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A Questo do Mercrio em Lmpadas Fluorescentes

Walter Alves Duro Jnior e Cludia Carvalhinho Windmller


A iluminao artificial teve seu incio ao longo do sculo XIX e foi sem dvida um marco importante na vida do homem. Este artigo discute alguns aspectos da relao entre mercrio, lmpadas fluorescentes e mtodos de descontaminao de seus resduos. Lmpada fluorescente um tema ligado importante preocupao ambiental devido ao seu alto teor de mercrio, um metal reconhecidamente txico. Empresas maiores que as utilizam tm se adequado s legislaes ambientais e as remetem, depois de usadas, a empresas habilitadas a realizar reciclagem. J as de uso residencial so descartadas sem quaisquer cuidados ou so misturadas com os demais resduos no inertes. lmpadas fluorescentes, contaminao por mercrio, descontaminao
Recebido em 26/7/06, aceito em 7/3/08

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mercrio tem uma grande capacidade de se acumular nos organismos vivos ao longo da cadeia alimentar, processo esse conhecido como biomagnificao. Sua toxicidade j conhecida de longa data, sendo que no se conhece qualquer funo do mercrio que seja essencial ao organismo humano. Dentre as espcies alquiladas do mercrio, as de cadeia curta so mais comumente acumuladas em organismos vivos, devido sua maior facilidade de transporte atravs de membranas celulares. O acmulo do mercrio, em especial do metilmercrio em peixes de guas contaminadas, pode resultar em risco para o homem, alm dos pssaros e mamferos que se alimentam dos peixes (UNEP 2007). , Derrames de mercrio no ambiente podem ocorrer por processos naturais ou antrpicos. Os processos naturais so a gaseificao da crosta terrestre, emisses vulcnicas e evaporao natural de corpos dgua; os antrpicos so a minerao de ouro e prata, a produo de mercrio a partir do cinbrio, a queima de combustveis fsseis, a fabricao de

cimento etc. Esses aportes podem causar a contaminao de rios, lagos e mares, principalmente quando essa contaminao decorre de um acidente industrial, podendo ser um risco potencial para a sade humana (Souza e Barbosa, 2000).

Lmpadas de mercrio
Existem diversos tipos de lmpadas para fins de iluminao. A Figura 1 representa alguns tipos de lmpadas utilizadas. Elas so diferenciadas em dois grupos: a) as lmpadas que contm mercrio, que so as lmpadas fluorescentes (tubulares e compactas)
(A)

e lmpadas de descarga (mista, vapor de mercrio, vapor de sdio e vapor metlico); b) e ainda as lmpadas que no contm mercrio (lmpadas incandescentes e halogenadas/dicricas). Dentre as lmpadas que no contm mercrio, destacam-se as lmpadas incandescentes. Elas so compostas de uma ampola de vidro bastante fino preenchido com um gs inerte, em geral o argnio, e um fino filamento constitudo de tungstnio que, ao ser percorrido por uma corrente eltrica, se aquece at a incandescncia, emitindo uma luz branca de tom levemente amarelado.

(C) (B)

Figura 1: Alguns tipos de lmpadas: (A) lmpada incandescente; (B) lmpadas fluorescentes tubulares; (C) lmpada fluorescente compacta (Apliquim, 2007).
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Tabela 1. Porcentagem de produtos que contm mercrio em resduos slidos urbanos (DPPEA, 2004) PRODUTOS Pilhas e baterias Equipamentos eltricos (lmpadas de mercrio etc.) Termmetros Termostatos Pigmentos Uso odontolgico Resduos de pintura Interruptores de mercrio Total PORCENTAGEM 71,99 13,70 6,89 3,30 1,22 1,18 0,94 0,77 100,00

Figura 2: Principais constituintes de uma lmpada fluorescente (Andr, 2004).

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Dentre as lmpadas que contm mercrio, destacam-se as lmpadas fluorescentes como grandes poluidoras. A Tabela 1 mostra os principais produtos que contm mercrio em resduos slidos (DPPEA, 2004). Existem vantagens das lmpadas que contm mercrio sobre as que no o contm. Em relao s lmpadas incandescentes, as lmpadas que contm mercrio tm eficincia luminosa de 3 a 6 vezes superior, tm vida til de 4 a 15 vezes mais longa e 80% de reduo de consumo de energia. Dessa forma, elas geram menos resduos e reduzem o consumo de recursos naturais para a iluminao, diminuindo dependncia da termeletricidade (ABILUX, 2005). H de se destacar, tambm, que as lmpadas de mercrio, em especial as lmpadas fluorescentes e de vapor, so utilizadas para criar melhores e efetivas fontes de luz artificial e vm substituindo amplamente as lmpadas incandescentes. O uso de lmpadas fluorescentes, ento, pode representar uma significativa economia domstica, comercial e industrial. Se por um lado a natureza agradece a economia no uso dos recursos naturais pelo uso de lmpadas fluorescentes na iluminao, a proliferao do seu uso est gerando uma nova demanda ambiental: O que fazer com as lmpadas queimadas? O mercrio contido nas lmpadas, como j sabemos, pode contaminar o solo, as plantas, os animais e a gua. O risco oferecido por uma nica lmpada quase nulo. No entanto, levando em considerao que o Brasil comercializa cerca de 100 milhes de lmpadas por ano, o problema do descarte
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destas se agrava enormemente. Isso sem contar que as indstrias de reciclagem de lmpadas de mercrio so responsveis pelo controle de apenas aproximadamente 6% do estoque de lmpadas queimadas no pas (Lumire, 2007). Alm disso, o custo da reciclagem e a conseqente descontaminao para o gerador de resduo ainda so muito caros. No Brasil, uma tradicional empresa do ramo cobra pelos servios de descontaminao em torno de R$ 0,60 a R$ 0,70 por lmpada (Webresol, 2005). A esse preo, devem-se acrescentar os custos de frete (transporte), que podem variar de acordo com a distncia e o volume. Dependendo da localizao em que as lmpadas estejam, o transporte pode elevar significativamente o preo da reciclagem, desmotivando, e muito, tanto a indstria recicladora quanto a geradora do resduo. A embalagem e o seguro contra acidentes tambm so acrescentados ao preo. Logo, pode-se deduzir que as empresas que arcam com o nus envolvido no processo de reciclagem so aquelas que, no presente momento, se encontram mais organizadas, ou seja, possuem um programa de controle ambiental mais definido. Uma lmpada fluorescente constituda, basicamente, por um tubo de vidro recoberto internamente por ps de fsforo que so compostos por halofosfato de clcio [Ca5(F,Cl)(PO4)3:Sb,Mn]. Os compostos (Y2O3:Eu), [(Ce,Tb)MgAl11O19)] e (BaMgAl10O17:Eu) so adicionados ao fosfato, formando os chamados fsforos vermelho, verde e azul respectivamente. Encontra-se tambm, entre o tubo de vidro e a camada
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luminescente de p de fsforo, um pr-revestimento de alumina. O tubo preenchido com gs inerte (argnio, nenio, criptnio e/ou xennio) baixa presso (0,003atm) e vapor de mercrio baixa presso parcial. Nos extremos das lmpadas, h os eletrodos, feitos de tungstnio ou ao inox (na Figura 2, est apresentado apenas o catodo, pois o anodo se encontra na extremidade direita, o que no apresentado na figura). Nessas condies, o tubo est em vcuo parcial (Andr, 2004). Quando a lmpada ligada, uma corrente eltrica aquece os ctodos que so recobertos com um material emissivo especial, os quais emitem eltrons. Os eltrons passam de um eletrodo para outro, criando uma corrente eltrica. O fluxo de eltrons entre os eletrodos ioniza os gases de enchimento, o que cria um fluxo de corrente entre os eletrodos. Os eltrons por sua vez colidem com os tomos do vapor de mercrio excitando-os, causando assim a emisso de radiao ultravioleta (UV). Quando os raios ultravioleta atingem a camada fosforosa que reveste a parede do tubo, ocorre a fluorescncia, emitindo radiao eletromagntica na regio do visvel. Legislao ambiental sobre o descarte de lmpadas de mercrio Pelas normas brasileiras (ABNT, 1987a), um resduo ser perigoso (classe I) quando este ultrapassar os seguintes parmetros: Limite mximo de mercrio em teste de lixiviao de 0,1 mg L1. Limite mximo de mercrio no resduo total de 100 mg kg1. O teste de lixiviao, descrito na Norma ABNT NBR 10.005 de 1987 (ABNT, 1987b), consiste em simular em laboratrio as condies mais inadequadas possveis nos processos de deposio (quando os resduos
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das lmpadas so misturados com outros resduos) e verificar o quanto de mercrio extrado do resduo nessas condies. A fase lquida usada como extrator constituir o lixiviado que ser submetido a anlises qumicas para verificar a periculosidade do resduo. Caso a concentrao do mercrio no lixiviado esteja acima do limite mximo, ele deve ser disposto em instalaes adequadas. Com relao aos resduos gerados pelas lmpadas fluorescentes, o bulbo de vidro de uma lmpada apresenta 70% da massa total de uma lmpada de vapor de mercrio. O chumbo, presente no vidro, excede os limites estabelecidos pela ABNT. Logo, esse resduo classificado como perigoso, ou seja, um resduo de classe I. O p de fsforo, que representa 2% da massa total de uma lmpada fluorescente, contm mercrio e cdmio. Concentraes elevadas do mercrio, que podem variar de lmpada para lmpada, tambm qualificam esse resduo como perigoso. O Projeto de Poltica Estadual para Resduos Slidos da Secretaria do Meio Ambiente do Estado de So Paulo determina que fabricantes sejam responsveis pela destinao de seus resduos, mesmo aps o consumo. Em relao s lmpadas fluorescentes, o projeto de n 301/97 dispe sobre seu descarte e destinao final, determinando que os revendedores exijam dos consumidores, no ato de compra de lmpadas novas, lmpadas usadas. Estas seriam, ento, recolhidas periodicamente pelos fabricantes (USP Recicla, 2007). Quantificao de mercrio em lmpadas fluorescentes A quantidade de mercrio em uma lmpada fluorescente pode variar de acordo com o tipo de lmpada, o fabricante e o ano de fabricao. Essa quantidade vem diminuindo significativamente com o decorrer dos anos. Segundo a National Electrical Manufacturers Association (NEMA), a quantidade de mercrio em lmpadas fluorescentes, entre 1995 e 2000, foi reduzida em cerca de 40% (Raposo e cols., 2003). Atualmente, a quantidade mdia de mercrio em uma lmpada
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fluorescente de 40 W, segundo a U.S. EPA (United States Environmental Protection Agency) est em torno de 21mg. Existe controvrsia quanto quantidade das espcies de mercrio nas lmpadas. Dados fornecidos pela NEMA indicam que 0,2%, ou seja, 0,042 mg esto sob a forma de mercrio elementar, no estado de vapor. Os outros 99,8% (20,958 mg) esto sob a forma de Hg2+, adsorvido sobre a camada fosforosa e o vidro (Raposo, 2001). A complexidade na quantificao das espcies de mercrio pode ser explicada por meio de possveis interaes do mercrio que resultem na formao de novas espcies. A determinao de diferentes espcies de Hg em resduo de lmpada fluorescente foi descrita em trabalho recente (Raposo e cols., 2003). Nesse estudo, foi usada a tcnica de termodessoro acoplada absoro atmica (TDAAS) para determinao dos estados de oxidao do mercrio presentes no resduo de p de fsforo de lmpada usada e no vidro. A termodessoro, ou seja, a dessoro trmica, uma tcnica que usa energia trmica para separar fisicamente compostos volteis de suas matrizes, como o caso do mercrio que dessorvido pelo aquecimento das amostras como os solos, sedimentos e o fosfato, que so matrizes muito utilizadas em anlises no sistema TDAAS. A espectroscopia de absoro atmica (AAS) baseia-se no princpio de que tomos gasosos no estado fundamental absorvem radiao eletromagntica em determinados comprimento de onda. O conjunto de linhas de absoro especfico de cada elemento qumico, e sempre h uma linha onde a absoro mais intensa, muitas vezes escolhida para medidas. No sistema TDAAS, as amostras so submetidas a aquecimento controlado de temperatura, com uma razo de aquecimento de 33C/min, da temperatura ambiente at cerca de 550C, em um forno constitudo de um tubo de quartzo envolto por uma bobina de NiCr. Durante o aquecimento, um fluxo de nitrognio passa constantemente pela amostra, funcionando como gs de arraste que leva os vapores gerados pelo
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aquecimento para a cela de deteco de um Espectrofotmetro de Absoro Atmica. Um termopar colocado acima da amostra para monitorar seu aquecimento. Dessa forma, o mercrio que sai da amostra pelo aquecimento vai para o espectrofotmetro onde detectado. No caso das espcies de Hg2+, elas sofrem volatilizao e reduo para Hg0 pelo calor antes de alcanarem o detector. Obtm-se registros de unidade de Absorvncia em funo da temperatura acima da amostra, denominados termogramas. A Figura 3 ilustra o esquema do equipamento montado para termodessoro de mercrio de matrizes slidas e deteco por Absoro Atmica (Windmller, 1996). O que se observa com esse sistema que diferentes espcies de mercrio termodessorvem em diferentes faixas de temperatura, como mostrado na Figura 4.

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Figura 3: Desenho esquemtico do sistema TDAAS (Windmller, 1996).

Figura 4: Termogramas de amostras dopadas com padres de mercrio (Raposo e cols., 2003).

Pela anlise de vrias amostras de p de fsforo e comparao com esses padres, os autores identificaram as espcies de mercrio presentes nos resduos de lmpadas fluorescentes de vrias marcas, tanto novas quanto usadas. Esses estudos revelaram que tanto o Hg0, que foi a espcie inicialmente adicionada lmpada, como as espcies Hg1+ e Hg2+ foram encontradas nos resduos
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de p de fsforo. Houve casos que apenas Hg2+, em quantidade grande, foi encontrado. Na Figura 5, so apresentados termogramas de algumas amostras de ps de fsforo de lmpadas fluorescentes desse trabalho.

Figura 6: Termograma de uma amostra de vidro de lmpada fluorescente (Raposo e cols., 2003).

espectroscopia de raios-X, na tentativa de elucidar as diferentes interaes do mercrio com os componentes das lmpadas fluorescentes, resultaram em concluses na maioria das vezes vagas, sem ser possvel inferir o estado de oxidao ou ainda o tipo de ligao que ocorre. Descontaminao de resduos de lmpadas fluorescentes 18
Figura 5: Termogramas de amostras de p de fsforo de lmpadas fluorescentes usadas/queimadas.

Os resultados mostraram que nesse tipo de matriz ocorreu a oxidao do Hg0 adicionado na confeco da lmpada. Como Hg2+, no meio ambiente, o mercrio pode ser metilado e formar as espcies mais txicas do metal ou ainda formar espcies mais solveis, podendo ser lixiviado para sistemas aquosos. Esses resultados apontam para uma maior preocupao com relao ao descarte dessas lmpadas. Outro grave problema ambiental so os resduos de vidro dessas lmpadas. Anlises do vidro de lmpadas usadas/queimadas mostraram a dessoro do mercrio em intervalos de 240 a 800C, conforme apresentado na Figura 6. Esses resultados mostram que o mercrio est fortemente ligado a ela, o que pode causar um problema de perda de Hg no processo de reciclagem desse vidro (Raposo e cols., 2003). Outros trabalhos como, por exemplo, de Thaler e colaboradores (1995); Lankhorst e colaboradores (2000); e Dang e colaboradores (2002), utilizando principalmente a tcnica de
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Para a descontaminao de resduos de lmpadas fluorescentes, existem os processos trmicos, a lixiviao cida, a estabilizao e a incinerao (Raposo, 2001). Essa ltima no recomendada, pois pode gerar srios problemas ambientais devido emisso de mercrio para a atmosfera. Os dois primeiros processos, tratamento trmico e lixiviao cida, so, at o momento, as formas de tratamento mais indicadas ambientalmente, pois permitem a recuperao do mercrio por meio da reciclagem. A reciclagem de lmpadas referese recuperao de alguns de seus materiais constituintes e a sua reutilizao em indstrias ou nas prprias fbricas de lmpadas. Existem vrios sistemas de reciclagem em operao em diversos pases da Europa, EUA e Japo. No Brasil, existem empresas como a Recitec (Pedro Leopoldo, MG), Apliquim (Paulnia, SP), Mega Reciclagem (Curitiba, PR), Brasil Recicle (Indaial, SC) e Slex (Gravata, RS) que atuam na reciclagem de lmpadas fluorescentes (Naime e Garcia, 2004). O processo de reciclagem de lmpadas de mercrio mais utilizado envolve duas fases de tratamento. A primeira
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a chamada fase preparatria, na qual, por meio de um processo fsico, as lmpadas so implodidas e quebradas em pequenos fragmentos. As lmpadas so introduzidas em processadores especiais e, por meio de separadores gravimtricos e eletromagnticos, lato, terminais de alumnios e pinos so separados (Figura 7). Um sistema de exausto permite separar a poeira fosforosa juntamente com a maioria do mercrio. O p de fsforo e particulados so ento coletados em um filtro. Por fim, os materiais constituintes das lmpadas fluorescentes so separados em quatro grupos: os terminais de alumnio com seus componentes ferro-metlicos; o vidro; o p de fsforo rico em mercrio; e o isolamento baqueltico que existe nas extremidades das lmpadas. Dentre todos os constituintes, somente o isolamento baqueltico no reciclado. Os vidros podem ser recuperados para produo de novas lmpadas ou novos vidros em aplicao no alimentar. O alumnio e os pinos de lato, aps limpeza, podem ser fundidos e utilizados para produo de novos materiais. O p de fsforo, quando livre do mercrio, pode ser reutilizado em fbricas de cimento.

Figura 7: Componentes de lmpadas fluorescentes separados (MRT, 1998).

A segunda fase consiste na recuperao do mercrio contido no resduo de p de fsforo. Esta, como j foi dito, envolve um processo qumico ou um processo trmico. No processo trmico, o material aquecido a temperaturas muito altas (maiores que 600C). O material vaporizado a partir desse processo condensado e coletado em recipientes especiais ou decantadores. O mercrio assim obtido pode passar por nova destilaN 28, MAIO 2008

o para se removerem impurezas. Emisses fugitivas durante esse processo podem ser evitadas usando-se um sistema de operao sob presso negativa (PCEPC, 2007). No caso do processo qumico, ou lixiviao, o resduo tratado por processo de extrao, envolvendo algum lquido extrator e a soluo resultante precisa ento passar por algum outro tratamento para recuperar o mercrio. O mtodo de lixiviao tem como desvantagens, comparado com o processo trmico, a complexidade do processo, a necessidade de diversas etapas, a utilizao de reagentes qumicos e, especialmente, a gerao de efluentes que demandam um tratamento adequado para serem descartados, sendo, portanto, menos utilizado que o processo trmico.

em resduos de p de fsforo traz a expectativa de uma resoluo para o problema do lixo txico gerado pelo descarte descontrolado das lmpadas fluorescentes. de suma importncia que a reciclagem esteja amparada por recursos tecnolgicos que permitam a recuperao eficaz desses constituintes, em especial o mercrio, uma vez que esse metal,

apesar de essencial para o funcionamento das lmpadas fluorescentes, altamente txico.


Walter Alves Duro Jnior (juniordurao@yahoo.com. br) mestre em Qumica, Departamento de Qumica, ICEx, Universidade Federal de Minas Gerais. Cludia Carvalhinho Windmller (claucw@netuno.lcc.ufmg. br) doutora em Cincias e professora do Departamento de Qumica, ICEx, Universidade Federal de Minas Gerais.

Referncias
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Consideraes finais
Fica constatado que as lmpadas fluorescentes, quando descartadas de forma inadequada, representam um perigo ambiental, uma vez que estas apresentam um teor de mercrio elevado que pode se espalhar no meio ambiente. Estudos de especiao do metal em resduos slidos de lmpadas fluorescentes mostraram que o metal, introduzido na forma metlica na produo das lmpadas, pode sofrer oxidao e, uma vez que elas sejam descartadas inadequadamente, ganhar mobilidade no meio ambiente. Cuidados devem ser tomados na reciclagem do vidro proveniente desse resduo, uma vez que ele tambm apresenta mercrio, o qual extrado a temperaturas altas desse material. Tambm a utilizao desse vidro para outros fins quaisquer, como armazenamento de bebidas ou confeco por crianas e adolescentes do conhecido cerol utilizado em linhas de pipas, apresenta um potencial risco. A busca pela melhoria dos mtodos de descontaminao do mercrio

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Para saber mais


AZEVEDO, F.A. Toxicologia do mercrio. So Carlos: RiMa.; So Paulo: interTox, 2003. IBPS, Instituto Brasileiro de Produo Sustentvel e Direito Ambiental. Disponvel em <http://www.ibps.com.br>. (Acesso em 01/07/2007).

Abstract: The Question of Mercury in Fluorescent Lamps. Artificial illumination was first used in the 19th century and was without doubt an important mark in human life. This article discuss some
aspects of the relationship among mercury, fluorescent lamps and the descontamination methods of its residues. The fluorescent lamp is of extreme environmental concern because of its high mercury content, a recognized toxic metal. Large companies who use fluorescent lamps have adjusted themselves to the environmental legislation and send them, after used, to recycling companies. However, the lamps that are being used in residences are discarded carelessly or are mixed to non-inert residues.

Keywords: fluorescents lamps, mercury contamination, decontamination QUMICA NOVA NA ESCOLA A Questo do Mercrio em Lmpadas Fluorescentes N 28, MAIO 2008