CAUSAS E CONSEQUÊNCIAS DA EXTINÇÃO DE ESPÉCIES

A 5ª maior morte em massa em que foram eliminadas 50% das espécies ocorreu durante os períodos Ordoviciano (490 – 443 milhões de anos), Devoniano (417 – 354 milhões de ano), Permiano (299 – 250 milhões de ano), Triássico (251 – 200 m.a.) e no Cretácio (146 – 64 m.a.). Mais recentemente, as acções humanas, mais especificamente ao longo dos últimos 2 séculos têm contribuído para uma crise de extinção global ou a “6ª maior onda de extinção”, comparável com as 5 anteriores grandes extinções. O aumento da população nos últimos 50 mil anos, aproximadamente, deixou mensuráveis/significativas pegadas/marcas negativas na biodiversidade.

INTRODUÇÃO

Na América, animais carismáticos de grande porte (Megafauna), como o tigre dentes de sabre (Smilodon spp.), os mamutes (Mammuthus spp.) e as preguiças gigantes (Megalonyx jeffersonii), desapareceram após a chegada do Homem entre 11,000 – 13,000 anos atrás. Perdas semelhantes ocorreram na Austrália à cerca de 45 mil anos atrás, e em muitas ilhas oceânicas, após algumas centenas de anos da chegada do Homem. Alguns exemplos clássicos da perda de espécies endémicas, incluem o Dodo (Raphus cucullatus) das Maurícias, as Moas (Dinornis maximus) da Nova Zelândia e os elefantes (Aepyornis maximus) de Madagáscar. O colapso da Megafauna no final do Pleistoceno, pode ser largamente atribuído a uma variedade de impactos negativos, tais como exploração excessiva, invasões biológicas e transformação de habitat. A taxa e a extinção mediada dos direitos humanos, tem sido debatida, mas não há consenso geral de que as taxas de extinção subiram nos últimos 100 anos, em grande parte como resultado da destruição acelerada de habitat, após o colonialismo europeu e a subsequente expansão global da população humana durante o século XX. Os humanos estão directa ou indirectamente envolvidos, de 100 para 10mil vezes, no aumento natural ou na prática de extinção, que normalmente ocorre como consequência da gradual mudança ambiental, novas estabilidades competitivas (devido à invasão ou evolução) e ocasionais mudanças de calamidades como fogo, tempestades ou doenças. As actuais e futuras taxas de extinção, são estimadas utilizando uma variedade de medidas, tais como modelos de espécie – área e mudanças nas categorias do IUCN (União

A grande incerteza vem principalmente da relação de várias espécies – áreas. é certo que as acções humanas causam a estrutura e a função dos sistemas naturais por descobrir.000 espécies são extintas a cada ano. quando os humanos chegaram pela primeira vez em terras virgens. Apesar do erro de predição substancial. grupos inteiros de espécies relacionadas foram perdidos. a maioria sem nunca terem sido descritas cientificamente. 12% de aves e 20% dos mamíferos (de longe o mais bem estudado de todos os grupos de animais). grupos dominantes evolutivos.internacional para a conservação da natureza) ao longo do tempo.com base na avaliação global de todas as espécies conhecidas. O facto de muitas espécies estarem a desaparecer anualmente é também debatido. introdução de espécies invasoras. são actualmente listadas pela IUCN como uma ameaça. 2. É provável que esta 6ª grande extinção seja mais catastrófica em regiões tropicais devido à alta e larga diversidade de espécies ai existentes (mais de 2/3 de todas as espécies). o seu impacto não foi aleatório (ou seja. Todas estas 4 semelhanças são relevantes para a crise da biodiversidade actual. Mecanismos pré-históricos extintos. a super exploração. As 5 ultimas grandes extinções em massa compartilharam algumas semelhanças importantes: 1. Taxonomicamente. causados pelo homem à 200 anos atrás. predadores. está relacionado com o uso da terra (perda da degradação de habitat e fragmentação). enquanto outros grupos permaneceram em grande parte afectados). Desenrolaram-se rapidamente (pelo menos no contexto tempo evolutivo e geológico). 3. . são susceptíveis de ter sido semelhantes: a caça. doenças. anteriormente. Os principais condutores sistemáticos da perda de espécies modernas. Os sobreviventes muitas vezes não eram. que variam substancialmente entre as comunidades e os habitats. mudanças climáticas (aquecimento global) ligado ao aumento da concentração de dióxido de carbono atmosférico e aumento da deposição de azoto. doenças e destruição de habitats. 4. Causaram uma perda catastrófica da biodiversidade global. Várias estimativas variam de alguns milhares a mais de 100. expandindo as populações humanas que ameaçam a maioria dessas espécies. cerca de 31% dos anfíbios conhecidos.

um asteróide. a perda de habitat pode causar algumas extinções directamente através da remoção de todos os indivíduos. sugerem que a desflorestação é. uma grande erupção vulcânica. a quantidade e. ou alterar condições biofísicas. qualquer fenómeno que provoque taxas de mortalidade superior à substituição reprodutiva. Evidências. estão a diminuir muito rapidamente. Quer isto dizer que. 1/3 das aves e anfíbios ameaçados. tais como a perda de habitat. Como resultado. Por exemplo. o tempo de geração de uma espécie (intervalo entre nascimento e idade reprodutiva) é uma função da massa corporal (alometria) maior. com a vida selvagem actualmente extraída de florestas tropicais em aproximadamente 6 vezes da taxa sustentável. tanto da pesca como de carne selvagem. ou até mesmo uma rápida perda de grandes áreas de habitat único e critico por causa da desflorestação. Estima-se que a exploração excessiva é uma ameaça importante para. pelo menos. Por exemplo. Geralmente. de modo a permitir que áreas anteriormente remotas passem a estar acessíveis aos caçadores. Então. qualquer processo que faz com que uma população diminua. estradas e trilhos criados para permitir operações de corte para entrar nas florestas intactas. mas também pode ser indirectamente responsável pela extinção. provavelmente a diversidade das presas humanas. prevê-se que até 21% de espécies florestais do Sudeste Asiático terão desaparecido até 2100 devido à desflorestação do passado e actual. noutras regiões. e pode ser difícil identificar uma única causa de um evento que leve à extinção uma espécie em particular. pode predispor essa população à extinção.FACTORES DE EXTINÇÃO Alguns eventos podem instantaneamente eliminar todos os indivíduos de uma espécie em particular. podem por sua vez causar o declínio e eventual extinção de espécies florestais. e deverá continuar a ser a principal causa directa e indirecta de extinções relatadas. MEGAFAUNA – engloba as espécies com peso compreendido entre dezenas a centenas de kg – e estão entre os mais vulneráveis à super exploração. melhorando o acesso aos caçadores. como por exemplo. de vida mais longa mas de mais lenta reprodução de . Previsão semelhante aplica-se também a outros biotas. facilitando o estabelecimento de uma espécie invasora ou agente patogénico. pode causar a extinção da espécie. e tende a funcionar em sinergia com outros factores. durante um longo período. Por exemplo. Estas forças podem agir independentemente ou em sinergia. actualmente. A super exploração é também um factor importante de extinções entre os vertebrados.

a falta de voo dos pássaros ou a falta de espinhos nas plantas). inadvertidamente. e o parasita causador da doença (Plasmodium relictum) que a transporta. Apesar de uma despesa anual de 44. a pantera) e os elefantes africanos. há provas de que 12 espécies de vertebrados de grande porte têm sido extintas no Vietname. em escalas de curto tempo. caçadores de focas e comerciantes de peles. Provavelmente. causou estragos na biodiversidade da ilha de Guam. Foi descoberta em 1741 e tornou-se extinta em 1768 devido à caça excessiva por marinheiros. devido à caça excessiva nos últimos 40 anos. De 170 espécies extintas.populações de animais. as taxas de extinção que ocorrem em ilhas têm sido muito elevadas através da introdução de novos predadores. Vários atributos ecológicos e histórico das espécies das ilhas. principalmente devido à incapacidade de espécies nativas da ilha reconhecerem o novo predador como uma ameaça. tal como a sua gama naturalmente limitada geograficamente. as espécies invasoras contribuíram directamente para o desaparecimento de 91 (54%) espécies. a introdução da cobra castanha da árvore (Boiga irregularis) logo após a 2ª Guerra Mundial. a sua pele para fazer barcos e a sua gordura subcutânea para o uso de lâmpadas de óleo. são particularmente vulneráveis à caça. as cobras da árvore foram directamente responsáveis pela perda de 12 de 18 espécies de aves nativas. carnívoros (por exemplo o leão. em grande parte devido à sua capacidade de atravessar as barreiras artificiais para cobras. Isto porque a lenta criação de animais de grande porte como o macaco. é um mamífero aquático herbívoro que habitou a costa asiática do Mar de Bering. O mosquito Culex quinquefasciatus foi introduzido. as cobras de árvore em Guam ainda não está sob controlo. no Havai em 1826. Em particular. criam ilhas bióticas vulneráveis à predação por espécies invasoras. Como exemplo de apoiar esta generalidade. o potencial de valorização da população destes animais. tais como raposas voadoras (Pteropus mariannus). chegou . é baixa. portanto. e é o exemplo por excelência de desaparecimento rápido de uma espécie. As mudanças do ecossistema e da comunidade biológica provocada por espécies invasoras. representam outra das principais causas de perda de biodiversidade. para o qual faz com que tenham sido classificadas de forma confiável. Esta espécie foi caçada para comida. como resultado da super exploração. Por exemplo. A vaca marinha de Steller (Hydrodamalis gigas). tamanhos pequenos de populações e traços particulares (por exemplo. como cercas. no Pacifico sul. que geralmente são incapazes de compensar as taxas de captura. tendo também reduzindo as populações de outros vertebrados.6 milhões de dólares americanos para a gestão deste problema.

as espécies de aves havaianas eram geralmente incapazes de lidar com os efeitos provocados pelo novo predador. muitas das restantes espécies. Talvez um dos exemplos mas conhecidos de uma catástrofe invasora. Há também uma rica comunidade de peixes endémicos. estão agora a mostrar resistência à doença. a malária aviaria (em conjunto com outras ameaças) tem sido responsável pelo declínio e extinção de cerda de 60 espécies de aves florestais endémicas nas ilhas havaianas. alguns tordos nativos (Myadestes spp.logo depois. Embora muitas outras ameaças provavelmente tenham contribuído para as extinções observadas. Infelizmente. os habitats ficarão livres de mosquitos. ocorreu num dos maiores lagos de água doce.). o Lago Vitória. devido à agricultura e à desflorestação. O aquecimento global devera aumentar a distribuição altitudinal do mosquito. a leste da África tropical. a comunidade de ciclídeos do Lago Vitória é talvez uma das radiações mais rápida. foi introduzido a partir dos lagos Albert e Turkana. a desflorestação e a agricultura durante o século passado. Uganda e Quénia. principalmente aves florestais da família Drepanididae ainda são vulneráveis e estão restritas a altitudes onde as temperaturas estão abaixo dos limites de tolerância térmica do vector do mosquito. bem como a extinção de várias espécies de peixes que não ciclídeos. No entanto. Encarecida pela sua incrível colecção de mais de 600 Haplochromis endémicos. que levou a uma alteração na comunidade de plâncton. a exploração. sem duvida que o efeito mais devastador foi a introdução da perca do Nilo predatória ( Lates niloticus) na década de 1950. provocou a extinção devastadora directa ou indirecta de 200 – 400 espécies de ciclídeos endémicos do lago. O método mais viável para reduzir a transmissão da malária é reduzir ou eliminar populações de mosquitos vectores. mais de 100 anos após o estabelecimento da doença. por meio de tratamentos químicos e da eliminação de habitats larval. há alguns outros . Tendo evoluído na ausência da doença. para compensar o esgotamento das pescarias comerciais no lago Vitória. extensa e recente dos vertebrados conhecidos. inclusive sobre exploração directa e eutrofização. Desde então. e portanto. e a susceptibilidade das aves à doença termina. que pode atingir um comprimento superior a 2m. Embora a população de perca do Nilo tenha permanecido relativamente baixa durante várias décadas após a sua introdução. que habitam o lago. uma eventual explosão populacional na década de 1980. respectivamente. que não ciclídeos. Além das ameaças a esta biótica única devido a um rápido aumento da pesca. a densidade humana. Este predador voraz.

O aquecimento do clima pode afectar as espécies de 5 formas: 1. como o tamanho do corpo. actuando em conjunto com outros factores de perda de espécies. locais ou regionais. localmente endémico (Bufo periglenes) foi uma das vítimas de alto nível nesta área. tornando os anfíbios mais susceptíveis a surtos de fungos e parasitas. como a fenologia (calendário sazonal dos eventos dos ciclos de vida) da migração. quer em direcção aos pólos. Uma série de mudanças. que cresce na pele dos anfíbios aumentando a taxa de mortalidade dos . é a perda prevista de habitat via inundação pela elevação dos mares. Redução da diversidade genética que leva à depressão por endogamia. Tem sido sugerido que o aquecimento do clima resultou num recuo das nuvens e uma secagem dos habitats das montanhas. representam um enorme desastre potencial em termos de perdas de biodiversidade futura. o patogene fungo quitidrio (Batrachochytrium dendrobatidis). Um vislumbre de uma possível crise futura. O sapo dourado. 5. Mudanças comportamentais. Apesar das grandes oscilações no clima que têm ocorrido ao longo da história da Terra. reprodução e floração.exemplos contemporâneos de uma rápida e massiva extinção. As mudanças climáticas mediadas pelo homem. será uma das questões mais urgentes para conservação da biodiversidade global que se enfrenta ao longo dos próximos séculos. as implicações antropogénicas do aquecimento global para a biodiversidade contemporânea são particularmente pessimistas devido à taxa de mudança e à agreste modificação de paisagem pelo homem. onde 40% (20 de 50) de anfíbios e espécies de sapos desapareceram em simultâneo com falhas populacionais em 1987. como acontece na maioria dos acidentes relacionados a um rápido e progressivo aquecimento global local. e a degradação do habitat. vem das florestas das montanhas de Monteverde (Costa Rica). 2. e as especulações abundam. Mudanças na morfologia. mas já existem muitos exemplos de modelos. 3. 4. quer em elevação. envolvendo um único grupo de espécies relacionadas. Uma ameaça relacionada para ilhas e biotas costeiros. baseados e previsões que sustentam a visão de que a rápida mudança climática. Na verdade. Alterações das densidades das espécies (incluindo a composição e estrutura da comunidade alterada). Boas provas empíricas para alguns destes efeitos são raras.

verá a extinção de inúmeras espécies remanescentes ao longo deste intervalo. Este fenómeno evoca o conceito de “ espécies mortas-vivas”. morfológicas e fisiológicas. da super exploração ou em resposta a muitos outros factores stressantes). VULNERABILIDADE DA EXTINÇÃO Certas características da história da vida. dominadas por eventos casuais e efeitos de Allee. causada pela perda de habitat no passado. muitas espécies podem levar décadas a morrer após a degradação de habitats. a divida remanescente e a extinção de áreas de floresta secundária. Por exemplo. tem sido implicado na perda de sapos alecrim (Atelopus spp.mesmos. a defesa do rebanho contra predadores) ou por ameaças genéticas. Populações pequenas. as espécies de grande porte com uma distribuição restrita que demonstram especialização num habitat. conhecido como o Efeito de Allee. factores como a falta de recursos alimentares. eventualmente ceder à extinção. o .) na América Central e do Sul. embora a concorrência entre os indivíduos seja reduzida em baixas densidades e possa induzir uma população a recuperação. Embora algumas espécies possam suportar o choque inicial de desflorestação. pode agir para levar as populações à extinção por (por exemplo) interromper padrões de comportamento que dependam de números (por exemplo. eventos (muitas vezes aleatórios e prejudiciais) invulgares assumem proeminência em abundância baixa. são muitas vezes considerados como tendo descido abaixo da sua população mínima viável. mesmo que as ameaças iniciais sejam aliviadas. tendem a estar em maior risco de extinção da acção humana do que outras dentro das suas respectivas Taxa (por exemplo. mesmo se as taxas de desflorestação fosse reduzida ou interrompida. Independentemente do motivo para o declínio de uma população. e reduções de outras populações de anfíbios noutros lugares. de tamanho grande ou tamanho pequeno. um fenómeno de compensação. Em geral. que um declínio maior da população ocorreu (da perda de habitat. A eventual perda de espécies que é referida como a “divida extinção”. um vórtice de extinção de feedback positivos pode condenar as espécies à extinção. Além disso. como a depressão endogâmica. Assim. A hipótese. comportamentais. parecem fazer algumas espécies mais susceptíveis do que outras para os factores de extinção descritos acima. locais de reprodução e dispersores. podem tornar populações inviáveis e. Por exemplo. é que as condições “quente” e “seco” podem stressar anfíbios e torná-los mais vulneráveis à infecção fúngica.

ser-se cauteloso na construção de regras generalizadas sobre o papel do tamanho do corpo no processo de extinção. os papagaios maiores são mais vulneráveis à super exploração de tentilhões menores. pois as espécies com classes de redução como resultado de actividades humanas adversas. É importante. bem como a viabilidade mais baixa da população. com pequenas populações de tamanhos reduzidos também são vulneráveis à extinção por causa das grandes taxas de captura para o comércio. Uma explicação comum para esta tendência. O tamanho da classe de uma espécie também é um dos principais determinantes da sua propensão à extinção. reduzida capacidade de dispersão. tornam-se particularmente vulneráveis a outros factores. No entanto. no entanto. ao contrário daqueles que têm uma área geográfica amplamente distribuída. Estas tendências são preocupantes. estão em risco de extinção. Vertebrados de maior porte.). As grandes espécies também podem ser mais vulneráveis à perseguição humana tais como a caça. os passeriformes (aves de poleiro) com áreas geográficas relativamente pequenas nas Américas. como por exemplo. são considerados mais propensos à extinção relativamente aos de pequeno porte. A perda de habitat também reduz o tamanho de manchas necessárias para espécies que requerem grandes áreas de uso. Pequenos intervalos podem tornar as espécies mais vulneráveis às perturbações estocásticas. A propensão à extinção de animais de grande porte às actividades humanas. algumas espécies menores (por exemplo o olhos – brancos Zosterops spp. como a exigência de uma grande área. quando o processo se desenrola mais rápida ou intensamente. tornando-as vulneráveis à extinção devido à perda de subpopulação. enquanto espécies menores são geralmente mais vulneráveis à perda de habitat. De facto. apesar de um menor número de papagaios ser caçado para o comércio de animais. uma maior ingestão de alimentos. espécies raras podem ser mais propensas à extinção do que as espécies comuns. sugerindo que apenas quando os processos ameaçadores estão próximos. é que o tamanho corporal está inversamente correlacionado com o tamanho da população. os mamíferos ameaçados são de uma magnitude superior aos não ameaçados. Devido à sua especificidade de habitats e/ou baixas densidades populacionais. será o maior de duas espécies que estão . mesmo que a abundância local seja alta. permitindo que animais de grande porte sejam menos abundantes e mais vulneráveis às perturbações ambientais crónicas. Porque têm um ritmo produtivo mais lento.rinoceronte de java Rhinoceros sondaicus) especialmente para processos com rápida perda de habitat. a alta especificidade do habitat e a baixa taxa reprodutiva. é reforçada devido a outras características correlacionadas. como a mudança climática.

Por outro lado. É importante estar ciente que em sistemas relativamente estáveis. acesso a plantas frutíferas em florestas fragmentadas. torna a especialização como a “maldição” em termos evolutivos. a evolução engendra a especiação dos Taxa que ocupam todos os nichos disponíveis para ambas as espécies generalistas e especialistas poderem coexistir. . com a falta de. Além do tamanho do corpo. A especialização de forregeamento é um mecanismo que pode comprometer a capacidade de uma espécie em persistir em habitats alterados. Muitos estudos têm mostrado que os pássaros frugívoros e insectívoros são mais propensos a extinções do que outras guildas alimentares. Primeiro. A ausência de algumas espécies de aves insectívoras em pequenos fragmentos. ser resultados das suas fracas habilidades de dispersão. podem tornar espécies altamente dimórficas. espécies altamente especializadas nas florestas estão muito vulneráveis à extinção e dependem da taxa de desflorestação e fragmentação das florestas. ou alem da capacidade de adaptação através da selecção natural. Segundo. muitas vezes suportam o impacto progressivo de condições desfavoráveis como a perda de habitat e degradação. não pode estar relacionada com a escassez de alimentos. e de outros factores stressantes. esta última característica torna-os mais vulneráveis aos predadores de ninhos. outras características morfológicas afectam a propensão à extinção. o ritmo acelerado de habitat e a mudança climática. a desflorestação pode empobrecer a fauna de insectos e reduzir micro habitats selectivos (por exemplo folhas mortas). Como resultado. podendo até ser mais favorecidas por terem menos concorrentes ou áreas de alcance expandidas após a desflorestação. Por exemplo. Várias hipóteses têm sido propostas para explicar o desaparecimento de aves insectívoras de áreas fragmentadas ou desflorestadas. Quando um ambiente é alterado de forma abrupta ou sistematicamente a uma taxa acima do normal. invadindo fragmentos menores da floresta. Por exemplo. os insectívoros podem ser pobres dispersores e têm perto do solo hábitos de nidificação. elevada erosão do solo e consequente perda de nutrientes. menos adaptadas num ambiente em mudança ou mais atraente para um coleccionador ou para comércio de animais. mas sim. não dependem das florestas espécies que preferem habitats abertos e são muitas vezes capazes de persistir em paisagens perturbadas. limitação de dispersão.a ser comparados que demonstram um maior risco de extinção. durante todo o ano. Possíveis mecanismos incluem reduções na reprodução e locais de alimentação. aumento da predação. um grande investimento nas características sexuais secundárias. espécies especialistas com estreitos nichos ecológicos. efeitos de orla reforçada.

suprimiu populações de vieiras. que se tornam mais abundantes como a espécies anteriormente em declínio. o qual reduz ainda mais o tamanho de uma população. onde a exploração excessiva dos grandes tubarões pelágicos. porque não conseguem prontamente completar a dispersão de habitats (habitats em que as populações não se podem substituir). Canis lúpus. raposo e felinos).A capacidade de se dispersar em aves e insectos depende das características morfológicas. quando se deslocam no interior da paisagem matriz não florestal. ou colonizar novas áreas. pode ser difícil de manter a diversidade genética de espécies em paisagens fragmentadas. apesar de grandes felinos como a onça (Phantera onca) não exercer predação em pequenas aves directamente. como mamíferos de médio e pequeno porte. é frequentemente aborrecida quando certas espécies de grandes predadores se tornam mais raros nas comunidades tropicais. pode ter ainda mais consequências ecológicas devastadoras do que a extinção dos outros. dizem que estas características no processo de extinção são ainda raras. as distribuições desiguais e as densidades populacionais relativamente baixas. tais como o opressão da asa. CONSEQUÊNCIAS DA EXTINÇÃO A extinção de determinadas espécies. No entanto. Ironicamente. tais como a intolerância à luz solar. Segundo o corolário. separando fragmentos. pode ter efeitos no ecossistema similar. Devido à fraca capacidade de dispersão. Foi demonstrado que a libertação de mesopredadores semelhantes. Da mesma forma. demonstrações claras e quantitativas na história da vida. faz o desaparecimento de um competidor resultar numa expansão de nicho e altas densidades de espécies subordinadas? Este fenómeno tem sido observado . Embora esta “hipótese de mesopredador livre” ter sido aplicada em grande parte para os mamíferos (por exemplo. importantes comercialmente. apoiando subpopulações. pela primeira vez em meio marinho. as restrições fisiológicas. eventualmente. mesopredadores abundantes infligem uma taxa de predação acima da média sobre os ovos e filhotes das aves de pequeno porte. com depressão por endogomia. a capacidade de fracas dispersões podem tornar certas espécies vulneráveis à extinção. Como resultado. levando-a à extinção. Por exemplo. como os grandes predadores e polinizadores. a perda de grandes pássaros predadores como o gavião-real (Harpia harpyia). a vulnerabilidade à predação de aves. de outro modo inviáveis. exercem uma força limitante em predadores menores. resultou num aumento de raias que.

os escaravelhos são componentes essenciais do funcionamento do ecossistema. . em ilhas florestais artificialmente criadas. o piolho de penas extinto. os figos que polinizam. extirpações. Na Venezuela. o pombo – passageiro (Ectopistes migratorius). pois contribuem fortemente para o processo de reciclagem de nutrientes. Da mesma forma. e redução do risco de doenças associadas à acumulação de esterco. por procuração. Assim. dada a maior capacidade funcional do primeiro grupo. Por exemplo. os figos dependem de minúsculas espécies – especificas de vespas (1 – 2 mm) para a sua polinização. das ilhas este de Indiana correlacionada com a biomassa subsequente de lagartos Anolis competidores. sugerindo que a perturbação florestal possa reduzir as densidades de vespas e. Funções essenciais do sistema são prestadas pelos invertebrados da floresta que são também altamente susceptíveis quando espécies são perdidas após a perda e degradação de habitat. é possível que muitas coextinções entre Taxa interdependentes tenham ocorrido. Actuando como espécies – chave nas florestas tropicais do sudoeste asiático. Muitas árvores produzem grandes frutos e ricos em lipidos.entre Taxa não relacionados – a extinção de aves insectívoras de arbustos da floresta. Algumas vespas do figo têm a capacidade de dispersão limitada. de modo a que o desaparecimento de aves frugivoras possa ter consequências graves para a regeneração da floresta. mesmo que os factores iniciais da perda e degradação de habitat sejam anulados. dispersão de sementes. Animais frugívoros e plantas frutíferas dependem de uma conexão que liga a interacção da reprodução das plantas com a dispersão de nutrição animal. No entanto. tradicionalmente centrado os estudos do declínio independente. Processos ecológicos interrompidos por extinção ou declínio de espécies também podem levar à cascata catastrófica de coextinções. ou extinções de espécies individuais. Columbicola extinctus foi descoberto em 1937 e. mas a maioria tem passado despercebido nesses sistemas pouco estudados. os besouros do estrume mais pesados eram mais propensos à extinção do que espécies mais leves. adaptados à dispersão de animais. são colocados em risco pela degradação do habitat. os dois Taxa interdependentes. Biólogos da conservação têm. o que prevê a perda particularmente critica do ecossistema. 23 anos depois. prestando menos atenção aos possíveis efeitos em cascata de espécies coextintas (por exemplo hospedeiros e os seus parasitas). coextinguiu-se com o seu hospedeiro.

A planície de café (Coffea canephora) é uma cultura de importante valor comercial. as alterações climáticas. como a exploração excessiva e poluição. é o principal factor de extinção.Quase todas as plantas em florestas tropicais são polinizadas por animais. não só nas florestas. A perda continua de habitat. e que depende de abelhas para a polinização cruzada. espécies raras e espécies especialistas de habitat. mas também nas áreas agrícolas vizinhas visitadas por estas espécies. as modificações para o planeta nos últimos séculos. Uma mancha de floresta tão pequena quanto 20ha.100ha. os serviços de polinização realizados pelas abelhas valeram 60. são particularmente propensas à extinção como resultado da rápida modificação humana do planeta. no futuro. perto de sistemas agro-florestais de modo a facilitar a viajem pela floresta de que dependem os insectos polinizadores.000 dólares americanos para uma fazenda de 1. revelou que as abelhas da floresta contribuíram para o aumento da produção de café em 20%. em campos dentro de 1km da orla florestal. mas pode agir sinergicamente com outros factores. Tais achados ilustram a necessidade de preservar as florestas nativas. trazer grandes benefícios económicos para os agricultores. localizada perto das fazendas de café pode aumentar o rendimento e. Portanto. um declínio dos polinizadores que habitam a floresta impedirá a reprodução de plantas. têm acelerado muito o ritmo da ocorrência de extinções. e talvez ate milénios. e. como a polinização e dispersão de sementes. Um estudo realizado na Costa Rica. assim. levando a perdas em cascata. CONCLUSÕES Embora as extinções sejam uma parte normal da evolução. As extinções podem interromper processos ecológicos vitais. Entre 2000 – 2003. Espécies de grande porte. . colapso de ecossistemas e uma maior taxa de extinção global. e cerca de 1/3 da dieta humana nos países tropicais é derivada de plantas polinizadas por insectos.

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