espantou-se. pois só queria falar com você. Projeto Revisoras 74 . Mas há uma complicação. — Sobre o quê? — A pergunta saiu antes que pudesse evitá-la..

Não é uma ironia? Olívia não resistiu. e. Qualquer que fosse a sua justificativa.. deixando de fora um pedacinho da cintura musculosa. Puxou-a pela cintura e começou a beijar-lhe a orelha. soaram como uma contradição. — Liv. com ternura. não tinha o direito de tratá-la tão insolentemente. — Aquele nome soou como protesto em seus lábios.. tirando a mão da nuca para acariciar seu rosto.. e não ela. talvez por tê-la passado nos cabelos ainda molhados do banho de chuveiro. afastando os cabelos da testa dela. Afinal. sem pensar. desejando mostrar-se tão fria quanto ele. a bainha de sua camisa saíra da calça.. — Para ir buscar sua namoradinha? E por que deveria? — Porque é você que eu quero — respondeu ele. — Aquelas palavras rudes. O vislumbre daquela pele morena teve um efeito hipnótico sobre Olívia e ela pôs as mãos para trás. foi encostando o corpo no dele. com o rosto encostado na pele quente de seu pescoço. incapaz de mexer-se ou repudiá-lo. — Não me admiro que Henry se enganasse tão facilmente.. Ao fazê-lo.. apenas murmuradas. — Oh. era ele o usurpador. mas ela parecia enraizada no lugar. Olívia sentiu uma súbita contração na boca do estômago... quando sei que você consegue sempre o que deseja?! — E. Aos poucos. — Ir com você? — perguntou Olívia.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Seu nome dito assim baixinho fez com que ela hesitasse. ao sentir o desejo intenso emitido por seu corpo. enquanto massageava a própria nuca. A mão dele estava ligeiramente úmida. e a sensação parecia descer até suas coxas. passou os braços ao redor do pescoço dele e enfiou os dedos nos cabelos ainda úmidos. e durante alguns segundos permaneceram assim abraçados. o que é que eu desejo? Projeto Revisoras 75 . — Alex.. Apesar do grito ofendido de sua consciência. — gemeu ele num tom de protesto.. a fim de evitar o desejo involuntário de tocá-lo. — Por que hei de sentir-me como um usurpador. — Embora saiba o que você é. não posso evitar de desejála. — Liv. ofegante. mas sustentou aquele olhar. Finalmente inesperada. ele ergueu a cabeça e olhou-a com uma suavidade — Liv — disse. — respondeu ele. com todo o ardor de sua mocidade e inexperiência. Liv.. com voz sensual.. — O que deseja? Ele se aproximou dela quase timidamente. — tornou a suspirar. deixou que a boca de Alex entreabrisse seus lábios avidamente. — Venha comigo quando eu for buscar Lilian esta tarde.

— Alex pode levá-la para a África. eu a aconselharia a tirar umas férias em algum lugar agradável e quente. Talvez as índias Orientais.. Por que desnudar sua alma para ele? Alex estava apenas provocando-a. — Você gostaria de Tsaba. Sentiu as pernas fracas só ao pensar naquilo. Lá faz muito sol. — Pois então — continuou a governanta. A governanta mostrou-se imperturbável ao saber que teriam dois hóspedes. — Ele também era seu pai — lembrou-lhe empertigadamente. ainda não se sente em plena forma? Se Alex não estivesse aqui. pois seu marido morreu há cerca de duas semanas! Olívia afastou-se dos braços dele. quando voltar para lá. — Não me use para aliviar sua própria consciência. tinha que ir agora até o fim. — Você me quer. ela compreendeu quão imprudente tinha sido o comportamento de ambos há alguns minutos. Evitou o olhar malicioso de Alex ao dirigir-se para a porta. não é? — Ao ver que Olívia não respondia. Perguntava-se por que ele era capaz de fazê-la dizer tais coisas. Olívia assustou-se ao ouvir a porta por trás deles abrir-se. Uma amiga de Alex só pode ser uma moça. Não me diga que O que ela poderia dizer com Julie observando-a? Em vez de responder à pergunta. E se alguém os tivesse visto? Se aquele abraço apaixonado caísse na boca dos empregados. e Olívia virou-se para ver seu algoz encostado indolentemente na porta da cozinha. Jamais tinha sido uma mulher vulgar. — A mim — respondeu. a Lilian no hotel.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Neste minuto? — Seus lábios se retorceram num sorriso maldoso. ali-sando os fios de cabelo embaraçados por trás das orelhas. ela não deve ser tão exclusivista! O olhar que ele lhe dirigiu foi tão humilhante que ela virou a cabeça para não sentir seu desprezo. mas com ele havia sempre aquele conflito sexual que os levava à discussão. Não pode esperar até Lilian chegar aqui? Evidentemente. Você não disse que morava em Gstaad? Projeto Revisoras 76 . — Não ironicamente. — Sim. se esqueça de que vamos sair esta tarde — disse ele — Sair? — repetiu Olívia lançando um olhar na direção da empregada. Com o aparecimento da empregada para tirar a mesa. Winters a esse respeito. — Ou a África — observou Alex. o que é revoltante. Liv. perguntou: — O que há. para irmos buscar esqueceu? Sairemos às duas horas. incapaz de explicar o relacionamento que tivera com o marido. parou no vão da porta e falou: — Falarei com a sra. De qualquer mod o. mas seu olhar endureceu. sem afetação.. por trás delas. — Será ótimo para a senhora! Está precisando da companhia de gente jovem. sem perder o bocado de amor-próprio que ainda possuía.

A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Isso fica na Suíça. o que suavizava suas feições. sentindo-se mais disposta para enfrentar a situação. Será que sua mãe soubera o que havia acontecido com a primeira sra. Pelo colarinho aberto. E o que faria ele quando o informassem de sua decisão? A hostilidade entre eles diminuiria? Sabia que um relacionamento prolongado com Alex só teria uma conclusão... — Sra. estou com muita dor de cabeça. não é? Agora vou descansar um pouco. E se Alex se tornasse o presidente da Companhia Gantry? Era evidente que não poderia continuar a viver naquela casa com ele. Acercou-se da janela e ficou olhando para a fonte que rumorejava no pátio. Se ao menos tivesse alguém com quem pudesse falar e compartilhar seus sentimentos. eu disse Gstango. agora. Fica a cerca de cinqüenta milhas da capital. e era este o ponto cru ciante. Ele também trocara de roupa e estava muito elegante.. Sentia-se calma. Como Julie estivesse presente para servir. A manhã estava fresca e o sol se esforçava por espalhar a bruma que se elevava dos arbustos. ela teria ido passear perto do rio. — Posso fazer alguma coisa? — perguntou a governanta. Mas. Olívia não se deitou ao chegar ao quarto. Tomara um banho de chuveiro e vestira um vestido de mangas amplas. Winters. — Obrigada. Winters. Suspirou. pretender castigar o filho de Henry por uma coisa que já o fizera sofrer tanto? Não. Todavia. suas pulsações se aceleraram ao ver que Alex já a esperava. Contudo. o rio estaria para sempre tinto de tristeza por que lhe lembraria a morte da mãe de Alex. de qualquer forma. Mas tudo parecia contra ela. Apesar de sua cabeça doer muito. Olívia. ela percebeu a corrente e o medalhão que já vira antes. Era o tipo do dia em que. teria que tomar uma decisão para o futuro. Ao passar perto dele. sra. que ressaltava o tom acinzentado de seus cabelos. Gantry? E como podia ela. — Não. — Olívia dirigiu-se para a porta e Alex ficou de lado para que ela passasse. Não. a conversa limitou-se a assuntos impessoais. Contudo. Projeto Revisoras 77 .. não conseguia ficar parada e pôs-se a caminhar pelo tapete macio sentindo-se desesperada. ela sentiu intensamente o aroma másculo que exalava daquele corpo masculino. com um blazer de veludo azul-marinho e camisa branca. desde os planos cuidadosos de Henry relativos ao futuro da companhia até o próprio envolvimento de sua mãe com ele. mas não tenho nenhuma vontade de ir com você para a África — respondeu Olívia friamente. Estava demasiadamente tensa para relaxar. aflita. pisando no capim molhado e observando os pássaros construírem seus ninhos. Fizera um coque no alto da cabeça. que terminavam num punho estreito. posso deixar os preparativos em suas mãos. Entretanto. O almoço era servido a uma hora e ela desceu. só havia uma solução: devolver a Alex o que lhe era legalmente devido e desaparecer de sua vida. se Henry ainda fosse vivo. obrigada. os olhos escuros e perturbadores de Alex continham uma mensagem inequívoca.

de qualquer modo. — Ele me contou como foi que sua mãe morreu.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Telefonei para Lilian — disse. Ninguém se casa com alguém sem nenhum motivo. eu jamais quis. — Não está falando sério! — Por que não? Você gostará dela. por que casou com ele? Ela abriu a boca para contar-lhe. — Compreendo. Aliás. Eu não sabia. acha? — Será? — Ele deu uma risadinha. — Não quero o dinheiro de Henry. — E daí? — Daí é que ela está ansiosa por conhecê-la. — Esta não é a primeira vez que lhe pergunto. perguntou-lhe de repente: — Você foi visitar Adam Cosgrove ontem. Projeto Revisoras 78 . — Um pouco tarde para isso. Ele falou a meu respeito? Olívia hesitou. — Pelo menos dê-lhe uma chance. ao desdobrar seu guardanapo. suponho que não possa — replicou ele duramente. — Que eu goste ou não. e. apenas curioso. fiquei chocada. — Então. — Alex refletiu um instante. Agora compreendo o motivo pelo qual você é tão amargo. — Não. — É a sua opinião? — Sim. Por quê? O que ele queria? — Você é audacioso. Como poderia explicar ao filho de Henry o motivo pelo qual casara com ele? — E então? — insistiu Alex. não — Não necessariamente — respondeu Olívia. — Qual foi a sua reação? — Evidentemente. ignorando o conselho de Adam. — Liv! — O tom de voz era impaciente. Já teve tempo suficiente para pensar numa resposta. isto não é importante. com indiferença. não? — Não. — Isso não quer dizer que eu não queira — declarou ela. — Quer bandeja? dizer então que vai devolver o que me pertence numa — Não posso fazer isso. mas tornou a fechá-la. erguendo a cabeça. Ela é uma boa moça. julgo que seu ódio é um pouco difícil de engolir. — Notou que ela não dizia mais nada e. após Julie tirar os pratos.

pois. levada por um impulso. a temperatura tornou-se agradável.. Alex estava parado onde ela o deixara. Olívia sentiu-se confortável e ficou observando o guarda da segurança abrir e fechar os portões.. — Seu pai pediu-me em casamento e aceitei. Olívia saiu da sala decidida a não obedecê-lo. sentindo o frio que fazia e vendo que ele não vestira um sobretudo. sentiu o desejo ridículo de consolá-lo. ajudando-a a descer os degraus. Mas Alex Gantry não precisava de sua compaixão. — Mas estou sensibilizado por sua atenção.. — O carro é aquecido — respondeu ele. Ao entrar no carro. olhou para trás. e encontre-se comigo no vestíbulo. — Está pronta? Quem sabe prefira passar a tarde contando-me o motivo pelo qual casou-se com meu pai. Henry Gantry! — Você é. se você não queria o seu dinheiro e o odiava. — Alex sacudiu a cabeça.. e Olívia achou melhor não discutir. Ele passou a mão pelos cabelos e o gesto pareceu-lhe de derrota. mas olhava melancolicamente pela janela. caso se mostrasse intimidada. já me disse. viu que ele tinha razão. Liv. — Devia querer alguma coisa dele. Subiu ao quarto para vestir o casaco de pele. Após Julie ter servido o café. Pense disso o que quiser. Após ter ligado o ar-condicionado. Além do mais — e o olhar dele deslizou insolentemente sobre seus seios —. — Mas.. Não vai querer deixar Lilian esperando. O que era? Uma vingança? Olívia fez um esforço para encarar os olhos escuros com uma expressão resoluta. Contudo. desprezível? — Deu de ombros.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Não tenho que lhe responder — protestou Olívia. — É como um castelo.. Coma sua sobremesa. — . Se você acha que valeu a pena. indignada. ele saberia que estava na pista certa. não pôde evitar de dizer-lhe que não achava nada adequado aquele casaco e a camisa aberta no peito. — Não. não sou eu quem vai discordar. — Relaxe. — Acho que está dando asas à sua imaginação. — Eu sei. Por um instante. desprezando-se por sua súbita fraqueza. E Alex era o tipo de homem que a perseguiria até o fim. acho que você já se considera muito bem paga pelo privilégio de ter sido a sra. nós não queremos. como uma boa menina. não é? — replicou. — É uma ameaça? — Apenas uma promessa — respondeu Alex calmamente.. — Não quero pegar um outro resfriado — replicou laconicamente. O carro já os esperava à porta e Olívia. Não pretendo revelar a ninguém seus motivos mesquinhos. Agora vá buscar o casaco. ele se levantou. O Banco da Inglaterra não estaria melhor protegido! Projeto Revisoras 79 ..

e ele sorriu. Seus passos eram ágeis. há duas semanas. na defensiva. Estava Projeto Revisoras 80 .A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Você não achou muito difícil transpor seus muros — observou Olívia. ele também. não é? — Ela é uma enfermeira e trabalhava no hospital de lá. Vai comigo ou fica aqui? — Espero. — Acho que eu sabia a senha correta. — E o menino? — Que menino? — O filho dela! — Ah. De fato. — Chalcott. quando tinha tanto a censurar-se? Notou um movimento na porta do hotel e. ao olhar. Isto é uma inquisição! Julguei que não estivesse interessada. — Se ela vai ficar em minha casa. desde que ela chegou à Inglaterra. Pensou em Henry. Viu-o descer e dirigir-se para o hotel. — Chalcott? Você está dizendo que essa moça estava em Chalcott. — Naquele lugar que você mencionou? Gstango. sim... prematuramente envelhecido pela luta para aumentar sua fortuna. Uma fortuna que não pudera gastar e da qual tampouco se desfizera durante toda a sua existência. ficou com alguns amigos em Londres. veio da África com você? — Comigo não. — Em Tsaba? — Sim. não? — Para onde estamos indo? — perguntou ela. — Ela. desde que você está aqui? — Não. Se Alex fosse mais compreensivo e Henry mais clemente. — É inglesa? — Na realidade. Olívia sentiu pena pela falta de relacionamento entre eles. olhando para fora.. próprios da vida ativa que levava. viu o garotinho e a moça que tinham chamado sua atenção na tarde anterior. mas como condená-los. — Saberá — replicou ele simplesmente. Mas vivia na África.. é sul-africana. no parque. preciso saber alguma coisa a seu respeito! — exclamou Olívia. — Eis o hotel.

ou então Alex mentira ao dizer que não era casado. Viveria com ela legalmente? Haveria isto na África? Olívia estava muda de indignação quando Alex abriu a porta do carro e colocou o menino no banco traseiro. mas sua esposa! Mas não podia ser a esposa. Projeto Revisoras 81 . que falava com a moça com a intimidade de um longo conhecimento.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 para cumprimentá-la com um sorriso quando um homem saiu do hotel carregando duas malas. nem amante. Era Alex. Não era para admirar que tivesse achado o garoto tão parecido com Alex! Era seu filho! E essa tal de Lilian Eve não era sua namorada.

pegando a mão mole que Olívia lhe estendera. ao ver Lilian apontar para uns cavaleiros montados. Depois subiu atrás.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 CAPÍTULO VIII — Pronto. mas Lilian Eve não demonstrou nenhuma suspeita. como disse Lilian. esta é Lilian. — Oi. não acha? É também muito levado. empurrando a moça para a frente. Sacha! Quantos anos você tem? — Está com quase dois — respondeu Alex. Alex lançou-lhe um olhar irritado. chegamos! — observou ele desnecessariamente. — Você está me interpretando mal deliberadamente. Liv. — Este é Sacha. não precisa. A sra. Gantry! — exclamou. esta é a sra. Olívia contraiu tanto o maxilar. embora não saiba o que você quer dizer. ao lado de seu filho. Lilian. Ele costuma dar trabalho. Henry Gantry. sra. enquanto o carro se punha em movimento. — Olívia fez um esforço para mostrar-se cortês. olhando-a com arrogância: — É um garotinho bonito. Desculpe por tê-la feito esperar. chamando a atenção do menino. Olívia só conseguiu sacudir a cabeça negativamente. — Contar-lhe. sentou-se ao lado dela e comentou. Feito isto. Gantry. — É um prazer conhecê-la. Projeto Revisoras 82 . pois não podia desabafar a sua indignação na criança. lá terá muito lugar para brincar. e Alex torceu a boca. o quê? Não julguei que o menino pudesse interessá-la. você vai gostar da casa da sra. entre dentes. Sacha cumprimente a senhora. — Oh. Winters já os esperava e ficou radiante ao ver o menino. e lançou um olhar por cima de seu ombro. — Por que não me contou? — perguntou Olívia. Liv. — Sacha. O que eu não posso compreender é por que tem que mentir para mim! — Não lhe menti acerca de Sacha — respondeu ele decididamente. — Deveria? — Ele se parece com você — replicou ela. — É mesmo? Considerarei isso como um elogio. quase inaudivelmente. mas procurarei fazer com que não a incomode. — Você deveria saber — observou Olívia. — Deixe-me apresentá-las. arrumando a bagagem no porta-malas. que chegou a sentir dor.

o que a deixou constrangida. e Olívia perguntou-se se aquilo não seria uma tentativa dele de mostrar à moça que não pretendia casar-se com ela. — Nasci na cidade do Cabo. — Espero que não esteja perturbando — murmurou Lilian. levou-os para a salinha de estar. — Disse isto sorrindo ao ver o olhar surpreso de Olívia. — Deixe-o ir com a sra. — Sua casa é linda. apontando para um dos sofás forrados de veludo em frente à lareira. Winters trouxe a bandeja do chá e deu uma risadinha quando Alex perguntou-lhe pelo menino. — Soube que você é sul-africana. — Foi lá. Sacha. Alex foi sentar-se a seu lado. de fato — concordou Olívia. ao ver Murdoch perder toda a sua formalidade e carregá-lo nas costas. esta é a minha primeira visita.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Meu Deus! É igualzinho ao Alex quando ele era um pouco mais do que um bebê! — observou. Lilian observava cada um de seus movimentos. e a sra. — Ele está brincando de esconde-esconde com Murdoch na cozinha. Gantry. sra. srta.. deixando pouco espaço entre eles. Que vista maravilhosa! — Sim. — Não quer sentar-se. Olívia ignorou aquela observação sobre suas obrigações como uma anfitriã e. após dar algumas instruções à governanta. e esta salinha é muito bonita.. Mas gosto daqui. A moça olhou para Olívia sentindo-se francamente aliviada por ela ter mudado de assunto. lançando um olhar nervoso pela sala. Ela cuidará dele enquanto tomamos chá com a sra. — Já conhecia a Inglaterra? — tornou a perguntar Olívia embora quisesse mesmo era saber a respeito de Sacha. Depois de diplomada. e lhe darei um pouco de leite e biscoitos. — Não. um pouco constrangida. Winters. — Venha comigo. que conheceu meu enteado? — Sim — concordou Lilian. — Sim. A sra. Embora fosse menor do que as outras salas. Lilian consultou Alex com o olhar. senhora. pelo menos é civilizado.. aparentemente despreocupada com as conseqüências de sua observação. Fiz meu curso de enfermagem lá. fiquei tão espantada quanto a senhora.. Gantry. Eve? — sugeriu. Olívia sentia-se mais à vontade ali. fui para Zâmbia e mais tarde para Tsaba. Projeto Revisoras 83 . Winters apressou-se a sacudir a cabeça.

ele tocou em sua mão com intimidade e uma expressão zombeteira no olhar. sra. passou a mão em sua nuca dizendo: — É um fio de cabelo caindo.. isto não aconteceu. — Vamos. isto é. sentiu a perna de Alex encostando na sua. dizendo baixinho perto de sua orelha: — Que perfume delicioso! Sem conseguir controlar-se.. se o seu relacionamento com ele fosse revelado? Alex parecia gostar do menino. Costumo chamar Alex de Leon. Lilian dirigiu um olhar aflito para Olivia. pensamos. Eve e o menino até o quarto? — Eu farei isto. ou jamais teria sugerido que ela o trouxesse para a Inglaterra. sentindo a respiração dele em seu rosto. — Bem.. soltando a mão dele.. — Estou certa de que todos aproveitaremos a presença de Sacha. sra. Gantry? Precisa de mais alguma coisa? — Obrigada. de ri-pente. Lilian parecia completamente indiferente com o comportamento de Alex. Projeto Revisoras 84 . se o constrangimento ou a compaixão.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Claro que não e ficamos encantados por ter uma criança novamente nesta casa. um tanto nervosa. parecia impassível e ela sentiu-se perplexa. Gantry. — disse ela. Será que não se importava só porque não eram casados e não se sentia no direito de exigir nada dele? Alex. para mostrar que não se aborrecera. Jamais imaginara que a sra. — Olhou para Olívia como querendo desculpar-se. Contudo.. sra. Logo em seguida. ou pretenderia usar Sacha para exigir seus direitos de propriedade na Gantry? — Sra. estendendo a mão para ajudá-la a levantarse. Olívia. — Quando seu pai casou-se com a srta. ao entregar a xícara a Alex. olhou com aflição para Olívia. Winters e os outros empregados pudessem ter esperado que ela e Henry iniciassem uma família! E Lilian devia estar atemorizada. Leon.. percebeu o que dissera e. não foi? — Isso mesmo. — Disse que o quarto dava para a piscina. com um sorriso. esperávamos que muito em breve tivéssemos uma andando por aqui. Mas. Tal qual quando você. Olívia enrubesceu. — E inclinou-se. — Ela então se dirigiu a Alex. Mas Olívia não sabia qual era sua emoção mais forte. poderei levar a srta. Winters — declarou Alex gentilmente. Winters — respondeu Olívia. corand o. apreensiva com sua reação. pensando que sua ligação com Alex pudesse ser descoberta. — Enquanto servia o chá. Como conseguiria ela certa dignidade naquela casa. — E agora Sacha faz com que nos sintamos jovens de novo. por sua vez estaria usando-a para despertar os ciúmes de Lilian? Sentiu-se aliviada quando terminaram o chá e ele levantou-se agilmente. entretanto. Lilian. — Já está na hora de Cinderela conhecer o resto do palácio! — Oh. quando terminarem o chá. Alex. no entanto. — Quer com creme ou açúcar? — perguntou. Está tudo bem. era um bebê. Estaria pretendendo tirar o menino da mãe. O menino devia ser o neto de Henry e. Lilian — disse. principalmente quando. Sentia-se cada vez mais aflita.

perguntou a si mesma como ele encararia os últimos acontecimentos. assim que o visse. a fim de pôr em dia a sua correspondência.. enrugando a testa. Que nome estranho! Mas lembrouse de que era também um diminutivo de Alexander. viu-o dar a volta pela escrivaninha e sentar-se na cadeira de Henry. Ao pensar nele. — Liv. Ao terminar o jantar. onde foi mesmo que você disse que estavam aqueles papéis? No escritório? Ela viu-se obrigada a acompanhá-lo. — Não é mesmo agradável? — perguntou ele.. parecia determinado a manter-se em silêncio. quero falar com você. isto poderia suscitar alguns comentários. Lilian pediu desculpas e foi procurar Sacha. Ficou esperando que ele se movesse e. Olívia não os viu mais antes do jantar. Depois que Julie levou o carrinho de chá. ele não poderia deixar de notar a semelhança com Alex. — Eu também costumo chamá-lo por outro nome.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Não faça cerimônia — replicou Olívia. não pode ser assim tão importante! — Acontece que é. estou certa de que ela apreciará mais as suas atenções do que eu. — E agora pare com isso e vamos para o escritório. — Diga-me aqui mesmo o que você quer. — Ele esboçou um sorriso sem graça quando a empregada apareceu para tirar a mesa. Quando visse Sacha. Mais uma prova da identidade do menino! O jantar não foi uma refeição agradável. Olívia sentiu-se transtornada. segurando seu pulso com força. Alex contribuiu muito pouco para a conversa. — E eu a você — observou Alex. com um sorriso forçad o. Podemos ir para o escritório? Lá estaremos sozinhos. Afinal. Sacha. — Por que não vai conversar com seu filho? Ele não merece um pouco mais de seu tempo? Quanto à mãe de Sacha. Não quero arrastála até lá. Embora seu olhar ainda fosse ameaçador ao cruzar com o de Olívia. Havia também alguns documentos sobre os quais gostaria de discutir com Francis. mas Alex interceptou-a quando chegou à porta. Lilian. — Não vá. aborrecida. — Vamos. Duvidava que Francis aprovasse o fato de ela ter permitido que Alex trouxesse outra mulher para sua casa. quero mostrar-lhe as outras salas. achou que era muito tarde para dar um passeio e dirigiu-se para o escritório de Henry. Projeto Revisoras 85 . — Duvido — replicou Alex bruscamente. pensou. para ver se estava deitado. inclinando a cadeira para trás com as costas e esticando as pernas sobre a escrivaninha. Olívia quis acompanhá-la. para evitar qualquer discussão.

A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Mas. — O que está dizendo? — Olívia olhou-o. — E você adorou fazê-lo — acusou-o ela. com o rosto mais sério e colocando os pés no chão. ao ver que Olívia tentava se acalmar. — Estou apenas repetindo o que ela me contou.. Oh! — exclamou. Você sabia que ele tinha essa suspeita? — Não! Não! E o que você está tentando dizer? Henry não era meu pai. Drusilla Stone. — Drusilla Stone me odeia! — Ora. sra. aí de pé. ela é a amiga de — Uma amiga íntima — acrescentou Alex. morreu aproximadamente há vinte anos. — Você a destituiu de seu cliente mais precioso.. — Mas foi você quem pediu para que eu abordasse o assunto diretamente. — Duvido que alguma coisa possa deixá-lo nervoso — replicou Olívia. — Muito bem. casou-se com Henry sabendo que ele suspeitava que você fosse sua filha? — Sua filha! — Os lábios dela enunciaram as palavras que saíram quase inaudíveis. sem toda essa exibição inútil.. Ela. com indiferença. — Como pode dizer isso? Como pode sugerir tal absurdo? Não sei onde conseguiu essa informação. — Não creio que seja uma insinuação — interrompeu-a Alex. emocionada. como se temesse vê-la separar-se do corpo. — Você tem o dom de dizer sempre a coisa errada.. sente-se. indignada. — Era sua amante — disse Olívia.. Meu pai. — Drusilla? — repetiu. com o rosto contorcido dolorosamente. eu a conheço. Gantry. Está me deixando nervoso. Você a conhece? Olívia puxou uma cadeira. — Com uma mulher chamada. horrorizada. já lhe disse isto! E se Drusilla Stone pensa que pode andar por aí fazendo esse tipo de insinuações. mas desejaria que falasse log o. Não imagino o que possa ter para me dizer que exija todo esse segredo. — Acha inútil? — perguntou Alex. onde se deixou cair.. ela não tem motivos para amá-la. encaremos a situação. — Sim. Projeto Revisoras 86 . — Meu Deus! A que ponto as pessoas podem chegar só por causa do dinheiro! Não quero a fortuna de seu pai. Henry. com impaciência.. um tanto confusa e muito emocionada para se calar. por favor. — Acho que ela acredita nisso e que Henry também acreditava... Mas então o horror do que Alex estava sugerindo tornou a vir à tona e ela pôs as mãos na cabeça. — Foi o que eu disse. — Sinto muito por você ter ouvido isto deste modo — observou ele.. — observou Alex.

. onde vivera com seus pais até 1959. — Você sabe muito bem que eles tinham um caso. Concordei só porque minha mãe estava morrendo e era o que ela queria. — Ele ergueu-se. — Ela. onde ficamos? — Em parte alguma.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Você é ignóbil! — Não. mas Olívia não escutou o que ele tinha ainda a dizer. apenas prático.. Vamos. estou começando a acreditar que não o faria. — Sejamos sinceros. Ela nascera em Croydon. quando ele falecera.. Não era verdade! Não podia ser verdade! Seu pai fora Andrew Powell! Ele.. deu uma viravolta e subiu correndo para seu quarto. — Espero apenas que esteja satisfeito. sua mãe podia não ter sido a única mulher na vida de Henry. Liv! Você sabe o que Drusilla Stone era.. Além do mais. ou melhor é! Ela só quer ofendê-la. Não tinha conhecido e nem soubera nada sobre Henry até seus dezesseis anos. — Olívia estava demasiadamente perturbada para ouvi-lo. Projeto Revisoras 87 . chorando baixinho.. seu pai? — Sim. — Alex fez um gesto displicente. Já no quarto.. em uma casa estilo vitoriano. Mas Drusilla teve razão ao dizer que eu desejaria jamais ter conhecido qualquer um dos Gantry. O que Alex lhe dissera não tinha nenhum sentido. era muita coincidência. você sugeriu que eu era filha dele? — Liv. disse-me que a sua mãe era a outra mulher. fundador da Produtos Farmacêuticos Powell. Era horrível. contou-lhe a respeito de minha mãe e. — Liv! — Alex aproximou-se dela e sua expressão era meio impaciente e meio aduladora. — A mulher responsável pelo suicídio de sua mãe. antes de ir falar com sua mãe? Certamente haveria outros meios para provar que ela era sua filha. quando sua mãe lhe contara toda a história. por sua vez. — Não necessariamente. com um soluço. mas sabe perfeitamente que não tem motivo nenhum para mentir. ofegante: — Eu não faria uma coisa dessas! — Não. Se por ventura casou-se com Henry acreditando ser este o único meio de garantir a sua herança. tão horrível que nem conseguia pensar naquilo! Mas sabia que teria que pensar! Henry não podia imaginar que ela fosse sua filha. Isto não nos leva a nenhum lugar. eu simplesmente queria saber qual era a sua posição. era filho de um outro Andrew Powell. à rua Hargrave. — Não. — Não queira favorecer-me — disse Olívia friamente. E então. Por que.. então. Olívia exclamou. Não queria me casar com seu pai. Olívia atirou-se na cama. Por que Henry teria esperado tanto.

Abra a porta. Resolveu preparar-se para deitar. levantou-se da cama e se dirigiu para o espelho. Seus olhos estavam fundos e as marcas das lágrimas em seu rosto davam-lhe uma expressão lânguida.. foi obrigada a reconhecer que. permaneceram sempre como dois estranhos até o fim. Em público. — Eu lhe disse para ir embora — repetiu secamente. talvez por culpa dela. — Vamos. pois certamente desejaria saber o motivo pelo qual aquela noite terminara em lágrimas. Além do mais. afastou-se com relutância. ou há? Eu e Alex não podemos ser irmãos! Simplesmente. tornando a forçar a fechadura. — Liv. nunca tinham se tornado íntimos. ofegante. Ainda temos certas coisas a discutir. ao casar-se com ela.. Henry garantiria seu futuro mais eficazmente do que por qualquer outro meio.. gelada. Suspirou. para se observar. Liv. não pode ser verdade! Ouvindo uma batida na porta.. — Ganhar tempo não adianta nada. — Esta noite — repetiu ele. Provavelmente era Mary. sempre aparentavam ser um casal unido. — Por favor. não faça cenas. Projeto Revisoras 88 . deixe-me sozinha! — Droga! — protestou ele violentamente. ficou alerta e afastou-se do espelho. Mas. desanimada. Liv! Abra esta porta! Quer que eu a derrube? — Não faria isso! — Olívia correu para a porta. ela juntou as mãos com força ao ouvir Alex responder: — Sou eu. Temos que discutir juntos esse assunto. Não há nenhuma semelhança. por favor! Conversaremos amanhã de manhã. pensou. — Vá embora! — Olívia não se mexeu do lugar onde estava. e ela viu a maçaneta mexerse. mas quando sozinhos viviam completamente separados e independentes. Era um homem doente e ela tivera que cuidar de sua saúde. Ela não podia vê-la assim! Não agora. mesmo sabendo que isto o deixava revoltado. — Quem é? — Incapaz de conter o tremor em sua voz. numa atitude de revolta. encostando-se nela como se o seu peso insignificante pudesse evitar o que as chaves e o trinco não podiam. — Alex. Contudo. pelo menos.. Santo Deus!. quando o telefone tocou. ou talvez porque ele acreditasse mesmo que era seu pai. — Vá embora Alex! Vá embora! Volte para sua família e deixe-me sozinha! Passaram-se aproximadamente uns quinze minutos antes que ela acreditasse que ele fora embora. ele sabia que morreria dentro em breve e o esforço que faria para recorrer à lei levaria muito tempo. Sob certos aspectos. — Nada temos a discutir! — Olívia estava ficando histérica.. mesmo assim. Parecia uma estátua.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Mas haveria mesmo? Refletindo melhor.

— Mas pensei que você o conhecia. Não vai atender? — Francis! Oh. após ter esgotado todos os meios. pensando que empregadas. sim. Olívia — Francis parecia preocupado. Algo urgente? — Talvez ache. Alex. Francis. — É que. principalmente se ainda pretende nomeá-lo para o lugar de Henry. esperando o que viria a seguir. Está ao telefone e quer falar com a senhora.. enteado foi visto esta noite tomando um drinque com a sra... Tornou a ouvir uma batida na porta e. Alex me contou.. — Compreendo. disse francamente: — Eu sei. Ficou aliviada ao ouvir Mary dizer-lhe: poderia ser uma das — É o sr. Como as notícias se espalham depressa. instintivamente. pensou Olívia. Um homem pode mudar muito em quinze anos. Bem. não é certo que ele seja quem diz que é. — Ele lhe contou? — Francis parecia decepcionado por Alex ter-se antecipado. — Claro que conhecia! Mas ele era apenas um rapazinho de dezessete anos quando saiu daqui. Kennedy.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Não atenderia! Não permitiria que ele se comunicasse com ela através daquele fio... — Presumiu o quanto Francis deveria ter ficado surpreso. Pegou o fone e ouviu a voz calma e tranqüilizadora de Francis. desanimada. — O que é? — perguntou. não podemos cometer erros.. estive fazendo umas investigações por conta própria e.. trêmulas.. — Sim... falarei com ele daqui de meu quarto. por que está desconfiado? — Olívia sentiu as pernas e sentindo-se ainda — Minha cara Olívia. — Olívia? Espero não estar importunando-a. Stone. enrijeceu-se.. — Ah! Então a senhora deve saber a respeito das investigações que ele está fazendo sobre o passado de Henry! — Imagino que. ressentido pelo que aconteceu com a mãe dele. — Alex? — Olívia engoliu em seco. — A senhora sabia? — Adam Cosgrove me contou. Projeto Revisoras 89 ... — Mas. pelo visto... — Absolutamente. seu. Mas como Francis esperasse uma resposta. ele possa estar frustrad o.

ele tem que falar com as pessoas que conheceram Alex. que trabalharam com ele. mas. Projeto Revisoras 90 . você e eu.. saber! — É evidente que sim. — Então iremos. mas. Francis.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Não. — Olívia recusou-se a ser dissuadida.. pelo telefonema que recebi esta tarde.. — A senhora sabe que Tsaba não fica ali mesmo. Preciso — Nós todos! Olívia refletiu e tomou uma decisão. — Não tem um substituto? — Sim. — Isso é ridículo! Francis. — Por que não? — perguntou Olívia.. diria que não está sendo muito bem-sucedido.. por quê? — Essa gente é amiga dele.. estar louca! — Por quê? — Não posso abandonar meu emprego. — Mas certamente há alguém que. — Mas.. Descobriremos se esse Alex Gantry é um impostor! — Mas você deve.. contrito.. temos um agente em Zâmbia que se encarregou disso. — Francis. tem certeza de que esse homem está fazendo tudo para conseguir as informações? — Não confia mais em mim? — Ele parecia magoado. claro que não! Mas quanto tempo levará para terminar essas investigações? — Isso não posso dizer — replicou ele. existem caminhos.. Não creio que acreditem em alguém que faça perguntas pessoais. tensa. Em alguns lugares são deploráveis! Já imaginou o que será viajar por eles na estação das chuvas? — Espero que consigamos nos arranjar. — Tive a impressão de que elas não estão querendo cooperar.. mas quero essas informações. lá não existem estradas de rodagem.. — Sim — interrompeu-a Francis —.... — E perguntou aflito: — Sabe que no momento em Tsaba é a estação das chuvas? — E isso importa? — Se importa? Olívia..

A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Pela primeira vez desde a morte de Henry sentiu que tinha uma motivação. teria que descobrir se Alex era quem dizia ser. que estavam deixando seu coração despedaçad o. Francis podia dizer o que quisesse. eram proibidos por lei. ela iria para Tsaba. E assim também poderia descobrir se os seus sentimentos por ele.. Precisava saber a verdade de uma vez por todas. Projeto Revisoras 91 . ou por Deus.. Fosse qual fosse a verdade sobre seu parentesco.

mudara de opinião. sentou-se numa espreguiçadeira na varanda. Quando o avião aterrissara no aeroporto seguiram de carro para Ashengi. Olívia nunca tinha visto a chuva cair do céu em tal abundância. enquanto coçava a cabeça. ele devia estar muito ocupado. Aqueles atalhos lamacentos que chamavam de estradas estavam alagados. Ignorava. viu Francis se aproximand o. quase intransitáveis. com pena. tomaram um avião cujo vôo estava marcado para o meio-dia. pensando que o agente de Francis nada descobrisse. Olívia ouviu um barulho e. não esmorecer. Olívia achara que Francis havia exagerado nas dificuldades. — Imagina a temperatura em meu quarto? Quarto! Eu deveria dizer minha cela. aos insetos e à roupa colada no corpo por causa da transpiração. levantandose e olhando-o. virando-se. na qual passara a noite anterior. após viajarem dois dias para cobrir uma distância que poderia ter sido feita em algumas horas. Sua principal preocupação era chegar a Tsaba antes que Alex ficasse sabendo e tomasse providências para interceptar-lhe os planos. que saíam da vegetação rasteira após cada chuvarada. E chovia. que era a capital. aquele quadrado de um metro e meio por um metro e meio que me foi reservado! Projeto Revisoras 92 . porém. Não conseguiu dormir? — Naquilo? — E lançou um olhar de ironia em direção ao quarto. O jipe quase sem molas sacudia brutalmente e eram mordidos por uma multidão de insetos. à espera do jipe que a levaria com Francis à pequena comunidade mineira de Gstango.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 CAPÍTULO IX A missão em Bakoua era quente. chovia. muito mais do que Olívia imaginara. Sua pele muito clara reluzia desagradavelmente e a barba crescida era o único colorido em seu rosto. O calor não o favorecia em nada. Tentava. Não havia ar-condicionado e a temperatura de dia ficava acima de quarenta graus. Em vez disto. seria melhor do que ficar em casa sentindo-se apreensiva. como Alex poderia fazer isso. — Quer um pouco de suco de laranja? — perguntou Olívia. você está tão pálido. — Francis. Pelo que Francis lhe dissera. O que quer que acontecesse. Durante os três dias que antecederam seu embarque não tinha visto Alex. Fazia três dias que tinham chegado a Tsaba. descobrindo dentro de si mesma uma energia e decisão que ignorava possuir. meu cubícul o. Até mesmo o pastor Schmit e a esposa eram obrigados a descansar após o almoço. Fora horrível. Olívia recusou-se a repousar naquela cama de ferro estreita. Após ter combinado tudo com Francis. entretanto. devido ao calor. Contud o. Houve vezes em que se arrependeu de ter feito aquela viagem. Ao passo que ali podia agir e encontrava-se agora a menos de trinta quilômetros de seu objetivo. Mas.

você. Não gosto de aranhas. Olívia hesitou. Sua noção de responsabilidade aumentou ao ver que ele realmente não estava bem. inclinando a cadeira para trás e encostando-a numa das barras de madeira que sustentavam a varanda. — Quem escolheria um lugar destes para viver? Devem estar completamente loucos! — É muito quente — concordou Olívia. atirando a cabeça para trás. — Seria uma loucura você entranhar-se nessa mata. ao contrário de Francis. e em vez de pensar: "Eu. — Francis lançou-lhe um olhar enviesado. Jane". Francis sentou-se e sorveu de um só trago o suco refrescante. a milhas da civilização. Francis. — O inferno deve ser igual... É evidente que está sendo muito mais difícil para você agüentar. Contudo. — Ei. é tudo. — Meu Deus! Que lugar! — murmurou. quando encontrou uma aranha no guarda-roupa? — Isso é diferente. Projeto Revisoras 93 . Francis não estava reagindo bem àquelas condições e ela temia que não fosse capaz de viajar os últimos trinta quilômetros até Gstango. mas logo em seguida passou os dedos úmidos na testa de Francis. mas ao menos estava fresco. Estava ardendo. do que para mim. Tarzan.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Sente-se — disse Olívia. o desafio parecia fortalecê-la. Eu. — Sinto muito.. O gelo tinha derretid o. — Francis. Observando-o. não deveria tê-lo trazido. fará com que se sinta melhor. e não havia um só centímetro de seu corpo onde a roupa não estivesse grudada. — Não ? Quem foi que ficou quase histérica no Hotel de Ashenghi. hein? Aqui estamos.. Acho que está com febre. — Que machão. apenas um pou co mais fresco. — Sou eu quem devia fazer essas declarações bondosas. acho melhor você ficar aqui — disse. Devia ter vindo sozinha. — E acha que não haverá aranhas em Gstango? E lagartos e outros insetos rastejantes. Vestira uma camisa de algodão cor de creme e calça comprida. mas não sou tão indefesa quando pareço.. o macho! — Fez uma careta. colocando na mesa o copo vazio. — Quente! É um forno! — declarou Francis. — Beba isto.. abanando-se languidamente. servindo-lhe um copo de suco de laranja. Olívia ficou preocupada com a sua aparência. — Não está falando sério! Julga que eu permitiria que você entrasse nesse matagal com desconhecidos?! — Sei como você se sente e está sendo muito gentil em se preocupar comig o.

depois de ouvir o conselho das autoridades locais no sentido de que as malas só estorvariam numa viagem na mata.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Pare com isso! — exclamou ela. inclinando a cabeça afirmativamente. Francis Kennedy. Francis. Ouviram um barulho de motor e logo depois o jipe parava em frente à missão. O pastor e a esposa vieram se despedir. Ouviu o sargento perguntar a Francis se já estava há muito tempo em seu país. preferiria que você ficasse aqui. Sentia-se aflita por chegar a seu destino e descobrir as eventuais surpresas que dele adviriam. eles tinham contado que um homem chamado Alex Gantry vivera em Gstango. após trocar algumas palavras com o casal Schmit. às suas ordens. mas não escutou a resposta. — Esqueça-se — replicou ele. Gantry e seu companheiro até uma cidadezinha mineira que ficava ao norte de Bakoua. embora os insetos ficassem mais alvoroçados depois do pôr-do-sol. Ele inclinou a cabeça e. Era um veí culo aberto. carregou suas valises para o jipe. Francis ofereceu-se para sentar-se no banco de trás. Sinceramente. Ficou em silêncio. empapando sua cabeça e os antebraços nus. — Este é meu amigo. Entretanto. e subiu com dificuldade para o detrás. Gantry? — O motorista negro do jipe subiu até a varanda. Além do mais. Estamos prontos e podemos ir quando o senhor quiser. com os ruídos desconhecidos de animais como única companhia. — Sou eu — disse ela. Já estava quase escuro. Ao passarem. decidido. Sou o sargento Kasaba. pois. comunicando-lhes sobre as investigações que estavam sendo feitas. na noite anterior. Pelo menos assim ele não os ofuscaria. tinham enviado um recado para o posto de polícia daquela cidade. Eram alemães e viviam na África há muito tempo. À tarde. A conversa tinha sido difícil. Insistiu para que ficasse ao lado do motorista. Tinham deixado a maior parte da bagagem no hotel em Ashenghi. — Sra. Esperava que ao menos só houvesse gotas de chuva armazenadas nas folhas. — O inspetor Roche mandou-me acompanhá-la até Gstango. Não a perderei de vista até voltarmos para a Inglaterra. mas Olívia nem quis ouvir. — Quando o jipe chegar estarei pronto. informaram-lhes que viria um carro para levar a sra. Olívia ficou toda molhada pelo sereno que caía das árvores. Projeto Revisoras 94 . — Eu me controlarei. mas Olívia tinha perdido a noção do tempo. Olívia ficou contente ao ver que o sol começava a descer no horizonte. quando as luzes do povoado desapareceram por trás deles. O jipe foi sacolejando através da trilha aberta na mata e entrou em seguida numa savana aberta. após o jantar. Já haviam se passado algumas horas. no banco da frente. Naquela manhã. existia algo de sobrenatural em viajar assim à noite pela África. devido aos problemas do idioma. que tipo de criatura nelas estaria esperando por um viajante desprevenido? A idéia de cobras apavorou-a tanto quanto a das aranhas que vira. — Como vai? — Olívia sorriu ao notar que o inglês dele era quase perfeito.

— Queira ter a bondade de acompanhar-me. No dia seguinte pela manhã falariam com o inspetor. A única coisa que parecia faltar era um hotel. cozinha e banheiro. preocupou-se mais com ele do que consigo mesma. Francis ficou aborrecido ao ver que lhe haviam destinado um ao lado de Olívia. a pequena comunidade mineira era uma cidadezinha muito próspera. Francis estava cambaleando e. que deviam ser normalmente usados pelo pessoal da administração mineira. Desceu do jipe e ajudou Olívia a descer. um quarto. — O quê? Com todos esses mosquitos?! — exclamou ele. mas Francis sacudiu a cabeça. o que já era alguma coisa numa comunidade daquele tipo. O motorista sugeriu que ela e seu amigo pernoitassem ali mesmo. Projeto Revisoras 95 .A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Num certo momento. dirigindo-se para uma casa com as janelas iluminadas. ao contrário do que esperava. Pelo menos teriam um lugar para passar a noite. Francis. Olívia sentiu-se um pouco decepcionada. Olívia viu que. Chegaram a Gstango logo depois das sete horas. Eram separados e constavam de uma sala. — O inspetor Roche virá falar com vocês aqui — disse o motorista. ao passo que Francis pareceu mais animado ao pensar que não teriam que voltar para Bakoua ainda aquela noite. Nela. — Francamente. as paredes não são assim tão grossas para que eu não possa chamar sua atenção. Contudo. Surpresa. viam-se lojas. embora sua aparência evidentemente desmentisse aquela sugestão. e Olívia sentiu um baque no coração ao pensar que teria de voltar para a missão ainda naquela noite. que lhe lembrava as histórias de horror que já ouvira. Entretanto. — Não seja tolo — replicou Olívia com firmeza. Francis não pareceu satisfeito. Além disso. caso precise. casas pré-fabricadas e até um cinema onde estavam levando um filme americano. Foram levados até uns bangalôs próximos ao posto policial. além disto. embora Olívia estivesse com o corpo doendo após aquela viagem de solavancos. Evidentemente. havia outra dificuldade. O inspetor Roche fora chamado na mina. julgou ouvir os leões rugirem e seu coração quase parou de bater ao verificar o quanto estava desprotegida naquele jipe. e apertou seu braço por baixo do algodão úmido da camisa. havia também um hospital onde Lilian trabalhara. ficarei bem e. mais perturbador era o grito sobrenatural da hiena. — Mas posso dormir no sofá da sala — disse ele. mas a cansaço e a fraqueza estavam cobrando seu tributo. devido a um pequeno acidente. um corpo de bombeiros e um posto policial não muito distante da mina. — Prefere ficar no carro? — arriscou-se a perguntar. fingindo não perceber seu estado e apoiando-se nela. o sargento Kasaba parecia completamente perplexo ante a atitude do inglês. tocando em sua manga.

sentimo-nos realmente muito gratos. passara a dormir nua e não vira nenhum motivo para mudar sua rotina. — Que diabo. ao abrir os olhos novamente. — Liv! — Alex! As exclamações foram simultâneas. Agora acho que ambos precisamos de um bom sono. irritado. — Oh. cujo rosto estava na sombra. Enfim. — Caso tenhamos vontade de comer alguma coisa. Olívia iluminado. Olívia empurrou Francis para a porta de seu quarto.. obrigada sargento — garantiu-lhe. do lençol. Francis estaria ainda acordado? Escutaria se ela o chamasse? Mas como poderia perturbá-lo. mil coisas poderiam tê-la tirado daquele seu estado de sonolência. Antes de deitar-se. Desde que chegara a Tsaba. olhando para os hóspedes inesperados de um modo mais simpático. Era apenas uma sensação estranha. Ficou arrepiada. devia ter adormecid o. teve a impressão de que algo a acordara. podemos nos servir. mas foi ele quem primeiro se refez da surpresa. como se isto acalmasse as objeções de Francis. Nela. — Pelo amor de Deus. se preferirem. posso trazer algo da cantina. — Ele se afastou. Sentia-se apreensiva também ao pensar no que o inspetor Roche teria a dizer-lhe. Obrigada por sua hospitalidade. — Ou. quando o ao tatear quarto o encolheu-se baixo ficou Projeto Revisoras 96 . enquanto se esforçava para ouvir qualquer ruído.. — Vá se deitar. pensei que ainda estivesse em Bakoua! — disse o por homem impacientemente. deu-se conta de sua vulnerabilidade por baixo do lençol fino que a cobria.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Encontrarão algo para comer na geladeira — avisou ele. Olívia vislumbrou o vulto de um homem. Alguma coisa ou alguém a despertara. estavam próximos à estrada. Seus nervos estavam tensos. Assim mesmo. Ou talvez a sirene da mina... se nem mesmo sabia o que a despertara? Podia ter sido o ruído de um carro lá fora. Olívia não se sentia inteiramente feliz ao se preparar para passar a noite. Contud o. tomara um bom banho de chuveiro e sentira-se agradável-mente refrescada. comutador da luz. porque. A porta do quarto se abriu e entrou uma claridade que vinha da sala. ao ver tudo diferente do que imaginara. Um grito involuntário escapou de seus lábios. Apesar do que dissera a Francis. — Não estamos com fome. decidida. não! — Francis empalideceu ainda mais e Olívia apressou-se a salvar a situação. agora estava com calor e transpirava. Contudo. Eu o verei amanhã de manhã. — Liv — murmurou. Não que estivesse nervosa.

— Por quê? Certamente deve supor. aproximando-se da cama e olhando-a com seus olhos escuros e perturbadores... senão sucumbiria naquela batalha final. quando o imaginava a milhares de quilômetros de distância. — Verdade? Aproximou-se dela. vim atrás de você. — Engano seu. por que está aqui.. — Não julgue a todos seguindo seus padrões! — exclamou ela. vestido com o jeans e a camisa. com sua família. — É um direito seu! Olívia pensou depressa. na Inglaterra? — Por que. Este é o meu bangalô. com a voz trêmula. é um amig o. Olívia sentiu que devia continuar falando. — Ora. Alex? — perguntou. Pelo menos era. Será que ele estaria falando a verdade? Será que o sargento Kasaba. — É evidente que no quarto ao lado. Logo que descobri seu plano insensato. — Ainda não me explicou o que veio fazer aqui.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Olívia puxou o lençol até embaixo do queixo e todo o seu corpo tremeu ao deparar-se com o homem pelo qual menos esperava. é evidente! — Não comigo. Podia continuar ali de pé. como um coelho assustado. — Não foi o que você insinuou? Que somos mais do que amigos? — E não são? — Claro que não! Francis é. — Não tem o direito de estar aqui.. Não preciso de seu auxílio. A não ser que quisesse um flagrante de nosso relacionamento. escandalizada. Onde pensa que deveria estar? Aqui. partir.. enquanto ela era forçada a permanecer escondida sob o lençol.. isto é. O que estaria ele fazendo ali? Como tinha conseguido chegar tão depressa? E o que estava fazendo em seu bangalô. era necessário. ou o inspetor Roche.. antes de eu — Não acredito em você. Ele sempre a deixava em desvantagem... querendo levantar-se da cama para enfrentá-lo. — Gostaria que se retirasse — pediu. — Que relacionamento? — perguntou ele. ameaçando seu corpo e seus sentidos. um bom amigo e isto é uma coisa que você não compreende absolutamente. discutindo. Francis está — E então onde se encontra ele? — interrompeu-a Alex bruscamente.. o meu com Francis. — Onde? — Olhou para ele. a teriam levado para o bangalô Projeto Revisoras 97 . com voz trêmula. é lógico! — declarou. com veemência. enquanto ele enfiava a mão na camisa e massageava os músculos do peito. comigo? — Faria mais sentido — resmungou ele asperamente.

não tinha idéia de que fosse. — Naquela noite eu estava profundamente perturbada. foi diferente. — Ah. — Mas desta vez não sairei daqui — declarou ela obstinadamente... — O que eu poderia recear. Liv? Projeto Revisoras 98 . até saber a verdade.. não é? — Vá embora! — Olívia tirou um braço para fora do lençol e puxou os cabelos. ofegante —..A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 de Alex Gantry propositalmente. mas estava demasiadamente cansada para notar aquilo. Alex. — Está bem. é assim? — Os lábios dele se contraíram. — Não sei o que pretende ganhar vindo ao meu encalço desse modo... quase murmurando: — Sinto muito. — Como o fizemos na Inglaterra? — lembrou-a Alex asperamente. menos para o meu.. — Olívia sacudiu a cabeça. não podemos falar agora. estou certo de que você iria para o bangalô de qualquer um. Alex. tocando em um cacho de seus cabelos esparramados sobre os ombros — Liv. já que ela viera até ali à procura dele? Não era tão absurdo como primeiro imaginara. Além do mais. — Não ficaria aliviada ao saber que somos irmãos? — Passou os dedos sobre o lençol que ela puxara até o queixo e a fez estremecer. com expressão irônica. de qualquer modo — gaguejou. Francis poderia ouvir. Desculpou-se.. vá embora. Ele tinha razão. mas... — Para quê? Para trazer até aqui a metade da força policial de Gstango? — caçoou Alex... você não faria isso. Alex. Podemos falar amanhã cedo. — Aquilo. mas juro que o farei se você não sair. sobre você. — E por que não? Do que tem medo? — Ele agachou-se ao lado da cama. — E você partiu antes de eu voltar. sentindo novamente o pânico dentro de si —. — Isso posso acreditar.— Não.. Não quero gritar. — Não agora.. — Receie? — Os olhos escuros brilharam perigosamente. Depois do que ocorreu na outra noite. você não estava lá. A não ser que receie o que eu possa descobrir aqui. — Pois então posso fornecer-lhe alguns dados que não descobrirá em Gstango. este não é o lugar nem o momento adequado para esse tipo de conversa. Você não reparou que a cozinha e a sala separam os quartos entre os bangalôs? Olívia olhou à sua volta. — Por favor — pediu. — É um pouco difícil. — E agora não está? — Não.

— Não. não chore! Pelo amor de Deus. — Hesitou. eu juro... Você é a única mulher que eu sempre quis. Perguntava-se como Alex podia aproveitar-se dela daquela modo. enquanto Olívia afastava depressa as pernas. ele a encostou nos travesseiros. — Está bem. Liv! — gemeu ele de repente. as suas verdadeiras responsabilidades! — E quais são elas? — perguntou ele baixinho e de uma forma insinuante.. Com uma determinação inexorável. — É por isto que estou aqui. — Suas responsabilidades para com. em vez de abandonar a sua. inclinando-se para ela.. A confirmação que ele fizera despedaçara suas tênues esperanças. não chore! — Procurou a curva suave do pescoço dela e a língua macia e sensual acaricioulhe a pele. Winters notou. como hei de saber? — Seus nervos estavam tensos. eu deveria sentir-me. sentindo o sabor salgado daquelas lágrimas nos lábios.. Alex. A sensualidade que o corpo dela exalava foi captada por Alex. Ele estava implacável e irado e por isto seu beijo não foi nada meigo. se tinha a responsabilidade do seu relacionamento com Lilian e um filho.. deixando Olívia impossibilitada de reagir. procurando afastá-lo. Foi por isso que vim ao seu encalço. A suavidade daquela voz não a iludiu. fazendo-a pensar que ele estivesse disposto a ouvi-la. Seu corpo tremia por baixo do lençol e sua boca se entreabriu. — A voz dele tornou-se dura. Sua sensualidade se manifestou de uma forma violenta. se fosse um homem de caráter. — E.. — Nos leva? — Sim.. Projeto Revisoras 99 . a nós? — repetiu ele asperamente. — Pensa que porque. Lágrimas ardentes brotaram dos olhos de Olívia e escorreram mansamente por suas faces. — Então Sacha é o neto de Henry.. lisonjeada. Aquilo era imperdoável! — Oh. Ele percebeu que Olívia o queria tanto quanto ele a ela. — ela murmurou contra seus lábios... Agarrou os ombros trêmulos e a puxou para seus braços.. impotente.. Olívia já não era mais capaz de raciocinar. — Liv. acha que isto é o bastante? — balbuciou.. mas a pressão sufocante de sua boca abafou o protesto. Lilian e seu filho. respeitaria meu direito de assim proceder.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Não sei.. sentando-se na beirada da cama.... mas logo apressou-se a acrescentar: — Não pode negar que Sacha é o neto de Henry. até mesmo a sra. Aonde isto nos leva? Olívia olhou-o. A semelhança é flagrante. Não podia agüentar a idéia de que estivesse com Kennedy. porque me queria.... — Lilian nada significa para mim.. para descobrir e.

— Liv... os dedos de Olívia o apertaram febrilmente. — Deixe que eu a ame. Projeto Revisoras 100 . até que aquela sensação que a estava arrebatando fosse satisfeita. Permaneceu deitada. Com um ligeiro soluço. enfraquecida pelo desejo e tendo a inocência substituída pela paixão. então.. tentou separar as suas. — Liv. que entreabriu forçando um pouco. até que sentiu o calor viril do corpo dele contra o seu. e puxou completamente o lençol. Alex. Olívia sentiu uma onda de fraqueza que a subjugou.. E. Quando ele abriu a camisa e colocou as mãos que procuravam resistir em seu peito. Liv — sussurrou ele. Não percebeu quando ele arrancou o resto das roupas. Contudo. Sabia apenas que queria que ele assim continuasse indefinidamente.. Alex era tão viril. Alex deixou-se levar então pelo desejo. Olívia não podia deixar que ele se afastasse. — murmurou Olívia pela última vez. com a boca encostada em seus lábios.. — Quero você — murmurou ele. de disfarçar o doce abandono que sentia. incapaz. não lute contra mim! — Alex. as faces e os olhos de beijos sôfregos. fazendo com que abrisse os olhos.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Não diga tolices. Mesmo assim não se preocupou em cobrir seu corpo ainda nu. e puxou o lençol dos ombros.. embriagada pelas emoções despertadas por carí cias deliciosas. Aqueles pêlos bronzeados pelo sol roçando em seu corpo. Ao ver o ambiente austero do quarto. Ele comprimiu-a depois de encontro ao colchão e. — ele sussurrava. tão convincente! Só ele poderia preencher aquele vazio dolorido que sentia em seu íntimo. Pela fração de um segund o. contemplando os olhos dele com uma adoração que lhe era desconhecida. deixando à mostra a nudez de seu corpo esguio.. Com os braços apaixonadamente passados à volta do pescoço dele e as unhas enterradas nos cabelos de sua nuca. arqueou o corpo de encontro ao dele. Correspondeu.. submeteu-se ao ardor daquela boca. por favor.. a paixão ardente daquele olhar incendiou uma chama dentro dela. naqueles primeiros instantes. como se a percepção do que estava fazendo provocasse nela um retraimento momentâneo. eram incrivelmente arrebatadores e sensuais! Quando os lábios dele alcançaram o bico retesado de seus seios. foi uma negativa apenas superficial. embora ela tentasse desviar a cabeça.. e ela. foi presa de uma sensação de desorientação. sentiu desabrochar em seu íntimo uma sensação deliciosa. deparou-se com Alex adormecido e compreendeu o que fizera. instintivamente às exigências de sua carne ansiosa... não fazia uma idéia real do convite que lhe estava fazendo. Liv. descobrindo-lhe os seios. Contorcendo-se por baixo de Alex. — Não. Foi a luz do dia que a perturbou.. Cobriu os lábios dela. com uma das pernas.

— O que há de errado? — perguntou. mas o que não lhe disse foi que seu pai arruinou o meu. — Está farta de saber do que estou falando. Destruiu-o como se tivesse empunhado uma faca para matálo. Diante daquele peito másculo. Acho. — Não gostava de mim.. — Pelo amor de Deus.. olhou para ele com um olhar magoado. — Pare com isso! — interrompeu-a Alex abruptamente. Eu lhe contei como tudo aconteceu. enrolando o lençol no corpo como se fosse um sarong. bruscamente.. mesmo assim. julgo que você já deve ter compreendido. Foi por isto que concordei em casar-me com Henry Gantry: porque minha mãe queria vingar-se. continuou tentando explicar. obrigando-se a não assumir uma expressão humilhada. eu não sabia que deveria apresentar-lhe referências. A avidez daquele corpo provocara nela a sensação mais maravilhosa de toda a sua vida. foi ele quem puxou o lençol amarrotado sobre o corpo esbelto e convidativo de Olívia. Projeto Revisoras 101 . suponho que ele tenha se importado com a minha mãe.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Foi Alex quem se moveu. a dor que sentira fora rapidamente superada pela onda de desejo satisfeito por Alex. andando pelo quarto. com as feições endurecidas. afastando da testa os fios de cabelos queimados pelo sol. — Liv! — Olhou para ela com um olhar perturbado. quando evidentemente ele se mostrava tão arrependido? — Liv. ele devia gostar imensamente de você. — Por que não me contou? — perguntou ele. sacudindo a cabeça e enfiando as mãos nos bolsos traseiros da calça. e principalmente vindo dele! Deu um salto da cama. Mas como dizer-lhe isto agora. Isto nada tem a ver com o fato de termos ou não gostado! — Pois pensei que tinha. Envolvendo-se no lençol. Alex a possuíra acreditando que fosse tão experiente quanto ele. parecendo desprezá-la. ainda não estava imunizada contra aquela atração perigosa. — Não! — Olívia não pôde agüentar aquilo. Alex. já vestid o. — Jamais imaginei que o velho pudesse não tê-la tocado nunca! Apesar de tudo. por que não me disse? Certamente sabia que eu jamais a teria tocado! Olívia estremeceu e o vento frio da desilusão roçou sua carne ardente. bem como a si mesmo. Em seguida sacudiu a cabeça e disse lentamente: — Você sabe o quanto foi bom. mesmo depois do que acontecera. Liv. pelo menos para mim! Machuquei-a muito? — E isso importa? Na realidade.. — Não gostou? Não o satisfiz como devia? Sinto muito. que horror! — exclamou Alex. e começou a andar pelo quarto. Seu gesto fez com que a camisa se abrisse. Ao descobrir a verdade. mas. Olívia percebeu que. — Não — disse Alex.. era demasiadamente tarde para retroceder.. por uma vez na vida.

continuou: — Quando leu num jornal a respeito da enfermidade de Henry Gantry. — A paternidade é sempre difícil de ser provada. — Diga-me apenas o que tem a dizer e não tente se desculpar. o que então sentira? — Acho melhor você sentar-se — disse ele. disse: — Foi sua mãe quem entrou em contato com Henry. por isso foi procurar minha mãe. — Ao ouvir uma exclamação de protesto. De um modo perfeitamente compreensível. se for necessário. Queria fazer certas concessões pelo que já tinha acontecid o.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Henry sabia que estava morrendo. mas pode imaginar o que se passou com ele naquela ocasião? Estava morrend o. e bastante sérias. mas continuou em seguida: — Ela entrou em contato com Henry e conseguiu convencê-lo de que você era filha dele. indignada. Você pode imaginar um homem igual a Henry Gantry arrependendo-se de qualquer coisa. — Parou um instante para observar sua expressão horrorizada. — Disse isto apenas para prepará-la — murmurou. Liv. Com uma inflexão ríspida. obrigou-o a continuar. Queria que ela se casasse com ele. inflexível. após ter conhecido você. Jamais perdoarei o que você fez. — Não foi assim. se ele foi capaz de deixar seu único filho sem um centavo! Olívia engoliu em seco. ela arquitetou um plano para espoliá-lo de pelo menos de uma parte de sua fortuna. numa atitude de repulsa. Alex ficou sombrio. No momento você terá que acreditar na minha palavra. sabia que lhe restava pouco tempo de vida. ficou bastante lisonjeado. continuou: — Pois saiba que elas combinam realmente. — Não! — O protesto de Olívia tornara-se agora mais fraco. se Henry não sentira remorsos. Além do mais. não quis investigar mais a fundo. — Não é verdade! — interrompeu-o Olívia. cerrando os punhos —. Contudo. — Posso prová-lo. você poderia ter sido a filha de Henry. ele viu em você um meio de deserdar Projeto Revisoras 102 . E. restava-lhe pouco tempo de vida. — Não! — Alex tornou a sacudir a cabeça e ela olhou para seu rosto pálido. ou talvez a sua consciência. e tentar me justificar. segundo desconfiei a princípio. mas o bom senso. — Foi isso mesmo — afirmou Alex. e a teria levado até uma cadeira se Olívia não tivesse se afastado.. — Alex suspirou. Nunca pensara nisso. — Não acredito nisso! — Não? E tampouco Henry. Mas você já comparou a data de seu nascimento com a do caso amoroso de sua mãe com Henry Gantry? — Ao vê-la fazer um gesto negativo. — Henry tinha suas dúvidas. pelo menos foi o que me disse. — Não acredito no que está dizendo! — Pois pense um pouco. portanto é melhor ir direto ao assunto..

e eles só foram liberados após a morte dela. — Então. descobrira coisas sobre o seu passado. O fato de sua mãe não ficar surpresa com o súbito aparecimento de Henry. Contudo. De qualquer modo. Foi por isto que se casou com você e sua mãe consentiu. Nada podia ser provado sem os relatórios médicos sobre sua mãe. — Não está falando sério! Projeto Revisoras 103 . A julgar pelo laudo médico feito quando você se casou. Além disso. ele se preocupava com a dos outros.. com voz vacilante.. Adam Cosgrove sabia? — Ele era o procurador de Henry.. não sou? — Felizmente. não poderiam ter tido um filho com o seu tipo sangüíneo.. Ela sabia perfeitamente que você não era filha de Henry Gantry! — E. com expressão grave. por causa de sua saúde precária. nos dias atuais. em vez disso. Como se sentisse pena dela. — Devo contar-lhe que só descobri esses fatos nos últimos dias. — Devo considerar suas palavras como uma desculpa? — Não — disse ele. de repente. — Quer dizer que. Sabia de tudo o que acontecera. mesmo que a paternidade nem sempre possa ser provada. — Hesitou. — Eu não sabia que viria a me apaixonar por você. Na época. sua insistência em que Olívia fizesse o que ela lhe dizia.— Tenho que refletir sobre tudo isso e decidir o que devo fazer. Henry e sua mãe.. Alex aproximou-se e Olívia afastou-se. Viera até ali para descobrir a verdade sobre a identidade de Alex e. Acreditei realmente que você aceitara o velho por causa da fortuna dele. Foi então que você voltou! Acontece que ele sabia não ter mais tempo para provar ou refutar a sua identidade. — Não necessariamente.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 seu próprio filho. juntos.. com o braço estendido. Lembrava-se muito bem daquele laudo e estranhara o fato de Henry tê-la induzido a fazer o exame. Olívia atribuíra aquilo à doença. Olívia teve que concordar com aquilo. Não era tão difícil acreditar no que Alex lhe contara. ela pode ser refutada. sua mãe tinha motivos para querer prejudicar Henry Gantry. então Henry sabia que. Henry queria acreditar nisso. Julgara que.. a reivindicação de uma filha seria mais honesta se comparada à de uma esposa.. Além do mais. — Não chegue perto de mim — murmurou. Foi por isso que me mostrei tão amargo no começo. quando sabia que Henry não era um homem no qual se pudesse confiar. — Estou apenas querendo dizer que ambos fomos vítimas de nossas falsas impressões. tudo mudava e a ambigüidade de sua situação jamais fora tão evidente. Olívia sentiu-se irremediavelmente confusa e derrotada. após mais de vinte anos. como já lhe disse.

com a voz rouca e a cabeça inclinada e ouviu-o concordando..A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Depois do que aconteceu? — Ele estendeu as mãos. Contudo. eu sabia que esta talvez fosse a única chance. a impressão dos lábios dele em seus ombros permaneceu muito depois de a porta ter-se fechado atrás de Alex. Todavia.. Alex era o filho de Henry! Não tinha vergonha? — É melhor você sair agora — disse. Projeto Revisoras 104 . — Não a censuro por não acreditar em mim. horrorizada com aquela confissão. e queria você. Olívia virou-se.

. — Certamente você não recebeu a visita de algum intruso. sem jeito. — Como gostaria de voltar à civilização! Positivamente. Era difícil mostrar-se objetiva. mas pela manhã constatara. ela porém não escutara. Tinha a impressão de ter sido vítima tanto da ambição de sua mãe como da de Henry. Francis ignorava a chegada de Alex e suas primeiras palavras não foram nada lisonjeiras. Entretanto. mas menos febril do que no dia anterior. que visavam a alcançar seus fins. com alívio. contente de ver um rosto amigo. Depois que Alex saíra. Projeto Revisoras 105 . — Evidentemente deixou de dizer-lhe também que tinha ido para a cama com ele. A realidade é que vivera de uma mentira nos últimos seis ou sete meses. arqueando sobrancelhas. Cumprimentou-o alegremente. — E você? Alguma coisa o perturbou? — Perturbado com o quê? — perguntou Francis. o fato de ignorar onde ele poderia estar a deixava igualmente preocupada. com um suspiro. Ela era principalmente uma base funcional para os empregados da mina. mas continuava positivamente exausta. esta vida rudimentar não é para nós. — Olívia virou-se. Os olhos dele estavam turvos e o rosto pálid o. Perguntou a si mesma se haveria motivo para falar com o inspetor Roche depois do que Alex lhe contara. Olívia avistava a estrada principal do povoad o. ele está aqui em Gstango. — Alex. A mina em si era vista à distância. que ele não se encontrava lá. Gstango se parecia com qualquer outra comunidade de mineiros. temporariamente provida do necessário para os homens isolados de suas famílias.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 CAPÍTULO X À pálida luz da manhã. — Você não dá a impressão de ter dormido bem — observou. num dos quais o inspetor Roche devia ter seu escritório. E ela tinha sido demasiadamente estúpida para perceber isso. Não fazia idéia de para onde ele pudesse ter ido. Devia ter chovido à noite. Logo de início tivera um certo receio de que ele tivesse dormido no sofá da sala. forçando um sorriso. para ser franca. — Pois. mas Francis não estava preocupado com esses detalhes. Olívia ofereceu-lhe uma cadeira antes que ele pudesse perguntar alguma coisa. as — Não. o agrupamento da comunidade e os departamentos de administração. diante dos fatos que ficara conhecendo. aparentemente. Da varanda de seu bangalô. havia caído num sono profundo. com as nuvens de fumaça saindo.. em contraste com a umidade da terra à volta do bangalô. Fora usada por pessoas inescrupulosas. Francis apareceu quando ela estava escovando os cabelos. Veio até aqui depois que você foi se deitar. Contudo. como Francis sugerira fazer. dormi realmente muito bem — afirmou ela. pela qual ela e Francis tinham viajado na noite anterior.

Projeto Revisoras 106 . com uma bandeja. o mesmo de sempre.. antes que Alex lhe fizesse a última afronta.. — Eu não sabia disso. — Hum. Com um sorriso. Como poderia estar. quando é justamente o contrário. — Droga! É o cúmulo! Principalmente depois que você me contou sobre a esposa dele e o filho! — Ela não é mulher dele — corrigiu-o. Ela virou-se. — Obrigada. passando manteiga em um deles. — Preocupado com o que descobríamos a respeito dele — disse Francis. ele colocou a bandeja na mesa. Alex Gantry nunca foi o santo que você julga. foi uma fonte de aborrecimentos para Henry. e. — Tinha me esquecido do quanto estava faminta!— E pediu a Francis que se servisse. erguendo o rosto escuro. — Mandou avisá-los que os espera em seu escritório. com voz arrastada. O pai dele tirou-o de inúmeras enrascadas. madame — replicou o homem delicadamente... — Por que saberia? Duvido que ele lhe fizesse este tipo de confidencias. — Fiquei tão chocada quanto você. bufando. curiosa com mais esta revelação. mas Francis já não a ouvia. metido com mulheres desde que alcançou a idade para notar a diferença. — Como assim? — Ora. O aroma do café e dos pãezinhos quentes era tentador. — Foi um prazer. daqui a meia hora. às voltas com as motocicletas e os automóveis de corrida. Olívia estava perturbada e ficou satisfeita quando foram interrompidos pela chegada de um homem fardado de branco. pãezinhos de minuto! — exclamou Olívia. — O inspetor Roche achou que gostariam de um bom café — disse. se apenas acabamos de chegar? — Pois está — afirmou Olívia firmemente. É verdade que passou momentos difíceis quando a mãe morreu.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Gantry! Está aqui? Não acredito. — Não posso entender como Cosgrove confia nele! Isto é. Alex provavelmente acredita que o mundo está contra ele.. Todavia. evitando com um esforço o tremor de sua voz.. conosco. e tornou a sair. quando já mais velho. Ele não estivera de acordo quando lhe contara ter permitido que Lilian e Sacha ficassem em sua casa e não conseguia engolir o atual desenvolvimento dos fatos. Compreendi que estava preocupado. depois disso e antes que soubesse a verdade sobre sua morte.

— Sim. — E a senhora deseja saber o que aconteceu com o sr.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Desta vez o inspetor Roche os esperava ao entrarem no edifício de administração. Graham já esteve aqui e informou-me sobre seus nomes.. Mas antes que Olívia soltasse um suspiro. acrescentou: — Entretanto. Graham" também lhe contara isso. ofereceulhes sem que aceitassem e colocou um cigarro entre os lábios. convidou-os a se dirigirem para seu escritório. com um sinal afirmativo da cabeça.. com Alex Gantry. estava deitada num sofá que mal tinha visto ao entrar naquela sala.. Projeto Revisoras 107 . Olívia piscou os olhos. se o visse? — Claro! — respondeu Roche. Era um sul-africano de pele clara. — É a sra. Certo? O sr. onde se sentaram. conhece-o? — Conheci. isto mesmo. irritada. perguntou: — O senhor sabe o motivo que nos trouxe aqui? O inspetor Roche pegou um maço de cigarros sobre a mesa. Gantry e o sr. — Então o reconheceria. Graham para dar-lhe as informações que desejava. Gantry. o pai de Alex Gantry. como Alex Gantry morreu.. — Ndobe? Sim. perguntou a si mesma se aquele "sr. — O senhor reconheceria Alex Gantry. Aqui estamos e somos representantes da companhia. Mas eu não conhecia esse homem e não tinha recebido instruções do sr. se o visse? — O outro olhou-o com expressão admirada. — Bem. para poder resolver algumas questões pecuniárias relativas ao espólio do falecido pai dele. agora isto já não importa. não. — Pode interpretar assim — observou Francis. Francis Kennedy. Quando Olívia abriu os olhos. Francis batia em sua mão. olhando para o teto manchado pelas moscas. — Roche inclinou a cabeça e Olívia. eu sei. — Um homem esteve recentemente em Ashenghi e disse ser um representante da Companhia Gantry. Com um sorriso simpático. — Como? Francis fez um gesto impaciente. ou melhor. — Alex Gantry. trocando um olhar com Olívia. Sou a viúva de Henry Gantry. Graham? Mas aquele não era o momento para preocupar-se com tais trivialidades e descansando as mãos no colo. Quem era o sr. Certo? — Foi Philip Ndobe — concordou Francis.

o sócio de Alex? — O sr. Alex Gantry morreu. — As autoridades sul-africanas! — Olívia empalideceu. Lastimo dizer. descansando-a na testa... — Ah! Então sabia que ele era um dos proprietários da Gstango Ore? — Proprietário? — Claro! Gantry abandonou o empreendimento já há alguns anos. empurrando Francis para um lado.. Julguei que. olhando para Francis. acorde! — Quer afastar-se um instante? — pediu o inspetor. — Podemos continuar? — perguntou o inspetor. procurando controlar-se. mas seu enteado não se mostrou interessado nos lucros a longo prazo que adviriam com o desenvolvimento da mina.. antes que ele respondesse. — Tenho aqui a cópia de um relatório elaborado pelas autoridades sulafricanas. sentiu-se melhor e pôde sentar-se novamente. Ela bebeu uns goles. mas ao lembrar-se do que ele dissera. — Olhou para a janela.. Projeto Revisoras 108 . dando-lhe um copo de água para umedecer os lábios. por favor. — Olívia ergueu a mão nervosa.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Olívia — repetia ele ansiosamente. Depois disso.. O dinheiro era pouco e Gantry vendeu a parte dele. Olívia fez um sinal afirmativo. — Ele conseguiu fazer com que a mina continuasse funcionando. e Olívia o olhou.. é o calor.. — A mina. — Compreendo.. Na ocasião ela estava passando por um mau momento. Como foi que isto aconteceu? Roche mexeu em alguns papéis que estavam sobre a mesa e pegou uma pasta fina. Morto! Isto queria dizer que o homem que se fizera passar por ele era um impostor.. — Estava dizendo que. Não sabia que ele estava morando na África do Sul. pensou Olívia no mesmo instante. sentindo-se agradecida. feito por ocasião de sua morte.. mas persistiu. Graham? Então é ele o sócio de Alex. Inclinou-se sobre Olívia. Após beber a água. — Por favor — pediu ela. surpresa. descobrimos que o solo era rico em uranita. — Sim. Provavelmente está um pouco desidratada. — Uranita!? — interrompeu-o Francis. — Olívia. — E.. — Beba. quando morreu? — Não. Foi difícil. compreendeu que não fora o calor que a havia feito desmaiar.

recusou. Olívia tentou assimilar o que ele dissera..— Gostaria que os contasse. — Roche não fez mais nenhum comentário a respeito. dizendo: — Lastimo.. isto não aconteceu. — Eu já lhe disse que Alex era um vencido. A Gstango Ore tornou-se um dos empreendimentos mais lucrativos do mundo... o sr.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Sim. — Era o filho. seria rico. Graham ao qual se referiu. — Não — replicou Francis.. conforme o inspetor Roche explicou. impaciente. Graham responsabilizou-se por ela. Vendeu a parte dele. Olívia sacudiu a cabeça. Infelizmente. — Mas devo contar-lhe que Graham tentou encontrá-lo. ele sabia? — Isto não posso informar. — Sim. — É o urânio. Ele hesitou.. — Ela é minha compatriota. se Alex estivesse vivo. — Pelo que vej o. mas não. e logo depois ela descobriu que estava grávida. Ela.. — Trata-se de uma moça. de Alex? — Sem dúvida! — E. — Esse.. sr. quando conseguiu. sra. por favor — disse Olívia. — Ao sabermos que Gantry morrera. — Um menino. porém. — É verdade — concordou Roche. — Roche agora parecia um pouco atrapalhado. — Lilian Eve! — Como soube? — E isto importa? Continue. sr. acredito que imaginando que eles se casariam. Alex Gantry estava morto. — Quer dizer que. como é ele? — Olívia perguntou. Contudo. Envolveu-se com Alex Gantry. — Ao governo de Tsaba foi outorgada a concessão exclusiva da Gstango Ore.... como. Quis dar-lhe uma participação na mina.. isto mesmo — concordou Roche secamente. não está familiarizado com os seus subprodutos. — Por favor — pediu Olívia. ofegante. enfermeira de um hospital aqui em Gstango.. Gantry — interrompeu-a Roche delicadamente.. Não creio que possam interessá-los. Kennedy.. Projeto Revisoras 109 . Houve outros problemas de caráter pessoal. Isto faz aproximadamente dois anos.. — O importante é que ela permaneceu aqui em Gstango e teve o bebê.

o sr. pensou Olívia. — Espere. É possível? — Receio que não — respondeu Roche. o sr. — E então. mas ele foi embora logo depois. — Olívia pegou a pasta. Graham. — Ha. — Está bem — disse Francis. inspetor? Por acaso o sr. — Eu. — Por que deseja saber? — Por favor.. senão poderia fazê-la entrar em contato com eles. Francis — pediu ela. gostaria de falar com o sr. — Mas o senhor disse que falou com ele ainda hoje. — Sim. levantando-se também e estendendo a mão. não. responda apenas à minha pergunta.. embora o sr. Graham. Graham tem alguma semelhança com o homem que o senhor conheceu como sendo Alex Gantry? Ele franziu a testa. — Bem. acho que já soubemos tudo o que precisávamos no momento.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Olívia! —. — E a tez? — Agora que está se referindo a isto. — Foi muito gentil em receber- — Foi um prazer — Roche sorriu. tive instruções para entregá-lo à senhora. Gantry — observou o inspetor.. — Obrigada. Mas. o que suavizou um pouco sua expressão severa. sra. conseguiu chegar a Gstango tão depressa! Projeto Revisoras 110 . agitada. Ambos eram altos e com a mesma constituição.. Pegou um avião para Ashenghi. Por quê? Sinto muito não saber o endereço deles. ele disse que voltaria para a Inglaterra ainda esta noite. exclamou Francis. — Se quiser levar o relatório. caso prefiram voltar para Ashenghi. — Lastimo profundamente o que aconteceu com o seu enteado. — Fez uma pausa. sacudindo a cabeça.. não Alex.. pondo-se de pé. Graham fosse muito mais moreno. eles tinham os cabelos loiros. — Olívia lançou um olhar carregado para Francis. Um helicóptero. — Obrigada. me. se não me engano. — Sim. — Isto explica como Alex. apertando as mãos. acho que tinham alguma semelhança. Ele tem amigos lá. — Para a Inglaterra? — repetiu Olívia desanimadamente. Graham pediu-me para oferecer-lhes o helicóptero da companhia. — Não? — Olívia ergueu-se. — A matriz da companhia de mineração é lá. — A propósito.

quando sentiu que alguém tocava em seu braço. Olívia tentou disfarçar o tremor das mãos. Olívia se virou. Venha. Até lá. e. — Leon Graham. — Leon acelerou no túnel. — E só há um mesmo. após a mais breve das despedidas. — Roche levou-os até a porta. Ela encostou-se numa coluna. como desculpando-se. — Entrarei em contanto com o gerente da mina e lhes comunicarei quando o helicóptero estiver pronto para partir. porém.. — Sacha é o neto de Henry. e controlar o nervosismo quando ele sentou-se a seu lado. — Muito As filas dos táxis estavam repletas. se ele não se dispusesse a fazer alguma coisa. — Julguei que só houvesse um vôo por dia para a Inglaterra. sem pensar. Olívia e Francis chegaram a Londres na noite seguinte. eu sei — observou Leon.. e lá peguei um vôo de conexão. Francis. Adeus. — Como conseguiu chegar a Londres antes de nós? — perguntou-lhe enquanto ele fazia a manobra para sair do estacionamento. — Entre... — Leon — corrigiu-se ele secamente. pegando sua mala. — Táxi. meu carro está estacionado logo ali. Alex Gantry é na realidade o sr. Graham! Tinha que ser! Mas por que teria feito isto. Fiquei engarrafado no trânsito e por um instante pensei que não a alcançaria. garantiu-lhe firmemente. Olívia preferiu tomar um táxi que a levasse logo para Chalcott. mas sacudiu a cabeça. Projeto Revisoras 111 . ela. — Que movimento! Julguei que teria de esperar horas! — Depois de ter esperado horas em Ashenghi. — Conversaremos amanhã — obrigado. ninguém o faria. é o que eu desejaria saber! — Por Sacha — respondeu Olívia imediatamente. recusou-se a aceitar a ir com ele para casa.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Ficaríamos muito gratos — respondeu Francis por ambos. — Alex! — exclamou. vou colocar a mala lá atrás. e. — Muito bem. Ao chegarem lá. Francis deixara o carro no aeroporto. senhora? — perguntou aquela voz inconfundível e acariciante. abrindo a porta do Maserati. Obrigada por tudo. — Tomei um dos aviões da companhia. E Olívia notou seu alívio ao pensar que não teria que fazer toda aquela viagem de volta. mal acreditando ver Alex a seu lado. sugiro que permaneçam nos bangalôs que ocuparam esta noite. — Compreendo. Estavam exausto. Francis deixou-se cair no sofá e resmungou: — Imagine. para Lagoa.

perdoa-me? Ou serei condenado o resto da vida por toda essa trapalhada? — Acho melhor contar-me tudo. Parecem predestinados a uma autodestruição. mas não era tão ruim como esse relatório pode deixar transparecer. — Sim. — Numa briga em Joanesburgo? Sim. — Isso. — Então já sabe como ele morreu. Ele nunca me perdoou por ter abandonado a Universidade. rispidamente: Projeto Revisoras 112 . porquanto o antigo secretário de seu marido ainda suspeitava dos motivos que ela pudesse ter. — Olhou-a de um jeito maroto e perguntou: — O que sentia por "Alex"? — Pelo "Alex" que eu conheci? Acho que sabe a resposta melhor do que eu. não acha? Estamos falando a respeito de Alex. alguns homens foram feitos assim. — Não estou dizendo que fosse um santo. O que não posso entender é o que ele estava fazendo lá. Contudo. não lhe agradava muito a idéia de encontrar-se como ele em companhia de Francis. soube. eu poderia dizer que nos identificamos. gostava.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Esperara encontrá-lo em Ashenghi. não é? — Sim. — E então. sim. porém. não é importante. Quando nos conhecemos em 1971. Em seguida prosseguiu. Por que saiu de Gstango. e acho que ele era um tanto impetuoso. Olívia inclinou a cabeça para um lado. — Você também brigou com seu pai? — De certo modo. para que eu possa decidir. quando tinha todos os motivos para ficar lá? — Deixe-me contar-lhe a respeito de Alex. — Compreendo. mas sentira um certo alívio ao ver que ele não estava. O inspetor Roche explicou sobre Alex e estou com o relatório aqui em minha bolsa.. Após alguns minutos de viagem. Por um momento a mão de Leon comprimia seu joelho. — Parou um instante.. Alex era um desses. de certa forma. — Francis disse que ele era um vencido. — Você gostava dele. está bem? E tentar explicar o tipo de homem que era. Leon olhou para ela. Infelizmente. creio que era. de seus altos e baixos. De qualquer mod o. meu pai faleceu antes que eu pudesse fazer certas concessões.

naturalmente. enfim. Finalmente conseguimos o dinheiro para comprar uma concessão em Gstango. ao saber do que ocorrera com o pai. a extração de minerais pode representar um negócio desanimador. Ao vê-lo parar. quando Alex e eu nos conhecemos. Projeto Revisoras 113 . — Bem. a mãe dele. talvez. — Entretanto. — Foi verdade. e acho que Roche contou-lhe o resto. quando Lilian contou-lhe que estava grávida. acho que devo contar-lhe o que ocorreu. Ouvi tudo a respeito de Chalcott. Os homens podem se ferir. Falou horas e horas seguidas e fiquei conhecendo Chalcott tão bem como se lá já tivesse estado. — Mas devia ter gostado dela — interrompeu-o Olívia. — Ele nos disse que a mina fracassou durante algum tempo.. engenharia. — Bom. — Ele. queríamos ser bem-sucedidos. Não sei se algum dia amou alguém. exceto. tínhamos as mesmas ambições. tomei o partido dele. — Esta é uma palavra que não se coaduna com Alex. Sim. nós nos encontramos e falamos de nossas preocupações. O emprego de engenheiro que me esperava em Zâmbia tinha ido por água abaixo e acho que Alex estava vagabundeando há muito tempo. Alex irritava-se facilmente. — Deixe-me ver. o relacionamento deles nunca foi muito tranqüilo. — Mas você não. E. havia desmoronamento.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Como disse. — Suponho que da maneira que ele podia gostar — concordou Leon calmamente. pois foi assim que descobrimos o que acontecera com Alex. — Hesitou. precisamos de certas facilidades hospitalares. Mesmo num lugar tão distante.. O mundo todo estava em recessão e tivemos a impressão de que aquilo não dava mais certo. da casa e da vida que ele levava lá. Ninguém queria nosso minério. Por motivos diversos. — Alex a amava? — Amava? — Leon fez um trejeito. Olívia pediu para que continuasse. organizamos um pequeno grupo de funcionários. deu o fora sem mais nem menos. — Deu o fora? — A mina estava passando por um mau momento. Seja como for. trabalhamos juntos em várias coisas: desenhos técnicos. — Falou? Conhecer foi importante. Como lhe contei naquele dia em que conversamos pela primeira vez. suponho que tudo tenha começado assim que Lilian chegou a Gstango... é que tínhamos descoberto urânio numa quantidade suficiente para garantir a sobrevivência da mina. era demasiadamente volúvel e. e entre eles encontrava-se Lilian. chegamos até a trabalhar numa siderurgia. também nos falou a respeito de Lilian.

pelo menos logo no começo. Uma vez hospedado em sua casa.. E quando alguém acredita em alguma coisa. quanto a Adam? — Cosgrove? Como sabe. estou feliz por não sermos parentes! — Eu também — disse ele calmamente. — Por quê? Olívia sentiu que enrubescia. Ao fingir ser ele. — É difícil acreditar nisso. e depois disto sempre nos comunicamos. — Seja qual for seu nome. tinha a idéia louca de forçála a reconhecer Sacha como sendo o neto de Henry. permitia-me fazer certas perguntas que não poderia como Leon Granam. e ele sorriu. Quando cheguei à Inglaterra.. Ela suspirou. — E como acha que me senti? Lilian já tinha tido o bebê e eu quis que ela recebesse a parte que lhe correspondia. Eu me senti bem mal. — E como conseguiu entrar? — Quando os pertences de Alex voltaram de Joanesburgo. Sabia que a nossa semelhança era suficiente para não despertar uma suspeita imediata. Quando Alex desapareceu.. assim. pode crer. sacudindo a cabeça. por quê? — Ora. improvisei tudo aquilo. — Mas. ele me falou sobre isto. as chaves da casa e seu passaporte estavam entre eles. eu estava apavorado! Mas foi você quem tornou tudo tão fácil ao exclamar "Alex". nem quis ouvir. — Então Adam sabia que. Mas confesso que não pretendia fazê-la julgar que eu fosse Alex. pareceu-me simples nela introduzir Lilian e Sacha. Compreendi então que acreditou que eu fosse ele. — Pois acredite. Liv. Projeto Revisoras 114 . porém. e. não sabia bem como realizaria isso.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Pobre Alex! — exclamou Olívia. ele esteve em contato com Alex. — Foi isso mesmo que demonstrou — observou Olívia. já é meio caminho andado. — A respeito da nomeação de um presidente? Sim. Não foi muito difícil ser recebido como Alex Gantry. com uma careta. informando-o. Foi então que comecei as averiguações para descobrir Alex. Ela. escrevi para Adam. — E.. De iní cio. — Que eu não era Alex Gantry? Claro! — Foi por isso que tentou convencer-me a esperar antes de tomar qualquer decisão. principalmente por mostrar-me tão confiante.

Winters os esperava nos degraus da entrada. agora que estavam em casa. mas receou ofendê-la. Olívia quis dizer-lhe que correr era a última coisa para que sentia vontade. depois de ter tido todo aquele trabalho. esperando inspirar uma demonstração de afeto. Olívia desculpou-se. até conhecê-la melhor. e. Talvez nem fosse verdade. tão abatido quanto ela. servidos pela sra. Em vez disso. Quando Mary surgiu e manifestou sua curiosidade sobre a viagem inesperada de sua patroa. por sua atitude. — Meu Deus! Está realmente exausta! Já lhe preparei um jantar bem leve. quando ela saiu do quarto. Mais uma vez. — Cheguei a pensar que você me odiava — disse ela. mas já estavam chegando nos subúrbios de Chalcott e ele não dizia mais nada. ouvira o ruído do carro e precipitara-se para abrir a porta. Talvez estivesse arrependido de ter feito aquela confissão. tinha que aceitá-la e esperar que ele desse o próximo passo. Olívia sentia-se novamente reanimada. tinha se mostrado relutante.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 As palmas das mãos de Olívia ficaram úmidas ao pensar no que aquilo significava. sem poder conciliar o sono. — Odiei realmente. Às duas da madrugada. Talvez ficasse um pouco triste. — Sra. Verdade ou não. Contudo. mas. Ao contrário. Ela mostrava-se ansiosa por contar as artes de Sacha. isto era profundamente desagradável por que sentia-se exausta e há vinte e quatro horas estava sem dormir na cama. Foi então que tudo se tornou difícil. Entretanto. mal ela pôs o pé para fora do carro. mas depois lhe contara tudo a respeito do envolvimento da mãe dela com Henry Gantry. para sua consternação. Mas o seu cérebro não Projeto Revisoras 115 . dizendo que ia para seu quarto. contou-lhe que Sean. ao saber o motivo pelo qual Leon fizera aquilo só poderia sentir admiração por ele. Comeram na sala de jantar. quando você resistiu às minhas primeiras investidas. Gantry! — exclamou. A sra. logo em seguida: — Cosgrove foi quem me falou das dúvidas de Henry acerca de seu parentesco com você e quem me forneceu a pista de que eu precisava. era evidente que ainda não sabia de nada. Olívia estava desesperada. embora Mary se mostrasse um tanto cética. Por qualquer motivo.. Contou-lhe então que tinha sido uma viagem de negócios e.. o tio de Alex. Não que Olívia julgasse que aquilo pudesse suscitar qualquer problema. era evidente que não pretendia acompanhá-la. preocupada. Leon decidira não acompanhá-la. Acrescentou. ele não disse nada. Como Leon se levantasse com delicadeza. Entretanto. Olívia olhou tristemente para sua imagem refletida no espelho e reconheceu que sua história não estava longe da verdade. Winters. ele parecia pensativo e sombrio. Olívia esperou que ele continuasse. viu-se obrigada a aceitar a explicação. Ao terminar de jantar. mas Leon limitou-se a sacudir a cabeça. e a presença da governanta impediu uma conversa mais íntima. antes que Leon pudesse fazê-lo. um banho fazia maravilhas. Evidentemente.

Decidiu descer à cozinha e preparar algo quente para tomar. — E estava? — Talvez indiretamente. — O que está fazendo aqui a estas horas da noite? — Não conseguia dormir e. Entretanto.. ela bateu com o pé num móvel e sem querer soltou uma exclamação de dor quase inaudível. — Liv! — murmurou. Mas Leon tomou a direção da escada e ela o acompanhou nas pontas dos pés. — Se eu te amo? É claro que te amo! Mas sabe tão bem quanto eu que a viúva de Henry Gantry está muito além de meu alcance. ainda meio temerosa de que ele pudesse ter mentido e que ele e Lilian fossem mais do que amigos. profundamente consciente dele. voltando para o corredor. dizendo-lhe veementemente: — Acho que foi tudo por minha culpa. Acompanhada por seus pensamentos. mas ela não teve medo. ainda vestido.. não se sentia só.. Só depois de fechar a porta respondeu. perguntou a si mesma. Eu ia à cozinha para beber alguma coisa quente. — Seu controle desapareceu de repente. Pensei que você fosse Alex. Não compreende? Projeto Revisoras 116 . — Não é um pouco tarde para isso? — Pensei que talvez me ajudasse a dormir — explicou. onde ela ficara parada. Com um gesto brusco. abriu a porta e saiu pelo corredor. Vestiu um penhoar rosa por cima da camisola da mesma cor. de sua proximidade e da lembrança da noite que passaram juntos. Leon virou-se e viu imediatamente a cor clara de seu penhoar. nunca deveria ter me aproveitado de você como fiz. ele afastou-se para o outro lado do quarto apenas iluminado pelo abajur da cabeceira. A casa estava toda escura. ele agarrou-a pelo braço e a empurrou pelo corredor até o quarto que ocupava desde que chegara a Chalcott. quando o vi. E como se não agüentasse ficar perto dela sem tocá-la. Recuou ao ver o vulto alto de Leon. Principalmente. — Você foi sincero quando disse que me amava? Com um movimento abrupto. Quando ele já ia descend o. — Leon!. não quis que pensasse que eu podia estar seguindo-o. assustou-se quando ouviu o ruído de uma outra porta abrir-se no corredor.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 permitia que relaxasse. Esconde-se num vão de porta. puxou os cabelos para trás. esfregando o dedão do pé.. Você disse que jamais me perdoaria. Aonde será que vai?. — Mas isso foi antes! — A voz de Olívia era suplicante. rezando para que ele não a visse. — Leon. Nunca deveria tê-la seguido até Gstango. foi antes de eu saber quem você era. sustendo a respiração.

— Oh.. — Liv. ou seja para Sacha! — Tem certeza? — Leon não podia acreditar. Não poderá alterar tudo isto. encostando-se nele. e. — Liv — gemeu baixinho —. não vê que é impossível? Está bem. Além disto.. mas Leon continuou sem virar-se. — Leon. não vê que sou eu o leproso? — Por quê? Só porque fez amor comigo? — Ela se aproximava cada vez mais. precisarei viver em Tsaba. — A respiração dele parecia ofegante. Não posso acreditar! Por favor.. — Não pode ser — murmurou.. perderei todos os meus direitos na companhia. Projeto Revisoras 117 .. eu quis que você fizesse. não foi? — Se fosse assim simples — murmurou ele virando-se. Ele virou-se e segurou-lhe firmemente os ombros. ouça. Leon! — Suspirou. é uma mulher riquíssima. Sou um mineiro. mas eu me recuso a casar com uma mulher que pode me comprar e me vencer uma dúzia de vezes! — O que está dizendo? — Ela arregalou os olhos. continuará sendo uma milionária. foi que ele os segurou. Meu lar é lá.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Está bem. tentando afastá-la. não diga isso. — Está brincando! — Não estou! Querido.. é tão simples assim — insistiu ela. se quiser. Não me neguei a você.. Adam não lhe contou? Se eu tornar a me casar. — Leon. — Eu te amo. chame-me de estúpid o. por que não permitirei. Você deverá ser a única administradora dos negócios de Henry.. quero que você me possua. não faça isto! — E por que não? — Sua voz saiu ofegante. chegando perto e passando o braço à volta de sua cintura. embora não tenha mais que morar onde costumava. — Mas não terei que alterar nada! — conseguiu dizer Olívia afinal. — Liv. — Sim. me fosse proibido. te amo tanto! Não é o bastante? — Sentiu o corpo dele estremecend o... Não posso tolerar isto e não poderia lhe pedir que desistisse de tudo.. dando alguns passos na direção dele — Leon. se eu me casar novamente. quando ele parou seu discurso. — Foi só por isso? — perguntou. porém ela ganhou um pouco mais de confiança. Se der a Sacha a metade do que tem. não acredito em você. pare de agir como se eu fosse uma leprosa! — Oh. Só quando os dedos dela deslizaram sobre seu estômag o. receberei uma pensão de trezentas mil libras e é só! Depois tudo ficará em custódia para os netos de Henry.. — Leon. — Admito que ambos tenhamos dito tudo aquilo no ardor do momento. depois então talvez possamos descansar. — Claro que tenho! Mas como julguei que o único homem que conheci e com o qual queria me casar. Adam me contou como estão as coisas. Liv.

até que Sacha tenha idade suficiente? — Não vejo por que não.. — Suponho que Adam tivesse receio de que eu estivesse disposto a me casar com você para realizar meus próprios objetivos. — Não imagina? — A mão de Leon apossou-se de sua perna e puxou-a para mais perto dela. eu não saberia mais viver sem você.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 — Oh. — Pobre diabinho! — observou Leon secamente. talvez ele não fique muito satisfeito. e o filho de Alex eventualmente tomará o lugar que lhe é devido na organização.. — E acrescentou. você e eu. Liv! — As defesas de Leon desmoronaram. — Suponho que esse será outro que não ficará muito satisfeito com as nossas resoluções.. — E já faz tanto tempo que tudo tornou-se obscuro! — Bem. Projeto Revisoras 118 . fazendo um sinal afirmativo com a cabeça.. e. — Olívia sorriu. não poderíamos nomear Francis presidente da companhia. Se o fizeram ou não. Olívia aconchegou-se languidamente na curva de seu braço e disse-lhe: — Não compreendo o motivo pelo qual Adam não lhe contou a respeita dessa cláusula. Liv. — Se ele soubesse! — exclamou Olívia. — Leon hesitou. ele gostava de Alex. pelo menos até nos casarmos.. mas Lilian é muito sensata e dará conta do recado. ele procurou-lhe a boca e a abraçou com tanta força que ela pôde sentir cada osso em seu corpo. é evidente que Henry e a sua mãe tinham motivos para recriminarem-se mutuamente. com um gemido de submissão. — Não o invejo. — Francis foi sempre um amigo leal — disse Olívia. — Leon. Algum tempo depois. — Sim. apoiando-se no cotovel o. — A companhia estará a salvo. por baixo do lençol de seda. — Nada foi exatamente como eu esperava — observou Olívia. — Eu também.. — Francis a auxiliará — disse Olívia.. — Afinal... umedecendo os lábios. De repente ergueu-se. — Sim. rindo de satisfação. — Tenho certeza de que Sean Barrett concordaria. — Liv. a fim de olhar para ele. Você tem voz preponderante. — E era isto exatamente que você queria. nas mãos de Francis. agora já não é importante. — Hum. O que importa é Sacha. — Pois acho que ficará — declarou ela firmemente. sorrindo: — Não necessariamente nessa ordem..

que tal dormimos um pouco? Ou você quer parecer pálida e desfigurada amanhã de manhã? — O que é que você quer? — perguntou ela. — Pelo menos. Leon então decidiu que poderia agüentar umas olheiras mais fundas à volta dos olhos. FIM Projeto Revisoras 119 . deslizando para baixo e encostando seu corpo no dele. enquanto seus olhos acariciavam a curva harmoniosa dos seios de Olívia. — E agora. — E é por isso mesmo que posso perdoar-lhes quase tudo — concordou Leon baixinho.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Olívia baixou os olhos para ele.. eles nos uniram..

Emma só recebeu maus-tratos do marido..Margaret Pargeter Órfã. a chamavam de feia. por que se casara com ela? Que mistério havia nas decisões desse homem? Seria por vingança que havia se unido a Emma? Perguntas terríveis que maltratavam o coração dessa mulher apaixonada. Vincent. Estes são os livros que trazem na capa o coração. Vincent.. quando Rick Conway. Porém.Anne Mather Não havia o que temer. um viúvo arrogante mas extremamente. apaixonou-se por ele. Projeto Revisoras 120 . símbolo das mais emocionantes histórias de amor. Mas. e fazer-se passar por sua amiga Eve. um dia. Se Nick a desprezava. Sabrina. Aí as coisas se complicaram: Sophie ficou aterrorizada com as conseqüências daquela farsa que sua amiga arquitetara. Até que. que a julgava sua sobrinha. Todos a humilhavam. atraente. depois de casada. Um romance que você não pode perder! SABRINA 233: TEATRO DA VIDA . por apenas três semanas. quando Sophie conheceu Edge St. e o dinheiro de que tanto precisava seria dela. no Caribe. desajeitada. neta do milionário Brandt St. Tudo o que Sophie tinha a fazer era embarcar para a ilha de Trinidad. trabalhando como escrava. Emma imaginou ter encontrado a felicidade. Emma teve de ir morar com parentes em uma fazenda. Julia e Bianca. Também não podia suportar sequer a idéia de que Edge pudesse desprezá-la quando descobrisse toda a verdade! Uma espetacular história de amor! SABRINA 234: MULHER APAIXONADA . o homem mais rico e fascinante da região. magra. a pediu em casamento.A madrasta – Anne Mather Sabrina 231 Barbara.

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