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1 A ecologia e sua importncia A palavra ecologia deriva de duas palavras gregas: oiks (= casa) e logos (= estudo).

Assim, ecologia significa, literalmente, o estudo da casa. Em sentido mais amplo, pode-se considerar o termo casa como todo o ambiente terrestre; a palavra ecologia, ento, passa a se referir ao estudo do ambiente. Esse termo foi utilizado pela primeira vez em 1870, pelo bilogo alemo Ernest Haeckel, para designar o estudo das interaes dos organismos entre si e com o meio ambiente. De fato, a Ecologia estuda os seres vivos acima do nvel do organismo individual. Estuda a populao, a comunidade, o ecossistema, e a biosfera. A populao um conjunto de indivduos de uma mesma espcie que ocorrem juntos em uma mesma rea geogrfica. Comunidade ou biocenose refere-se ao conjunto de todas as populaes que vivem em uma mesma rea. A comunidade e o ambiente no-vivo funcionam juntos como um sistema ecolgico ou ecossistema. Bioma um termo convenientemente usado para denominar um grande biossistema regional ou subcontinental caracterizado por um tipo principal de vegetao ou outro aspecto diferenciado da paisagem. Ex.: Bioma pampa, pantanal Sobre uma comunidade atuam permanentemente vrios fatores fsicos e qumicos do ambiente, como a luz, a umidade, a temperatura, os nutrientes. Os fatores abiticos, atuando sobre as comunidades (biocenose), formam um sistema ecolgico ou ecossistema. A palavra ecossistema , assim, um termo tcnico para natureza. O conjunto de todos os ecossistemas da Terra, ou seja, a camada da Terra que contm vida forma a biosfera. Os ecossistemas podem ser considerados parcelas da biosfera. Podem ser de diferentes tamanhos, como, por exemplo, uma pequena lagoa ou o oceano todo, desde que haja intercmbio de matria e de energia entre seus elementos. Qual a diferena entre biomas e ecossistemas ? Essa uma pergunta comum, porm a resposta no to bvia. Para ilustrar, vamos ver as definies que o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE) nos d: Ecossistema - Sistema integrado e auto-funcionante que consiste em interaes dos elementos biticos e abiticos e cujas dimenses podem variar consideravelmente. Bioma - Conjunto de vida (vegetal e animal) definida pelo agrupamento de tipos de vegetao contguos e identificveis em escala regional, com condies geoclimticas similares e histria compartilhada de mudanas, resultando em uma diversidade biolgica prpria. Uma cidade como Los Angeles pode ser um ecossistema, mas no um bioma.

A relao entre os elementos biticos (animados) e abiticos (inanimados) em um ecossistema depende, principalmente, do fluxo de energia e as escalas so extremamente variadas, pode-se considerar um pequeno lago, uma poa dgua, uma mata, uma cidade, um poo, ou seja, o importante a relao nesse meio, podendo ainda conter elementos comuns em ecossistemas variados. J em um bioma, o perfil do local e a dimenso possuem maior importncia. Podemos analisar um bioma como um ecossistema, se formos entender o fluxo de energia e a relao entre os elementos biticos e abiticos, porm um ecossistema qualquer s ser considerado um bioma se suas dimenses forem regionais, ou seja, numa grande escala e ainda levarmos em conta como fatores abiticos o relevo e o macroclima, por exemplo.

2 Em relao aos fatores biticos, a fisionomia da vegetao uma das principais caractersticas para classificar um bioma. Por outro lado, a relao planta/animal, essencial na compreenso de um ecossistema, no um fator que influi diretamente sua classificao. Alm do mais, o bioma ser definido por tipos especficos, caractersticos de plantas e tambm, mas no to importante, de animais Os componentes estruturais de um ecossistema Os ecossistemas so constitudos por dois tipos de componentes: Abiticos, que em conjunto constituem o bitipo: ambiente fsico (ar, gua, solo) e fatores qumicos e fsicos; Biticos: representados pelos seres vivos que compem a comunidade bitica ou biocenose. COMPONENTES BITICOS (genes, clulas, rgos, organismos, populaes, comunidades) + COMPONENTES ABITICOS ( Matria, energia) = BIOSSISTEMAS (sist. Genticos, celulares, orgnicos, populacionais, ecossistemas) Os componentes abiticos Os fatores abiticos podem ser: - fsicos: como radiao solar, temperatura, luz, umidade, ventos - qumicos: nutrientes presentes nas guas e nos solos. Radiao solar: um dos principais fatores fsicos dos ecossistemas terrestres pois atravs dela que as plantas realizam fotossntese, liberando o oxignio para a atmosfera e transformando a energia luminosa em energia qumica, nica forma de energia que pode ser aproveitada pelos demais seres vivos. Alm disso, a radiao solar, interagindo com a atmosfera e a superfcie terrestre, interfere em outros fatores fsicos como temperatura, umidade e pluviosidade de uma regio. Atmosfera fundamental para a biosfera, pois alm de conter gases essenciais para a vida, impede que a Terra perca calor, atuando como um cobertor ou como uma estufa. por isso que se fala em efeito de cobertura ou efeito estufa da atmosfera. Os principais componentes da atmosfera que contribuem para o efeito estufa so o gs carbnico e o vapor dgua. O problema que, o envio de grandes quantidades de CO2 faz com que essa camada fique ainda mais espessa. Com isso, a quantidade de raios solares retidos por ela ainda maior. Isso o que vem provocando o aumento da temperatura em nosso planeta, ou seja, o aquecimento global. Hoje, autoridades de diversos pases estudam uma forma de reduzir o envio de CO2, para que esse problema possa ser amenizado. A atmosfera transparente energia radiante do Sol, mas no transparente energia trmica irradiada pela Terra. A energia que absorvida na superfcie da Terra faz com que sejam absorvidos os raios solares que refletidos aquecem a Terra e que depois voltam para o espao.

A atmosfera impede, assim, que o calor se dissipe, evitando o resfriamento da Terra. O aquecimento da atmosfera ocorre, portanto, da superfcie da Terra em direo s camadas mais altas.

3 Os componentes biticos Os componentes biticos podem ser de dois tipos: os organismos auttrofos: que sintetizam seus prprios alimentos a partir de uma fonte no-orgnica de energia; os organismos hetertrofos: que no so capazes de sintetizar seus prprios alimentos. Os hetertrofos utilizam, rearranjam ou decompem a matria orgnica sintetizada direta ou indiretamente pelos auttrofos, obtendo a matria-prima para seu crescimento, reproduo e reparao de perdas e a energia necessria para a realizao de seus processos vitais. Os organismos auttrofos so chamados produtores. Dentre eles, os mais importantes em termos ecolgicos so os organismos que realizam a fotossntese. Atravs desse processo, molculas de gs carbnico e de gua reagem em presena de energia luminosa, dando origem a molculas orgnicas. Assim, a energia luminosa transformada em energia qumica, que fica armazenada nas molculas orgnicas. Parte dessas molculas utilizada pelo prprio organismo fotossintetizante como matria-prima para formar o seu corpo e obter energia para seus processos vitais. Outra parte fica disponvel como alimento para os hetertrofos. Os principais produtores da Terra so as plantas e as algas microscpicas, organismos fotossintetizantes. Os hetertrofos podem ser: consumidores: organismos que se alimentam de outros organismos. Todos os animais so consumidores. Os animais que se alimentam de produtores so chamados de consumidores primrios. - Os herbvoros, animais que se alimentam de plantas, so, portanto, consumidores primrios. Os animais que se alimentam de herbvoros so consumidores secundrios; os que se alimentam de consumidores secundrios so consumidores tercirios, e assim por diante. decompositores: organismos hetertrofos que degradam a matria orgnica contida em produtores e em consumidores, utilizando alguns produtos da decomposio como alimento e liberando para o meio ambiente minerais e outras substncias, que podem ser novamente utilizados pelos produtores. Os decompositores mais importantes so as bactrias e os fungos. Esses organismos so tambm chamados saprfitas ou saprbios.

Cadeia e rede alimentar A seqncia linear de seres vivos em que um serve de alimento para o outro chamada de cadeia alimentar.

A cadeia alimentar no apenas uma cadeia de matria; faz parte, antes de tudo, do fluxo de energia do ecossistema. Como so diversos os alimentos de um animal, ele pode pertencer a mais de uma cadeia alimentar. As diversas cadeias alimentares a que pertence um animal constituem a rede alimentar desse animal.

Os nveis trficos Em cada ecossistema existem, em geral, vrias espcies de organismos produtores, vrias espcies de consumidores e vrias outras de decompositores. O conjunto de todos os organismos de um ecossistema com o mesmo tipo de nutrio constitui um nvel trfico ou alimentar. Em outras palavras, diz-se que os organismos pertencem ao mesmo nvel trfico quando so separados dos produtores, na cadeia alimentar, pelo mesmo nmero de etapas. Os organismos auttrofos de um ecossistema foram, por definio, o primeiro nvel trfico, que o de produtor. Os animais herbvoros, que so consumidores primrios, formam o segundo nvel trfico; os animais carnvoros que se alimentam de herbvoros (consumidores secundrios) formam o terceiro nvel trfico; os animais carnvoros que se alimentam de animais carnvoros (consumidores tercirios) forma o quarto nvel trfico, e assim por diante. Alm dos organismos que fazem parte de um determinado nvel trfico, existem outros com hbitos alimentares menos especializados, que podem ocupar mais de um nvel trfico. o caso dos animais onvoros (omnis = tudo), que se alimentam tanto de plantas como de herbvoros ou de carnvoros. O homem, por exemplo, um animal onvoro.

5 Os decompositores ocupam o ltimo nvel de transferncia de energia entre organismos de um ecossistema. Formam um grupo especial, nutrindo-se de elementos mortos provenientes de diferentes nveis trficos, degradando tanto produtores como consumidores.

Nos ecossistemas, o nmero de nveis trficos limitado em funo da disponibilidade de energia para o nvel seguinte. Isso porque, ao ocorrer a passagem de um nvel para o outro, h perda de energia. Com isso, quanto mais distante estiver um nvel trfico do nvel produtor, menor ser a energia disponvel. Nos ecossistemas mais complexos, o nmero mximo de nveis trficos cinco. Nos ecossistemas mais simples, o nmero menor. Hbitat e nicho ecolgico O lugar que um organismo ocupa no ecossistema o seu hbitat; o seu papel, ou seja, a sua funo, o seu nicho ecolgico. Assim, em um ecossistema representado por uma lagoa, o hbitat de uma alga microscpica a gua superficial e o seu nicho ecolgico compreende o seu papel nesse ecossistema, que pode ser assim resumido: as algas realizam fotossntese, necessitam de luz, de nutrientes minerais e de temperatura adequada para seu crescimento e reproduo, e servem de alimento para alguns animais. A descrio do modo de vida de um ser vivo representa, ento, o seu nicho ecolgico. Odum, eclogo americano, compara o hbitat de um organismo ao seu endereo e o nicho ecolgico sua profisso.

Hbitat: local de um ecossistema em que um determinado organismo vive. o seu endereo. Nicho ecolgico: funo do organismo no ecossistema. a sua "profisso".

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