Você está na página 1de 30

"

1
LoGO NO LIMIAR das histrias do Brasil e dos Estados Unidos, antes mesmo de penetrar-Ihes o contedo e a substncia, vamos dar com um fato que no deve ser de todo estranho ao processo de diferenciao entre os dois pases: gcontrast,e.entre a profuso de (}ocumentos que amparam a histria Ilor~~~af.l1e!icana e a relativa escas~~z,documental em que. se. bilseiJLa-DOSsa. Sinal de que entre. os primeiros povoadores dos Estados Uni= dos havia mais curiosidade cultural e artstica .doqlle 110 Brasil? Ainda no. Por enquanto, devemos concluir apenas que o nvel de . instruo e alfabetizao 110sEstados Unidos era bem mais.clcY.ado .. Os ,primeiros povoadores das colnia~jnglsas da AD1riea, ,'~corno protestantes, eram quase que, por definio, alfabetizados. Alfabetizados smente, para o fim prtico, pragmtic, de' ler Bblia, mas alfabetizados., Corno, de resto, guindar o indivduo a
intrprete mximo das verdade.s reveladas ,ou a rbitro supremo das interpretaes que entre si disputam as preferncias de todos, se le no sabe ou no pode ler? Impossvel. Que se no saiba ler para interpretar as leis humanas ou para devassar os segredos da poesia admite-o perfeitamenteo. cal-

101

vinismo, porque, neste, tudo quanto no seja a leitura da Bblia para fins ticos suspeito de endemoninhado. Agora, que se no saiba ler para interpretar a palavra do Nvo e do Velho Testamento o que no pode ser. Quando se trata das leis humanas, a Magna Carta ou a Constituio, por exemplo, .o calvinista reconhece que h necessidade de juzes e de uma Suprema Crt~. Em se tratando, porm, de leis divinas ou de verdades reveladas, pelo menos gradualmente superiores s humanas e infinitamente mais complicadas, no h necessidade de Suprema Crte nem de um conclio de cardeais; a conscincia do indivduo, assistida pela razo, resolver qU:llquer dvida. Para isto, contudo, primeiro e antes de mais nada preciso que le seja alfabetizado. Alfabetizado para o fim prtico e imediato de ler a Bblia, mas alfabetizado. Ao protestantismo em geral e ao calvinismo em particular podem ser averbados benefcios ou desservios humanidade, conforme o credo e o ponto de vista filosfico de cada um: a ruptura do equilbrio espiritual do Ocidente; a fragmentao do cristianismo num sem-nmero de pequenas seitas; o preconceito racial, o nacionalismo e a exacerbao do nacionalismo; a usura e a legitimao da usura; o capitalismo e a exacerbao do capitalismo; o racionalismo e o orgulho da razo; e at o comunismo que, sob muitos aspectos, apenas a ltima etapa do capitlismo e do rom. plmento protestante com a ordem estabelecida na Idade Mdia, se-. mo tambm aprim~ira .~~u~<?'1ifl1t':!1t() .retrno primazia da .. ~e tiCiuusbre a economia. Entretanto, como tudo seus avessos tem, mrito de concorrer com um motivo forte para a geral alfabetizao nos pases em que se alastrou, melhor aparelhando os indivduos para mais tarde assimilar, incorporar e criar progresso e civilizao, sse ningum 'lhe pode arrebatar. E no ser necessrio ser amouco da letra de frma e do alfabeto e do seu uso para finalidades prticas, a ponto de afirmar que tdas as diferenas entre Brasil e' Estados Unidos so conse~ qncia exclusiva do maior grau de alfabetizao existente nos ~stados Unidos, em mais uma dessas interpretaes caIJSalistas que repontam de tempos em tempos, para explicar unilateralmente os contrastes entre os dois l'ases, para proclamar as excelncias e van~ '!~s-'da-f{biiZ~~,~~~re 102 _~:~_I!~ll_~!J~tismE~_

No caso particular das histrias dos Estados Unidos e do Brasil, aquela oferecendo com relao aos' primeiros tempos coloniais abundncia de documentos e esta escassez, tais vantagens so evidentes e irrecusveis. Ao passo que sbre os primrdio~ da histria norte-americana no h dvidas ou pontos substanciais por esclarecer, a nossa se inaugura com o problema de saber s~Q Brasil foi descobetlQ...p9.I-1l!iQoQ!Lck...pn>-p.~_ o/ verdade, por incrvel que parea, o problema do descobrimento por acaso ou de propsito, um dos mais importantes de nossos problemas histricos, pois envolve o problema da intencionalidade, ainda est por ser definitivamente dirimido. Yistas as coisas por ste prisma, tudo quanto se sabe noo , a inteno ou falta de inteno com que o Brasil foi descoberto, .cnasosmotivos que posteriormente lhe determinaram o povoamento. Daqui por diante, entre a histria do Brasil e a dos Estados Unidos, tudo, quase tudo so contrastes e sses contrastes iniciais, pelas suas repercusses nos planos religioso, econmico, social, moral, poltico, psicolgico e cultural, acabariam condicioI' nando todos os outros .. ' (
1 I ,: \~" , f

/}j

1.'.

111,'

'

2
diferena" de., motivos no !:!.~ ?~~~_!ogo_~~'l:..Jundamental .. pov()amento dos dois pases: um sentido inicialmente espiritua!,orgnico e construtivo na formao norte-americana e um sentido predatrio, extrativista e qU;lscs6secundriamente religioso na formao brasileira! ~L~<:ir.o!'ll..()_~_()a~_(?r.e~_das coln~a~, ip,g!~s~~_ .~~_A!fl~r.ica,no vieram para o princip':llmente os puritanos do Mayflower, N'vo Mundo s ou predominantemente emb.usca de minas <le_ ouro. e de prata e de riqueza fcil. Vieram, isto sim,. acossados. pela perseguio na ptria de origem, em busca de terras onde " pudessem cultuar o seu Dus, ler e interpretar. a sua Bblia, tra,:. balhar, ajudarem-se uns aos outros e ceIebra.r o ritual do seu culto. sua maneira. Ao embarcarem, trazendo consigo todos oSohaYe.~_
"'uOu'

'f'

filhos, deram. as ..E!riE!. ptria teocrtica do~ res, mulheres ds!e}<l?()._~(),.~tlnt~~_~ma. ~?ya,co~t.S._~..El!fJJ.pa...para..iundar/ calvinistas. No pensavam no regrt:sso;pra_l~s.1)9_h.a_yilLuw. modo de ser agradvel a Deus: ler a Bblia e trabalhar, trabalhar e pros-

103

perar, prosperar e acumular riquezas. Eram colonizadores, no ~jjlqW:Stadores'-' Houve depoIs, ' ceiio~--os-'que desgarraram 'para o Oeste, procura de minas de ouro e fortuna fcil, mas, quando isso aconteceu, o sentido, o ritmo da histria norte-americana j estava estabelecido e definitivamente estabelecido, construtivo, moral, orgnico . .:r-l'Q .. IJr'!,sjJ,. .i!1!~!g!:!!.e.n.!~}. , 9_~!fE~_..!:m.~~,_!!lq2_,llr~E.~~~~ ~contrrio.-s J~o!.t!l.B,us,es ue, v!<:ratn ter_ primeiro s terras de. __ q ,Santa Cn':l:,er.'!.iU. todo~ Ji~is._v.a!'~to,~d~ __ ~b~ei dePortugal-,-, SI':,_ por umlado, desejavam, ampliar ..()s.domnios lia(;rist(lJ:lclaclt,:t. ~~'! . .. F e o .Imprio" traziam j os olhos. demasiadamente dilatados, p~l.!l,_ cobia. Eram inicialmeI1tc:,c0I!9}J.istad0I.es., ..!!~<:>()lg!1:!~~d,o..r.~~_ c c:9!ll0 seriam mais tarde bandeirantes e no pioneiros. Como. ElRei, c()~o tdll a C~t~, aps a descoberta do caminho das lnciias,' que-: rill.m desp()ios e riquez..as'd Epingumembarcava com. o pensamento, de no mais voltar ptria lusitana. E ningum trazia o propsito de erifiquecel' "pela constncia- no trabalho. Deixavam atrs a p.tiillLoi~~~1l_<?i, !iIji]!Ia',.<!.sci<i~J2-~_!1Qxmai~n,a ~spe(an,<Ldo_ .~':l~ Eldor:llf,o.E.ala:vll.,fi.l.l1:!.ui!,o 110nra e glria, n.a 'F_~!?-9 Jmpri()J_ .em / .mas ao velho do Restlo do poema de Cames no enganavam:

ri'

".1

A que novos desastres determinas De levar stes reinos e esta gente? Que perigos, que mortes lhe destinas Debaixo dalgum nome preeminente? Que promessas de reinos e de mina.T D'ouro que lhe fars to fcilmente? Que famas lhe prometers? Que histrias? Que triunfos? Que palmas? Que vitrias?75

No mundo portugus les no enganavam mundo espanhol no enganavam a Lope de Vega:


So culor de religin Van a buscar plata y oro Dei incubi'erto t('soro, 76

a Cames;

no

76

75 Os Lusadas, Canto Quarto, 96. Lope de VEOA, "EI Nuevo Mundo de Cristobal Coln", Ato T, Cena 2: em Tomo II de T('soro dei Teatro Espaiol, de Don Eugenio de-Ochoa, pg. 594.

Se dvidas houvesse sbre a intencionalidade ou motivao das grandes viagens martimas que se seguiram abertura do caminho das lndias, a estaria a carta de Pero Vaz de Caminha para liquid-Ias. -B.e!Il1en~~, ..~_c:r(?~sta!1_~2-.lfe.i~l:IIlargeIl1.,lI._~lI.~!.a~~. ..o_.!.ocant~.J.k~!~,~~_~.!(?.L....ll,au!r sacra ja11les que se PQ~SQIL Portugal enLs~guidas.d~sco.b,ertaiL c_quase .simultneUlleD.te com_ .... .as_gescobertas" Em nada menos que quatro passagens estadeia-se na carta a obsesso de encontrar ouro. Quando, por exemplo, um dos ndios v umas contas de ro srio e acena que lhas dem, folgando muito com elas, lanando-as primeiro ao pescoo, depois enrolando-as no brao a acenar para a terra e de nvo para as contas e para o colar do Capito-Mor, a impresso de todos era que o ndio estava a indicar que daria ouro por aquilo. Logo, porm, Caminha recolhe as velas concluso com ste delicioso e preciso comentrio: "Isto tomvamos ns assim por assim o desejarmos".7.7 Veja-se a natureza dos interrogatrios a que os portuguses submetem os indgenas: "Depois andou o Capito para cima ao longo do rio, que corre sempre chegado praia. Ali esperou um velho que trazia na mo uma p de almadia. Falava, enquanto o Capito estve com le, perante ns todos, sem nunca ningum o entender, nem le a ns, quantas coisas demandvamos acrca d'ouro, que ns desejvamos saber se na terra havia".78 E a preocupao pela F j teria desaparecido? Ainda no. Esta ainda era bastante viva, a julgar pela descrio da primeira missa no Brasil, a clebre primeira missa de domingo da Pscoa celebrada por Frei Henrique de Coimbra: "Mandou naquele ilhu armar um esparavel e dentro dle um altar mui bem corregido. E ali com todos ns outros fz dizer missa, a qual foi dita pelo padre frei Henrique, em voz entoada e oficiada com aquela mesma voz pelos outros padres e sacerdotes, que todos eram ali. A qual missa, segundo meu parecer, foi ouvida por todos com muito prazer e devoo ... . . . Enquanto estivemos missa e pregao, seria na .praia outra tanta gente, pouco mais ou menos como a de ontem, com seus arcos e setas, a qual andava folgando. E olhando-nos, sentaram-se. E, depois de acabada a missa, assentados ns pregao,
77
78

Apud JAIME CORTESO, A Carta de Pero Vaz de Caminha,


ldent,

pg. 207.

pg. 220.

104

105

levantaram-se muitos dles, tangeram crno ou buzina e co.mearam a saltar e a danar um pedao".79 Era o tempo em que nossa terra ainda se chamava Santa Cruz, ou Vera Cruz, como fra oficialmente batizada. Em verritO- mercantilista---aa-poc-- e, -deritro -em-pouco,

mais ou menos orgnico, mais ou mcnos estvel, mais ou menos construtivo que se iam inst~lando no litoral em trno dos engenhos para produo do acar, mercadoria cada vez mais valorizada e mais em demanda nos mercados europeus. De sorte que, enquanto ~ pioneiro conquista a terra palmo a palmo, plantando vilas e cidades, "as ban~~i.r.l!'~_=._como-JlCePtua Capistrano de Abreu "concorreram antes para despovoar que para povoar nossa terra; trazeiido ridios dos lugares queh.abitavam, causando sua moite em grande nmero, ora nos assaltos s aldeias e aldeamentos, ora com os maus tratos infligidos em viagens, ora, terminadas estas, pelas epidemias fatais constantes, aqui e alhures) apenas os silvcolas entram em contato com os civilizados. Acresce_que os bandeirantes iam e tOrI1ya_m, Ilo se Jixa".aIll_ n~nc-. nos territriospercorrid!!'~81 EI!9.u.ntoparao portugus_9J.le vem ter ao Brasil - portugus renascentista, cruzado, e mais, cruzado da fase predatria de assaltos aos castelos mouriscos do que propriamente catlico - o trabalho regular vai deixando de. s~r bno,para._o __ uritap no anglo-saxo s haveria um modo de ser agradvel a Deus: trabalhar e acumular riquezas; trabalhar sempre, no parar nunca.82 Enquanto o imigrante portugus, na sua sde de ouro, vem COmpletamente desprevenido de virtudes econmicas, esprito p-. blico e vontade de autodeterminao poltica, os colonos anglo_sa.x~es,_no seu clebre Mayflower Compact, haven.dQ. jurado na presena de Deus constituir-se num eorpo civil e poltico pura a ~1!a. .prpria preservao, promeien"do:se.uns . aos outros elaborar. e . decretar leis, atos e ordenaes_9.I,I~ maiLseuaJustass.e.m __ bem __ ao comum e rever essas. ~eis de temp~ _~1ll t(:mpo, quando julgado conveniente ao intersse da Colnia, a que todos deviam submisso e obedincia --:: j p.ressagial!l:. a._f~t~ra independncia norte-ame__ ric!1.a, assim a poltica como a econmica, na fo.rma por quefoC 81 Capistrano. de ABREu, Caminhos Antigos e Povoamento do Brasil, dt pg. 65. 82 Esta circunstncia ter. muito. mais impo.rtncia do que a relativa prpria qualidade do.s imigrantes. Mais proveito tiram o.s pases de co.lo.nizao.resultante da imigrao. de condenados que trazem a inteno. de reabilitao. (como. fo.i o. caso dos primeiros po.vo.ado.resda Austrlia) do. que de fidalgo.s da mais pura estirpe que emigram apenas para fazer a Amrica.

dade, po.rm, a f catlica desde. muito vinha cedendo --ao--esp: o nome de Vera

~ cruzse-ia para profundo desgsto de Joo de ento se que, na pu"alterado para odariqueza que Barros supunha -i-//_P!"incipa.l", I I reza de sua f crist, no se conformava que "por artes diablicas" se mudasse o nome de "Santa Cruz, to pio e devo.to, para o de um pau de tingir panos".80
Antes, porm, que principiasse a explorao intensiva do pau de tingir panos, como na terra no encontrassem ouro, "nem prata, nem coisa alguma de metal ou ferro", ._Jlrasil constituiu para os co_n_ql!:!~ador~~_.gecepo. No havia ouro? E no havia prata? Ento no interess~~.:.... Intil Pero Vaz de Caminha gabar a terra, acenando para a agricultura como compasso de espera, Ningum queria saber das terras de Santa Cruz. E no fssem as incurses dos franceses nas __ costas -do- Brasi, pondo em xeque a conquista portugusa,a.Crte no se teria lembrado de dar incio ao povoamento. Durante. um quarto de s~ulo Portugal mais no faria, no sentid~'de' produzir civilizao na terra recm-descoberta, do que enviar para c algumas caravelas, duas ou trs anualmente, despejando no litoral a. vaza e enxurro da sua sociedade, para receber nos navios de tornaviagem carregamentos de pau-brasil e ndios escravizados, a ttulo. econmico, de mistura com papagaios e macacos, a ttulo de curiosidade. Quanto ao mais, quando podia faz-Io sem criar complicapes polticas com a Espanha por causa da linha de Tordesilhas, a Crte despachava cartas rgias e mais cartas rgias, ou instrues secretas, estimulando' os colonos a se adentrarem pelo serto procura do cobiado metal. Tais entradas, quando no ordenadas pelo govrno e custeadas pela fazenda real, eram encorajadas, protegidas e animadas pelas autoridades locais. Irradiando de Piratininga, da Bahia, do Recife, em detrimento muitas vzes daquelas formas de trabalho
Idem, pgs. 213-214. 80 Ro.berto SIMONSEN, Histria Econmica
79

do Brasil, voi. I, pg. 51.

106

107

L.

.lexada a efeito. 8:1 Mais do que isso; j4.l'rcs~agi<l!!lL .c9.f!l.._~ pur~tanismo, o__ g~e_I!.~._d ~api~al~~o-=-_ ~ _

3
Dir-se-: nem. tdos ospovoadores do Brasil foram conquistadores e aventureiros; nem todos os povoadores das colnias anglosaxnicas da Amrica foram vtimas de perseguio religiosa ou, .manipuladores natos de dinheiro, em disponibilidade. De fato, assim , e atribuir aos portuguses, como aos espanhis, somente cobia de ouro, esquecendo o af de glria e de evangelizao de que vinham por vzes possudos e aos inglses somente nobres motivos religiosos por detrs do desejo de lucro, imp~rtaria esqueD1atizar deil1asi<idamente o problema. No s esquematizar demasiadamente o problema,mas fazer caso omisso, . por um. lado, ..dos ..milhares, de agricultores, artesos, comerciantes e artistas que com o tempo se radicaram no litoral brasileiro, ao mesmo passo que os aventureiros se adentravam pelo serto em busca d riqueza e, por outro lado, olvidar que as colnias de Virgnia, Nova Iorque Carolina foram estabelecidas princip:llmente. J>or homens que, indo em busca da riqueza, participavam das ~esmas idias religiosas que imperavam oficialmente na Inglaterra. ApesarA~. tencinsia .polariznsio, _.n~.~.Cll}.v~_ u.nid~d.~.c.llnila.!eralilade de processo histrico neIll de um lado nem .de. outro. Como j observou o historiador americano Charles C. Griffin em notvel estudo para o Instituto Pan-Americano de Geog!afia e Histria, nem na prpria Nova Inglaterra, metaJlriI1~ip.~!.~~ imi:. grao puritana dos calvinistas, encontraremos uma sociedade formada exclusivamente com fins religiosos, 'pois at os Pilgrim Fal~er~ ' -di:i1>lymoutn, que tanto avultam na:- flistria nacional dos Estados Unidos como uns santos v,aresimbudos somente do desejo de liberdade de cultos, foram tambmbuscadores de lucro fcil e nunca faltaram colonos inglses cegados pelo af do ouro. Muitos morreram nos primeiros anos da colnia da Virgnia atrs da quimera. aurfera e no deixaram de buscar minas at que o tabaco cultivado

por negros escravos viesse oferecer-lhes caminho mais segYL(),p!,\ra conseguir fortlll!a..,-..~'A diferena que tanto se tem tratado de fazer ressaltar, deve-se, mais do que a qualquer outra coisa" - conclui Griffin - "ao fato de no Mxico, no Peru e na Nova Granada existirem metais preciosos, enquanto que na Virgnia e na Nova Inglaterra tais metais no se encontravam".84 Tudo isto certo e irrecusvel. Sucede, porm, que na his:_ tria da Amrica anglo-saxnica, seja por motivos geogrficos, seja. por motivos psicolgicos, seja pela conjuno dos dois,. o .esprito, gecolonizaoprevaleceu .sQI~9 ..ge. congJlist;l, ~nqlJntQ_ oa.Am-, _r~cll.J~lltinase deu prec;isliD1ente.o contr.rio: no foi o pioneiro que preyaleccll sbre o bandeirante, mas o bandeirante que triunfou sbre opi()J1ejr() ... :E; verdade que os inglses tambm foram grandemente embalados por sonhos de riqueza e poder, pois .:>:mito das Sete Cidades ou de outras grandes fontes de ouro e pedras preciosas no centro do continente devia durar muito. Mas, como observa o historiador lames Truslow Adams, os aventureiros anglosaxes, depois de algumas tentativas frustradas de explorao predatria, tornavam ao peixe e ao fumo e ao duro trabalho cotidiano, para tirar a subsistncia da terra ou do mar: "Embora fssem construtores do Imprio, pareciam pensar e mover-se em polegadas, cultivando suas plantaes ou fazendas em filas cerradas, medida que avanavam. Para seu desapontamento e fortuna, no houve minas do Potosi para desviar-Ihes a ateno do trabalho regular e da tarefa dirin, nem lhes ocorreu sair em expedies aventurosas simplesmente para rastrcar o curso dos rios a milhares de quilmetros de onde se encontravam, enquanto seus armazns e suas hortas demandavam cuidados".8r.
:E; . certo tambm. que .nem todos. os ..povoadores . das colnias angl:~i'i~nicas da Amria foram 'clvin~ist~s: "Depois dos calvi-nistas e quase sirlUltneamente com les, vieram luteranos, wesleyanos, zwinglianos, quacres, judeus, catlicos - os quacres da Pensilvnia, os judeus holandeses e portuguses de Nova Iorque procedentes de Amsterdam e do Recife ao trmino do domnio holands no Brasil, os luteranos do Meio-Oeste, os catlicos de Maryland, todos com concepes globais do universo diversas da

83

Por isso Joho ADAMSpode dizer da Revoluo americana que esta foi efetuada antes de a guerra comear, "The revoIution was in the minds and hearts of lhe PeopIe" (Ver Catherine Drinker Bowen, John Adams
RevoIut-ion).

and lhe American

84 Charles C. GRIFFIN, "Unidad y Variedad en Ia Historia Americana""em Ensayos sobre Ia Historia deI Nuevo Mundo, pg. 108. 8r. James Truslow ADAMS,The Epic of America, pg. 30.

108
,1

109

l.

,I;,

calvinista. A~o}l:tece, l'0rm, que o ~1S:S.!1tO_ tnico davL~,!norteamericana em mltria ~econmica seria dado, no pelo quacre, ~nem pelo catlico, nem pelo luterano, mas pelo calvinista.J>f:lo ~alvinista e, d~_.~~E~~J()nll.a,yelo ju~~~_. Alis, pouco falta para que entre puritanismo e judaSmOo acrdo em matria econmica seja completo, o que perfeitamente compreensvel quando se adverte que as doutrinas econmicasAe Calvino ern sua.srlaes com a tica foram inspiradas no Velho-Testamento- e no no Nvo e que, em faced~lsqi.iei;tos rClatlvai;Tproprledad;acObrana de juros, comrcio e acumulao de capitais, a posio de um e de outro so quase idnticas. As diferenas sero graduais, no substanciais.
J

dores tinham do hebraico, como na maneira por que identificavam os membros mais preeminentes da colnia: John Cotton, por exemplo, era "o alto sacerdote da Teocracia"; Roger William, um "Joshua". A legislao de Massachusetts estava impregnada de mosasmo; preferiam-se as escrituras s leis civis. No tocante, ento, preservao dos vnculos de sangue e condenao do culto das imagens, a similitude era transparente. Outras identificaes: a maneira como convocavam a colnia para a guerra contra os pagos, isto , os ndios; os nomes que davam aos filhos. Os homens se chamavam Jacob, Abrao, Mordichae, Joshua; as mulheres, Abigail, Eva, Raquel, Sahrah, nomes todos inspirados no Velho Testamento.

Para no ir muito longe: na questo da usura o judeu s tem uma limitao: no pode cobrar juros de outro judeu. Diz o :f:xodo: "Se emprestares dinheiro ao meu povo pobre, que habita contigo, no o apertars como um exato r, nem o oprimirs com usuras".86 E O Deuteronmio: "No emprestars com usura a teu irmo nem dinheiro, nem gro, nem outra qualquer coisa; mas somente ao estrangeiro. Ao teu irmo, porm, emprestars sem juro (algum), para que o senhor teu Deus te abenoe em tdas as tuas obras na terra em que entraras para a possuir".87 O mesmo Deuteronmio faz esta outra recomendao muito importante: "E tu emprestars a muitas gentes, e de nenhum recebers emprestado".88 Entre judeus e calvinistas, concordncias que no faltam. No se trata, aqui, apenas daquela influncia hebraizante que se nota em todos os movimentos heresiarcas da Idade Mdia e nos movimentos religiosos da Reforma, em geral. No calvinismo, h mais do que influncia: h imitao, h identificao. .\ 9sJ2aritanos da Nova Inglaterra estavam convencidos de ql1e. tinham vindo fundar uma ~nova Israel. Sentiam-se o povo eleito. Para les a Inglaterra era o Egito, de onde tinham fugido, como Jaime I era o Fara. O Oceano Atlfll1tico figurava de Mar Vermelho e o Nvo Mundc era :l Cana, a Terra da Promisso. A imitao do estilo do Velho Testamento verifica-se a propsito de tudo: est no profundo conhecimento que os primeiros coloniza86 87 88

4
Objetar-se-: se era grande o nmero de nomes inspirados na mais remota antiguidade hebraica, um dos nomes mais usados na Colnia foi sempre o de Marta, nome tirado dos Evangelhos. A objeo prova demais. Marta, sendo de fato uma figura do Nvo Testamento, , dentro dos Evangelhos, uma das que mais guardam o esprito do Antigo. Na verdade, precisamente Marta, a irm de Maria, quem. menos parece confOfiiia(ra~~corn.s novas mensagens do cristianismo, Tanto assim que, quando o Messias lhe visita a casa, vendo Maria sentada aos ps do Senhor, ela, que tda atividade e trabalho, no se sofre que no interpele: "Senhor, nada te importa que minha irm me tenha deixado s com todo o servio? Dize-lhe pois que venha ajudar-me". Ao que o Senhor lhe responde: "Marta, Marta, tu te inquietas e te preocupas atendendo a tantas coisas, quando uma s necessria; com razo Maria escolheu para si a melhor parte, a qual no lhe ser tirada". Pois no smbolo desta Jnesma Marta, a que no compreendera que Maria pudesse estar prostrada aos ps de Jesus, enquanto ela, Marta, trabalhava, como provvclmente no ter compreendido a complacncia de Jesus para com Maria que os puritanos se inspiravam para dar nome s filhas. O ..9.!lc_valc dizer que. a jl!.ealizao da vida man:i~a (ie. Marta ;-no de NT~~i.a,. cOlll a not~dominante no tr6;ilfl0 e no no misticismo, estava muito mais de acrdo com a concepo que acalentavam.

Bblia Sagrada, vaI. I - Exodo, XXII, 25. Idem, "Deuteronmia", XXIII, 19-20. Idem, XXVIII, 12.

110

lI!

E Mary e Maryland? Maryland foi inicialmente uma colnia catlica e, a ter de escolher entre as duas idealizaes de mulher - a da mstica Maria que tudo deixa para estar p_erto de Jesus, e ouvir-lhe a palavra, e a da Marta ativssima que mais se afana no cuidado da casa que no cuidado de edificar-se pela contemplao - os americanos dos tempos coloniais, como os de hoje, como os de sempre, no vacilavam: optavam por Marta. A mulher que trabalha e que, ademais de trabalhar, est permanentemente tomada de indignao moral contra a ociosidade e o vcio e, invarivelmente, pronta a promover uma cruzada contra ambos, esta a que mais fala imaginao do pas; esta, sem dvida, a que o americano prefere em tdas as circunstncias. Em definitivo, a despeito das Mary e de Maryland, os Estados Unidos no seriam um pas consagrado de preferncia ao culto de Maria; seriam antes um pas que, em marcha para o matriarcado, procuraria de preferncia a direo de Marta. No outro\ alis, _o seg!do do .lZrest/iio e da fra que tm as campanhas proibicionistas e moralsticas promovidas em todo o pas pelos clubes femininos do tipo do famoso The Dali ghters of the American Revolution. Os smbolos femininos de Maria, a me de Deus, ou de Maria, a irm de Marta, so smbolos que o calvinismo e o puritanismo no aceitam. E muito menos, est claro, o de Madalena ou da adltera arrependida, predecessoras daquelas pecadoras que, nos bons tempos em que se queimavam feiticeiras em Massachusetts, eram acuadas e apedrejadas pela populao, como o eram as rameiras de Jerusalm. As mulheres adota das pelo calvinismo sero aquelas que, alm da capacidade de indignao moral, nos exerccios contnuos da righteollsness protestante. no tenham dvida quanto superioridade daqueles valres que, sendo muito do judasmo e do Velho Testamento, constituem tambm as pedras angulares do calvit\ismo e do puritanismo. Como se v, \;luase tudo concordncia,Ru entre judasmo c calvinismo. Onde, porm, a identificao seria perfeita, era no gsto de racionalizao e contabilizao da vida. Neste ponto, como diz Werner Sombart, no havia distinguir calvinistas de judeus. "Em
89

ambos se encontrar a preponderncia dos intersses religiosos, a idias das recompensas e castigos divinos, ascetismo dentro do mundo, o ntimo parentesco entre religio e negcio, a concepo aritmtica do pecado e, por sbre tudo, a racionalizao da vida".90 Ora, assim sendo e se certo, como diz Ratzel, que quem domina a foz domina o rio, calvinistas e judeus de Nova lorque, desde o como o grande ponto de escoamento da produo americana para a Europa, ali na foz do Hudson dominariam estrategicamente o comrcio americano, impondo suas regras, no deixando s demais seitas outra alternativa seno suplementar as defieif1cisecnri:iicas do calvinismo e do judasmo. E, de fato, foi rigorosamente o que aconteceu.Dominada por calvinistas e judeus a foz dos rios por onde se escoava a produo, os luteranos, mais prximos do direito cannico em matria de economia do que qualquer outro ramo do protestantis~o~ .alastrar-se-i~~ para Oeste como agricultores,. v~Iiiiido'a vida uagdcol e criando para a nao .a imagem ideal do pioneiro. Enquanto isto, os metodi~tas~_!ll..ai~ ~o_IIlll~t~eJ.o,.c:~m __ a pobreza que com a riqu~za,(;om~(l l1umildadeque como o~gllll10' far-se~i~ITi-_piirfleiro-artesos . independentes, para fornecerem mais trde s grandes emprsas calvinistas e jUd-aicas suas grandes massas operrias. Assim, todos os ramos. do protestantismo, j fundados ou por fundar, cada um a seu modo, concorrriam para a vitria do capitalismo. Para alterar a situao, restavam os catlicos, mas as oportunidades dstes, dentro do esprito da poca, eram menos do que nulas, no lhes restando outra alternativa seno acomodarem-se a certos usos e costumes do protestantismo, como tambm adaptarem-se s convenincias do capitalismo. Levaram to longe a adaptao que em muitas igrejas catlicas do Sul dos Estados Unidos ainda se l ste dstico: Only for white. "As diferenas entre calvinismo, luteranismo, presbiterianismo, anabatismo, episcopalismo, quacrismo ... " - como adverte James Burnham - "no eram triviais nos sculos XVI e XVII e, em muitas ocasies, levaram do debate filosfico ao derramamento de sangue. Mas essas eram, pelo menos em confronto COln o catolicismo medieval, idt<ologias religiosas caprtlistas, tds confibuindo m vrios sntidos para o desenvolvimento de .atitudes favorveis sociedade capita90

Movements.

Ver Louis Israel NEwMAN,JClVish lnfluence

(ln Christian

Reform Werner
SOMBART,

The Jews and Modern

Capi'talism,

pg. 249.

112
/"!
,r

113
/v,, 1..-/' .
.

l
!

)iSta-elll-GGnrontQ c()!l1_a sociedade feudal" . ll1 Paradoxalmente, da mesma forma por que comeou deblaterarido contra a' falta de castidade do clero, para acabar admitindo o casamento dos seus ministros, o protestantismo, depois de investir contra a venda de indulgncias e outras prticas mercantis da Igreja, s veria um corretivo para isto: escancarar as portas ao capitalismo. Objetar-se-: e os protestantes do Sul dos Estados Unidos no estariam concorrendo, com os latifndios de algodo e a introduo da escravatura, para o retrno ao estilo de economia medieval'! De maneira alguma; c para responder afirmativamente seria preciso, por um lado, ignorar a natureza predominantemente mercantilista dsses latifndios e, por outro lado, esquecer a origem capitalista do emprgo do trabalho escravo. Nem por ter sido propositadamente promovida e fomentada pelos tericos do capitalismo a confuso resiste a qualquer exame. A escravido no feudal, mas instituio capitalista tal como a servido por dvida, vigente nos Estados Unidos at meados do sculo XVIII. Confundir o servo por dvida e o escravo das fazendas de algodo do Sul dos Estados Unidos e dos engenhos de cana-de-aear do Centro e do Norte do Brasil com o servo da gleba equivale a confundir o esprito de auto-suficincia do latifndio medieval com o esprito monocultural e mercantilista do latifndio moderno que reviveu na Amrica a escravido para acelerar o processo capitalista. "O predomnio da escravido e do salrio, ao mesmo tempo que a escassa importncia da servido - no sentido histrico-econmico - confirma-nos na crena de que o regime colonial de trabalho se assemelha muito mais ao capitalismo do que ao feudalismo" - diz Sergio Bagu. 92 Para ste, a escravido, adormecida como instituio durante a Idade Mdia, renasceria principalmente devido ao aparecimento do continente americano como prodigioso depsito de ,matrias-primas. 9:1 O brao escravo foi empregado no trabalho para criar uma corrente de mercadorias que se consumisse nos mercados europeus. Depois, ento, a Amrica, enriquecida por sua vez com o traba.lho escravo, criaria o seu prprio mercado interno, transformando-se em excelente consumidora da produo europia. Ora, isto um processo tipicamente capita&1 92

lista e no feudal. O escravo no somente produz num mecanismo inquestionvelmente capitalis'ta, seno que a venda do escravo a emprsas coloniais, na proviso de mo-de-obra para a vasta maquinaria da produo capitalista colonial, est a cargo de sociedades e indivduos organizados segundo cnones capitalistas que buscam proveito indubitvelmente comercial. "As bases do trfico negreiro, sob o aspecto econmico" - diz Bagu - "so as mesmas da emprsa capitalista: sociedades por aes ou empresrios individuais conforme a importncia do negcio -, dividendos, acumulao de benefcios, competncia internacional".94 Assim, pois, os tarmers protestantes do Sul tambm no fugiam regra de concorrer para a consolidao da sociedade capitalista contra a sociedade feudal. Com o tempo, verdade, em todo o Sul e, principalmente, na Virgnia, ninho de futuros estadistas, o calvinismo puro ser superado pelas ideaes luterana, wesleyana e quacre e, quando se fizer a constituio americana, o pessimismo calvinista, segundo o qual o homem estaria irremedivelmente chumbado ao pecado original, ser suplantado pela teoria da inocncia que apregoam Rousseau e Jefferson. Dentro em pouco, mesmo em Boston, reduto de calvinismo, s os reacionrios iro defender o calvinismo integral; os outros sero liberais e unitrios que, revelia da predestinao de Cal vino, vo levar a crena vigorosa na perfectibilidade humana a limites nunca dantes conhecidos. Dentro em pouco os alemes, escoceses e irlandeses que a Europa ir despejar em avalanchas nos portos de entrada dos Estados Unidos - protestantes, anabatistas, metodistas, israelitas e mesmo os catlicos - sero quase todos liberais contaminados pelo credo de Rousseau e das doutrinas de Calvino em matria de predestinao muito pouco sobrar. Os alemes, com o seu gsto luterano da alegria ruidosa, vo contribuir enormemente para desanglicanizar o pas e, de certo modo, germaniz-Io. Os judeus comunicaro civilizao americana as inquietaes do seu "humor carregado de sculos". Os irlandeses, por seu lado, iro introduzir na cultura americana para usar aqui uma feliz expresso de Andr 'Siegfried, "sse no sei qu de diablico e fascinante que o esprito dos celtas, sse gsto da fantasia, da blague, da desor94 Sergio
BAGu,
I:

I:

".

,:i

lames Sergio

BURNHAM, BAGU,

93

Idem, Slavery.

pg.

The Mana{terial 'Revolution, pgs. 204-205. Economia de Ia Sociedad Colonial, pg. 127. 137 - Ver tambm Eric Williams, Capitalism

and

op. cit., pg. 131.

114

115

lI:

dem, sem o qu a atmosfera puritana se tornaria irrespirvel".9~ Tdas estas transformaes, porm, se operariam sem modificar substancialmente a estrutura calvinista do capitalismo americano. \ Esta no s se manteria dentro dos Estados Unidos, o nico pas I que nasceu calvinis!a, mas se. alastraria, irresistvel e dominadora, _ pelos pases protestantes errlgerale at pelos catlicos. Com algumas diferenas: Onde o anglo-saxo, com o caldeamento destas vrias influncias, vai construir um capitalismo orgnico com preocupaes evanglicas e polticas de bem-estar social para a coletividade em geral, o capitalismo do antigo cruzado, em conflito com o esprito de sua religio, ser um capitalismo desafrontado de deveres sociais e demasiadamente despreocupado dos aspectos morais de sua misso; onde o puritano vai superestimar o conceito da dignidade essencial do trabalho, o ex-cruzado vai avilt-Io, entregando o trabalho somente ao escravo; onde o capitalismo americano vai beneficiar-se da inteno de permanncia do imigrante anglo-saxo que se tornou espiritualmente americano desde a primeira hora, a economia nacional ter que esperar dois sculos para que os portuguses e seus descendentes se faam orgnicamente brasileiros.

contornar o eptetoque soava como a prpria onomatopia do ridculo, no vacilava o filho do reinol em reivindicar o nascimento no Reino, amparando-o de nobres ancestralidades. Fazia at viagens a Portugal com o nico objetivo de apagar o epteto, uma vez que sse era o recurso aceito como legtimo para tornar sem efeito a desagradvel circunstncia de haver nascido na colnia.1l7 Nos Estados Unidos no houve nada disso. O imigrante aportado s praias do Nvo Mundo no quis, desde o como, ser outra ceisa seno americano. Dando as costas Europa, primeiro por motivos religiosos, depois por motivos ecoQmicos e poiticos, trazendo consigo mulher, filhos e haveI'es,foj logo cortando, apenas o navio largava a prancha, o cordo umbilical que o prendia ptria de origem. Daquele momento em diante, psicologicamente, se no culturalmente, j no era ingls, mas americano e somente americano. Era americano por escolha, como americanos seriam os filhos e as geraes que lhe seguissem. Os latino-americanos em geral ressentem. que os americanos do Norte se chamem a si mesmos americanos toU! co!~rt, d;:spreocupados de se identificarem de outra maneira. Consideram isto uma usurpao. Na verdade, no o . Porque, enquanto os filhos de portuguses e espanhis nascidos na Amrica so no Bmsil os mazombos, na Nova Espanha os criollos, os filhos dos ingls~s nascidos nas colnias americanas, so os primeiros-a ~a~dotaro ttulo de americano e a ter orgulho desta condio. Na Nova Espanha e no Brasil no foi o que se deu. Ningum embarcava para o Brasil com o animus permanendi do americano, seno com o de enriquecer depressa e voltar' mais depressa ainda. O portugus que embarcava para o Nvo Mundo no trazia, como o traziam os puritanos da Nova Inglaterra, propsito_s de fundar uma nova religio e uma I2-0v_p~!ri. ~Estava satisfeito e orgulhoso do seu velho Portugal que fulgia ainda ento, antes da derrocada de D. Sebastio nas areias de Alccer-Quibir, em pleno esplendor de sua glria. Vinha para o Brasil, sem a mulher e sem os filhos e 'sem os haveres, em busca de riquezas e de aventuras. "Como hoje o portugus que viveu nesta ao voltar para sua terra ganha o nome de brasileiro, talvez, ento o mazombo ido para a metrpole torna com os foros de Idimo portugus, ou reinol, como ento se chamava, e isto era mais um incitamento viagem", Capistrano de Abreu, Introduo aos Dilogos das Grandezas do Brasil,. pgs. 30-31.
97

5
EfetivallleE-te, at meados do scul_o_:x,YII{:_~esm~. c()llleos do XVIII, o'frmo'~brasileifo~cono expresso e' ~afirmao de uma nacionalidade, era prticamente inexistente. Brasileiro, ao tempo, tinha sentidos diversos: do lado de c do Atlntico, servia para qualificar os que exploravam o pau-brasil; alm-mar, era apelido aplicado aos portuguses que, aps fazerem fortuna no Brasil, voltavam ricos e enfunados e comendadores ao torro natal, j marcados pelas transfiguraes morais e psicolgicas que o Nvo Mundo lhes infligira.96 Naquele tempo, para usar aqui a forma evanglica, os filhos ~~~_P9rt!lguses. nascidos no BrasileraI1l. os mazombos, ~;categoria 'social parte, a que ningum queria pertencer. Tanto que, para

l
I I

95

96

Andr SIEGFRIED, L'Ame des Peuples, pg. 166. No mundo hispnico, o espanhol que enriquecia nas ndias Ocidentais era o indiano. 116

117

Ficar? No, quase ningum o queria voluntriamente. Ficar era para os condenados, a quem a condenao no deixava outra alternativa. Fato sintomtico: entre os quatro primeiros povoadores brancos da terra de Santa Cruz, dois eram degredados. E sob ste signo fatal que comea o povoamento europeu da terra descoberta. Durante os primeiros trinta anos esta s atraiu fidalgos e fidalgotes arruinados, ou ento aventureiros, desertores e judeus fugidos ao Tribunal do Santo Ofcio. Aos judeus, evidentemente, com a lembrana da expulso e das perseguies ainda bem vivas na memria depois de sculos de quase completa integrao nas culturas de Portugal e Espanha. s quais se sentiam profundamente vinculados, no podia convir de nenhum modo qualquer tipo de atividade estvel. E se certo, como diz a personagem de Corneille que quanto mais amado foi o ofensor tanto mais grave ser a ofensa (PLus l'offenseur est cher et pLus grave est l' offense), os judeus teriam antes razes para desejar a runa dos povos peninsulares que para fomentar a estratificao econmica das possesses espanholas e portugus as da Amrica. Em todo caso, motivos para desejar a consolidao econmica dos pases catlicos, onde continuavam a sentir-se ameaados, que no tinham. Ao contrrio, pelo procedimento da Espanha c Portugal, tornar-se~iam desde a primeira hora, no campo econmico assim como no tico e no cientfico, os aliados naturais do . protestantismo e, muito particularmente, do calvinismo. Haja vista a contribuio dos judeus portuguses no planejamento e execuo do domnio holands no Brasil e, tambm, a diversidade de sua conduta econmica nas colnias catlicas da Amrica Latina e nas colnias protestantes da Amrica lnglsa. \l8 Nestas, aliados aos puritanos, les se consagram a tipos orgnicos de atividade; naquelas, disfarados em cristos-novos, curtidos de ressentimentos, sua atividade, via de regra, ser predominantemente mereantilista e predatria. Passara, evidentemente, o tempo em que o judeu, monopolizando o trato do dinheiro e a funo de banqueiro, na qual era protegido pelos prncipes da Igreja e do Estado, preenchia uma tarefa considerada til. Agora le tinha de se esconder, inculcar-se por .aquilo que na maior parte das vzes no era, evitar a sinagoga, valer-se, enfim, de todos os recursos para poder sobreviver. J
98.

Werner

SOMBART,

op. cit., pgs. 27 e segs.

no estaria interessado na consolidao dos Estados catlicos; estava, isto sim, empenhado no crescente enfraquecimento dles. E, chegada a poca da minerao, contrabandearia o ouro das minas do Brasil para os Estados Unidos, onde os seus irmos de sangue, ao mesmo tempo que, s escncaras, podiam freqentar suas sinagogas, se entregavam sem esmorecimentos multiplicao da prpria fortuna e estratificao do sistema econmico e financeiro do mundo anglo-saxo, onde j ocupavam lugar parte. No Brasil, entretanto, tudo quanto implicasse obrigao de permanncia seria refugado. Enquanto se tratasse de fazer fortuna rpida, muito bem. Permanecer, consagrar-se em definitivo a atividades estveis ou a outras formas permanentes de trabalho, era ideal que no entrava nas cogitaes do judeu. Nem do judeu, nem de ningum. A vinda com desejo de permanncia seria fenmeno muito posterior. O que aconteceu a grande nmero de capitanias hereditrias, o mesmo tipo de capitanias que depois teria tanto xito nas colnias americanas, ilustrativo. Doadas por EI-Rei para fomentar o desenvolvimento da colnia, seis delas nunca viram os seus donatrios. Isto a despeito dos podres e vantagens que Ihes eram atribudos, os quais dariam talvez de sobra para cobrir os nus da emprsa. Do Brasil o europeu e o descendente do europeu, o cristonvo e o descendente do cristo-nvo, salvo uma ou outra exceo, s duas coisas queriam: uma terra por explorar e um refgio para as horas de aprto. Mas, terra por explorar ou refgio de trnsfugas e fugitivos, o Brasil no passava de intermezzo de aventuras. para os donatrios, como o seria para os governaFoi intermezzo dores-gerais e para a Crte de D. Joo VI, corrida de Portugal pelas fras de J unol. verdade que ningum conquista uma terra, ou nela se refugia, sem que termine por ela de certo modo conquistado. Com o tempo, uns porque no podem voltar, outros porque j no querem voltar, acabam quase todos ajustando-se nova terra, no mai3 querendo troc-Ia por nenhuma outra. Joo Ramalho e Diogo lvares esto neste caso. Com Anchieta, Manuel d~Nbrega, Antnio Vieira, os jesutas em geral, aconteceria outro tanto. Se, na definio clssica de Creveca:ur, "norte-americano aqule que, deixando atrs de si todos os antigos preconceitos e maneiras, reeebe outros novos do nvo modo de vida que adotou,

Jl8

119

li.._l

do nvo govrno a que obedece e da nova posio que ocupa",1I11 aqule que traz consigo as tradies europias para depois absorver uma experincia sul-americana capaz de reduzir-lhe o desejo ancestral de retrno definitivo Europa, sse j brasileiro. Por pouco no o que acontece com o Prncipe Maurcio de N assau. De certa forma, foi ste tambm o caso de D. Joo VI. Por le, tudo leva a crer que nunca mais teria voltado ao seu velho Portugal, mas permanecido no Brasil entre as palmeiras que aqui plantou. Com milhares de cristos-novos se operaria fenmeno idntico. Seria to completa sua aculturao que hoje os seus descendentes, perdida a memria ou mesmo a noo da origem semita, substitudas nles as virtudes econmicas por virtudes cannicas e por qualidades e defeitos brasileiros, j absolutamente indistinguveis de luso-brasileiros da mais pura cpa lusitana ou mameluca, constituiriam um desmentido teoria gue atribui s raas qualidades psquicas inatas, permanentes e indesviveis. Esta era a incorporao que se processava no Brasil em grande escala. Havia, porm, outra que nada lhe ficava a dever em importncia: era a nacionalizao em escala mais reduzida, mas de alta seleo que se operava longe do Brasil entre aqules que paradoxalmente mais porfiavam por assimilar a nacionalidade lusitana: os mazombos. Iam adolescentes estudar em Coimbra para se fazerem portuguses, da mesma forma por que os jovens criollos da Amrica Hispnica embarcavam para Madri e Salamanca para se fazerem espanhis e quando davam acrdo de si, j no queriam ser, j no podiam ser, outra coisa seno americanos e brasileiros. Diferentes dos portuguses, diferentes dos europeus, marcados por aquelas peculiaridades prprias e inconfundveis que a geografia e a histria lhes foram imprimindo no processo das diferenciaes regionais, no estrangeir.o e de preferncia em Portugal que acabavam de descobrir o Brasi]. s margens do Mondego, que teriam a verdadeira revelao da nova ptria. Na Europa, em Portugal e em Portugal, em Coimbra. que haviam de ser possudos daquele sentimento de nostalgia que caracteriza as canes de exlio do nosso lirismo e para a qual Gonalves Dias encontrou a sua expresso mais alta e definitiva no seu imorta]:

Minha terra tem palmeiras, Onde canta o sabi'; As aves, que aqui gorjeiam, No gorjeiam como l.

Do momento em que se davam conta das novas categorias mentais e sentimentais _queo!!l.lJ_ndo~~()!:lcle_Jinham-partid,Jl1~s cri.ara; j Il--podiam pertencer intgralmente _aJ)9.rtllg1 e~~t:l1tr~ les que vosair os principais precursoreseplasm<idores da nova nacionalidade.'De Baslio da Gama a Cludio Manuel da Csta, de Cudio Manuel da Costa a Jos Bonifcio, da Inconfidncia '3 Independncia, talvez nenhum dos precursores e pr-homens de nossa emancipao poltica, econmica e cultural deixou de passar por ste processo, que foi, alis, o processo de integrao por que passaram, de Miranda a Bolvar. os grandes libertadores da Amrica Hispnica. Claro que stes jovens americanos do Brasil guardam muito de comum com os portuguses. Tm a mesma sentimentalidade catlica, o mesmo apgo famlia, vivem muito mais em funo da famlia que da comunidade, ainda falam a mesma lngua. Porm, a lngua que falam j no rigorosamente a mesma. No modo de falar como no de entrever o mundo e a vida, les no s diferem dos portuguses, seno tambm diferem entre si. Mas, diferentes como so entre si, sobressaltados de terrores csmicos os do extremo Norte, desafrontados de mdos te]ricos os do extremo Sul, loquazes os do litoral, discretos os do planalto, casmurros os da montanha, trazem todos aqule quid indefjnvel que j ajudava os viajantes estrangeiros dos sculos XVIII e XIX a identific-Ios como brasileiros.

6
E os mazombos que se quedavam no Brasil? O ttulo de mazombo, sse caducou e desapareceu. No assim a personagem que ]he deu origem. Ainda em fins do sculo passado o Brasil pululava de mazombos. Apesar de quatro sculos de civilizao, apesar de j haver resolvido de certo modo o seu problema racial, apesar das lutas vitoriosas contra o invasor francs e holands, a despeito das revolues de afirmao da nacionalidade, a despeito do Primeiro, do Segundo Reinado e da Repblica, da extino da febre amarela 121

l'
'

99

Hector S1. lohn

OU!.VEOOEUR,

1782, apud The Heritage of America,

"Letters from an American Farmer", Edited by Henry Steele Comnager

and Allan Nevins, pg. 351.

120

""

"

e da crescente importncia do Pas nos mercados e nos conclios internacionais, o Brasil continuava infestado de mazombos. Mazombos conscientes, mazombos inconscientes, mas sempre mazombos. At comeos dste sculo a expresso ainda circulava. '~~u bI'a.sjleiro, mazombo ou mestio" - dizia Joo Ribeiro em notvel pgina~ae .tic-a,com-a . sfifetizar a formao tnica e social do Brasil,1oo . . ~ ... ~ __ e 'l~.t?J:o.nsistia.~se ~E?n.lbis~E.J2~1H'ilp.iro? T.al como nos pnmlros tempos colomals, consistia essencIalmente nIsto: na ausncia de determinao e satisfao de ser brasileiro, na. a.usncia de gsto por qualquer tipo de atividade orgnica, na carncia de iniciativa e inventividade, na falta de crena na possibilidade de aperfeioamento moral do homem, em descaso por tudo quanto no fsse fortuna rpida e, sobretudo, na falta de integrao num ideal coletivo, na qua.se toial ausncia do sentimento de pertencer ao lugar e comunidade em que vivia. O belonging dos americanos no existia no mazombo. ;,:.. No fundo, o ..mazom\)o,.seIIl o saber, era ainda um europeu extrayiadoem ferrasbrasl1eiras. Do Brasil e da-A:mrica, de suas histrias, de suas necessidades, de seus problemas, nada ou pouco sabia, porque vivia no litoral, mentalmente de costas voltadas para o Pas. Iam mal as coisas no Brasil? Ah, isto no era com le. Ademais, que poderia fazer, se era s contra todos? Na vida pblica como na vida privada, nunca seria por sua culpa ou negligncia que isto acontecia. A culpa seria sempre dos outros. E assim, recusando-se, racionalizando, contra.dizendo-se, no participando, reduzindo ao mnimo os seus esforos fsicos, espirituais e morais para o saneamento e elevao do meio em que vivia, pagando para no se incomodar, quando se tratava do intersse coletivo; lisonjeando, transigindo, corrompendo, revolvendo cus e terras quando se tratasse de seus prprios intersses, ningum como le para contaminar o ambiente de tristeza, imoralidade, indiferena e derrotismo. Inesgotveis como eram suas reservas de m vontade para com tudo quanto se referisse ao Brasil, vivia a' escancarar as suas simpatias para tudo quanto fsse europeu. Em princpios do sculo passado, o mazombo era espiritualmente portugus e vivia zangado com o Brasil, por no ser o Brasil a cpia exata de Portugal. Em fins do sculo, como as simpatias
100

de Portugal se tivessem volvido para a Frana, vivia zangado com o Brasil porque a cultura brasileira no en a projeo exata da cultura francesa. Desligado do que lhe ia em derredor para viver imaginativamente do outro lado do Atlntico, se lhe dissessem que as populaes sul-americanas em geral e as brasileiras em particular eram das mais mal-alimentadas do mundo, ou que j sofriam de fome crnica, ou que os ndices de mortalidade infantil no Brasil s podiam ser comparados com os da India, isto no lhe daria o mnimo abalo. Para v-Io comovido seria preciso algo mais: seria preciso falar, em comeos do sculo atual, na fome por que passaram as crianas europias na primeira guerra. Pobres das crianas belgas! Pobres das crianas francesas! E Vive Paris! E Vive Ia France! Oh, Ia France! 011, Ia France, la France ternelle! CultursFrana atinha,e sabedoria, e patriotismo e finesse e savoir-faire. No mundo, a Europa; na Europa, a Frana; na Frana, Paris; em Paris, Montmartre. Decididamente, sem uma viagem a Paris no se completava nenhuma formao cultural digna dsse nome. E fsse algum timidamente arriscar que na Amrica do Norte tambm se inventava, que entre cada dez inventores pelo menos cinco eram americanos, quc a Amrica produzia j uma literatura bastante razovel,por vzcs at apaixonantc, talvez a mais ~lpaixonante do nosso tempo; que tinha um teatro soberbo, superior at ao francs; que reunia do que havia de melhor no mundo em todos os ramos do conhecimento e do confrto! O mazombo, medularmente europeu, tomaria a afirmao como desconsiderao sua pessoa. Cultura nos Estados Unidos? Era s o que faltava. Depois estava seguramente informado de que havia "mais civilizao num beco de Paris do que em tda a vasta New York".lOl Pela lgica, com esta sua paixo por tudo o que era francs, o mazombo devia ser politicamente um esprito liberal, amante do trinmio liberdade, igualdade, fratel'llidade. Acontecia, porm, que o mazombo, como os dcmais sres vivos, no era um ser lgico. Ao contrrio, era um feixe de contradies. Politicamente, no Brasil, salvo as excees, le tendia mais para os regimes de autoridade que para os democrticos. O liberalismo, no seu entender
101
,.1

II I,

11'

li

Joo

RIBEIRO,

Crtica -

voI. IX: Os Modernos, pg. 22.

Ea de

QUEIRS,

Correspondncia, pg. 17.

122

123 :

':1

estava muito bem - e olhe l! - para 'a Frana ou para os povos de alto nvel cultural. Mas no Brasil, com a ignorncia crassa da maioria da popul;;o, uma populao de mestios, isto no era possvel. Igualdade poltica? Era s o que faltava! Onde que se viu o seu voto valer tanto quanto o do seu lacaio ou o de sua lavadeira?
"'-.

,:> N,?,.() ,.1ll~0.~~.!l~9._ . meno~.p~I.J.gualdade.sQciL


"-

<:~~la _jg!!-ldade ,.poltica--~-.m-ui to Era antes, rasgadamente, pelo priviIego, contanto, naturalmente, que o privilgio fs.e ..Q<!HLl.. Sim, com o mazombo tudo era diferente. Com que tranqilidade pleiteava e aceitava o privilgio e a exceo! Que se no concedesse aos outros o que le desejava, que contra os outros se invocassem as leis e os regulamentos, estava certo. Mas que nas vrgulas das escrituras se enredassem com le, filho de senhor de engenho ou neto de bandeirantes, s por pirraa ou provocao farisaica. Ento no sabiam que tudo aquilo que lhe dessem ou concedessem estaria sempre aqum daquilo a que le aspirava pelo favor que fazia de viver entre mestios e botocudos? A vida para le, filho de algo, devia ser uma soma de direitos e de privilgios; .' nunca uma soma de trabalhos, responsabilidades e deveres. E ai de quem lhe negasse o que pleiteava! Ficava tomado de dio e de ressentimento, um ressentimento tanto mais terrvel para o seu equilbrio emocional quanto acabava refluindo contra le mesmo. E porque desaprendera a discriminar, sofria intensamente, assim pelos grandes como pelos pequenos motivos e, s v~es, mais pelos pequenos do que pelos grandes. Gozando pouco com o que se lhe dava, sofrendo intensamente pelo que se lhe recusava, s de uma coisa no era capaz o mazombo: de alegrar-se com o trabalho. Trabalhar?! Bem, quer dizer ... Isto dependia. Se se tratasse de uma simples sinecura, com dinheiro certo para receber no fim do ms, maneira de uma penso vitalcia, muito bem. Na impossibilidade de uma mina de ouro, de um chefe ou de um protetor providencial, de uma concesso do govrno para arrendar a terceiros, de uma advocacia administrativa graas amizade de um ministro de Estado, no haveria fugir sinecura. Nada, porm, que implicasse ter de trabalhar regularmente e orgnicamente, ou o que pior, ter de confessar algum esfro s pessoas de suas relaes, que trabalho duro foi feito para negro. Ademais, que vantagem ganhar 124

a vida trabalhando honestamente? Onde o golpe, a mina de ouro? O golpe, a mina de ouro era ganhar na aventura, no jgo. Ganhar no jgo, eis uma das boas alegrias do mazombo. De resto, na vida, entre os seus prazeres, destaeavam-se stes dois: jogar e ganhar; jogar e perder. Contanto que estivesse sempre jo. gando. Jogar, para le, sem que o soubesse, era ainda um modo de procurar simbolicamente o veio de ouro, lutar contra o destino, de nvo a luta de um contra todos, de todos contra um, como na procura da mina. Porque ganhar .JeglllarIJW.nte, .l".9tineirafIlnte, na indstria ou no comrcio,nao tinha sabor, e no era com le. Afinal de contas, o comrcio era mOI1oplio.(!os_p()!!~gllses.. Havia mesmo um verdadeiro-monoplio" d~ ,fato" do.quaL~llla.z;!!llJos __ e!am excludos pela hostilidade. sem trgua dos comercianteLes.tabel~~i,.dos. "At a Independncia, e ainda em pleno Imprio, ... o coI mrcio brasileiro exclusivamente estrangeiro, e dle so sistem; ticamente afastados os nacionais" .102 O puritano via a marca do Senhor naquele que prosperava. O mazombo via a marca do destino naquele que acertava. Na aventura, na vida, no jgo, na loteria, na roleta, o essencial era acertar . Outra.paix-.<!-_I!l-.z;!l1!~-,-..-,~_.imUsr.iminada .. ll. f1ll.ea. Assim como no mundo da inteligncia ningum tinha esprito seno le e os seus amigos - Nul n'aura d'esprit hours nous et nos amis - no mundo da moral, ,mulh~r ,lguma teria honra, virtude, e decnciaano ser. as4e ..sua.f.?-111~i.a: .~! __ ().r_y:;o:es~emcasos de espep cial deferncia, as da famlia de seus poucos amigos. A ter de fazer um cdigo de moralidade pliblica;fdiaria.famii'ii. dentro de casa e aceitaria de bom grado que o resto corresse por conta do amor., livre.' Quanto s dem'ais mulheres, casadas, solteiras ou vivas, brancas ou morenas, seriam por le, mais ou menos invarivelmente, consideradas objeto de caa e de conquista. Uma fuga, uma aventura' sem compromisso encontraria sempre nle um entusiasmo em disponibilidade; mais do que isto: um homem capaz de esfro, le que de modo geral desdenhava tda forma honesta de atividade. O ar impudente com que examinava uma mulher na rual Certo o examinar mulheres e deleitar-se com a sua beleza sempre foi um prazer universal, "uma festa para os olhos", mas para despir as mulheres com o olhar no havia como os nossos mazombos. Nisto a Europa e os Estados Unidos tinham de curvar-se ante o Brasil.
102

Caio PRADO JNIOR, Evoluo

Poltica

do Brasil, pg. 70.

125

No mais, nem bom, nem mau. Apenas sorumbtico, macam" bzio, taciturno. Nada mais do que 11m ressentido com insofrido e' histrico desejo de afirmao, espera de uma cultura em que pudesse normalmente realizar-se.

7
Em presena de um dsses exemplares humanos em que desgraadamente era frtil a nossa fauna social, o turista anglo-saxo conclua - j ter muitas vzes concludo - pela existncia de defeitos estruturais no carter do brasileiro. Conclua, aindu uma vez, precipitadamente, porque, em verdade, no h nada estrutural ou hereditrio ou imutvel em matria de carter. Em essncia, ,o dtazombo, como de certo modo o criollo, sbre quem se tiravam .concluses~emelhantes, era apenas vtima inconsciente de suas heranas culturais, da falsidade das imagens idealizadas que entraram em sua formao, como o descendente do pioneiro, a muitos respeitos, seria tambm, em parte, o reflexo, o beneficirio inconsciente da autenticidade e adaptabilidade ao tempo histrico das imagens idealizadas que herdou de seus maiores. Do amalgaIl]ento de imagens contraditrias que entraram na formao do mazombo era evidente que no havia de sair uma entidade sadia, alegre, cordial, construtiva. Sairia, antes, um ser triste, rixento, tal como o definem os dicionrios. Com efeito, alm, do significado que stes emprestam ao trmo, para designar "indi-" vduo nascido no, Brasil, de pais estrangeiros, especialmente de portuguses", mazombo ainda servia, como adjetivo, para significar "sorumbtico, macambzio, mal-encarado". Por que macambzio, sorumbtico, mal-encarado? .~iIllPles questo de ressentimentl: Ressentido ontem com os portuguses -por no lhe permitirem que se elevasse ao seu nvel social, ~'essentf<!<i.depoiscom os estrangeiros por no ter condies e qualificaes ~om que competir com les e impor-se ao meio em que vivia. Ora, com stes sentimentos, o mazombo, alm de no contribuir de maneira-alguma para elevar, exaltar, melhorar a civilizao ou o bem-estar social do meio em que atuava, concorria, antes, com suas jeremiadas, e derrotismo. 126 suas rixas e aleives, para satur-Ia de desl\mo ----

Onde, de resto, iria o mazombo buscar inspirao e diretrizes para uma conduta moral mais eleyada? No exemplo do pai ou do av? Nas sugestes das casas-grandes e senzalas, dos sobrados e mocambos do nosso patriarcado rural e urbano? Nas in'spiraes mais remotas da bandeira? Ora, no havia mundo menos moral que o da bandeira. Para comear, -Seiimovet-priTfcipat;--s~n-onic;"'-er-a'-(:O@a: Cobia e luxria, caa ao ndio e caa fmea, em constantes reprodues sul-americanas do episdio do rapto das sabinas, eis no plano tico a s!ntese da histriadasbl!~e.i.r<l.s.1'!~las\o que imperava no era a lei moral, mas a lei do mai~. forte,ncarnada na figura do chefe detentor da Carta Rgia. Dle que tudo havia de ifradir -' a i1icitva, o hem e o mal, o prmio e o castigo. Dle que haviam de vir todos os favores e benefcios. f:le, s le, que distribua os despojos - o ouro recolhido ou o produto da venda dos ndios escravizados . Virtude? Crena na bondade natural ou na possibilidade de aperfeioamento moral do homem e da humanidade? Eram problemas que no entravam nas cogitaes da bandeira. Virtude no seria aquilo que o padre pregava como tal, mas aquilo que se convertesse em uso e costume do chefe ou que lhe merecesse a aprovao. Se ste, no litoral, continuava dado a mulheres com o mesmo mpeto e desenvoltura com que no serto se atirava ndia, ento virtude seria a poligamia de fato e no a monogamia ou a castidade. Se a valentia, a fidelidade e a gratido constituam as qualidades que mais lhe mereciam a aprovao, aquell!.como condio existencial da bandeira e as duas ltimas como condio de permanncia- de-suaaufnaded(;--liefe;-ento Il()cdigo 'moral do acompanhante da bandeira no haveria lugar para outras virtudes que no as da gratido, da fidelidade e da valentia. Quanto a princpios,s6 um teria imp0r.t.r:H::il. deveria ser e ressalvado de qualquer maneira"c-i-qualquer preo: o princpio da autoridade.
unO_o.

li

i'll!

:1;
"

Ear dos que o infringis~em! E ai dos que se julgassem com direito a mais do que aquilo que a munificncia do chefe lhes atribua! Ai dos ingratos, ai dos insubordinados, ai dos infiis! Ento o chefe teria de ser implacvel, porque onde sua autoridade sofresse o menor arranho, le estaria perdido. Nem com o seu maior amigo, no caso de permitir-se o ter amigos. poderia contemporizar. Ferno Dias Pais, mandando matar o filho mestio, por insubor127

,
I

I:

III

dinao, d bem a medida do que era capaz um chefe bandeirante quando entrava em jgo o princpio de autoridade. Cruel? Nem cruel, nem brando. Seu proceder no caso no era pautado por sentimentos pessoais ou por conceitos ticos, mas to-somente pela maior ou menor resistncia e adaptao que a sociedade oferecesse s imposies de sua autoridade. Se o grupo social era plstico, dcil e acomodado, por que havia le de ser atrabilirio e violento? Em presena dstes dois mundos, o do pai e o do educador jesuta, que poderia fazer o mazombo? Seguir os ensinamentos do jesuta ou os exemplos do pai? Ficar com o padre que lhe assegurava que a suprema virtude era a castidade e a suprema varonilidade o domnio sbre as prprias paixes, ou com o pai que, ao atingir le os catorze ou quinze anos, j se alarmava de que o filho ainda no conhecesse mulher, ao mesmo tempo que parecia provar-lhe, com o exemplo, que o homem mais forte no era o que se dominava a si mesmo, mas sim o que dominava os outros e tinha capacidade de possuir maior nmero de mulheres e de semear pelo mundo, juntamente com os filhos legtimos, o maior nmero de bastardos? Ficar com o pai que tinha uma concepo animalista da vida e da famlia, ou com o jesuta que as compreendia huma1l.1sticamente como projees de uma idia moral e teolgic<l? Num mundo em que os polgamos e os adlteros eram festejados como heris, onde iria o mazombo encontrar fortaleza de nimo para reagir e alterar a imagem idealizada que o pai lhe oferecia? De duas uma: ou se revoltava contra o pai, assentando para si mesmo uma nova conduta, arrostando reprovaes, represlias e remoques, ou, a despeito da revolta inicial, seguir-lhe-ia o exemplo, procurando at super-Io, preparando-se a si mesmo, no corpo e na alma, para a surprsa das enfermidades fsicas e morais que a sua conduta anticrist e j nada cavalheiresea de caa fmea iria gerar. Entretanto, como onde h vida os fatos no se repetem, ~as apenas se sucedem, entre o bandeirante e o mazombo, a despeto do ditado "tal pai, tal filho", haver uma profunda diferena: () pai bandeirante, em sendo valente e preador de ndias, sucumbia no como a um estado de necessidade biolgica, ao passo que o mazombo que podia casar e viver moralmente como cabe ao homem numa sociedade j organizada e policiada, sucumbia ao puro mimetismo. O bandeirante era natural e oportunamente bravo,

tiO passo que o mazombo, violentando-se a si mesmo para parecer valente, ~iyia interiormente em estadode_p~nic(), com mdo .. da morte, mdo do mistrio, ind da doena, mdo das decises, mdo das mudanas, mdo do futuro.

Outra coisa: o pai pecava sem fazer alarde do pecado. O filho, prsa de narcisismo, ter uma necessidade irracional de ser admirado porque pecou. Entre o pecado de um e o do outro existir a mesma diferena que vai entre s pecadores da Idade Mdia e os do mundo moderno. Na Idade Mdia, nem por muito pecarem perdiam os pecadores o respeito virtude e santidade; no mundo moderno, com o advento da Renascena e, em outro plano, do protestantismo, abolida a confisso, os pecadores e os dscolos, em lugar de se penitenciarem, passaram a demandar admirao aos prprios erros, nada lhes causando mais mal-estar do que a presena, falta de santos, de simples homens de bem. Era o caso do colono e sobretudo do mazombo dos sculos XVI, XVII e XVIII em presena do jesuta. o caso do mazombo antic1erical e hertico dos fins do sculo passado, o qual, perdido para a capacidade saudvel de admirar, nos mais generosos propsitos s via trapaa, fraude e patifaria. Honra, ningum a tinha. Dignidade, patriotismo, compostura, decncia, vida limpa, honestidade, grandes propsitos, altas e nobres intenes, nem admitia que se falasse nisso fora do mbito de sua apreciao corrosiva, fulminante, inapelvel, definitiva. Ser-lhe-ia mesmo insuportvel a idia de que tais coisas pudessem ser srio objeto de cogitao. Absolutamente incapaz de respeito e de ternura? Nem tanto, nem to pouco. Para com o pai, para com tudo quando representasse a projeo social do pai - o padre, a autoridade mais prxima, a sociedade, talvez. Com a me e as projees da imagem materna era diferente. Por baixo de sua rijeza emocional, nos mais ntimos recessos de sua sensibilidade, le guardava infinitas reservas de afeto e de amor para a me ou para a imagem idealizada que dela elaborava, como compensao s deformaes e desfiguraes a que sujeitara a imagem paterna. A seus olhos, a me ser sempre uma santa c nela que se lhe concentraro todos os afetos, pois neste ponto o seu drama ou a ..suneuJose se confunde com o drama do mestio, com o qual, alis,tcrn estranhas coincidncias. 129

128

,Assim como o mestio um fixado materno, omazombo, desde cedo golpeado, profunqamente, no seu mundo afetiv,~eja pelas longas ausncias do pai bandeirante, seja pelos sofrimentos que ste inflige me com os seus desregramentos, tambm se refugia unilateralmente no afeto materno, do qual s se transfere para o afeto narcisista de si mesmo ou para a imagem idealizada que de si mesmo vai aos poucos compondo, proporo que se incompatibiliza com os modelos exteriores e medida que o meio social o rejeita. De sorte que, fora de si mesmo, j como criana, j como adolescente, j como adulto, ser o amor materno o ni<:o em que se sentir seguro e capaz de retribuio. \ Da as magnifi~ caes brasileiras das imagens maternas: Em tdas as civilizaes, em tdas as religies, a m.e:-e as projees da imagem materna, constituem smbolos amados e venerados. Em nenhuma, porm, nem mesmo na civilizao norteamericana, onde a tendncia para o matriarcado se acentua dia a dia, o culto pblico que se lhe tributava seria to exaltado quanto o era no Brasil .. Exaltado e exacerba\ Tanto era assim que o mazombo ressentia muito mais a ofensa que se lhe dirigia obl1quameIite atravs da me do que o impacto de uma ofensa direta. Nisto suas reaes eram, a bem dizer, idnticas s dos mestios . Um perigo mencionar em falso a me de mestios e mazombos, pois em nenhum pas o culto da imagem materna era to intenso e to vigilante quanto no Brasil bandeirante e patriarcal. De resto, mesmo descontado o que havia de incestuoso, neurticamente incestuoso, no culto que se lhe tributava, a me colonial, a bandeirante como a patriarcal, muito fz por merecer a admirao e o respeito da civilizao e da cultura que ajudara a plasmar. Resignada, apagada, calando os ressentimentos, sofrendo em surdina, em trno dela e graas a ela que se constituiria o Brasil. Dela e do sentimento de famlia que herdamos dos portuguses. Se hoje constitumos um povo, uma civilizao mais ou menos homognea, as raas se encaminhando para um perfeito entendimento social, a despeito dos descalabros masculinos dos primeiros tempos, devemo-Io em grande parte a essas figuras cristmente exemplares do Brasil bandeirante e patriarcal. Foram realmente notveis essas mulheres na inconsciente colaborao que prestavam ao orgnico nas lutas seculares do orgnico e humanstico contra o animalstico e predatrio! Admirveis como mes, admirveis como coadjutoras do clero, admirveis como ma-

':11

drastas. Abrigando sob o mesmo teto, juntamente com os prprios filhos, os enteados mestios dos amres errantes dos maridos - ninhos de vboras dentro da prpria casa - no havia o que no fizessem para abrandar a condio dos enteados e faz-Ios esquecer que eram bastardos. Uma coisa, porm, raramente davam aos enteados: alegria. Ningum d o que no tem, pois, para elas, casar era apenas "parir, fiar e chorar". Com o advento do Brasil patriarcal, escravocrata e latifundirio das fazendas de cana-de-acar, isto em parte mudou. No tanto, porm, que se alterasse fundamentalmente a posio de filhos e enteados em matria dos costumes e conduta moral. Se, por um lado, para as mulheres de' senhor de engenho, casar no era apenas "parir, fiar e chorar", como o era para as mulheres dos bandeirantes, pois havia tambm patriarcas exemplares a quebrar o modlo da famlia colonial de "pais soturnos, mes intimidadas e filhos aterrados", do Brasil bandeirante, ficou por outro lado, a influncia corruptora da senzala a retardar a recuperao do innzombo para a concepo crist da vida e para o trabalho, principalmente para o trabalho.

III

~ ~
1'11

I ,

1II

1I

II

I', I',II
I

I'
III,

!.

8
Ao passo que isto ocorria no Brasil, nos Estados Unidos o colonizador e, depois, -A-pionelro, o filho e o neto do pioneiro, dando em definitivo as costas Europa e' ao passado, instintos aguados por uma nova capacidade - a capacidade de adaptar-se, prpria daqueles que emigram com o nimo de permanecer - trabalha e inventa, adapta e aperfeioa, cria com o bom existente o bom que nunca existiu. Enquanto os heris de mazombo, no plano cultural, so os polgrafos, os eruditos, os diletantes, os deteptores decultura sem finalidade prtica imediata, os heris do descendente do pioneiro so os mcdnicos, os engenheiros, os organizadores, os contabiistas, os managers, os inventores e onde a medida de valr~ do. Jl1-zorobo ..a cu!t\lra esttia, a do pioneiro a cultura dinmic, capaz de accomplishment, palavra por sinal intraduzve para a nossa lngua. Enquanto o mazombo no acredita primeira vista e quase por princpio, na virtude de ningum, o descendente do piOneiro

1II1

I~ ,!
li
11, 1,1

1I1

I I I

130

131

um crente na possibilidade de aperfeioamento moral do homem atravs do aperfeioamen.to das coisas; enquanto o mazombo vive de olhos voltados para a Europa e o seu passado eurpeu,o americano deu as costas Europa e ao passado; enquanto o mazombo catlico no praticante, o descendente .de pioneiro, ledor assdl}o da Bblia, protestante ou catlico, profundamente religioso; enquanto o mazombo sente vexame de trabalhar com as mos, o americano s gosta de atividade em que o uso das mos &e imponha, pois at no seu esporte preferido, o basebol, o uso das mos imperativo; enquanto o elegante para o mazombo ostentar. desprzo pelo dinheiro, o americano atribui ao dinheiro um valor mstico, fazendo dos seus bancos verdadeiras catedrais do dlar; enquanto o hobby do mazombo o jgo ou a caa fmea, ou ambos, o dle a jardinagem, a oficina ou o laboratrio de pesquisas. Oficinas de artesanato e laboratrios de pesquisa! A est outro imenso contraste entre a civilizao criada pelo pioneiro e a criada pelo bandeirante. Dificilmente encontrveis em casas brasileiras, so a regra nas casas americanas. Casa de americano sem a sua oficina oU o seu laboratrio, ou algo que lembre laboratrio ou oficina, s por exceo. Da os milhares de inventos e gadgets103 com que a Amrica anualmente contribui para o progresso da humanidade. Espantosa a rapidez com que se sucedem stes inventos! Em 1783 Benjamin Franklin inventa o pra-raios; em 1787 lohn Fitch faz a sua primeira demonstrao da mquina a vapor no rio Delware; em 1793 EU Whitney lana o seu descaroador de algodo; em 1798 David Witkinson inventa uma mquina de fazer mquinas; em 1802 Oliver Evans completa a sua mquina de vapor de alta presso, ainda mais poderosa que a de lames Watt; em 1807 Robert Fulton faz o seu navio a vapor, o Cler11lont, subir 0 Hudson de Nova Iorque a Albany; em 1883 Obed Hussey e Cyrus Mc Cormik patenteiam os seus coletores automticos; em 1884, Samuel Morse inaugura a sua linha telegrfica entre Washington e Baltimore; em 1847 Richard Hoe imprime 8.000 exemplares de jornal por hora em Filadlfia; em 1851 Wil1iam Kelly comea a desenvolver o seu processo de fazer ao, antecipando as descobertas de Bessemer;
103

em 1868 C. L. Shole lana a s'~a mquina de escrever; em 1875 G. F. Swift termina e pe em uso o vago frigorfico; em 1876 Alexandre G. BeIl envia a sua primeira mensagem telefnica; em 1877 Thomas Edison inventa o fongrafo; depois vem Goodyear, com a vulcanizao da borracha, Galting, com a metralhadora, Howe, com a mquina de costura, Waterman, com a caneta automtica, Mergenthaler, com a linotipo. E a lista no termina. Mas no so apenas os especialistas, os profissionais que se consagram ao ofcio de inventar. Os mesmos homens do pensamento puro, os patriarcas, os humanistas, no perdem de vista o ngulo prtico das coisas. Thomas Jefferson, filho dUeto de uma. civilizao patriarcal e escravocrata, tambm inventa. George Washington Carver, educador nascido no Missouri em 1864, professor de Botnica no Tuskegee lnstitute a comear de 1896 e precursou da matria plstica, descobre mais de trezentos produtos em que converter o amendoim. Resultado: entre inventos e gadgets at 1952, mais de 2600000 patentes de inveno arquivadas no Patent Office. Em face desta cifra espantosa, um racista dir que s os anglo-saxes ou os teutnicos tm capacidade de inveno. Dir mal: Washington Carver era negro, negro retinto, filho de escravos, sem mescla de ariano. Deve-se concluir da que a raa negra tem s vzes, por exceo, capacidade de inveno e pesquisa? A concluso, evidentemente, outra. O prodigioso negro George Washington Carver, prmio Spingarn em 1923 e prmio Roosevelt em 1939, tornou-se pesquisador e inventor porque o ambiente e a cultura em que plasmou a sua formao estavam saturados de inveno e de pesquisa e de respeito aos inventores e ao ofcio de pesquisar. No Brasil, como nos pases da Amrica Latina, um Washington Carver seria quase inconcebvel. Ouviria histrias de Pedro Malasarte logrando inventores e pesquisadof;;:S, em lugar das histrias de edificao moral em trno de inventores e cientistas que fazem, ao lado da histria de Robinson Crusoe que a um tempo uma grande lio de economia poltica e de inventividade, a delcia da infncia americana. E ai dle se os companheiros vierem a saber que no poro de sua casa le vem estudando o problema do aproveitamento do amendoim, ou o do caf, ou o do babau, ou o da borracha, com o propsito de elevar o nvel de vida de sua regio! Na certa seria tomado por gira. Os pais,

li

I.

I[

!~
I:,

A mais aproximada traduo de gadget , a nosso ver, ellgenllOca apresentada por :t!rico VERSSIMO A Volta do Gato P,to, pg. 270. em 132

133

II

"

II
II

ento, para acabar com as maluqueiras do rapaz, no mais permitiriam em casa nem laboratrio nem oficina. Mesmo que existisse - e no existe - essa coisa a que do o nome de vocao, como buscar no ambiente da senzala inspirao e gsto pelo trabalho construtivo e de iniciativa prpria? . Onde inspirar-se? No exemplo dos bandeirantes? Nas sugestes do engenho? Nas lies dos antepassados latinos revigorados pela Renascena?

9
Ainda aqui, como no caso dos preconceitos raciais, talve:?: convenha remontar um pouco alm dos primrdios imediatos da civilizao luso-brasileira e no esquecer que os antepassados longnquos do mazombo provinham da civilizao greco-romana, na qual o artesanato, bem como tudo aquilo que mais tarde viria possibilitar o desenvolvimento industrial do mundo moderno, era confiado aos escravos. Um patrcio tinha mais em que se ocupar do que dedicar-se ao ofcio subalterno de arteso: para le havia a vida pblica, a administrao dos bens, a guerra, a elaborao das regras de direito indispensveis preservao e proteo de sua propriedade e dos seus privilgios. Viria da a inaptido do mazombo para o 'artesanato e posteriormente para a tcnica industrial? Do cristianismo que positivamente no vinha. Pelo contrrio, se h uma grande obra social devida ao cristianismo, esta foi, sem dvida, a da dignificao do trabalho. ,Reconhecendo no trabalho uma funo sagrada, tda a economia crist est baseada nle. "O trabalhador merece o seu alimento", diz So Mateus. certo, como observa J. Lcio de Azevedo,l()i4 que o sentimento religioso, "pela defeituosa aplicao da caridade crist", contribuiu, juntamente com o desnimo produzido pela peste negra, para o aumento da ociosidade, a ponto de obrigar Afonso IV a mandar castigar com aoites a vadiagem dos que pediam esmola; mas o de que no resta dvida que, elIl_.l:2.l!!astecom o mundo antigo que depreciava o trabalho, consideranl!o-()projlrios!i:lente
r::

dos escravos, foi o cristianismo que promoveu o respeito ao trabalho e ao trabalfidor. Como quer que seja, em meados do sculo XV os antepassados prximos do mazombo, os portuguses anteriores aos descobrimentos, tal como os italianos, tinham superado a tradio romana e estavam admirvelmente preparados para vrias formas de atividade. Na agricultura eram insuperveis. Portugal era um pas de lavradores. Por outro lado, fundindo a tradio romana com a nrdica e a mourisca, o artesanato e a tcnica de Portugal e a sua mesma cincia, eram ento dos mais avanados da Europa. Em cartografia, em todo caso, ningum excedia os cartgra,fos portuguses. Notveis tambm os seus arquitetos, mestres-de-obras e artesos, escultores e toreutas. E a esto as nossas igrejas coloniais com os seus altares, os seus lavabos e os primores do nosso barroco, para testemunhar que ainda no sculo XVIII sse admirvel preparo tcnico, com o esprito que lhe correspondia, no se havia de todo extinguido. Uma coisa, porm, os portugu0ses no transplantaram para o Brasil com a sua arquitetura, a sua escultura, o seu artesanato e a sua tcnica: a chama inspiradora dos mestres-de-obras dos mosteiros da Batalha e dos Jernimos. Esta ficou se apagando por l mesmo, para apenas bruxulear no Brasil, depois de alguns lampejos, juntamente com o esprito orgnico que a gerou. Explica-se: aqules que no Reino tinham sido artesos, mestres-de-obras ou mesmo agricultores, no Brasil s voltavam profisso se falhassem no ofcio de descobrir minas de ouro. 105 Em outros trmos: voltavam como frustrados e no como triunfadores, pois a imagem ideal que primeiro acalentavam era a do conquistador, a do descobridor de minas, smbolo diante do qual tdas as d~mais idealizaes da sociedade colonial - o padre, o letrado, Como bem acentua o nutrieionista Josu de CASTRO, .. os colonizadores portuguses, pela ambio de se enriquecerem rpidamente, de se fazerem amos da terra, do seu ouro e de seus tesouros, em vez de continuar na colnia a tradio de cultivo de plantas alimentcias que lhes proporcionassem recursos para uma alimentao completa, lanaram-se com furor ao cultivo do acar - ouro branco cuja exportao lhes rendia fabulosos lucros; ou ento se dedicavam diretamente busca de ouro oculto nos mes da terra. Ocupados nestes misteres mercantis abandonaram por completo suas tradies de agricultura e desta forma, empobreceram o seu padro de alimentao". (La Alimentacion en los Trpicos, pg. 128).
105

II

II,j

'111:

104 J. Lcio de

AZEVEDO,

pocas de Portugal Econmico, pgs. 18-19.

134

135

o agricultor e at o patriarca - passariam para scgundo plano. No fundo, o desejo de todos era seguir risca o juramento a que o Reino os obrigava: "Juro que no farei nenhum trabalho manual enquanto conseguir um s escravo que trabalhe para mim, com a graa de Deus e do Rei de Portugal".1o Para que perder tempo em produzir coisas de valor secundrio quando havia tesouros por arrecadar? Se vinham para o Brasil a fim de descobrir minas e tesouros e no o conseguiam, consideravam-se roubados no ter d.:: alcanar o equivalente da mina e do tesouro pelos processos normais do trabalho rduo no antigo ofcio. Trabalhavam e muito, quando necessrio, mas sem a euforia e o rendimento dos que sentiam alegria no trabalho, pois o prprio Reino tudo fazia por impedir a dignificao da atividade manual e de tda forma dc trabalho orgnico. "No vim aqui para trabalhar como um labrego, mas para buscar ouro",107 declarava Corts, o da conquista do Mxico. O dito de Corts, mas bem podia servir de dstico atitude de conquistadores e bandeirantes ns primeiros tempos do Brasil. "Os brancos e reinis, ainda que sejam criados com a enxada na mo - diz o governador do Rio de Janeiro, Lus Valhia Monteiro - em pondo os ps no Brasil nenhum quer trabalhar e, sc Deus no lhes d meios lcitos para passar a vida, costumam sustentar-se de roubo e trapaas".108 Contra isto tambm bradava em vo. o jesuta, procurando proteger o ndio do trabalho servil. Os colonos, em represlia, moviam guerra sem trguas aos padres da Companhia. "f:sses fanticos" - diziam - "nos levam todos s garras dos ndios". Segundo Gandavo, escravos eram. a primeiracoisa que osc()lonos procuravam adquirir: "E a primeira coisa que pretendem adquirir so escravos. para nles lhes fazerem suas fazendas; e se uma pessoa chega na terra a alcanar dois pares ou meia dzia dles (ainda que outra no tcnha de seu) logo tem remdio para poder honradamente sustentar sua famlia: pois que um lhe pesca, o outro lhe caa, os outros lhe cultivam e granjeiam suas roas
100

e desta maneira no fazem os homens despesa em mantimentos, nem com les, ncm com suas pessoas".1 00 " incrvel" - comenta Roy Nash - "que a simples idia de ter quem lhes fizesse o trabalho de todos os dias avassalasse to completamente homens fortes, enrgicos e capazes. O Papa Urbano VIII decretou, em 1639, a mais severa sano da Igreja contra quem quer que escravizasse um ndio, convertido ou no. Quando a Bula da Excomunho foi lida no Rio de Janeiro, o povo derrubou as grades do Colgio dos Jesutas e teria assassinado os missionrios paraguaios se no fsse a interveno do Governador; em Santos, derrubaram o Vigrio-Geral quando lia a Bula e pisaram-no juntamente com o documento; em So Paulo os jesutas foram expulsos da cidade".11o Do bandeirante, j se v, no havia esperar fsse restaurar no Brasil a tradio portugus a do artesanato e da tcnica. Tampouco o nosso patriarcado rural do ciclo da cana-de-acar, todo baseado no trabalho escravo .L 0I1(Ie.fsse necessria ~~cI1ica, inventar, criar e no apenas transplantar, l no mais estaria o bandeirante, nem, posteriormente, o. mazombo. Quando o ouro deixasse de ser de alUvio e j no bastasse a bateia para retir-Io, bandeirantes, patriarcas e mazombos no veriam outro recurso seno entregar as minas explorao do estrangeiro, em cuja'! mos ainda se encontram.

Que mais poderiam fazer? Com o tipo de instruo que lhes fra dispensado, dificilmente fugiriam a esta soluo. Na melhor das hipteses, chegavam a eruditos e at a autnticos humanistas; nunca ou muito raramente, como no caso excepcional de um Jos Bonifcio ou um Alexandre Rodrigues Ferreira, a autnticos cientistas ou tcnicos. Recitar em latim, conferir hemistquios, conhecer prendas de salo, era com les. Agora, resolver problemas de ordem prtica, com a ajuda das cincias, j no se entendia com mazombos. A cincia aplicada estava por demais ligada idia de trabalho e, portanto, aos vexames da escravatura e da desclassificao social, para n~o_lt~~sl:r~suspeita. Depois, nunca o jesuta se atreveria a ministrar aprendii(f()~prtico a bandeirantes ou patriarcas
100 110

A pud Roy N ASH, A Conquista do Brasil, pg. 132. 107 Apud PAULOPRADO, etrato do Brasil, pg. 14. R VIANA, op. cit., pg. 84. 108 Apud OLIVEIRA

Apud Roy

CAPISTRANO NASH,

DE

AUREV,

Captulos

de

Histria

Colonial,

pg. 55.

op. cit., pg.

149.

13

137

--

ou a filhos de patriarcas e bandeirantes. Por muito menos que isto j tinha dissabores de sobra. Fazer de ndios e mamelucos pedreiros, carpinteiros, ou ferreiros, estava certo. Para instru-Ios, les mesmos se convertiam em mestres de todos os ofcios. "Faziam alpergatas de cardos bravos, que lhes serviam de sapatos, aprendiam a sangradores, barbeiros e todos os mais modos e ofcios, com que podiam ser de prstimo a todos os prximos naquele destrro do mundo".l11 Mas que o trabalhar em ofcios mecnicos no- era bem repu tado, l isso no era. Da o ar de justificao com que os jesutas se referem s suas prprias atividades. "Nem deve parecer coisa nova" _ explica o Pe. Simo de Vasconcelos - "e muito menos indecente. que religiosos se ocupem em ofcios semelhantes; poi5 nem So Jos achou que era coisa indigna de um pai de Cristo (qual le era na comum estimao dos homens); nem So Paulo, de um apstolo do Colgio de Jesus, ganhar o que haviam de comer, pelo trabalho de suas mos e suor de seu corpo:. antes foi exemplo que imitaram os mais perfeitos religiosos da antiguidade, acostumando, com esta traa, o corpo ao trabalho e a alma humildade: chegou a ser regra vinda do cu que os anjos ditaram a Pacmio abade santo" .112 . Como a falta de oficiais artfices fsse imensa,113 os jesutas no ~iam outra soluo a no ser ensinar ofcios aos ndios. Com mazombos, entretanto, outra tinha de ser sua orientao~ .tinham de formar meninos-prodgios, dsses que faziam o -assombro do Brasil patriarcal e luziam na Crte. Luzir na Crte! Os colgios dos jesutas estavam ali mesmo pra formar dsses orgulhos de famlia, dsses adolescentes precoces, dsses altos engenhos que logo perdiam os modos da adolescncia, para se tornarem graves, sabedores, bem-falantes, oniscientes. No havia, positivamente, como os jesutas, para formar dsses jovens portentos que constituam o encanto e o assombro do Brasil patriarcal. Em tudo mais, umas pestes, sses jesutas; mas para isso - fra era reconhec-Io - no havia como les. 111 Simo de VASCONCELOS, chieta, voI. I, pg. 32. 112 Simo de VASCONCELOS,
Senzala, pgs. 112-113. Poltica do Brasil, pg. 35. Vida apud do Venervel Padre Jos de An-

E para que buscar a cincia que vence a natureza, quando havia tantos autores latinos por conferir? Para que impressionarse com problemas reais, quando o tempo era to pouco para o voltarete e os clssicos, a histria sagrada e a profana? O feio no era o no saber e o no aprender a extrair ouro das profundezas da terra ou organizar o comrcio do acar em bases permanentes; o feio, o indesculpvel, era ignorar a ltima novidade europia, as mnimas passagens de Virglio, as sutilezas dos gramticos, as menores regras da retrica. Ignorar os clssicos portuguses, ento - que horror! - era caso de morte civil, tamanha a vergonha em que isto podia importar. ~ste.gsto ~<!:. eruditismo, de pretenso humanisl1! e de falso universlismo, corn-preo~.Q.a~Q.~s c1e.(;!l.lturapurament~ ... ornamen-': fiiT,-lmilrgnarla, a -bem dizer, todos. os-ce-trsde ri.struo-do Pas. E,como resultante, em parfe~---iic)ss-ciVilizaoa-um .tempo latifundiria, escravocrata e bandeirante, est, ainda hoje, arraigado to fortemente que, a despeito da Abolio, da queda do Imprio, do advento da Repblica, no pde ser completamente extirpado. Afirmava Alberto Trres, ainda em 1920, que "no nvel geral da sociedade e com respeito s formas superiores do esprito, o diletantismo, a superficialidade, a dialtica, o floreio' da linguagem, o gsto por frases ornamentais, por coneitos consagrados peJa notoriedade ou pelo riico. prestgio. da autoridade, substituiu a ambio de formar a conscincia mental para dirigir a conduta. O ap~lls~_.am:QY-.Q1-:a.ssJi.te~ ..c!.avaidadee do amor-prprio, fazem tda a alllbio dos espritos:tingli--- a verdade, ser capaz de uma soluo, formar a mente e o carter para resolver e para agir, so coisas alheias a nossos estmulos".4 Em outras palavras: chegamos ao sculo presente ainda inteiramente desaparelhados para a era industrial que as grandes descobertas cientficas do sculo passado consolidaram. E no fsse o nome aureolado de Santos Dumont para salvar a situao, esta revoluo iria consumar-se sem que o Brasil e a Amrica Latina em geral contribussem para ela com um nico invento, a mnima achega. Onde fsse preciso inventar, l no estariam nem criollos nem mazombos. 114 Albcrto O Problema Nacional Brasileiro, pg. 38. 139

IIII

Ili li!

III
I I

li'
II

lill

'I'

III1

'''11

li I:
I1

li
I

~II
"

li,

r
Ili

I'

Gilberto Freyre, Casa-Grande

&
TRlUlS,

II
:11 I11

113 Caio

PRADO JNIOR, Evoluo

I'
I!

138

'I

I li,

II ,I,

10
, Para o mazombo, o que foi bom para o pai, bom para o av, bom para o bisav, h de ser bom tambm para le e os filhos. Para o americano, entretanto, tudo suscetvel de aperfeioamento, assim as instituies como as coisas. Desafrontado de misonesmos e da experincia de seus antepassados europeus, o perfeicionista por excelncia. O brasileiro, mazombo ou mestio} e tambm o criollo, de mentalidade profundamente europia, ou reagia, em face do passado, maneira de Augusto Comte, para quem os vivos devem ser sempre e cada vez mais governados pelos mortos, ou maneira de Karl Marx, para quem o passado constitua uma tal montanha de oprbrios, ignomnias e injustias que tudo era preciso arrasar e destruir at que do passado no restasse pedra sbre pedra. Entre os primeiros o pensamento dominante era o de retrno s idades antigas. Dir-se-iam exilados no tempo, que fatalidades indesviveis baniram de idades de ouro, em que tudo foi admirvel, belo, justo, perfeito. Entre os segundos, em contraste, a idia fundamental o derribamento frentico e implacvel de todos os valres tradicionais cristalizados numa ordem para les intolervel (; que s deixar de oprimi-Ias e acabrunh-Ias no dia em que possam reduzi-Ia a um monto de escombros. O amesiC:llllo, entretanto, em face do passado, no reage nem manra dos brasileiros e europeus nutridos em Augusto Comte, nem maneira dos brasileiros ou russos nutridos em Karl Marx. E muito menos, est visto, maneira dos alemes, italianos e' espanhis que at h bem pouco ainda sonhavam restituir a Alemanha aos deuses do paganismo germnico, a Itlia sua passada grandeza cesrea e imperial, a Espanha aos tempos de Filipe Sua atitude diferente. No se sente nem ofuscado nem oprimido nem tolhido

da ltima guerra, o francs, o portugus, defendem o passado pelo prprio passado. O americano, porm, conserva as coisas, no prpriamente porque sejam velhas, seno porque um dia deram bons resultados. orgnico e pragmtico. Para que mudar aquilo que uma vez deu certo no mundo prtico? Deu certo a constituio americana? A constituio intangvel. Deram certo o capitalismo e o liberalismo econmico? No se toca na estrutura do liberali~.mo e do capitalismo. E assim as instituies mais fora de tempo, que desde muito ultrapassaram o limite do seu ciclo vital, so mantidas porque um dia deram bons resultados. O resultado, o accomplishme.nt, a sua craveira de valres. Estabelecido um valor, trate-se de hbitos comerciais ou de instituies polticas, s quando o mundo ameaa desabar que o americano se sente inclinado a reconsiderar o assunto. Deu certo o mito da livre concorrncia e da produo sem limites? Nunca alteraria o seu sistema de free enterprise se no fsse a crise de 1929. Deu certo o isolacionisnio m,onrosta? No alteraria a sua atitude isolacionista, se no fsse Pearl Harbour. Onde, porm, no entra em jgo o lado prtico do passado, o americano no tem a menor dvida em destru-Io. Da, em contraste com o seu conservantismo pragmtico, a suansi decrliir' 'riVb;O i'mIwcvisto e de retificar os estilos consagrados, nada 011 quase nada conservando em sua pureza primitiva. Da, enfim, a civilizao americana, o fato mais recente, mais nvo, mais desconcertante da histria universal. Recente, nvo, desconcertante no s no sentido do poder inventivo dsse povo, seno tambm no seu poder de criar, com base na perfectibilidade, uma tica clJmpatvel com sua tcnica. Sob ste aspecto, a posio da civilizao americana nica no plano da histria universal, no se assemelhando de nenhum outro povo ou civilizao. Basta confront-Ia, j no diremos com as civilizaes orientais - a hindu, a egpcia e, at h bem pouco, a chinesa, para as quais o passado de milnios parecia to atual que dir-se-ia o presente em msica de cmara - .civilizaes a bem dizer mumificadas e enregeladas, impermeveis ao presente c ao tuturo - mas com a tdas as tiranias .. , So os vivos c no os mortos, que devem ser atendidos". (Thomas Paine, "The Rights of Man", Part I, em The Selected Work of Tom Paine, by Howard Fast. The Modern Lbrarie, New Y ork, 1946, pg. 99.) 141

n.

:eelas idades pretritas. O passado no o prende, no o subjuga, no. o aniquila. Preserva o passado, quando o passado lhe parea presvvel. Destri-o com a maior desenvoltura, sempre que isto Se lhe afigure necessrio. 11;; O ingls, sobretudo o ingls antes
11~ O melhor intrprete da posio do americano em face do passado

talvez seja Thomas livres para agir por como as geraes e suno de governar

PAINE: "Cada poca e cada gerao devem ser si mesmas em todos os casos [in ali cases], tal as pocas que as precederam, A vaidade e a prealm do tmulo a mais ridcula e insolente de

140

poslao das prprias civilizaes europias mais avanadas do Ocidente, para verificar at que ponto delas se distanciou a civilizao americana no tocante ao conceito de passado. Que contraste, desde logo, entre a civilizao americana e a peninsular, de que a nossa diretamente procede! O nosso velhQ_e_g!teri4_Pormgal,1'l?~ _e}'._eIp,p!o, lrico e sen. timeni~-r;~~~~~~t:llt~_elJaStianista, se jn,osonha corri- -yolt e~J?~Seba~Ho-aasareiasm de Alclcer-_Quibir,. ainda vive prfun-': passado e o presente, entre a Europa e damente dividido entre as colnias. Na Europa, o portugus -sonha com longes terras; na -sia ou na frica, vive varado de saudades da Europa. Quanto a mudar de estilo de vida, criar novas formas de economia, operar grandes mudanas, no com le. Fixado em conceitos renascentistas de grandeza, at a lngua portugus a le a quer conservar tal como era nos tempos de Joo de Barros ou Bernardim Ribeiro. E com o fito de impedir que esta se enriquea de novos instrumentos de expresso que mantinha, vigilante e inexorvel, a sua brigada de puristas. Alis, o purista, membro perptuo de institutos histricos, punhos arrancando para fora das mangas do casaco, a gola do sobretudo alastrada de caspas imemoriais, a celebra:: monotonamente os feitos dos antepassados e os fastos da lngua, a ressentir-se e a suscetibilizar-se a propsito de tudo e sem propsito algum, era, at h pouco, a acreditar nas caricaturas de Ea de Queirs, a prpria inconografia do reacionarismo lusitano, seno da mesma decadncia de Portugal. E ser apenas o purista o que em Portugal se agarra freneticamente ao passado? Ningum se iluda a respeito disso. No evocar o passado, no querer reproduzir as formas do passado, o acrdo geral. Veja-se, por exemplo, o caso do prprio Ea de Queirs. Passou a vida a invectivar Portugal porque ste no se renovava, no se incorporava no esprito do tempo; Ea no podia ver um purista ou um saudosista, sem tremer. E, no entanto, chegada a hora de transmitir a sua mensagem de salvao nacional, no faz mais do que acenar para as frmulas do passado. Em A Ilustre Casa de Ramires, onde procura edificar, depois de muito destruir, precisamente o que se passa. No princpio aparece o fidalgo da Trre, Gonalo Mendes Ramires, tentando reproduzir o passado, o seu prprio passado. Consome grandes horas evocando os feitos de seus ancestrais. Fora da, no faz mais

nada. Degrada-se. V sua nica oportunidade na poltica, numa cadeira no parlamento. Leva uma existncia neurtica, entre capitulaes e desejos de reao. No sabe sair da trama em que foi metido por sua falta de energia. Um perfeito mazombo extraviado em terras de Portugal. At que um dia agredido por um homem do povo que desde muito o provocava. Gonalo Ramires, num retesamento de energias e de vergonha, ala-se nos estribos e vibra contra o insolente que lhe apanhara o cavalo pelo brido uma chicotada redentora. E naquele lance decisivo se encontra novamente consigo mesmo, com o seu eu profundo, com o seu eu herico, com o eu que os antepassados lhe haviam legado. Estava salvo. Dsse momento em diante, Gonalo v tudo claro e passa a reagir. J a cadeira no So Bento, custa da abjeo da venda da irm, no lhe interessa. Pe as coisas em ordem na granja. agora um homem livre e no mais submisso ao determinismo emocional da neurose. Est portanto em condies de transmitir a sua mensagem a Portugal, a sua mensagem reabilitadora. Neste momento exato, quando se espera que Gonalo Mendes Ramires, depois dos seus encontros profundos consigo mesmo, diga por fim a Portugal qual o rumo a seguir para deter a decadncia e salvar-se, que faz le? Embarca para o Oriente, como a indicar que, para Portugal, fora do seu imprio colonial no h salvao. Assim, o mais arejado esprito que Portugal produziu nestes ltimos trs sculos, sse grande europeu que foi Ea de Queirs, ou porque no havia realmente outra soluo, ou porque no ati. nasse com o verdadeiro rumo, acabou, como todo europeu, agarrado ao passado, contra o qual passara a existncia a deblaterar. Ento foi para isto que levou a vida demolindo e satirizando? Por pO~ICOsuas frmulas de salvao nacional em matria econmica no coincidem com as dos portuguses que, apenas emigrados para o Brasil, deixando atrs de si, como h sculos, a famlia e a comunidade, vivem a protestar contra as restries que o nosso govrno, atravs do Banco do Brasil, ope transferncia de fundos para o estrangeiro, ainda pouco convencidos de que Portugal j no devil contar com o que os seus filhos possam enviar das antigas colnias. Entretanto, nisto de no ver para Portugal outra sada seno as aventuras ultramarinas, Ea de Queirs no o exemplo mais ilustre. Por incrvel que parea, o mais ilustre Cames. O 143

142

mais ilustre e, talvez, o primeiro. Com esta peculiaridade: ningum sentiu melhor e com maior oportunidade a necessidade que havia de Portugal mudar de rumo e retomar a formas orgnicas de trabalho, depois do ciclo de sua expanso geogrfica, do que o autor de Os Lusadas. ~le via que a sde de ouro e riqueza rpida envilecia e oiiOnpi~.a genteportugusa, a qual, depois que se deixara dominar pelo illfame vcio da cobia, vivia sumida num "abati.mento tenaz, indiferente e abjeto". Se h uma mensagein que destacar de sua obra precisamente esta: a necessidade de uma mudana de rumos, por j no ser possvel prosseguir no antigo. A seu ver, havia um tempo para a conquista e outro para a consolidao e incorporao do conquistado. Estava muito bem que Portugal se esmerasse em exaltar e cultuar as glrias de seus antepassados - le, Cames, assentara para isto o modlo - mas a glria das novas geraes, em fins dos sculos XVI e XVII, no podia ser a mesma das antigas, no sculo XV e princpios do XVI Tinha de ser outra e havia de ser conquistada nas lides da paz. Pois bem, apesar desta clara compreenso do momento histrico - e ningum tem mais sensibilidade para intu-Io do que o poeta - so precisamente Os Lusadas que mais poderosamente vo influir para que D. Sebastio e com le todo o reino portugus, se lance aventura de Alccer-Quibir que vai precipitar a conscincia nacional portugusa nas primeiras sombras de sua decadncia. Antes do aparecimento da genial epopia, D. Sebastio, partidrio exaltado da aventura do Norte da frica para a conquista de Marrocos, ainda ouvia a voz da razo e o conselho dos homens cujo saber era todo "de experincia feito". Assim, porm, que toma conhecimento das estrofes imortais de Os Lusadas e da sua repercusso em tdas as classes sociais, no houve mais cont-Io. Lana-se febrilmente aos preparativos da jornada da qual jamais tornaria. O significado de tudo isto evidente: Os Lusadas ajudaram a criar o clmax ideal par a aventura de Alccer-Quibir Ilo momento mesmo em que a possibilidade dos riscos da emprsa que tanto alarma causavam aos conservdores, parecia conjurada. E =- Tat mais singular ainda - o prprio Cames quem, partidrio a princpio de uma poltica consentnea com o passado medieval portugus, arremataria o seu .poema prevendo e de certo modo aconselhando a perigosa emprsa. No outro, com efeito,

o sentido da exort1i-'lirigida a D. Sebastio no final do poema, uma vez que neste final, ao mesmotempo_que sua:-rnci1tepressaga v a inclinao do rei, parece estimul-Io, dizendo-lhe que tem para servi-Io um brao s armas feito e para cant-Io uma mente consagrada s musas. Dir-se-ia que para os portuguses s havia esta alternativa: conquistar ou perecer, No, decididamente que se h de encontrar no ser em Portugal e entre portuguses retificao para o passado de conquistas.

E muito menos, j se v, entre.!,:sp.nhis e na Espanha. Aqui o desejo de retrno ou de preservao do passado ainda mais grave . Mudam-se os tempos, itificam-se por tda parte as formas de govrno, novos ritmos so impostos ao Ocidente, mas a Espanha feudal e catlica, mesmo em comeos dste sculo, ainda vivia espiritualmente agarrada ao passado e muito mal conformada com a perda do seu vasto imprio. E no deixa de ser sintomtico que, h poucos anos, um dos mais luminosos espritos espanhis, Ortega y Gasset, apavorado com o ritmo do nosso tempo, escrevesse La Rebelin de Ias Masas que outra coisa no , afinal de contas. seno um brado angustiado pelo retrno hierarquia, aristocratizao, disciplina j impossvel do mundo patriarcal. O espetculo da Frana, sob matizes de lentejoula, era, ainda antes da guerra, um espetculo doloroso. Construra a sua muralha chinesa na fronteira com a Alemanha e considerava-se devidamente resguardada. Esgotara-se no trinmio Liberdade, Igualdade, Fraternidade e nada mais soube ou quis criar. Julgava haver atingido a perfeio e no via razo para mudar. Pois no era Paris a capital do mundo? J no estava tudo realizado? Sim, tudo perfeito, nada se devia alterar. E hoje como ontem e como sempre, os vivos r( mortos. /continuariam sempre e cada vez mais governados pelos

11
Nos Estados Unidos, entretanto, as coisas mudam bastante de figura e de sentido. Para o americano, enquanto pioneiro, o passado no conta. Ou, como acentua um ensasta americano, o passado no sentido histrico no existe para o pioneiro: The pllst in lhe historical scnse, did not exisl foI' the pionccr.l1G
116'

Hamilton

BASSO,

Mainsll'cam,

pg.

124.

l.

144

145

Por isso a reao do povo ainericano em face do passado to diversa da dos demais povos. E para perceb-lo no necessrio ir muito longe. Basta visitar o americano em sua casa. Ali se encontram todos os elementos necessrios compreenso de sua exata posio em face do passado. Nela, de resto, se reflete no apenas a posio do americano com relao ao passado, mas tambm a sua tendncia para a inventividade, a novidade e a adaptabilidade ao mundo em que vive. Isolada no meio de parques ou agarrada s outras na padronizada monotonia dos arruamentos, a casa americana, na sua estrutura e planejamento, nada mais que a log-cabin amplificada, isto , a soluo pioneira de morada para o presente, sem compromissos com o passado remoto e sem vistas ao futuro longnquo. Ao passo que no Brasil, em matria de arquitetura, o colono se limitou, a despeito da riqueza florestal do Pas, a transplantar a casa-grande e. o sobrado, ou a aceitar a maloca africana e a palhoa do ndio, muito pouco fundindo ou inovando, o pioneiro, na sua marcha para o Oeste, deixou ao litoral a preservao da arquitetura inglsa, para improvisar em trno da log-cabin, adequando-a cada vez mais s novas circunstncias de espao e de tempo. Outra coisa: eminentemente extrovertidas, as casas americanas, via de regra, tal como' as primitivas cabanas dos pioneiros, no se acham separadas umas das outras por muros ou crcas, havendo mesmo pronunciada tendncia para abolir por inteiro qualquer espcie de cercado. Em todo caso, muros altos de tipo espanhol, muros cobertos com cacos de garrafa, to comuns entre ns, ainda nos primeiros anos dste sculo, antes da extino da febre amarela, quando serviam dc depsito de gua da chuva e de estegomias veiculadores da doena, nem como reminiscncia colonial. No seu conjunto, as casas americanas apresentavam, desde o como, antes um sentido de comunidade que de defesa, proteo e individualismo.
n

tcl~~pl) e as idad~s,_ ircunsJl1ciaque __ bem traduz, no plano da arquitetura, a posio psicolgica do americaIloal1J~ () onceit' de passado, to diverso do europeu e do nosso. De rcsto, no s sob ste prisma qtle a casa americana traduz a ndole, as tendncias e as concepes da cultura americana. Muitos outros tambm as refletem. Observem-se, por exemplo, as suas salas de jantar. So as peas menos importantes da casa. Mas como traduzem bem, na sua discrio, a sobriedade, a quase frugalidade dos americanos no tocante aos prazeres da mesa! Ao passo que pomos todo o nosso luxo e esmro na sala de refeies, para os nossos fartos almoos e jantares portugusa, a sala de refeies americana, puritanamente modesta, uma pea secundria da casa ou do apartamento, tendendo at nos apartamentos pequenos, a ser substituda por mesas improvisadas, ou totalmente ,abolida. Bem se v, por ste pormenor, a pouca importncia que se dava, na Amrica calvinista, s satisfaes culinrias. Observada uma sala de jantar tipicamente americana, j no surpreende o fato de, correspondendo a cada civilizao uma especial cozinha - uma cozinha francesa, uma cozinha chinesa, uma cozinha espanhola, uma cozinha brasileira, que diabo! no haver propriamente uma cozinha americana, circunstncia da qual se prevalecem socilogos e turistas europeus e sul-americanos para negar civilizao, ou melhor, cultura, aos Estados Unidos. No entanto, o que stes turistas e socilogos no assinalam a excelncia do sistema alimentar americano do ponto de vista da sade. Pela manh, quando o estmago passou por um grande repouso e est desoprimido. ns, brasileiros, os remediados, naturalmente, no sabemos ir alm do nosso insubstancial caf com leite, po e manteiga. Ao meio-dia que nos empanturramos no almo, portugusa, num clima quente e quase todo tropical como o nosso, incapacitando-nos para trabalhos realmente produtivos s primeiras horas da tarde, geralmente destinadas a contornar o sono, a modrra, quando no a aliviar enxaquecas. noite, ento, quando jantamos cedo, que comemos com alguma propriedade, ordem e discernimento. Mas ordem e discernimento nas refeie~, s os tem mes~ o americano. Pela manli, ()brikjit:'o suco de tomate ou de 147

I
I1

I,

I'
I

d
1i

I",
'I;:

II I'

li
I

'I
I i"

, I

I
i i

'~ I:
r,l

No se conclua, entretanto, sejam as casas americanas melhores do que as nossas como solidez de construo. Por ste lado, as nossas, transplantao mediterrnea das casas de alvenaria, so bem mais slidas e durveis. Claro que tambm nos Estados Unidos se constroem casas-grandes e manses com o sentido europeu do tempo e po~teridade. So, todavia, exceo. O que domina a ca~a de madeira, o sentido de utilidade imediata, presente, atual, uma des"envolta despreocupao da resistncia com que h de afrontar o

l,

146

laranja, para preparar o estmago e refresc-Io; em seguida, ovos mexidos ou fritos com pres\lnto, algum cereal com milk (no confundir com aquilo a que chamamos leite) ou creme. Depois que vem o caf com creme, po e manteiga. E assim fica americano preparado para o trabalho da manh, sem o risco de aguardar a hora do almo prelibando feijoadas ou bacalhoadas homricas regadas a vinho. Enquanto que ns, em nosso clima quente, usamos mesa o vinho e a cerveja, a feijoada e a bacalhoada, o vatap e o caruru, nutrindo as modrras e as enxaquecas que nos tornam abarrotados, lamuriosos, entorpecidos e ineficien!es durante as primeiras horas da tarde, o americano toma frugalmente o seu lanche todo feito de alimentos breves, mas vitaminados, cientificamente dosados. Como bebida, apenas milk (no confundir - convm repisar - com aquilo a que somos obrigados a dar o nome dc leite; milk outra coisa) ch ou caf com creme. E nada de vinho, nada de cerveja durante as refeies. No mesa que a Amrica se embriaga. No positivamente na sala de jantar que a Amrica faz o s~u espantoso consumo d~ bebidas alcolicas. Isto se passa no bar, antes ou depois das refeies, raramente durante. No bar e no living-room. O living-room! !Il1Possvelcompreend~r a psicologia do norte-americano sem penetnir~--~se~niidodei living-room. Se o brasileiro de classe mdia se- contenta com uma vaga e apertada salcta para receber eventualmente as vagas e incertas visitas que lhe vo interromp~r e por vzes sobressaltar a ndole, eminentemente privada e individualista, o americano, muito mais gregrio, social e socializado do que o admite, apesar do seu to apreg()ado 11dividilalisll1o, faz do 11ving-riJom o centro, o trecho mais consistente e acolhedor de sua casa. aii que le gosta de estar; ali quc lc recebe; ali que ~le discute os problemas do dia; ali que le promove as suas reunies sociais; ali que le se sente de nvo pioneiro, como os seus antepassados. Pioneiro e da comunidade, cujos problemas, principalmente quando de ordem tcnica, considera como prolongamento dos seus mesmos problemas. E nunca se eximir de enfrentar uma questo que direta ou indiretamente o afete e ao pas, a pretexto de que um s contra todos, ou de que a questo deva ser resolvida pelo providencialismo do govrno. Enquanto ns tudo esperamos dos governos, le v - v e sente - nos 'governos simples 148

agentes da vontade do povo. Enquanto ns nos eximimos de responsabilidade e do dever de zelar a coisa pblica, habituados que fomos - pela tradio escrita e principalmente pela tradio oral - a ver no govrno o verdadeiro dono do Pas, o americano nunca deixa de considerar o pas seno como um prolongamento de sua prpria casa, estando sempre atento e vigilante e pedindo contas aos seus mandatrios, ao Presidente, aos deputados e senadores, pela administrao e destino dos bens que lhes incumbe zelar. Enquanto ns, em matria de sociabilidade e deveres sociais, a CiiSt() ulfiapassamoso -mbHO- da Iarom, o amricano Vi\c permanentemente em funo da comiiiidade e, por vzes, exageradamente mais em funo da comunidade que da famlia. A legenda ibseniana de que o homem mais forte o homem mais s, positivamente no se entende com le. Pelo contrrio, est sempre em reunies para resolver coletivamente os problemas do seu bairro, ou os da sua classe ou os de sua cidade ou comunidade. E ter tanto mais prestgio quanto maior fr o nmero de clubes, confrarias, sociedades e fraternidades a que puder pertencer, ou de convenes a que comparecer e de cujos trabalhos puder participar, seja em conseqncia de sua especialidade, seja como representante do seu condado, do seu municpio ou do seu Estado.

,I

11,;

12
As conventions! Espantoso o nmero de convenes que se realizam anualmente em todo o pas. Raro o hotel das grandes cidades em que no se esteja realiiando uma ou mais convenes. S no Waldorf-Astoria, de Nova Iorque, realizam-se crca de quatrocentas por ano. O mesmo se verifica, mutatis mutandis, no Shoreham, de Washington, ou no Drake, de Chicago. O observador desavisado, vista do rudo com que os convencionais, transbordantes de cordialidade, se alastram noite pelas cidades como verdadeiros adolescentes em busca de aventuras, poder suspeitar que essas COllvelltions sejam simples sucedneos protestantes das saturnlias da Idade Mdia, mero mecanismo social de compensao para o constrangimento em que os retm o puritanismo sufocante de certas vilas e cidades do interior. A impresso ser falsa. No que os descendentes dos puritanos sejam de conduta exemplar como a dos seus antepassados do Mayflower e abso-

'li
'1
li'

149

ill

I,j"..

.\.;.,

I
I1
:1

lutamente no prevariquem. Prevaricam, pois no! Com discrio, com mtodo, mas prevaricam. Nem ser preciso recorrer aos dados escabrosos do famoso Kinsey Report sbre a conduta sexual do homem americano para verificar que, em matria de hbitos sexuais, o americano de nossos dias no se conservou rigorosamente idntico aos seus antepassados puritanos, ou que, quando pendura no trinco da porta, do lado de fora do seu quarto de hotel, o conhecidssimo Do not disturb, nem sempre estar lendo a Epstola de So Paulo aos Corntios, como o recomendava Cal vino. Acontece, porm, que, apesar da abundncia dos Do not disturb nos hotis americanos, continua a haver grande diferena, diferena, seno substancial, gradual, entre americanos e mazombos, no tocante a ste captulo. En,ql!l!ntoo mazombo, putativamente catlico, peca com ostenta e faz mesmo do seu pecado o seu hobby, pecando com o pecado e pecando com o escndalo - que o mais arrasador de todos os pecados, pelas conseqncias devastadoras que produz no esprito das novas geraes - o descendente do puritano peca maneira do pecador medieval, sem fazer alarde do pecado (isto, naturalmente, quando no se vale do divrcio para legitimar os seus adultrios). Enquanto aqule se d todo e abertamente ao pecado, ste, alm de prestar homenagem virtude com as manobras de sua duplicidade e hipocrisia, reserva o melhor de suas energias para os hobbies puritanamente confessveis. E, naturalmente, para o tema central das convenes de que participa. De levar os itens de sua agenda a srio ningum o dissuade. Um exemplo ilustrar o caso: Em 1943, em Chicago, atacado de forte resfriado, um jornalista brasileiro, por prescrio mdica, passou vrios dias recolhido no quarto do seu hotel, o Dra~e, resguardando-se contra os rijos ventos frios c traioeiros do lago Michigan. Foram trs dias de absoluto isolamento. Os nicos sres humanos que apareciam em sua ilha de repouso eram o garom, que lhe levava as refeies e a camareira. A camareira, como os oradores, gostava de ouvir a prpria voz. Enquanto trocava as toalhas, borboleteava pelos assuntos. O brasileiro estava ali, em plena Chicago, como um Robinson Crusoe sem papagaio e sem macaco e comprazia-se em escut-Ia.

A camareira andava intrigada com o hspede do quarto vizinho, um senhor de OkIahoma que caminhava de um lado para outro, nervoso, agitado, bebia usque, no comia e no recebia os amigos. Tinha vindo a uma conveno de jornalistas que se realizaria dentro em pouco e no tomava intersse por coisa alguma. Em vo a camareira tentara arrancar-lhe uma s palavra. O homem de Oklahoma mantinha-se mudo e impenetrvel. E isto intrigava a camareira. At que no se conteve e foi comunicar o fato gerncia. Pouco depois voltava com a explicao: na lista dos desaparecidos de guerra de Oklahoma constava o nome do filho do hspede do quarto vizinho, por sinal seu nico filho. O brasileiro, bvio, sentiu quase como sua a enormidade daquela dor. Viu tudo, a volta a casa, o encontro do seu vizinho com a mulher, a me daquele filho que morrera pelo dio, le que fra gerado pelo amor. E, porque no tivesse a rija enveTgadura dos que se dominam, tornou-se prsa de fortssima emoo. Emocionou-se como desde muito no se emocionava, lembrando-se dos seus prprios filhos. Passados, porm, alguns dias, v, com surprsa, o nome do seu vizinho de Oklahoma citado por um dos seus colegas c.omo " mais capaz, o mais ativo e trabalhador em tda a conveno. Ningum trabalhara tanto, ningum apresentara tantos projetos, ningum levara to a srio a sua misso, ligada propaganda dos bnus de guerra que constitua um dos objetos da conveno. A princpio, o jornalista deplorou o desgaste emotivo que o outro lhe fizera sofrer, a le que no o conhecia e no lhe conhecera o filho. Depois, porm, compreendeu tudo. O homem de Oklahoma sufocara a dor, os seus sentimentos de pai, porque a morte do filho lhe ensinara que cra necessrio trabalhar, fazer alguma coisa de grande e til e definitivo, para que outros pais, para que milhes de pais no tivessem de passar pelo que le estava passando. Sim, era preciso ganhar a guerra, mas era preciso, acima de tudo, ganhar a paz. No adiantava olhar para trs quando os tempos no retroandam. Grande era a sua dor, mas para alm da sua dor de pai havia o dever social de preservar os outr<?s de novos motivos de atribuI aes e, sobretudo, o dever humano de acertar com os meios

11:'
il "

'111:

I,

'1'

Ili li:1 I:

1I
~,
~. lil,'

,: I~
li:

:',1

I,

l
!

,i'

1I I
:1:

150

151

capazes de poupar os demais jovens da Amrica a novas carnificinas. A sua maneira de superar a dor era trabalhar com objetivos humanos, no parar, no olhar para trs. O homem de Oklahoma, nervos retesos, dominando suas emoes, era a prpria imag~m da Amrica puritana. E j agora se compreende melhor o porqu do respeito que inspiram e comandam estas convenes que se realizam nos Es.tados Unidos. Estendendo suas ramificaes por todo o pas, aproximando o Norte do Sul, o Leste do Oeste, funcionando como canalizandoras da experincia e do conhecimento coletivo sbre cada especialidade, como canalizadoras da opinio pblica, essas convenes constituem o verdadeiro govrno do pas. Basta dizer que delas que saem os candidatos presidncia. No so, todavia, as polticas as convenes de maior importncia. As cientficas, as que aproximam o mundo comercial e o industrial, talvez sejam to importantes como aquelas, ou mais, visto que mais nestas do que naquelas que se condiciona a vida do homem e da mulher americanos. H, por exemplo, um problema de educao ou de produo ou de distribuio. ou de sade a perturbar a vida d<1 coro.unidade? Ou um problema de ordem tcnica que, uma vez resolvido, pouparia a determinada indstria milhes de dlares? J um grupo de americanos est reunido no living-room a discutir o assunto e a equacionar o problema. Se o living pequeno, o problema transposto para a casa da comunidade, a Community House. E se a Community lIouse no basta, por muito limitada e local, o problema termina objeto de um roulld-table ou de uma conveno . A, ento, grande 'nmero de tcnicos, especialistas ou simples amadores, toma conhecimento do caso e a conveno, com todo o pso de sua autorid<tde, torna o problema alvo das mai<; amplas cogitaes nacionais. Dsse momento em diante, no daro mais trgua ao ao,sunto. Haver por todo o pas milhares de indivduos em busca de uma soluo. Apenas nos laboratrios das universidades ou nas oficinas das grandes indstrias e fundaes? No. Em sua prpria casa haver muito americano transformando em llObby o problema coletivo e em oficina ou laboratrio o basement de sua morada. 152

13
E aqui chegamos parte mais consistente, mais reveladora da civilizao e da cultura norte-americana: o basement. O living, como a sala de jantar, como o prprio banheiro - onde o puritano no admite o bid e onde o gsto pioneiro do banho de gameia dispensa s vzes o chuveiro - naturalmente explicam muito . Mas, desde que do living-room se destacou a oficina que o pioneiro mantinha na sua cabana, a parte mais importante da casa americana, do ponto de vista de sua civilizao, definitivamente o basement. Segundo os dicionrios, basement poro:) Mas s com muita falta de respeito que se pode eonfundir uma coisa com outra. que faltam aos nossos pores o que nunca ou raramente falta ao basement: a oficina, o laboratrio. Ao lado da mquina de lavar roupa e de tda uma teoria de aparelhos lgada ao aquecimento da casa e a outros confortos, num compartimento parte, o americano no dispensa uma ou outra coisa. Dir-se-ia que le pode viver sem msica, sem bebida, fcilmente sem literatura, com alguma dificuldade sem show ou sem a Bblia, mas que no viver sem a oficina ou o laboratrio, onde possa dar plena aplicao e desenvolvimento ao uso das mos e ao seu gsto de pesquisa. Quando Francis Bacon,em .suaN e\V Atlantis,deQ(>is ..ri~S()!ld~nar o "saber (lege,ner<l...dp"d?s,riietafsicos, recomendava a experimeliao, a investigao - coperativa da' natureza,oeriipirismo e o racionaismo, a observao sem descanso, o registro de novas observaes e investigaes, como princpio de conduta, at ao domnio extremo da matria em um sentido o mais utilitrio possvel, .ta.Z;f:ndQ~~,~fic:i1!.~-,.e,~~!!m<J"ll_ 'p_ccl.r.ll. t()Q\!,e,,9!<. ..cl.e J.dasas. concluses, no podia desejar mais fiel discpulo do que o .americano iritegnido no. basement. Talvez se alarmasse e at se horrorizasse um pouco ante a perda de substncia humana que esta subordinao integral ao fato e ao mundo objetivo iria exigir do discpulo, mas ste seria o preo do mundo com que sonhava. Talvez tambm Se impacientasse com a lentido intuitiva que esta constante subordinao objetividade acarreta, a ponto de j se afirmar, nos dias atuais, que a contnua prtica das medidas exatas acaba embotando o entendimento; mas no que diz respeito a combinar, coordenar, integrar e aplicar as abstraes dos que tm capacidade

'li
11;

"

",
,I

II

I~

~:
I~

",
,

153

II!!I,I

Iql:il
'11:ll

de intuir, abstrair e generalizar, no poderia Bacon desejar melhor. O tcnico que le entrevia, inimigo da metafsica e da filosofia,' amigo do mundo das experincias, no qual no so precisas qualidades superiores s comuns e onde por vzes at convm qualidades inferiores s normais, realiz-Io-ia plenamente o norte-americano do sculo XX. Quando se tratasse das grandes audcias da intuio, de descobrir mundos ignorados, avanar, maneira dos COn quistadores, por mares nunca dantes navegados, acreditar sem ver, com aquela f cega que D. Quixote exigia dos mercadores de Toledo, quando proclamava a beleza de sua sem par Dulcinea deI Toboso, os discpulos de Bacon deixariam muito que desejar. Mas no seguir nas pegadas dos autnticos descobridores, consolidar a posse dos territrios potica e mgicamente entrevistos, tornar til teorias e hipteses que primeiro desdenharam, at realizar na prtica, com o seu insupervel know how, tudo quanto teoricamente fr proclamado possvel, ningum os exceder. Nem os inglses, nem os franceses, nem mesmo os alemes. Alemes, franceses e inglses, , imbudos embora de protestantismo, ainda esto muito impregnados de sobrevivncias catlicas e humansticas para poderem neste ponto competir com os norte-americanos, sados incontaminados do seio da Reforma. Assim como o calvinismo preparou o americ_~I1-~E-l1I'i\ __ _J:e-YQluo_econmiO_sc~lo_2'YILe. o ..advento final do capitalismo no)(IX,_o raci<'>l}alisl'Il2, pl'agll!.lltis_1l1~,_ __ o ()1ll11' terill!i~fl1o eo .1l!ilitarismo, decorrent~s_.cIessa,1l1e~!!1.ll!e,,01uo e do . desdobrament() .final do protestantismo, haviam de prepar-Io, mais do-que- a' ningum, para a revoluo industrial do nosso tempo, ~le seria tecnocrata por excelncia, como os Estados Unidos o pa rarso da tecnocracia. Em teologia, em filosofia, em metatsica, em matemtica pura, em poesia, em cultura sem utilidade imediata, le consentiria em ser ultrapassado. Mas que o excedessem em habilidade mecnica, em know how, em capacidade de organizar, com binar e dominar o mundo da matria, s a contragosto o admitiria. A sua paixo no seriam os sistemas filosficos; sua paixo seria o gadget. E tanto quanto se enche de orgulho quando lhe recordam sua condio de mecnico, de marceneiro, de torneiro, de pesquisador (research mall) , ressente bastante que o chamem intelectual. I am not an intellectual uma reao que nos Estados Unidos se ouve com freqncia, at entre filsofos. A diferena, sob ste aspecto, entre brasileiros e norte-americanos abismal. Somos to diferentes que, se no houvesse o 154

perigo das simplificaes 'outrance, para definir-nos dir-se-ia bastante inverter os trmos do problema norte-americano e dizer que, enquanto a paixo do americano o conhecimento prtico, que ,') conduz ao gadget, a nossa a das idias gerais que no conduzem a nada .. No fundo admirmuosmuito. mais a cultura em disponibilidade ao -que-a~cincill eIll ao, da mesma forma por quecobiamos nilt mais a fortuna e o saber obtidos a golpe de sorte e de audcia, do que o saber e a fortuna que se constroem pela constncia no estudo ou no trabalho. H, por exemplo, um catedrtico que no trabalha, que passa meses sem cuidar de sua cadeira e outro que pura dedicao ao trabalho e ataca todos os pontos do seu programa com um sentido prtico? Entre os dois, freqente no hesitarmos, preferindo o que no trabalha. A presuno geral que o que no trabalha culto e no o outro. Saber, fama e fortuna custa de esforos prticos no nos inspiram, em regra, grande respeito. O__ _Ee_al~ mente admiramos no a cultura em a<?'!:!l~~lI._.~.~l!~rll._e __~l!ber. m-dispenibilithn1"tCDesmnY'momento'c'm que a cultura entra em ali.oevi ser-posta prova, deixando de ser mero devanear no infinito incorpreo da imaginao para descer ao mundo da ao que o tempo e a experincia e as circunstncias devem demarcar, comea a deteriorao da sua respeitabilidade, porque o que realmente se quer que a cultura seja esttica e abstrata e no dinmica e prtica . Eis por que entre ns, no fssem alguns nomes famosos, como os de Santos Dumont, Osvaldo Cruz, Carlos Chagas, Vital Brasil e, mais recentemente, os de Manuel de Abreu e Csar Lattes e nada teramos para oferecer humanidade em matria de inventos, ou mesmo inovaes e combinaes para melhor. Ser preciso mais para compreender e explicar o ritmo do nosso atraso com relao velocidade com que avanou a civilizao norte-americana a partir da Revoluo Industrial do sculo XIX? Ser preciso revolver ainda mais as histrias do Brasil e dos Estados Unidos para compreender o que que, ao lado do carvo e do petrleo, faz a civilizao americana marchar em tempo de progresso geomtrica e a nossa em tempo de progresso aritmtica? . No, no preciso tanto. O bandeirante e o pioneiro - aqule, simbolo da civilizao 'brasileira, e ste, smbolo da civilizao americana - se no esgotam o assunto, rasgam o vu que ainda encobria os nossos mistrios. 155

J no h mistrios.

I1

Acrescente-se geografia norte-americana a posio do pioneiro em face dos conceitos fundamentais de passado, aperfeioamento moral e dignificao do trabalho, os dois primeiros criando o clima ideal de saturao psicolgica para a plenitude do ltimo e ter-se-, exceo dos imponderveis que escapam cincia e . humana compreenso, a sntese da formao norte-americana. SoI mem~se preccia geografia brasileira as limitaes do bandeirante em relao conceituao do trabalho e s possibilidades de retificao do passado e de aperfeioamento moral do homem e da humanidade e ter-se-, descontando ainda uma vez o mistrio dos imponderveis, a sntese de nossa formao. E agora? Bem, agora, a no ser que uma mudana fundamental de rumos venha a ocorrer no desdobramento das duas histrias e novos smbolos e novas imagens substituam as antigas, ou que se retifiquem as linhas mestras que 'presidiram formao de nossa cultura, ste ritmo - progresso geomtrica nos Estados Unidos, progresso aritmtica no Brasil - tender, ao invs de reduzir, a acentuar cada vez mais as diferenas. Ser exeqvel tal mudana, vivel e desejvel tal retificao?
!I"I

I
I,

CAPTULO

IV

II

IMAGEM E SMBOLO
II

II
I
I

I~'I

II

II
1

I,
'I

I1I

1111'

'I

:1':11

I1I

156
I
,I

il

I,
"11

...

,'ili