Você está na página 1de 2

Acanthamoeba Descripcin general Las amebas del gnero Acanthamoeba, de 10 a 50 m de dimetro, de vida libre y comunes en ambientes acuticos, estn

entre los protozoos ms prominentes en el suelo. El gnero contiene unas 20 especies, y se sabe que A. castellanii, A. polyphaga y A. culbertsoni son patgenas para el ser humano. No obstante, la clasificacin taxonmica del gnero podr sufrir cambios substanciales cuando se tengan en cuenta nuevos conocimientos sobre la biologa molecular de estos microorganismos. Las especies de Acanthamoeba presentan un trofozoto con capacidad de alimentarse y replicarse, que, en condiciones desfavorables, como en un medio anaerobio, se transforma en un quiste latente que puede soportar temperaturas extremas (de -20 a 56 C), la desinfeccin y la desecacin. Efectos sobre la salud humana Acanthamoeba culbertsoni ocasiona la encefalitis granulomatosa amebiana (EGA), mientras que A. castellanii y A. polyphaga se asocian, respectivamente, a la queratitis y uvetis por Acanthamoeba. La EGA es una encefalitis multifocal, hemorrgica y necrosante que generalmente afecta slo a personas debilitadas o inmunodeficientes. Es una enfermedad rara pero habitualmente mortal. Los sntomas tempranos incluyen somnolencia, cambios de personalidad, cefaleas intensas, rigidez de nuca, nuseas, vmitos, fiebres leves espordicas, cambios neurolgicos localizados, hemiparesia y convulsiones. Posteriormente, se producen alteraciones de la lucidez, diplopa, paresia, letargo, ataxia cerebelosa y coma. En un plazo de una semana a un ao despus de la aparicin de los primeros sntomas, se produce la muerte, habitualmente como consecuencia de bronconeumona. Algunos trastornos asociados a la EGA son las lceras cutneas, hepatopata, neumona, insuficiencia renal y faringitis. La queratitis por Acanthamoeba es una infeccin dolorosa de la crnea y pueden sufrirla personas sanas, sobre todo usuarios de lentes de contacto. Es una enfermedad rara que puede daar la vista u ocasionar ceguera irreparable o prdida del ojo. La prevalencia de anticuerpos contra Acanthamoeba y la deteccin del microorganismo en las vas respiratorias altas de personas sanas sugiere que la infeccin puede ser comn, con pocos sntomas evidentes en la gran mayora de casos. Fuentes y prevalencia Los microorganismos del gnero Acanthamoeba estn distribuidos ampliamente en el medio natural, de modo que son fuentes potenciales el suelo, el polvo atmosfrico y el agua. Pueden encontrarse en muchos tipos de medios acuticos, como aguas superficiales, agua de grifo, piscinas y soluciones de lentes de contacto. Diferentes especies de Acanthamoeba pueden proliferar en aguas a muy diversas temperaturas; la temperatura ptima para las especies patgenas es 30 C. El agua puede contener trofozotos con capacidad de replicarse, que se alimentan de bacterias, levaduras y otros microorganismos. Se producen infecciones en la mayora de las regiones templadas y tropicales del mundo. Vas de exposicin La queratitis por Acanthamoeba se ha relacionado con el lavado de lentes de contacto blandas con soluciones salinas caseras contaminadas, o con la contaminacin de envases de lentes de contacto. Aunque an no se ha determinado la fuente de los microorganismos contaminantes, una posibilidad es el agua de grifo. Varios organismos de salud pblica han advertido que las soluciones de lavado de lentes de contacto nicamente deben elaborarse con agua estril. No se ha determinado el modo de transmisin de la EGA, pero no se cree que el agua sea una fuente de infeccin. Es ms probable la transmisin por la sangre desde otros lugares del organismo colonizados, como los pulmones o lesiones cutneas. Relevancia de su presencia en el agua de consumo Se han relacionado casos de queratitis por Acanthamoeba con el agua de consumo debido al uso de agua de grifo para elaborar soluciones de lavado de lentes de contacto. El lavado de lentes de contacto no se considera un uso normal del agua de grifo: debera usarse agua de mayor calidad. Comparados con Cryptosporidium y Giardia, los microorganismos del gnero Acanthamoeba son relativamente grandes y se pueden separar del agua bruta mediante filtracin. Si se reduce la presencia de microorganismos que forman biopelculas, se reducirn probablemente las fuentes de alimento de Acanthamoeba y su proliferacin en los sistemas de distribucin, pero son microorganismos muy resistentes a la desinfeccin. No obstante, como los usos normales del agua de consumo no constituyen una fuente de infeccin significativa, no es preciso establecer una meta de proteccin de la salud para Acanthamoeba spp.

Referencias seleccionadas Marshall MM et al., 1997: Waterborne protozoan pathogens. Clinical Microbiology Reviews, 10:6785. Yagita K, Endo T y De Jonckheere JF, 1999: Clustering of Acanthamoeba isolates from human eye infections by means of mitochondrial DNA digestion patterns. Parasitology Research, 85:284289.