CAUSAS E CONSEQUÊNCIAS DA EXTINÇÃO DE ESPÉCIES

A 5ª maior morte em massa em que foram eliminadas 50% das espécies ocorreu durante os períodos Ordoviciano (490 – 443 milhões de anos), Devoniano (417 – 354 milhões de ano), Permiano (299 – 250 milhões de ano), Triássico (251 – 200 m.a.) e no Cretácio (146 – 64 m.a.). Mais recentemente, as acções humanas, mais especificamente ao longo dos últimos 2 séculos têm contribuído para uma crise de extinção global ou a “6ª maior onda de extinção”, comparável com as 5 anteriores grandes extinções. O aumento da população nos últimos 50 mil anos, aproximadamente, deixou mensuráveis/significativas pegadas/marcas negativas na biodiversidade.

INTRODUÇÃO

Na América, animais carismáticos de grande porte (Megafauna), como o tigre dentes de sabre (Smilodon spp.), os mamutes (Mammuthus spp.) e as preguiças gigantes (Megalonyx jeffersonii), desapareceram após a chegada do Homem entre 11,000 – 13,000 anos atrás. Perdas semelhantes ocorreram na Austrália à cerca de 45 mil anos atrás, e em muitas ilhas oceânicas, após algumas centenas de anos da chegada do Homem. Alguns exemplos clássicos da perda de espécies endémicas, incluem o Dodo (Raphus cucullatus) das Maurícias, as Moas (Dinornis maximus) da Nova Zelândia e os elefantes (Aepyornis maximus) de Madagáscar. O colapso da Megafauna no final do Pleistoceno, pode ser largamente atribuído a uma variedade de impactos negativos, tais como exploração excessiva, invasões biológicas e transformação de habitat. A taxa e a extinção mediada dos direitos humanos, tem sido debatida, mas não há consenso geral de que as taxas de extinção subiram nos últimos 100 anos, em grande parte como resultado da destruição acelerada de habitat, após o colonialismo europeu e a subsequente expansão global da população humana durante o século XX. Os humanos estão directa ou indirectamente envolvidos, de 100 para 10mil vezes, no aumento natural ou na prática de extinção, que normalmente ocorre como consequência da gradual mudança ambiental, novas estabilidades competitivas (devido à invasão ou evolução) e ocasionais mudanças de calamidades como fogo, tempestades ou doenças. As actuais e futuras taxas de extinção, são estimadas utilizando uma variedade de medidas, tais como modelos de espécie – área e mudanças nas categorias do IUCN (União

A grande incerteza vem principalmente da relação de várias espécies – áreas. que variam substancialmente entre as comunidades e os habitats. causados pelo homem à 200 anos atrás. Mecanismos pré-históricos extintos. Várias estimativas variam de alguns milhares a mais de 100. Todas estas 4 semelhanças são relevantes para a crise da biodiversidade actual. Apesar do erro de predição substancial. quando os humanos chegaram pela primeira vez em terras virgens. a maioria sem nunca terem sido descritas cientificamente. a super exploração. são actualmente listadas pela IUCN como uma ameaça. expandindo as populações humanas que ameaçam a maioria dessas espécies. está relacionado com o uso da terra (perda da degradação de habitat e fragmentação). doenças e destruição de habitats. Os sobreviventes muitas vezes não eram. grupos dominantes evolutivos. introdução de espécies invasoras. . são susceptíveis de ter sido semelhantes: a caça. 3. O facto de muitas espécies estarem a desaparecer anualmente é também debatido. o seu impacto não foi aleatório (ou seja. é certo que as acções humanas causam a estrutura e a função dos sistemas naturais por descobrir. mudanças climáticas (aquecimento global) ligado ao aumento da concentração de dióxido de carbono atmosférico e aumento da deposição de azoto. 12% de aves e 20% dos mamíferos (de longe o mais bem estudado de todos os grupos de animais). predadores. 4.internacional para a conservação da natureza) ao longo do tempo. Taxonomicamente. As 5 ultimas grandes extinções em massa compartilharam algumas semelhanças importantes: 1.com base na avaliação global de todas as espécies conhecidas. É provável que esta 6ª grande extinção seja mais catastrófica em regiões tropicais devido à alta e larga diversidade de espécies ai existentes (mais de 2/3 de todas as espécies). 2. enquanto outros grupos permaneceram em grande parte afectados). Desenrolaram-se rapidamente (pelo menos no contexto tempo evolutivo e geológico). cerca de 31% dos anfíbios conhecidos. Causaram uma perda catastrófica da biodiversidade global. anteriormente. grupos inteiros de espécies relacionadas foram perdidos. doenças.000 espécies são extintas a cada ano. Os principais condutores sistemáticos da perda de espécies modernas.

o tempo de geração de uma espécie (intervalo entre nascimento e idade reprodutiva) é uma função da massa corporal (alometria) maior. noutras regiões. e pode ser difícil identificar uma única causa de um evento que leve à extinção uma espécie em particular. a perda de habitat pode causar algumas extinções directamente através da remoção de todos os indivíduos. Estas forças podem agir independentemente ou em sinergia. Quer isto dizer que. Evidências. pode predispor essa população à extinção. Por exemplo. durante um longo período. Como resultado. pode causar a extinção da espécie. mas também pode ser indirectamente responsável pela extinção. provavelmente a diversidade das presas humanas. tanto da pesca como de carne selvagem. a quantidade e. 1/3 das aves e anfíbios ameaçados. ou até mesmo uma rápida perda de grandes áreas de habitat único e critico por causa da desflorestação. Por exemplo. qualquer processo que faz com que uma população diminua. e deverá continuar a ser a principal causa directa e indirecta de extinções relatadas. Estima-se que a exploração excessiva é uma ameaça importante para. podem por sua vez causar o declínio e eventual extinção de espécies florestais. A super exploração é também um factor importante de extinções entre os vertebrados. de modo a permitir que áreas anteriormente remotas passem a estar acessíveis aos caçadores. Geralmente. melhorando o acesso aos caçadores. uma grande erupção vulcânica. Então. facilitando o estabelecimento de uma espécie invasora ou agente patogénico. com a vida selvagem actualmente extraída de florestas tropicais em aproximadamente 6 vezes da taxa sustentável. MEGAFAUNA – engloba as espécies com peso compreendido entre dezenas a centenas de kg – e estão entre os mais vulneráveis à super exploração. estradas e trilhos criados para permitir operações de corte para entrar nas florestas intactas. como por exemplo. estão a diminuir muito rapidamente. Por exemplo. pelo menos. um asteróide. ou alterar condições biofísicas. sugerem que a desflorestação é. prevê-se que até 21% de espécies florestais do Sudeste Asiático terão desaparecido até 2100 devido à desflorestação do passado e actual. actualmente.FACTORES DE EXTINÇÃO Alguns eventos podem instantaneamente eliminar todos os indivíduos de uma espécie em particular. de vida mais longa mas de mais lenta reprodução de . e tende a funcionar em sinergia com outros factores. qualquer fenómeno que provoque taxas de mortalidade superior à substituição reprodutiva. Previsão semelhante aplica-se também a outros biotas. tais como a perda de habitat.

as taxas de extinção que ocorrem em ilhas têm sido muito elevadas através da introdução de novos predadores. De 170 espécies extintas. a sua pele para fazer barcos e a sua gordura subcutânea para o uso de lâmpadas de óleo. há provas de que 12 espécies de vertebrados de grande porte têm sido extintas no Vietname. chegou . como resultado da super exploração. que geralmente são incapazes de compensar as taxas de captura. A vaca marinha de Steller (Hydrodamalis gigas). criam ilhas bióticas vulneráveis à predação por espécies invasoras. as cobras da árvore foram directamente responsáveis pela perda de 12 de 18 espécies de aves nativas. portanto. O mosquito Culex quinquefasciatus foi introduzido. como cercas. em escalas de curto tempo. representam outra das principais causas de perda de biodiversidade.6 milhões de dólares americanos para a gestão deste problema. caçadores de focas e comerciantes de peles. Vários atributos ecológicos e histórico das espécies das ilhas. para o qual faz com que tenham sido classificadas de forma confiável. no Pacifico sul. tais como raposas voadoras (Pteropus mariannus). Apesar de uma despesa anual de 44. em grande parte devido à sua capacidade de atravessar as barreiras artificiais para cobras. carnívoros (por exemplo o leão. tamanhos pequenos de populações e traços particulares (por exemplo.populações de animais. são particularmente vulneráveis à caça. a falta de voo dos pássaros ou a falta de espinhos nas plantas). Em particular. Isto porque a lenta criação de animais de grande porte como o macaco. tendo também reduzindo as populações de outros vertebrados. tal como a sua gama naturalmente limitada geograficamente. é baixa. no Havai em 1826. e o parasita causador da doença (Plasmodium relictum) que a transporta. principalmente devido à incapacidade de espécies nativas da ilha reconhecerem o novo predador como uma ameaça. As mudanças do ecossistema e da comunidade biológica provocada por espécies invasoras. devido à caça excessiva nos últimos 40 anos. e é o exemplo por excelência de desaparecimento rápido de uma espécie. causou estragos na biodiversidade da ilha de Guam. é um mamífero aquático herbívoro que habitou a costa asiática do Mar de Bering. as espécies invasoras contribuíram directamente para o desaparecimento de 91 (54%) espécies. Esta espécie foi caçada para comida. a introdução da cobra castanha da árvore (Boiga irregularis) logo após a 2ª Guerra Mundial. as cobras de árvore em Guam ainda não está sob controlo. Por exemplo. a pantera) e os elefantes africanos. o potencial de valorização da população destes animais. inadvertidamente. Provavelmente. Como exemplo de apoiar esta generalidade. Foi descoberta em 1741 e tornou-se extinta em 1768 devido à caça excessiva por marinheiros.

Talvez um dos exemplos mas conhecidos de uma catástrofe invasora. O método mais viável para reduzir a transmissão da malária é reduzir ou eliminar populações de mosquitos vectores. Embora a população de perca do Nilo tenha permanecido relativamente baixa durante várias décadas após a sua introdução. muitas das restantes espécies. bem como a extinção de várias espécies de peixes que não ciclídeos. a densidade humana. Este predador voraz. ocorreu num dos maiores lagos de água doce. Desde então. foi introduzido a partir dos lagos Albert e Turkana. a leste da África tropical. O aquecimento global devera aumentar a distribuição altitudinal do mosquito. Embora muitas outras ameaças provavelmente tenham contribuído para as extinções observadas. a desflorestação e a agricultura durante o século passado. há alguns outros . e a susceptibilidade das aves à doença termina. estão agora a mostrar resistência à doença. Encarecida pela sua incrível colecção de mais de 600 Haplochromis endémicos. devido à agricultura e à desflorestação. os habitats ficarão livres de mosquitos. No entanto. provocou a extinção devastadora directa ou indirecta de 200 – 400 espécies de ciclídeos endémicos do lago.). a comunidade de ciclídeos do Lago Vitória é talvez uma das radiações mais rápida. que não ciclídeos. a malária aviaria (em conjunto com outras ameaças) tem sido responsável pelo declínio e extinção de cerda de 60 espécies de aves florestais endémicas nas ilhas havaianas. Tendo evoluído na ausência da doença. alguns tordos nativos (Myadestes spp.logo depois. as espécies de aves havaianas eram geralmente incapazes de lidar com os efeitos provocados pelo novo predador. por meio de tratamentos químicos e da eliminação de habitats larval. uma eventual explosão populacional na década de 1980. a exploração. que pode atingir um comprimento superior a 2m. Além das ameaças a esta biótica única devido a um rápido aumento da pesca. mais de 100 anos após o estabelecimento da doença. Há também uma rica comunidade de peixes endémicos. inclusive sobre exploração directa e eutrofização. e portanto. respectivamente. Infelizmente. sem duvida que o efeito mais devastador foi a introdução da perca do Nilo predatória ( Lates niloticus) na década de 1950. Uganda e Quénia. o Lago Vitória. que levou a uma alteração na comunidade de plâncton. principalmente aves florestais da família Drepanididae ainda são vulneráveis e estão restritas a altitudes onde as temperaturas estão abaixo dos limites de tolerância térmica do vector do mosquito. que habitam o lago. para compensar o esgotamento das pescarias comerciais no lago Vitória. extensa e recente dos vertebrados conhecidos.

3. mas já existem muitos exemplos de modelos. 5. Apesar das grandes oscilações no clima que têm ocorrido ao longo da história da Terra. Um vislumbre de uma possível crise futura. Alterações das densidades das espécies (incluindo a composição e estrutura da comunidade alterada). vem das florestas das montanhas de Monteverde (Costa Rica). tornando os anfíbios mais susceptíveis a surtos de fungos e parasitas. O aquecimento do clima pode afectar as espécies de 5 formas: 1. o patogene fungo quitidrio (Batrachochytrium dendrobatidis). locais ou regionais. as implicações antropogénicas do aquecimento global para a biodiversidade contemporânea são particularmente pessimistas devido à taxa de mudança e à agreste modificação de paisagem pelo homem. é a perda prevista de habitat via inundação pela elevação dos mares. O sapo dourado. quer em direcção aos pólos. quer em elevação. 2. As mudanças climáticas mediadas pelo homem. será uma das questões mais urgentes para conservação da biodiversidade global que se enfrenta ao longo dos próximos séculos. localmente endémico (Bufo periglenes) foi uma das vítimas de alto nível nesta área. onde 40% (20 de 50) de anfíbios e espécies de sapos desapareceram em simultâneo com falhas populacionais em 1987. Uma série de mudanças. Boas provas empíricas para alguns destes efeitos são raras. 4. e a degradação do habitat. como o tamanho do corpo. Na verdade. como a fenologia (calendário sazonal dos eventos dos ciclos de vida) da migração. que cresce na pele dos anfíbios aumentando a taxa de mortalidade dos . Uma ameaça relacionada para ilhas e biotas costeiros.exemplos contemporâneos de uma rápida e massiva extinção. actuando em conjunto com outros factores de perda de espécies. baseados e previsões que sustentam a visão de que a rápida mudança climática. Tem sido sugerido que o aquecimento do clima resultou num recuo das nuvens e uma secagem dos habitats das montanhas. envolvendo um único grupo de espécies relacionadas. reprodução e floração. como acontece na maioria dos acidentes relacionados a um rápido e progressivo aquecimento global local. e as especulações abundam. Redução da diversidade genética que leva à depressão por endogamia. Mudanças na morfologia. representam um enorme desastre potencial em termos de perdas de biodiversidade futura. Mudanças comportamentais.

A hipótese.mesmos. mesmo se as taxas de desflorestação fosse reduzida ou interrompida. eventos (muitas vezes aleatórios e prejudiciais) invulgares assumem proeminência em abundância baixa. Em geral. parecem fazer algumas espécies mais susceptíveis do que outras para os factores de extinção descritos acima. a defesa do rebanho contra predadores) ou por ameaças genéticas. causada pela perda de habitat no passado. tem sido implicado na perda de sapos alecrim (Atelopus spp. a divida remanescente e a extinção de áreas de floresta secundária. as espécies de grande porte com uma distribuição restrita que demonstram especialização num habitat. mesmo que as ameaças iniciais sejam aliviadas. morfológicas e fisiológicas. Populações pequenas. comportamentais. e reduções de outras populações de anfíbios noutros lugares. Por exemplo. dominadas por eventos casuais e efeitos de Allee. da super exploração ou em resposta a muitos outros factores stressantes). um fenómeno de compensação. pode agir para levar as populações à extinção por (por exemplo) interromper padrões de comportamento que dependam de números (por exemplo. VULNERABILIDADE DA EXTINÇÃO Certas características da história da vida. tendem a estar em maior risco de extinção da acção humana do que outras dentro das suas respectivas Taxa (por exemplo. Assim.) na América Central e do Sul. é que as condições “quente” e “seco” podem stressar anfíbios e torná-los mais vulneráveis à infecção fúngica. o . conhecido como o Efeito de Allee. eventualmente ceder à extinção. factores como a falta de recursos alimentares. muitas espécies podem levar décadas a morrer após a degradação de habitats. que um declínio maior da população ocorreu (da perda de habitat. são muitas vezes considerados como tendo descido abaixo da sua população mínima viável. embora a concorrência entre os indivíduos seja reduzida em baixas densidades e possa induzir uma população a recuperação. Embora algumas espécies possam suportar o choque inicial de desflorestação. de tamanho grande ou tamanho pequeno. locais de reprodução e dispersores. Este fenómeno evoca o conceito de “ espécies mortas-vivas”. como a depressão endogâmica. Além disso. Independentemente do motivo para o declínio de uma população. podem tornar populações inviáveis e. um vórtice de extinção de feedback positivos pode condenar as espécies à extinção. A eventual perda de espécies que é referida como a “divida extinção”. Por exemplo. verá a extinção de inúmeras espécies remanescentes ao longo deste intervalo.

mesmo que a abundância local seja alta.). uma maior ingestão de alimentos. O tamanho da classe de uma espécie também é um dos principais determinantes da sua propensão à extinção. com pequenas populações de tamanhos reduzidos também são vulneráveis à extinção por causa das grandes taxas de captura para o comércio. A propensão à extinção de animais de grande porte às actividades humanas. Pequenos intervalos podem tornar as espécies mais vulneráveis às perturbações estocásticas. É importante. enquanto espécies menores são geralmente mais vulneráveis à perda de habitat. De facto. Uma explicação comum para esta tendência. Porque têm um ritmo produtivo mais lento. bem como a viabilidade mais baixa da população. é reforçada devido a outras características correlacionadas. espécies raras podem ser mais propensas à extinção do que as espécies comuns. Devido à sua especificidade de habitats e/ou baixas densidades populacionais. Vertebrados de maior porte. no entanto. sugerindo que apenas quando os processos ameaçadores estão próximos. pois as espécies com classes de redução como resultado de actividades humanas adversas. permitindo que animais de grande porte sejam menos abundantes e mais vulneráveis às perturbações ambientais crónicas. A perda de habitat também reduz o tamanho de manchas necessárias para espécies que requerem grandes áreas de uso. a alta especificidade do habitat e a baixa taxa reprodutiva. são considerados mais propensos à extinção relativamente aos de pequeno porte. como por exemplo. Estas tendências são preocupantes. ser-se cauteloso na construção de regras generalizadas sobre o papel do tamanho do corpo no processo de extinção. estão em risco de extinção. reduzida capacidade de dispersão. será o maior de duas espécies que estão . No entanto. tornando-as vulneráveis à extinção devido à perda de subpopulação. ao contrário daqueles que têm uma área geográfica amplamente distribuída. os mamíferos ameaçados são de uma magnitude superior aos não ameaçados. As grandes espécies também podem ser mais vulneráveis à perseguição humana tais como a caça. como a mudança climática. quando o processo se desenrola mais rápida ou intensamente. é que o tamanho corporal está inversamente correlacionado com o tamanho da população. os papagaios maiores são mais vulneráveis à super exploração de tentilhões menores. como a exigência de uma grande área. algumas espécies menores (por exemplo o olhos – brancos Zosterops spp.rinoceronte de java Rhinoceros sondaicus) especialmente para processos com rápida perda de habitat. apesar de um menor número de papagaios ser caçado para o comércio de animais. tornam-se particularmente vulneráveis a outros factores. os passeriformes (aves de poleiro) com áreas geográficas relativamente pequenas nas Américas.

invadindo fragmentos menores da floresta. menos adaptadas num ambiente em mudança ou mais atraente para um coleccionador ou para comércio de animais. outras características morfológicas afectam a propensão à extinção. elevada erosão do solo e consequente perda de nutrientes. ou alem da capacidade de adaptação através da selecção natural. podem tornar espécies altamente dimórficas. ser resultados das suas fracas habilidades de dispersão. o ritmo acelerado de habitat e a mudança climática. A ausência de algumas espécies de aves insectívoras em pequenos fragmentos.a ser comparados que demonstram um maior risco de extinção. com a falta de. A especialização de forregeamento é um mecanismo que pode comprometer a capacidade de uma espécie em persistir em habitats alterados. esta última característica torna-os mais vulneráveis aos predadores de ninhos. podendo até ser mais favorecidas por terem menos concorrentes ou áreas de alcance expandidas após a desflorestação. acesso a plantas frutíferas em florestas fragmentadas. limitação de dispersão. Por outro lado. a desflorestação pode empobrecer a fauna de insectos e reduzir micro habitats selectivos (por exemplo folhas mortas). aumento da predação. Possíveis mecanismos incluem reduções na reprodução e locais de alimentação. Por exemplo. Várias hipóteses têm sido propostas para explicar o desaparecimento de aves insectívoras de áreas fragmentadas ou desflorestadas. muitas vezes suportam o impacto progressivo de condições desfavoráveis como a perda de habitat e degradação. um grande investimento nas características sexuais secundárias. efeitos de orla reforçada. É importante estar ciente que em sistemas relativamente estáveis. não dependem das florestas espécies que preferem habitats abertos e são muitas vezes capazes de persistir em paisagens perturbadas. mas sim. a evolução engendra a especiação dos Taxa que ocupam todos os nichos disponíveis para ambas as espécies generalistas e especialistas poderem coexistir. torna a especialização como a “maldição” em termos evolutivos. Primeiro. . Como resultado. espécies altamente especializadas nas florestas estão muito vulneráveis à extinção e dependem da taxa de desflorestação e fragmentação das florestas. não pode estar relacionada com a escassez de alimentos. espécies especialistas com estreitos nichos ecológicos. Segundo. e de outros factores stressantes. os insectívoros podem ser pobres dispersores e têm perto do solo hábitos de nidificação. Além do tamanho do corpo. Quando um ambiente é alterado de forma abrupta ou sistematicamente a uma taxa acima do normal. durante todo o ano. Por exemplo. Muitos estudos têm mostrado que os pássaros frugívoros e insectívoros são mais propensos a extinções do que outras guildas alimentares.

é frequentemente aborrecida quando certas espécies de grandes predadores se tornam mais raros nas comunidades tropicais. como os grandes predadores e polinizadores. Como resultado. tais como o opressão da asa. ou colonizar novas áreas. raposo e felinos). Por exemplo. Devido à fraca capacidade de dispersão. pela primeira vez em meio marinho. Segundo o corolário.A capacidade de se dispersar em aves e insectos depende das características morfológicas. CONSEQUÊNCIAS DA EXTINÇÃO A extinção de determinadas espécies. pode ser difícil de manter a diversidade genética de espécies em paisagens fragmentadas. pode ter ainda mais consequências ecológicas devastadoras do que a extinção dos outros. apoiando subpopulações. quando se deslocam no interior da paisagem matriz não florestal. separando fragmentos. de outro modo inviáveis. pode ter efeitos no ecossistema similar. apesar de grandes felinos como a onça (Phantera onca) não exercer predação em pequenas aves directamente. Canis lúpus. demonstrações claras e quantitativas na história da vida. Ironicamente. eventualmente. levando-a à extinção. suprimiu populações de vieiras. Da mesma forma. resultou num aumento de raias que. como mamíferos de médio e pequeno porte. a perda de grandes pássaros predadores como o gavião-real (Harpia harpyia). porque não conseguem prontamente completar a dispersão de habitats (habitats em que as populações não se podem substituir). exercem uma força limitante em predadores menores. mesopredadores abundantes infligem uma taxa de predação acima da média sobre os ovos e filhotes das aves de pequeno porte. dizem que estas características no processo de extinção são ainda raras. o qual reduz ainda mais o tamanho de uma população. as restrições fisiológicas. Foi demonstrado que a libertação de mesopredadores semelhantes. a vulnerabilidade à predação de aves. as distribuições desiguais e as densidades populacionais relativamente baixas. que se tornam mais abundantes como a espécies anteriormente em declínio. com depressão por endogomia. Embora esta “hipótese de mesopredador livre” ter sido aplicada em grande parte para os mamíferos (por exemplo. faz o desaparecimento de um competidor resultar numa expansão de nicho e altas densidades de espécies subordinadas? Este fenómeno tem sido observado . a capacidade de fracas dispersões podem tornar certas espécies vulneráveis à extinção. onde a exploração excessiva dos grandes tubarões pelágicos. importantes comercialmente. tais como a intolerância à luz solar. No entanto.

e redução do risco de doenças associadas à acumulação de esterco. de modo a que o desaparecimento de aves frugivoras possa ter consequências graves para a regeneração da floresta. dada a maior capacidade funcional do primeiro grupo. pois contribuem fortemente para o processo de reciclagem de nutrientes. No entanto. são colocados em risco pela degradação do habitat. adaptados à dispersão de animais. Processos ecológicos interrompidos por extinção ou declínio de espécies também podem levar à cascata catastrófica de coextinções. dispersão de sementes. prestando menos atenção aos possíveis efeitos em cascata de espécies coextintas (por exemplo hospedeiros e os seus parasitas). sugerindo que a perturbação florestal possa reduzir as densidades de vespas e. os besouros do estrume mais pesados eram mais propensos à extinção do que espécies mais leves. extirpações. os dois Taxa interdependentes. por procuração. Por exemplo. Na Venezuela. os figos dependem de minúsculas espécies – especificas de vespas (1 – 2 mm) para a sua polinização. Columbicola extinctus foi descoberto em 1937 e. . os figos que polinizam. das ilhas este de Indiana correlacionada com a biomassa subsequente de lagartos Anolis competidores. mesmo que os factores iniciais da perda e degradação de habitat sejam anulados. o pombo – passageiro (Ectopistes migratorius). Muitas árvores produzem grandes frutos e ricos em lipidos. coextinguiu-se com o seu hospedeiro. o piolho de penas extinto. é possível que muitas coextinções entre Taxa interdependentes tenham ocorrido. Assim. Funções essenciais do sistema são prestadas pelos invertebrados da floresta que são também altamente susceptíveis quando espécies são perdidas após a perda e degradação de habitat. o que prevê a perda particularmente critica do ecossistema. mas a maioria tem passado despercebido nesses sistemas pouco estudados. Actuando como espécies – chave nas florestas tropicais do sudoeste asiático. os escaravelhos são componentes essenciais do funcionamento do ecossistema.entre Taxa não relacionados – a extinção de aves insectívoras de arbustos da floresta. Biólogos da conservação têm. 23 anos depois. Da mesma forma. em ilhas florestais artificialmente criadas. tradicionalmente centrado os estudos do declínio independente. Algumas vespas do figo têm a capacidade de dispersão limitada. Animais frugívoros e plantas frutíferas dependem de uma conexão que liga a interacção da reprodução das plantas com a dispersão de nutrição animal. ou extinções de espécies individuais.

Entre 2000 – 2003. no futuro. levando a perdas em cascata. Um estudo realizado na Costa Rica.100ha. revelou que as abelhas da floresta contribuíram para o aumento da produção de café em 20%. um declínio dos polinizadores que habitam a floresta impedirá a reprodução de plantas. em campos dentro de 1km da orla florestal. e cerca de 1/3 da dieta humana nos países tropicais é derivada de plantas polinizadas por insectos. as modificações para o planeta nos últimos séculos. e que depende de abelhas para a polinização cruzada. mas pode agir sinergicamente com outros factores. CONCLUSÕES Embora as extinções sejam uma parte normal da evolução. como a polinização e dispersão de sementes. A perda continua de habitat. as alterações climáticas. espécies raras e espécies especialistas de habitat. e. Uma mancha de floresta tão pequena quanto 20ha. são particularmente propensas à extinção como resultado da rápida modificação humana do planeta. e talvez ate milénios.Quase todas as plantas em florestas tropicais são polinizadas por animais. . Portanto. trazer grandes benefícios económicos para os agricultores. é o principal factor de extinção. assim. A planície de café (Coffea canephora) é uma cultura de importante valor comercial. mas também nas áreas agrícolas vizinhas visitadas por estas espécies. localizada perto das fazendas de café pode aumentar o rendimento e. não só nas florestas. colapso de ecossistemas e uma maior taxa de extinção global. perto de sistemas agro-florestais de modo a facilitar a viajem pela floresta de que dependem os insectos polinizadores.000 dólares americanos para uma fazenda de 1. Espécies de grande porte. têm acelerado muito o ritmo da ocorrência de extinções. os serviços de polinização realizados pelas abelhas valeram 60. As extinções podem interromper processos ecológicos vitais. como a exploração excessiva e poluição. Tais achados ilustram a necessidade de preservar as florestas nativas.

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