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A histria do Levante dos Mals

Fabrcio Pereira da Silva*

Acontecimento singular na histria brasileira, uma revolta de escravos, na maioria muulmanos, ocorrida na Bahia em 1835, o Levante dos Mals vem despertando a ateno de muitos pesquisadores e j recebeu as mais diversas interpretaes. No entanto, o trabalho que em nossa opinio apresenta a anlise mais completa sobre o Levante o livro do professor da Universidade Federal da Bahia Joo Jos Reis, o j clssico Rebelio escrava no Brasil: a histria do Levante dos Mals (1835), editado pela primeira vez em 1986 pela Brasiliense, e h muito esgotado. Pois foi com imensa alegria que se recebeu a notcia de sua republicao este ano pela Companhia das Letras. Uma edio revista e ampliada, com 665 pginas, ricamente ilustrada e acrescida de um glossrio de termos religiosos muulmanos, de detalhadas fontes bibliogrficas e notas. Joo Jos Reis apresenta ao longo da obra os aspectos mais relevantes da revolta. Mostra que, apesar do Levante dos Mals se situar num perodo especialmente conturbado da vida nacional e geralmente ser classificado como mais uma revolta do Perodo Regencial, essa ligao existe mas secundria. O Levante pertence antes de tudo tradio de rebelies escravas na Bahia. Nessa poca ocorreram vrias, sendo a Rebelio Mal a mais grave e a ltima delas. Ela possui uma
* Fabrcio Pereira da Silva mestrando do Programa de Ps-graduao em Histria Social (PPGHIS) da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ).

Estudos Sociedade e Agricultura, 20, abril 2003: 203-208.

outra singularidade em relao s demais: a presena majoritria de muulmanos (da o nome de Mal, como os negros muulmanos eram chamados na Bahia). Reis aponta ainda como fator significativo a forte presena em Salvador da escravido de ganho (escravos que passavam o dia vagando pela cidade, prestando algum servio ou vendendo mercadorias e obrigados a entregar a seus senhores um certo valor ao final do dia, podendo ficar com o excedente). inegvel a maior liberdade que esse tipo de escravido oferecia para os contatos pessoais, os cultos religiosos e tambm para a organizao de revoltas. Por isso, em geral, a rebeldia escrava nas cidades assumia a forma da revolta, ao passo que nas fazendas do interior ela se expressava como fuga para os quilombos. O autor dedica um captulo descrio da revolta e o faz de forma to viva que transporta o leitor para as vielas da cidade de Salvador de 1835. Mostra que a rebelio (que deve ter contado com at 600 participantes) durou apenas algumas horas, nas quais os revoltosos se tornaram senhores das ruas de Salvador. Revela tambm que ela repercutiu em todo o Imprio e no exterior, permanecendo por longo tempo na memria das classes dominantes da Bahia e mesmo da Corte, que tomaram diversas medidas para impedir que outro movimento similar ocorresse. A comear pela represso aos envolvidos, descrita com detalhes pelo autor. Grande parte deles foi condenada a penas de castigo (chibatadas) e priso. Um nmero considervel (libertos em geral) foi deportado para a frica (primeira vez que essa pena foi instituda no Brasil) e uma menor parcela terminou condenada morte. Reis mostra que praticamente todo o ncleo organizador da revolta e a maior parte dos participantes eram muulmanos. Quanto sua etnia, a imensa maioria dos revoltosos tinha origem iorubana: majoritariamente nags, mas tambm haus, ewes e outras etnias iorubanas. O autor revela ainda a pequena participao de etnias originrias de Angola (Angola e Benguela), sendo quase inexistente a presena de grupos da Costa do 204

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Ouro (Costa e Mina).1 O autor se refere, por fim, a uma parcela nfima de crioulos (negros nascidos no Brasil) e pardos. A maioria esmagadora era realmente de africanos. Quanto condio social e de trabalho dos revoltosos, a maior parte era composta de escravos, mas havia um grande nmero de libertos (algo em torno de 60% e 40%, respectivamente). Por certo eles estavam entre os miserveis da sociedade, sendo que apenas um ou dois libertos revoltosos tinham uma condio econmica um pouco melhor. As ocupaes mais comuns entre eles eram os servios urbanos em geral, trabalho domstico, artesanato e vendas. A maioria dos escravos participantes na revolta pertencia categoria de escravos de ganho, enquanto um nmero menor, mas considervel, fazia servios domsticos. Para Reis, o Levante pode ser explicado atravs de um trip: reli-gio, etnia e escravido. Como influncia secundria, ele alude ao perodo conturbado no Brasil (e especialmente na Bahia) no qual a revolta se deu. O que pode parecer primeira vista uma sada fcil para a questo e um simples somatrio de fatores se mostra na realidade uma interpretao que melhor contempla a complexidade do processo histrico que levou ao Levante. Tampouco um somatrio de vrias idias: Reis considera criticamente as vises anteriores sobre o Levante e retrabalha alguns elementos de outros autores, partindo sempre de um mergulho na sociedade baiana do perodo, tarefa at ento no realizada. Reis afirma que nunca teve dvidas acerca da inspirao religiosa do movimento. Para ele, a ideologia da Revolta de 1835 foi o isl e seu ncleo dirigente era mal. Mas a importante presena muulmana que o distingue dos demais movimentos de africanos no pode ocultar outros fatores que mobilizaram os participantes do Levante, percebidos por Reis em depoimentos de poca, principalmente dos seus envolvidos. Ao mesmo
1 No entanto, os nmeros oferecidos pelo autor referentes a todos os escravos de Salvador revelam que essas etnias eram considerveis: cerca de 20% dos escravos de Salvador eram oriundos da Costa do Ouro e cerca de 30%, de Angola. Os iorubanos (originrios do Golfo de Benin) eram majoritrios (aproximadamente 50%).

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tempo que muitos participaram motivados pela f muulmana, outros o fizeram por serem nags fundamentalmente. Aqui necessrio abrir um parntesis: o limite entre a identidade tnica e a identidade religiosa era muito malevel nos africanos da Bahia daquele perodo. A identidade tnica deles era extremamente dinmica, transformando-se em algo diferente daquela que existia em solo africano. Por outro lado, o isl, apesar de ser uma religio universalista, tinha aqui um particularismo tnico, pois estava mais difundida em certas etnias como no caso dos prprios nags e dos haus. Assim diz o prprio Reis: Embora o islamismo no seja uma religio tnica (...) ela parece ter se tornado exatamente isso nesta rebelio especfica, por haver representado sobretudo a fora espiritual e poltica de negros nags (p. 349). Ademais, o autor sustenta que haveria a identidade escrava, de classe: O movimento de 1835 se beneficiou da solidariedade coletiva associada ao trabalho urbano. Chamemos a isto de uma dimenso de classe da revolta, mas classe no sentido dinmico empregado por E. P. Thompson (p. 386). Em outro texto, Reis acrescenta: A rebelio teria tido tambm uma orientao de classe por ter sido feita e dirigida majoritariamente por escravos e porque a linguagem anti-senhorial dos presos revela sua face antiescravista. Foi tambm assim considerada pelo Estado escravocrata, que definiu, reprimiu e castigou os rebeldes acionando uma linguagem e uma legislao especificamente antiescrava.2 Em suma, Joo Jos Reis apresenta sua leitura do Levante dos Mals como uma combinao de luta religiosa, tnica e de classe. O autor ousado ao interligar elementos que seriam inconciliveis para muitos. Aproveitando o que h de melhor nos trabalhos anteriores sobre o Levante, Reis reala a religio muulmana como o seu motor principal, ressalvando no ser ele o nico e que essa marca no significa que os mals estivessem dando prosseguimento jihad africana em solo baiano.
Cf. Um Balano dos Estudos sobre as Revoltas Escravas da Bahia. In: Reis, Joo Jos (org.). Escravido e inveno da liberdade: estudos sobre o negro no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1988, p. 135.
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No entanto, o elemento de classe sublinhado por Reis na revolta merece alguns comentrios. Parece claro que a condio econmica inferior dos envolvidos tem sua participao na arregimentao de participantes para a revolta, mas isso no implica necessariamente uma interpretao do Levante como uma luta de classes entre escravos e senhores. H uma participao maior de escravos que de libertos, mas a diferena pequena (algo em torno de 20%). Reis no considera isso relevante, afirmando que os prprios libertos estariam vinculados a uma relao que remetia escravido, estando submetidos aos senhores escravocratas. No entanto, essa relativizao da condio de liberto encontra limitaes. Com todas as dificuldades que pudessem enfrentar, os libertos estavam numa posio muito diferente da dos escravos, observando-se vrios casos de libertos que possuam seus prprios escravos. Um mergulho nas declaraes dos envolvidos nos processos (a fonte principal de Reis) mostra que os planos para depois da vitria eram de massacre dos brancos, mulatos e crioulos (negros nascidos no Brasil), eventualmente com a escravizao de mulatos, e o possvel massacre dos africanos que porventura se colocassem contra a revolta. Esses planos, e outras declaraes, revelam que o Levante era entendido como uma luta da terra de negro contra a terra de branco, nos dizeres dos prprios participantes. O que isso significava? Significava que a revolta era uma luta dos africanos (escravos ou no) contra os brasileiros nascidos no Brasil (senhores ou no, brancos ou negros) e eventualmente contra os africanos que se colocassem ao lado dos brasileiros. Nesse confronto, os rebeldes consideravam os crioulos e mulatos aliados dos brancos (identificao que provinha do fato de haverem nascido na terra de branco). Essa intrigante diviso entre a terra de branco e a terra de negro merece um estudo mais aprofundado. Em ltima instncia, ela dever ter ligao com a condio escrava dos africanos. Foi por causa dessa condio que eles foram arrancados de sua terra e trazidos para terra estrangeira, sendo ela o motivo de sua posio subalterna. Mas os revoltosos no se viam como escravos em luta contra seus senhores. E 207

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nem mesmo os que enfrentaram a revolta assim agiram nessa polarizao escravo/senhor, como o prprio Reis observa: Os laos de cultura e nacionalidade uniram contra os africanos os mais poderosos e os mais miserveis dos brasileiros, mesmo os que no possuam escravo algum, ou que eram eles prprios escravos (p. 546). De qualquer modo, parece inegvel a dimenso poltica da revolta, j que a questo do poder (e tambm social) se colocava para os seus participantes. O autor tem razo ao apontar esse aspecto, e est fora de dvida tambm que nessa reedio ele o trata de forma mais ampla e convincente que no texto da primeira edio do livro. Extenso no nmero consideravelmente maior de pginas que faz de Rebelio escrava no Brasil: a histria do Levante dos Mals a mais completa sobre o tema da revolta de 1835.

Joo Jos Reis. Rebelio escrava no Brasil: a histria do Levante dos Mals (1835). So Paulo: Companhia das Letras, 2003, 665p.

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