CAUSAS E CONSEQUÊNCIAS DA EXTINÇÃO DE ESPÉCIES

A 5ª maior morte em massa em que foram eliminadas 50% das espécies ocorreu durante os períodos Ordoviciano (490 – 443 milhões de anos), Devoniano (417 – 354 milhões de ano), Permiano (299 – 250 milhões de ano), Triássico (251 – 200 m.a.) e no Cretácio (146 – 64 m.a.). Mais recentemente, as acções humanas, mais especificamente ao longo dos últimos 2 séculos têm contribuído para uma crise de extinção global ou a “6ª maior onda de extinção”, comparável com as 5 anteriores grandes extinções. O aumento da população nos últimos 50 mil anos, aproximadamente, deixou mensuráveis/significativas pegadas/marcas negativas na biodiversidade.

INTRODUÇÃO

Na América, animais carismáticos de grande porte (Megafauna), como o tigre dentes de sabre (Smilodon spp.), os mamutes (Mammuthus spp.) e as preguiças gigantes (Megalonyx jeffersonii), desapareceram após a chegada do Homem entre 11,000 – 13,000 anos atrás. Perdas semelhantes ocorreram na Austrália à cerca de 45 mil anos atrás, e em muitas ilhas oceânicas, após algumas centenas de anos da chegada do Homem. Alguns exemplos clássicos da perda de espécies endémicas, incluem o Dodo (Raphus cucullatus) das Maurícias, as Moas (Dinornis maximus) da Nova Zelândia e os elefantes (Aepyornis maximus) de Madagáscar. O colapso da Megafauna no final do Pleistoceno, pode ser largamente atribuído a uma variedade de impactos negativos, tais como exploração excessiva, invasões biológicas e transformação de habitat. A taxa e a extinção mediada dos direitos humanos, tem sido debatida, mas não há consenso geral de que as taxas de extinção subiram nos últimos 100 anos, em grande parte como resultado da destruição acelerada de habitat, após o colonialismo europeu e a subsequente expansão global da população humana durante o século XX. Os humanos estão directa ou indirectamente envolvidos, de 100 para 10mil vezes, no aumento natural ou na prática de extinção, que normalmente ocorre como consequência da gradual mudança ambiental, novas estabilidades competitivas (devido à invasão ou evolução) e ocasionais mudanças de calamidades como fogo, tempestades ou doenças. As actuais e futuras taxas de extinção, são estimadas utilizando uma variedade de medidas, tais como modelos de espécie – área e mudanças nas categorias do IUCN (União

internacional para a conservação da natureza) ao longo do tempo. Os principais condutores sistemáticos da perda de espécies modernas. Todas estas 4 semelhanças são relevantes para a crise da biodiversidade actual. é certo que as acções humanas causam a estrutura e a função dos sistemas naturais por descobrir. Taxonomicamente. Desenrolaram-se rapidamente (pelo menos no contexto tempo evolutivo e geológico). 3. causados pelo homem à 200 anos atrás. O facto de muitas espécies estarem a desaparecer anualmente é também debatido. o seu impacto não foi aleatório (ou seja. predadores. É provável que esta 6ª grande extinção seja mais catastrófica em regiões tropicais devido à alta e larga diversidade de espécies ai existentes (mais de 2/3 de todas as espécies). cerca de 31% dos anfíbios conhecidos. introdução de espécies invasoras. 12% de aves e 20% dos mamíferos (de longe o mais bem estudado de todos os grupos de animais). Várias estimativas variam de alguns milhares a mais de 100. expandindo as populações humanas que ameaçam a maioria dessas espécies. A grande incerteza vem principalmente da relação de várias espécies – áreas. a maioria sem nunca terem sido descritas cientificamente. quando os humanos chegaram pela primeira vez em terras virgens. anteriormente. 2. Apesar do erro de predição substancial. 4. Mecanismos pré-históricos extintos.000 espécies são extintas a cada ano. grupos inteiros de espécies relacionadas foram perdidos. que variam substancialmente entre as comunidades e os habitats. doenças. está relacionado com o uso da terra (perda da degradação de habitat e fragmentação). doenças e destruição de habitats. enquanto outros grupos permaneceram em grande parte afectados). são actualmente listadas pela IUCN como uma ameaça. As 5 ultimas grandes extinções em massa compartilharam algumas semelhanças importantes: 1. grupos dominantes evolutivos. mudanças climáticas (aquecimento global) ligado ao aumento da concentração de dióxido de carbono atmosférico e aumento da deposição de azoto.com base na avaliação global de todas as espécies conhecidas. Causaram uma perda catastrófica da biodiversidade global. a super exploração. . são susceptíveis de ter sido semelhantes: a caça. Os sobreviventes muitas vezes não eram.

uma grande erupção vulcânica. 1/3 das aves e anfíbios ameaçados. Geralmente. o tempo de geração de uma espécie (intervalo entre nascimento e idade reprodutiva) é uma função da massa corporal (alometria) maior. durante um longo período. e deverá continuar a ser a principal causa directa e indirecta de extinções relatadas. A super exploração é também um factor importante de extinções entre os vertebrados. ou até mesmo uma rápida perda de grandes áreas de habitat único e critico por causa da desflorestação. pode predispor essa população à extinção. MEGAFAUNA – engloba as espécies com peso compreendido entre dezenas a centenas de kg – e estão entre os mais vulneráveis à super exploração. Como resultado. noutras regiões. prevê-se que até 21% de espécies florestais do Sudeste Asiático terão desaparecido até 2100 devido à desflorestação do passado e actual. como por exemplo. qualquer fenómeno que provoque taxas de mortalidade superior à substituição reprodutiva. Estas forças podem agir independentemente ou em sinergia. tanto da pesca como de carne selvagem. podem por sua vez causar o declínio e eventual extinção de espécies florestais. de vida mais longa mas de mais lenta reprodução de . tais como a perda de habitat. sugerem que a desflorestação é. Por exemplo. a quantidade e. Estima-se que a exploração excessiva é uma ameaça importante para. facilitando o estabelecimento de uma espécie invasora ou agente patogénico. ou alterar condições biofísicas. de modo a permitir que áreas anteriormente remotas passem a estar acessíveis aos caçadores. actualmente. Por exemplo. Então. com a vida selvagem actualmente extraída de florestas tropicais em aproximadamente 6 vezes da taxa sustentável. estão a diminuir muito rapidamente. Por exemplo. Evidências. e pode ser difícil identificar uma única causa de um evento que leve à extinção uma espécie em particular. Quer isto dizer que. estradas e trilhos criados para permitir operações de corte para entrar nas florestas intactas. pode causar a extinção da espécie. um asteróide.FACTORES DE EXTINÇÃO Alguns eventos podem instantaneamente eliminar todos os indivíduos de uma espécie em particular. e tende a funcionar em sinergia com outros factores. a perda de habitat pode causar algumas extinções directamente através da remoção de todos os indivíduos. Previsão semelhante aplica-se também a outros biotas. mas também pode ser indirectamente responsável pela extinção. pelo menos. melhorando o acesso aos caçadores. qualquer processo que faz com que uma população diminua. provavelmente a diversidade das presas humanas.

carnívoros (por exemplo o leão. causou estragos na biodiversidade da ilha de Guam. principalmente devido à incapacidade de espécies nativas da ilha reconhecerem o novo predador como uma ameaça. e é o exemplo por excelência de desaparecimento rápido de uma espécie. Esta espécie foi caçada para comida. devido à caça excessiva nos últimos 40 anos. para o qual faz com que tenham sido classificadas de forma confiável. no Pacifico sul. as espécies invasoras contribuíram directamente para o desaparecimento de 91 (54%) espécies. as cobras da árvore foram directamente responsáveis pela perda de 12 de 18 espécies de aves nativas. é baixa. Apesar de uma despesa anual de 44. como cercas. A vaca marinha de Steller (Hydrodamalis gigas). são particularmente vulneráveis à caça.6 milhões de dólares americanos para a gestão deste problema. Isto porque a lenta criação de animais de grande porte como o macaco. que geralmente são incapazes de compensar as taxas de captura. as taxas de extinção que ocorrem em ilhas têm sido muito elevadas através da introdução de novos predadores. é um mamífero aquático herbívoro que habitou a costa asiática do Mar de Bering. inadvertidamente. a pantera) e os elefantes africanos. As mudanças do ecossistema e da comunidade biológica provocada por espécies invasoras. como resultado da super exploração. Em particular. as cobras de árvore em Guam ainda não está sob controlo. tamanhos pequenos de populações e traços particulares (por exemplo. chegou . O mosquito Culex quinquefasciatus foi introduzido. e o parasita causador da doença (Plasmodium relictum) que a transporta. tais como raposas voadoras (Pteropus mariannus). Por exemplo. caçadores de focas e comerciantes de peles. De 170 espécies extintas. Como exemplo de apoiar esta generalidade. tendo também reduzindo as populações de outros vertebrados. Vários atributos ecológicos e histórico das espécies das ilhas. Provavelmente. tal como a sua gama naturalmente limitada geograficamente. o potencial de valorização da população destes animais. Foi descoberta em 1741 e tornou-se extinta em 1768 devido à caça excessiva por marinheiros. a sua pele para fazer barcos e a sua gordura subcutânea para o uso de lâmpadas de óleo. representam outra das principais causas de perda de biodiversidade. portanto. a introdução da cobra castanha da árvore (Boiga irregularis) logo após a 2ª Guerra Mundial. criam ilhas bióticas vulneráveis à predação por espécies invasoras.populações de animais. a falta de voo dos pássaros ou a falta de espinhos nas plantas). há provas de que 12 espécies de vertebrados de grande porte têm sido extintas no Vietname. em grande parte devido à sua capacidade de atravessar as barreiras artificiais para cobras. em escalas de curto tempo. no Havai em 1826.

O método mais viável para reduzir a transmissão da malária é reduzir ou eliminar populações de mosquitos vectores. a leste da África tropical. muitas das restantes espécies. para compensar o esgotamento das pescarias comerciais no lago Vitória. os habitats ficarão livres de mosquitos. há alguns outros . devido à agricultura e à desflorestação. a malária aviaria (em conjunto com outras ameaças) tem sido responsável pelo declínio e extinção de cerda de 60 espécies de aves florestais endémicas nas ilhas havaianas.). que não ciclídeos. e portanto. alguns tordos nativos (Myadestes spp. inclusive sobre exploração directa e eutrofização. Talvez um dos exemplos mas conhecidos de uma catástrofe invasora. No entanto. Tendo evoluído na ausência da doença. Além das ameaças a esta biótica única devido a um rápido aumento da pesca. Desde então. estão agora a mostrar resistência à doença. mais de 100 anos após o estabelecimento da doença. provocou a extinção devastadora directa ou indirecta de 200 – 400 espécies de ciclídeos endémicos do lago. e a susceptibilidade das aves à doença termina. principalmente aves florestais da família Drepanididae ainda são vulneráveis e estão restritas a altitudes onde as temperaturas estão abaixo dos limites de tolerância térmica do vector do mosquito. extensa e recente dos vertebrados conhecidos. bem como a extinção de várias espécies de peixes que não ciclídeos.logo depois. a exploração. que pode atingir um comprimento superior a 2m. por meio de tratamentos químicos e da eliminação de habitats larval. sem duvida que o efeito mais devastador foi a introdução da perca do Nilo predatória ( Lates niloticus) na década de 1950. que levou a uma alteração na comunidade de plâncton. respectivamente. as espécies de aves havaianas eram geralmente incapazes de lidar com os efeitos provocados pelo novo predador. o Lago Vitória. a densidade humana. ocorreu num dos maiores lagos de água doce. Embora a população de perca do Nilo tenha permanecido relativamente baixa durante várias décadas após a sua introdução. uma eventual explosão populacional na década de 1980. Este predador voraz. O aquecimento global devera aumentar a distribuição altitudinal do mosquito. a comunidade de ciclídeos do Lago Vitória é talvez uma das radiações mais rápida. foi introduzido a partir dos lagos Albert e Turkana. Uganda e Quénia. Embora muitas outras ameaças provavelmente tenham contribuído para as extinções observadas. Encarecida pela sua incrível colecção de mais de 600 Haplochromis endémicos. a desflorestação e a agricultura durante o século passado. que habitam o lago. Infelizmente. Há também uma rica comunidade de peixes endémicos.

Na verdade. locais ou regionais. como acontece na maioria dos acidentes relacionados a um rápido e progressivo aquecimento global local. o patogene fungo quitidrio (Batrachochytrium dendrobatidis). Apesar das grandes oscilações no clima que têm ocorrido ao longo da história da Terra. Uma ameaça relacionada para ilhas e biotas costeiros. Tem sido sugerido que o aquecimento do clima resultou num recuo das nuvens e uma secagem dos habitats das montanhas. Uma série de mudanças. Mudanças na morfologia. as implicações antropogénicas do aquecimento global para a biodiversidade contemporânea são particularmente pessimistas devido à taxa de mudança e à agreste modificação de paisagem pelo homem. vem das florestas das montanhas de Monteverde (Costa Rica). localmente endémico (Bufo periglenes) foi uma das vítimas de alto nível nesta área. tornando os anfíbios mais susceptíveis a surtos de fungos e parasitas. e a degradação do habitat. 5. como o tamanho do corpo. reprodução e floração. Um vislumbre de uma possível crise futura. como a fenologia (calendário sazonal dos eventos dos ciclos de vida) da migração. será uma das questões mais urgentes para conservação da biodiversidade global que se enfrenta ao longo dos próximos séculos. As mudanças climáticas mediadas pelo homem. é a perda prevista de habitat via inundação pela elevação dos mares. Mudanças comportamentais. O sapo dourado. O aquecimento do clima pode afectar as espécies de 5 formas: 1. baseados e previsões que sustentam a visão de que a rápida mudança climática. 3. representam um enorme desastre potencial em termos de perdas de biodiversidade futura. quer em direcção aos pólos. actuando em conjunto com outros factores de perda de espécies. mas já existem muitos exemplos de modelos. Redução da diversidade genética que leva à depressão por endogamia.exemplos contemporâneos de uma rápida e massiva extinção. e as especulações abundam. 4. quer em elevação. envolvendo um único grupo de espécies relacionadas. onde 40% (20 de 50) de anfíbios e espécies de sapos desapareceram em simultâneo com falhas populacionais em 1987. 2. que cresce na pele dos anfíbios aumentando a taxa de mortalidade dos . Boas provas empíricas para alguns destes efeitos são raras. Alterações das densidades das espécies (incluindo a composição e estrutura da comunidade alterada).

morfológicas e fisiológicas. mesmo que as ameaças iniciais sejam aliviadas. embora a concorrência entre os indivíduos seja reduzida em baixas densidades e possa induzir uma população a recuperação. mesmo se as taxas de desflorestação fosse reduzida ou interrompida. factores como a falta de recursos alimentares. são muitas vezes considerados como tendo descido abaixo da sua população mínima viável. tem sido implicado na perda de sapos alecrim (Atelopus spp. locais de reprodução e dispersores. que um declínio maior da população ocorreu (da perda de habitat. parecem fazer algumas espécies mais susceptíveis do que outras para os factores de extinção descritos acima. VULNERABILIDADE DA EXTINÇÃO Certas características da história da vida.) na América Central e do Sul. um vórtice de extinção de feedback positivos pode condenar as espécies à extinção. Em geral. e reduções de outras populações de anfíbios noutros lugares. o .mesmos. Independentemente do motivo para o declínio de uma população. Por exemplo. pode agir para levar as populações à extinção por (por exemplo) interromper padrões de comportamento que dependam de números (por exemplo. A hipótese. Este fenómeno evoca o conceito de “ espécies mortas-vivas”. Além disso. Embora algumas espécies possam suportar o choque inicial de desflorestação. A eventual perda de espécies que é referida como a “divida extinção”. podem tornar populações inviáveis e. causada pela perda de habitat no passado. Por exemplo. da super exploração ou em resposta a muitos outros factores stressantes). a divida remanescente e a extinção de áreas de floresta secundária. como a depressão endogâmica. verá a extinção de inúmeras espécies remanescentes ao longo deste intervalo. é que as condições “quente” e “seco” podem stressar anfíbios e torná-los mais vulneráveis à infecção fúngica. Populações pequenas. dominadas por eventos casuais e efeitos de Allee. eventualmente ceder à extinção. um fenómeno de compensação. comportamentais. tendem a estar em maior risco de extinção da acção humana do que outras dentro das suas respectivas Taxa (por exemplo. de tamanho grande ou tamanho pequeno. eventos (muitas vezes aleatórios e prejudiciais) invulgares assumem proeminência em abundância baixa. as espécies de grande porte com uma distribuição restrita que demonstram especialização num habitat. Assim. muitas espécies podem levar décadas a morrer após a degradação de habitats. conhecido como o Efeito de Allee. a defesa do rebanho contra predadores) ou por ameaças genéticas.

enquanto espécies menores são geralmente mais vulneráveis à perda de habitat. sugerindo que apenas quando os processos ameaçadores estão próximos. A perda de habitat também reduz o tamanho de manchas necessárias para espécies que requerem grandes áreas de uso. As grandes espécies também podem ser mais vulneráveis à perseguição humana tais como a caça. ser-se cauteloso na construção de regras generalizadas sobre o papel do tamanho do corpo no processo de extinção. tornando-as vulneráveis à extinção devido à perda de subpopulação. quando o processo se desenrola mais rápida ou intensamente. Porque têm um ritmo produtivo mais lento. como a mudança climática. No entanto. bem como a viabilidade mais baixa da população. são considerados mais propensos à extinção relativamente aos de pequeno porte. Devido à sua especificidade de habitats e/ou baixas densidades populacionais. tornam-se particularmente vulneráveis a outros factores. como por exemplo.). De facto. os mamíferos ameaçados são de uma magnitude superior aos não ameaçados. Vertebrados de maior porte. reduzida capacidade de dispersão. uma maior ingestão de alimentos. os passeriformes (aves de poleiro) com áreas geográficas relativamente pequenas nas Américas. é reforçada devido a outras características correlacionadas. O tamanho da classe de uma espécie também é um dos principais determinantes da sua propensão à extinção. pois as espécies com classes de redução como resultado de actividades humanas adversas. a alta especificidade do habitat e a baixa taxa reprodutiva. é que o tamanho corporal está inversamente correlacionado com o tamanho da população. será o maior de duas espécies que estão . ao contrário daqueles que têm uma área geográfica amplamente distribuída. A propensão à extinção de animais de grande porte às actividades humanas. no entanto. como a exigência de uma grande área. estão em risco de extinção. espécies raras podem ser mais propensas à extinção do que as espécies comuns. apesar de um menor número de papagaios ser caçado para o comércio de animais. permitindo que animais de grande porte sejam menos abundantes e mais vulneráveis às perturbações ambientais crónicas. com pequenas populações de tamanhos reduzidos também são vulneráveis à extinção por causa das grandes taxas de captura para o comércio.rinoceronte de java Rhinoceros sondaicus) especialmente para processos com rápida perda de habitat. os papagaios maiores são mais vulneráveis à super exploração de tentilhões menores. Pequenos intervalos podem tornar as espécies mais vulneráveis às perturbações estocásticas. Estas tendências são preocupantes. Uma explicação comum para esta tendência. mesmo que a abundância local seja alta. algumas espécies menores (por exemplo o olhos – brancos Zosterops spp. É importante.

mas sim. durante todo o ano. espécies altamente especializadas nas florestas estão muito vulneráveis à extinção e dependem da taxa de desflorestação e fragmentação das florestas. e de outros factores stressantes.a ser comparados que demonstram um maior risco de extinção. Por exemplo. elevada erosão do solo e consequente perda de nutrientes. esta última característica torna-os mais vulneráveis aos predadores de ninhos. Possíveis mecanismos incluem reduções na reprodução e locais de alimentação. não pode estar relacionada com a escassez de alimentos. com a falta de. limitação de dispersão. Quando um ambiente é alterado de forma abrupta ou sistematicamente a uma taxa acima do normal. podendo até ser mais favorecidas por terem menos concorrentes ou áreas de alcance expandidas após a desflorestação. menos adaptadas num ambiente em mudança ou mais atraente para um coleccionador ou para comércio de animais. acesso a plantas frutíferas em florestas fragmentadas. . o ritmo acelerado de habitat e a mudança climática. os insectívoros podem ser pobres dispersores e têm perto do solo hábitos de nidificação. podem tornar espécies altamente dimórficas. torna a especialização como a “maldição” em termos evolutivos. a desflorestação pode empobrecer a fauna de insectos e reduzir micro habitats selectivos (por exemplo folhas mortas). não dependem das florestas espécies que preferem habitats abertos e são muitas vezes capazes de persistir em paisagens perturbadas. A ausência de algumas espécies de aves insectívoras em pequenos fragmentos. É importante estar ciente que em sistemas relativamente estáveis. um grande investimento nas características sexuais secundárias. Por outro lado. A especialização de forregeamento é um mecanismo que pode comprometer a capacidade de uma espécie em persistir em habitats alterados. Muitos estudos têm mostrado que os pássaros frugívoros e insectívoros são mais propensos a extinções do que outras guildas alimentares. ou alem da capacidade de adaptação através da selecção natural. efeitos de orla reforçada. Segundo. espécies especialistas com estreitos nichos ecológicos. muitas vezes suportam o impacto progressivo de condições desfavoráveis como a perda de habitat e degradação. ser resultados das suas fracas habilidades de dispersão. Várias hipóteses têm sido propostas para explicar o desaparecimento de aves insectívoras de áreas fragmentadas ou desflorestadas. aumento da predação. outras características morfológicas afectam a propensão à extinção. Por exemplo. Como resultado. Além do tamanho do corpo. a evolução engendra a especiação dos Taxa que ocupam todos os nichos disponíveis para ambas as espécies generalistas e especialistas poderem coexistir. Primeiro. invadindo fragmentos menores da floresta.

pela primeira vez em meio marinho. como os grandes predadores e polinizadores. eventualmente. tais como a intolerância à luz solar. faz o desaparecimento de um competidor resultar numa expansão de nicho e altas densidades de espécies subordinadas? Este fenómeno tem sido observado . apoiando subpopulações. a vulnerabilidade à predação de aves. pode ser difícil de manter a diversidade genética de espécies em paisagens fragmentadas. levando-a à extinção. suprimiu populações de vieiras. porque não conseguem prontamente completar a dispersão de habitats (habitats em que as populações não se podem substituir). quando se deslocam no interior da paisagem matriz não florestal. Devido à fraca capacidade de dispersão. Por exemplo.A capacidade de se dispersar em aves e insectos depende das características morfológicas. que se tornam mais abundantes como a espécies anteriormente em declínio. importantes comercialmente. com depressão por endogomia. Ironicamente. raposo e felinos). Como resultado. Segundo o corolário. dizem que estas características no processo de extinção são ainda raras. pode ter efeitos no ecossistema similar. tais como o opressão da asa. Da mesma forma. a capacidade de fracas dispersões podem tornar certas espécies vulneráveis à extinção. de outro modo inviáveis. as distribuições desiguais e as densidades populacionais relativamente baixas. Foi demonstrado que a libertação de mesopredadores semelhantes. demonstrações claras e quantitativas na história da vida. CONSEQUÊNCIAS DA EXTINÇÃO A extinção de determinadas espécies. pode ter ainda mais consequências ecológicas devastadoras do que a extinção dos outros. Canis lúpus. exercem uma força limitante em predadores menores. resultou num aumento de raias que. mesopredadores abundantes infligem uma taxa de predação acima da média sobre os ovos e filhotes das aves de pequeno porte. é frequentemente aborrecida quando certas espécies de grandes predadores se tornam mais raros nas comunidades tropicais. No entanto. o qual reduz ainda mais o tamanho de uma população. a perda de grandes pássaros predadores como o gavião-real (Harpia harpyia). separando fragmentos. ou colonizar novas áreas. Embora esta “hipótese de mesopredador livre” ter sido aplicada em grande parte para os mamíferos (por exemplo. como mamíferos de médio e pequeno porte. onde a exploração excessiva dos grandes tubarões pelágicos. as restrições fisiológicas. apesar de grandes felinos como a onça (Phantera onca) não exercer predação em pequenas aves directamente.

e redução do risco de doenças associadas à acumulação de esterco. os dois Taxa interdependentes.entre Taxa não relacionados – a extinção de aves insectívoras de arbustos da floresta. o que prevê a perda particularmente critica do ecossistema. No entanto. tradicionalmente centrado os estudos do declínio independente. mas a maioria tem passado despercebido nesses sistemas pouco estudados. os escaravelhos são componentes essenciais do funcionamento do ecossistema. coextinguiu-se com o seu hospedeiro. pois contribuem fortemente para o processo de reciclagem de nutrientes. os figos dependem de minúsculas espécies – especificas de vespas (1 – 2 mm) para a sua polinização. em ilhas florestais artificialmente criadas. é possível que muitas coextinções entre Taxa interdependentes tenham ocorrido. extirpações. Na Venezuela. prestando menos atenção aos possíveis efeitos em cascata de espécies coextintas (por exemplo hospedeiros e os seus parasitas). dada a maior capacidade funcional do primeiro grupo. . de modo a que o desaparecimento de aves frugivoras possa ter consequências graves para a regeneração da floresta. Assim. por procuração. Biólogos da conservação têm. Columbicola extinctus foi descoberto em 1937 e. sugerindo que a perturbação florestal possa reduzir as densidades de vespas e. Funções essenciais do sistema são prestadas pelos invertebrados da floresta que são também altamente susceptíveis quando espécies são perdidas após a perda e degradação de habitat. Por exemplo. mesmo que os factores iniciais da perda e degradação de habitat sejam anulados. ou extinções de espécies individuais. os besouros do estrume mais pesados eram mais propensos à extinção do que espécies mais leves. o pombo – passageiro (Ectopistes migratorius). dispersão de sementes. Da mesma forma. 23 anos depois. Algumas vespas do figo têm a capacidade de dispersão limitada. adaptados à dispersão de animais. Actuando como espécies – chave nas florestas tropicais do sudoeste asiático. o piolho de penas extinto. os figos que polinizam. Muitas árvores produzem grandes frutos e ricos em lipidos. são colocados em risco pela degradação do habitat. Animais frugívoros e plantas frutíferas dependem de uma conexão que liga a interacção da reprodução das plantas com a dispersão de nutrição animal. das ilhas este de Indiana correlacionada com a biomassa subsequente de lagartos Anolis competidores. Processos ecológicos interrompidos por extinção ou declínio de espécies também podem levar à cascata catastrófica de coextinções.

Quase todas as plantas em florestas tropicais são polinizadas por animais. têm acelerado muito o ritmo da ocorrência de extinções. Portanto. em campos dentro de 1km da orla florestal. as alterações climáticas. levando a perdas em cascata. e. Uma mancha de floresta tão pequena quanto 20ha. Um estudo realizado na Costa Rica. e talvez ate milénios. no futuro. A perda continua de habitat. espécies raras e espécies especialistas de habitat. revelou que as abelhas da floresta contribuíram para o aumento da produção de café em 20%. os serviços de polinização realizados pelas abelhas valeram 60. Tais achados ilustram a necessidade de preservar as florestas nativas. localizada perto das fazendas de café pode aumentar o rendimento e. como a exploração excessiva e poluição. é o principal factor de extinção.000 dólares americanos para uma fazenda de 1. mas também nas áreas agrícolas vizinhas visitadas por estas espécies. colapso de ecossistemas e uma maior taxa de extinção global. mas pode agir sinergicamente com outros factores. são particularmente propensas à extinção como resultado da rápida modificação humana do planeta. como a polinização e dispersão de sementes. trazer grandes benefícios económicos para os agricultores. CONCLUSÕES Embora as extinções sejam uma parte normal da evolução. .100ha. perto de sistemas agro-florestais de modo a facilitar a viajem pela floresta de que dependem os insectos polinizadores. um declínio dos polinizadores que habitam a floresta impedirá a reprodução de plantas. as modificações para o planeta nos últimos séculos. e que depende de abelhas para a polinização cruzada. não só nas florestas. assim. As extinções podem interromper processos ecológicos vitais. Entre 2000 – 2003. A planície de café (Coffea canephora) é uma cultura de importante valor comercial. e cerca de 1/3 da dieta humana nos países tropicais é derivada de plantas polinizadas por insectos. Espécies de grande porte.

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