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A recente notcia sobre a fuso das empresas areas TAM e LAN Chile ambas at ento concorrentes em algumas rotas

s excitou vrios "especialistas", que desandaram a deblaterar contra o capitalismo e sua "inerente tendncia concentrao do mercado". Entrevistas a rodo vm sendo concedidas por professores de microeconomia adeptos da doutrina da "concorrncia perfeita", quase todos da FGV , que se esmeram na humanista arte de dizer como o governo deve regular as empresas mais severamente. Todas as esperanas foram depositadas no CADE, que pelo bem da humanidade e da "livre concorrncia" deve impedir essa fuso. So duas as argumentaes tipicamente apresentadas pelos contrrios a esse processo: 1) uma fuso poder fazer com que os passageiros usuais tenham menos opes de destino pois h a tendncia de que as rotas redundantes, aquelas feitas por ambas as companhias, sejam reduzidas, e 2) no h tendncia de queda de preos, pois h um aumento da concentrao do mercado. Para validar seus argumentos, esses especialistas citam as vrias fuses que ocorreram no setor areo internacional ao longo da ltima dcada, sendo as mais famosas as fuses da KLM com a Air France, da British Airways com a Ibria, e a da United com a Continental. As fuses e aquisies tambm se intensificaram, no Brasil, em outros setores, como frigorficos e cervejarias. Houve tambm uma joint venture entre a Shell e a Cosan. E, nos prximos meses, as fuses e aquisies do ramo de telecomunicaes devem predominar, com o destaque sendo a compra de participao da Oi pela Portugal Telecom. A pergunta : fuses representam um processo inerente ao capitalismo? Se sim, elas devem ser impedidas pelo bem da livre concorrncia e do consumidor? Monoplio e livre concorrncia O capitalismo sempre foi vigorosamente acusado de fomentar a competio entre as pessoas o que geraria uma lei da selva e, ao mesmo tempo, de ser um sistema que inevitavelmente gera uma falta de competio, criando uma tendncia monopolizao total de toda a economia por uma nica empresa.

Um crebro um pouco mais treinado pode facilmente perceber que ambas as acusaes so mutuamente contraditrias. (Com efeito, em termos mais amplos, os detratores do capitalismo chegaram a um ponto em que nenhuma acusao podem fazer sem que esta j no tenha sido contraditada por alguma acusao anterior.) Em particular, as acusaes em questo advm em grande parte de uma incapacidade de as pessoas entenderem corretamente o significado de livre concorrncia e monoplio. Por exemplo, um disparate dizer que o capitalismo inevitavelmente leva concentrao de mercado e, finalmente, a uma monopolizao da economia quando se sabe que o governo a entidade que, por excelncia, impede a concorrncia econmica. No caso especfico do setor areo, o governo por meio da ANAC (Agncia Nacional de Aviao Civil) quem impede a livre concorrncia ao dificultar o surgimento de novas empresas (por meio de burocracias escabrosas e de uma carga tributria ultrajante) e ao proibir que empresas areas estrangeiras faam voos domsticos a fuso da TAM com a LAN pode ser vista como uma maneira de a LAN poder ter acesso legal ao mercado nacional brasileiro. Essas restries, entretanto, quase nunca so comentadas. O governo impede a concorrncia por meio de suas regulamentaes e depois chamado para, por meio de mais regulamentaes, impedir que as consequncias inesperadas de suas regulamentaes anteriores criem mais restries no mercado. Uma bola de neve. Livre concorrncia significa apenas que qualquer setor econmico deve estar legalmente aberto para que qualquer indivduo ou empresa possam se aventurar nele com o intuito de ofertar bens e servios aos seus potenciais consumidores, os quais devem tambm ser livres para optar pelo consumo destes bens e servios. Violaes dessa liberdade de entrada ocorrem quando o governo exclui forosamente do mercado exatamente aqueles indivduos e empresas que estariam nesse mercado caso no houvesse tal regulamentao. Qualquer deciso governamental que visa a impedir uma fuso uma deciso para excluir forosamente do mercado ou de parte dele uma empresa que de outra forma estaria nele. uma deciso que viola a liberdade de concorrncia daquela empresa, monopolizando o mercado contra ela. No existe monoplio quando h apenas uma empresa no mercado. O que define um monoplio so as restries entrada de outras. Concorrncia perfeita e soberania do consumidor Entretanto, essa genuna livre concorrncia, que s ocorre em um livre mercado, no o que realmente defende esses especialistas que se manifestam contra todas as fuses e aquisies. O problema que eles so seguidores de uma teoria econmica que felizmente (ainda) no existe na prtica: a teoria da concorrncia perfeita.

Trata-se de uma das poucas reas que Mises no tratou com profundidade adequada. Sendo assim, vale a pena comentarmos seus problemas. Em termos resumidos, a teoria da concorrncia perfeita diz que, em um ambiente puramente concorrencial, todas as empresas diminuiro seus preos at o ponto em que eles igualem o "custo marginal" da empresa ou, na melhor das hipteses, at o ponto em que eles excedam infimamente o "custo marginal", de modo a garantir o lucro minimamente necessrio apenas para poder manter suas instalaes operando a plena capacidade. Repetindo: tal teoria afirma que a produo das empresas deve ser levada at o ponto em que os preos dos produtos so iguais ao seu custo marginal. (Em termos gerais, custo marginal o custo da mo-de-obra, dos materiais e da energia utilizados para produzir uma unidade adicional de um produto). Somente nesse ponto preo = custo marginal a produo estar em seu "timo social". Se os preos estiverem acima do custo marginal, as empresas estaro maldosamente "privando" a sociedade de usufruir esses bens escassos. O exemplo a seguir vai ajudar a ilustrar melhor esse raciocnio e mostrar toda a absurdidade contida nele. Imagine uma vila de pescadores formada por vrios grupos que concorrem entre si. Todos, obviamente, sobrevivem da pesca e da consequente venda de peixes para a indstria local. Um belo dia, os pescadores saem para a labuta e, ao fim da jornada, retornam com uma quantidade absurdamente exagerada de peixes. A pesca foi to grande, que as indstrias locais, tanto a de armazenamento quanto a de enlatamento, simplesmente no tm instalaes para processar esse volume de peixes. Ou seja: houve um excedente que no foi consumido. Nesse cenrio, a teoria vai dizer que os peixes so bens gratuitos isto , eles no so bens escassos. Sua "utilidade social marginal" zero. O custo marginal da "produo" desses peixes excedentes zero. Portanto, no h motivos econmicos para cobrar preo algum pelos peixes. Eles simplesmente devem ser distribudos de graa. Os pescadores, obviamente, no vo querer isso. Se os preos dos peixes estiverem muito abaixo dos custos de produo (equipamentos de pesca, manuteno das embarcaes etc.), eles iro falncia. E, se isso acontecer, as consequncias de longo prazo sero desastrosas para todos. Haver menos equipamentos de pesca, o volume de pesca ser bem menor e, consequentemente, os preos sero maiores. Porm, se os pescadores puderem fazer um acordo entre eles, eles certamente iro devolver ao mar boa parte da coleta, de modo a fazer com que a oferta remanescente possa ser vendida a um preo que esteja minimamente acima de seus custos operacionais. Ao fazerem isso ou seja, ao se recusarem a sofrer prejuzos voluntariamente , os defensores da teoria da concorrncia perfeita diro que eles esto praticando uma "restrio monopolstica da oferta".

O mesmo raciocnio acima empregado para absolutamente qualquer empresa que esteja operando no mercado, seja ela uma companhia area (restringindo a oferta de voos), uma produtora de alimentos, de equipamentos mdicos, de automveis, de computadores etc. Se elas se recusarem a vender a preos iguais aos seus custos marginais, elas estaro privando a sociedade de usufruir bens escassos. Se uma indstria tem capacidade instalada suficiente para produzir um milho de unidades por ms, mas a quantidade demandada pelos consumidores a um determinado preo acima do custo marginal foi de apenas 700.000, ento essa indstria est privando seus consumidores de desfrutar 300.000 unidades a mais desses produtos. O "correto" seria ela reduzir seu preo at que todas as suas unidades produzidas um milho fossem vendidas. Apenas nesse caso o consumidor seria soberano. Sempre que uma empresa pratica um preo que lhe permite recuperar parte do investimento ou seja, um preo acima de seus custos operacionais , ela acusada de estar monopolisticamente segurando parte de sua oferta; oferta essa que "pertence" sociedade. No difcil ver as razes coletivistas dessa teoria. No desarrazoado dizer que a teoria da concorrncia perfeita est esquerda do marxismo. Marx criticava o capitalismo apenas por causa da existncia dos lucros. J a teoria da concorrncia perfeita o faz porque os empreendedores se recusam a sofrer prejuzos. Os seguidores dessa teoria normalmente, professores de microeconomia no centram suas reclamaes no fato de que os empreendedores esto auferindo lucros excessivos por meio de algum tipo de monoplio; sua reclamao est no fato de que eles "monopolisticamente" se recusam a vender a preos que lhe tragam prejuzos. Consequentemente, levando tal teoria ao extremo, nenhuma propriedade realmente privada. As empresas na verdade pertenceriam "sociedade", que, no mximo, estaria concedendo a gerncia a um empreendedor privado. A "sociedade" tem o direito propriedade do empreendedor e ao produto de seu trabalho, mas permite que ele continue na gerncia desde que a "sociedade" recebe aquilo que os professores de microeconomia consideram ser o mximo benefcio possvel. Em termos prticos, se uma empresa area se recusa a aumentar a oferta de voos de modo a suprir toda a demanda existente para todos os tipos de voos pois ao fazer isso ela estaria incorrendo em prejuzos , ela estar retirando a soberania do consumidor e monopolisticamente retendo parte da oferta. Se um avio decola com algumas cadeiras vazias, a empresa area est se recusando a compartilhar sua propriedade com a "sociedade", pois obviamente algum poderia estar sentado ali, caso o preo da passagem fosse zero (o custo marginal de se admitir um passageiro a mais em um avio que no est cheio praticamente nulo. Logo, o preo da passagem deve ser zero). Assim, quando se reclama que a fuso de companhias areas pode fazer com que o passageiro tenha menores opes de destino, a ideia subjacente a de que a propriedade das empresas sobre seus avies e suas rotas na verdade no lhes pertence. um "direito da sociedade" que as empresas ofeream exatamente as rotas que ela quer, independente dos custos incorridos para tal.

Portanto, para tentar resumir essa seo: de acordo com a teoria da concorrncia perfeita, sempre que uma empresa opera abaixo de sua capacidade mxima e, com isso, consegue recuperar seus custos fixos e obter um lucro necessrio para a expanso do seu investimento, ela estar monopolisticamente restringindo a oferta. Se ela no reduzir seus preos de modo a atender toda a demanda potencial mesmo que tenha de praticar preos abaixo dos seus custos operacionais para tal, o que a levaria falncia , ela ser uma monopolista e o consumidor (e a "sociedade") no ser soberano. A genuna concorrncia sob o capitalismo No mundo capitalista real, bvio que tais devaneios sequer so imaginados por genunos empresrios. Ao contrrio de professores universitrios, que em sua maioria jamais sequer brincaram de lojinha, empreendedores e capitalistas esto muito ocupados tentando imaginar como ganhar fatias de mercado e satisfazer consumidores pois s assim obtm lucros. Por isso, no mundo real, concorrncia entre as empresas faz com que os preos de venda de seus produtos sejam determinados de acordo com os custos totais de produo mais uma taxa de lucro necessria pra reinvestimentos. No existe e nem nunca existiu balelas como "a concorrncia faz com que os preos se igualem aos custos marginais." Exatamente pelo fato de esse tipo de reduo de preos no ocorrer no mundo real algo que s ocorre na cabea de microeconomistas , o capitalismo passou ento a ser acusado por seus detratores como sendo inerentemente monopolista e por no permitir uma genuna concorrncia de preos. Afinal, se a teoria microeconmica prediz uma coisa, mas ela no ocorre, ento porque o sistema tem de ser imperfeito. Na viso de mundo dessas pessoas, no h concorrncia de preos pelo seguinte motivo: se h poucos vendedores no mercado, qualquer um deles que esteja querendo reduzir seus preos ir antes levar em considerao a possibilidade de que seus concorrentes tambm iro reduzir seus preos, para no perder mercado. Sendo assim, acaba que no final todos iro desistir da ideia de reduzir preos, e estes jamais sero reduzidos muito menos igualados aos custos marginais. Entretanto, qualquer observao sria dos fenmenos ao nosso redor comprovar a inverdade do raciocnio acima. Apenas pense no que houve ao longo dos ltimos anos com os produtos que voc consome. Mesmo aqueles que no tiveram seu preo nominal reduzido o que seria um verdadeiro feito nessa nossa era de constante inflao do papel-moeda sem lastro , apresentaram uma melhora de qualidade. Mais ainda: hoje voc gasta menos tempo de trabalho para obt-los. Como isso foi possvel? Trata-se de um claro exemplo de concorrncia de preos. Mesmo no atual mundo inflacionrio em que vivemos, h concorrncia de preos. Cada empresa est interessada em melhorar a qualidade da mo-de-obra que ela emprega, aumentando a produtividade. Ao fazer isso, ela capaz de segurar um aumento nos preos, ou, no mximo, aument-los menos que a concorrncia (em um mercado

competitivo e em expanso, os preos s aumentam em decorrncia da inflao monetria praticada pelo banco central). J aquelas empresas concorrentes que no conseguirem aumentar sua produtividade, ainda assim sero obrigadas a reprimir um aumento de seus preos, pois se o fizessem perderiam mercado. Consequentemente, se essas empresas menos eficientes quiserem se manter lucrativas e permanecer no mercado, elas tero de encontrar uma forma de aumentar a produtividade de sua mo-de-obra. Elas simplesmente no podem se dar ao luxo de ficar para trs. E isso um claro exemplo de concorrncia de preos. Qualquer empreendedor de verdade sabe que assim que funciona. Alis, qualquer pessoa com alguma vivncia empreendedorial sabe que assim que a concorrncia funciona. Aparentemente, preciso ter algum doutorado em economia para crer que concorrncia de preos significa voc igualar o preo do seu produto ao custo marginal dele, fazendo com que os preos despenquem a cada minuto. A genuna concorrncia de preos que ocorre no mercado real no aquela em que empreendedores saem reduzindo seus preos tacitamente, na esperana de que tal ato no ser notado por seus concorrentes de modo que, com isso, ele consiga ganhar seus clientes. No. O empreendedor que porventura reduz o seu preo est perfeitamente cnscio do impacto que isso ter sobre a sua concorrncia. Ele sabe que ela tentar acompanh-lo. Ele, porm, sabe que alguns concorrentes no conseguiro faz-lo, e desses que ele quer ganhar clientes. Mas esse empreendedor s poder reduzir seus preos caso sua produtividade seja maior que as dos concorrentes, pois s assim seus custos de produo sero reduzidos a um nvel que a concorrncia no poder igualar. essa capacidade de reduzir custos de produo que a essncia da concorrncia de preos que h no mundo real. Uma cadeia de supermercados, por exemplo, s conseguir superar seus concorrentes caso consiga fazer com que seus fornecedores lhe vendam a preos menores. Para tal, esses fornecedores tero de aumentar sua produtividade, aprimorando a eficincia de sua cadeia de produo. isso que permite que uma cadeia de supermercados venda constantemente mais barato que outras e, ainda assim, apresente um maior lucro. Mesmo com o risco de soar repetitivo, vale a pena enfatizar toda a ideia at aqui apresentada: no capitalismo, a busca por lucros maiores gera contnuas inovaes, as quais aparecem na forma de produtos de melhor qualidade e mtodos de produo mais eficientes (menos custosos). Um empreendedor s consegue reduzir seus preos algo que ele vai fazer talvez apenas uma vez por ano caso consiga reduzir seus custos de produo. Ao fazer isso, ele torna-se capaz de auferir lucros adicionais, os quais ele pode reinvestir para expandir sua capacidade produtiva. E essa sua capacidade de manter baixos custos de produo que o permite se manter um passo frente da concorrncia a atual e a potencial , que fica atrada por esses lucros mais altos, mas que no consegue igualar a eficincia de custos e, consequentemente, os preos baixos obtidas por esse empreendedor.

A eficincia na conteno de custos a essncia de qualquer conquista de uma fatia de mercado. O segredo saber como fazer para que sua reduo de custos e seu aprimoramento da qualidade dos produtos vendidos sejam maiores que os de seus concorrentes. Isso resultado de eficincia, competncia e habilidade. assim que funciona no capitalismo. Por que s um livre mercado "otimiza" os benefcios da sociedade Apenas para dar um exemplo prtico de como apenas a livre concorrncia pode fazer com que as empresas produzam o mximo possvel e de modo a cobrar o menor preo realisticamente possvel por seus produtos, tentemos o raciocnio a seguir. Imagine uma indstria qualquer que esteja produzindo 100 unidades de um dado produto. Pode ser uma processadora de alimentos, uma produtora de equipamentos cirrgicos, uma montadora de automveis, ou mesmo uma companhia area ofertando voos. Imagine que essa indstria no tenha concorrentes. Se essa indstria estiver vendendo essas 100 unidades a um preo de $10 cada uma, sua receita total ser de $1.000. Se essa indstria aumentar sua produo para 105 unidades, e o resultado dessa maior oferta for uma queda no preo da unidade para $9 (a queda de preo necessria para achar consumidores adicionais), a receita total da indstria ser de apenas $945 uma reduo de $55. Portanto, teoricamente, essa indstria no ter incentivos para aumentar sua produo. Porm, se a entrada no mercado for livre, qualquer empresa concorrente que tenha a capacidade de produzir apenas essas 5 unidades adicionais (observe que pode ser uma empresa menor que a nossa indstria em questo), ir obviamente produzi-las. Se essa empresa concorrente conseguir produzir 5 unidades a um custo total menor do que $45 o que lhe permitiria uma taxa de lucro, caso vendesse cada uma por $9 , ento ela entrar no mercado. (Pense, por exemplo, numa Azul concorrendo com a TAM e com a Gol). Sendo assim, a indstria, que at ento no tinha concorrentes, ter de fazer alteraes em seus planos. Se ela continuar produzindo 100 unidades, cujo preo unitrio agora de $9, isso vai lhe trazer vultosos prejuzos. Assim, sua nica sada aprimorar seu processo de produo, reduzindo seus custos e aumentar suas vendas, de modo que as unidades adicionais que ela venha a produzir (sua capacidade instalada j de 100 unidades) sejam menos custosas que a da empresa concorrente. S assim ela conseguir reduzir seus preos e, ainda assim, competir com essa outra empresa. Nesse caso, a oferta de bens no mercado vai aumentar e os preos inevitavelmente vo cair. A indstria no tem mais a opo de produzir 100 unidades a um preo de $10 cada unidade. Sua nica opo entre produzir 100 unidades a $9 (o que lhe traria prejuzos) ou produzir, digamos, 105 unidades a $9. Ela obviamente ter de optar pela segunda. Essa indstria ter de adotar mtodos mais eficientes de produo (reduzir custos) para reconquistar essa fatia de mercado que ela perdeu para a empresa menor.

A livre concorrncia, nunca demais enfatizar, faz com que novas empresas sejam atradas para aqueles mercados que apresentam altas taxas de lucro. Esse processo provoca uma reduo de preos, que reduz essas altas taxas de lucros. Consequentemente, todos aqueles envolvidos na produo de bens e servios tentam a todo o momento encontrar mtodos de produo que sejam menos custosos, na tentativa de voltar a aumentar seus lucros. Com o tempo, esses lucros acabam atraindo novos concorrentes. E essa concorrncia elimina os altos lucros e faz com que os baixos custos de produo tenham de ser repassados ao consumidor na forma de preos mais baixos. A contnua busca por lucros leva descoberta e implementao de novos mtodos de produo ainda menos custosos, com o mesmo resultado acima. A consequncia uma queda progressiva nos preos reais de todos os produtos. (A queda nominal nos preos no ocorre simplesmente por causa da inflao monetria praticada pelo banco central). Concluso Teorias microeconmicas que acreditam em concorrncia perfeita, na qual as empresas equiparam seus preos aos seus custos marginais, existem apenas nas salas de aula de universidades e nos manuais de microeconomia. Entretanto, infelizmente, essa noo errnea de economia abriu espao a uma srie de ataques infundados ao sistema capitalista. Caso houvesse um genuno conhecimento de como funciona um livre mercado, clamores contra fuses e aquisies perderiam todo o sentido. Defesas de medidas antitruste baseiam-se em um conceito de concorrncia to confuso e irreal, que ele abandona toda e qualquer referncia ao verdadeiro fenmeno da concorrncia. Com efeito, o conceito de concorrncia dessas pessoas na realidade o exato oposto da real concorrncia que h em um sistema capitalista. Apenas uma livre concorrncia, com um mercado sem barreiras entrada impostas pelo governo, pode de fato trazer uma maior oferta de bens e servios "sociedade".