CAUSAS E CONSEQUÊNCIAS DA EXTINÇÃO DE ESPÉCIES

A 5ª maior morte em massa em que foram eliminadas 50% das espécies ocorreu durante os períodos Ordoviciano (490 – 443 milhões de anos), Devoniano (417 – 354 milhões de ano), Permiano (299 – 250 milhões de ano), Triássico (251 – 200 m.a.) e no Cretácio (146 – 64 m.a.). Mais recentemente, as acções humanas, mais especificamente ao longo dos últimos 2 séculos têm contribuído para uma crise de extinção global ou a “6ª maior onda de extinção”, comparável com as 5 anteriores grandes extinções. O aumento da população nos últimos 50 mil anos, aproximadamente, deixou mensuráveis/significativas pegadas/marcas negativas na biodiversidade.

INTRODUÇÃO

Na América, animais carismáticos de grande porte (Megafauna), como o tigre dentes de sabre (Smilodon spp.), os mamutes (Mammuthus spp.) e as preguiças gigantes (Megalonyx jeffersonii), desapareceram após a chegada do Homem entre 11,000 – 13,000 anos atrás. Perdas semelhantes ocorreram na Austrália à cerca de 45 mil anos atrás, e em muitas ilhas oceânicas, após algumas centenas de anos da chegada do Homem. Alguns exemplos clássicos da perda de espécies endémicas, incluem o Dodo (Raphus cucullatus) das Maurícias, as Moas (Dinornis maximus) da Nova Zelândia e os elefantes (Aepyornis maximus) de Madagáscar. O colapso da Megafauna no final do Pleistoceno, pode ser largamente atribuído a uma variedade de impactos negativos, tais como exploração excessiva, invasões biológicas e transformação de habitat. A taxa e a extinção mediada dos direitos humanos, tem sido debatida, mas não há consenso geral de que as taxas de extinção subiram nos últimos 100 anos, em grande parte como resultado da destruição acelerada de habitat, após o colonialismo europeu e a subsequente expansão global da população humana durante o século XX. Os humanos estão directa ou indirectamente envolvidos, de 100 para 10mil vezes, no aumento natural ou na prática de extinção, que normalmente ocorre como consequência da gradual mudança ambiental, novas estabilidades competitivas (devido à invasão ou evolução) e ocasionais mudanças de calamidades como fogo, tempestades ou doenças. As actuais e futuras taxas de extinção, são estimadas utilizando uma variedade de medidas, tais como modelos de espécie – área e mudanças nas categorias do IUCN (União

2. está relacionado com o uso da terra (perda da degradação de habitat e fragmentação). Os sobreviventes muitas vezes não eram. mudanças climáticas (aquecimento global) ligado ao aumento da concentração de dióxido de carbono atmosférico e aumento da deposição de azoto. causados pelo homem à 200 anos atrás. cerca de 31% dos anfíbios conhecidos. enquanto outros grupos permaneceram em grande parte afectados). Desenrolaram-se rapidamente (pelo menos no contexto tempo evolutivo e geológico). 3.000 espécies são extintas a cada ano. o seu impacto não foi aleatório (ou seja. quando os humanos chegaram pela primeira vez em terras virgens. introdução de espécies invasoras. a maioria sem nunca terem sido descritas cientificamente. Taxonomicamente. grupos inteiros de espécies relacionadas foram perdidos. O facto de muitas espécies estarem a desaparecer anualmente é também debatido. A grande incerteza vem principalmente da relação de várias espécies – áreas.com base na avaliação global de todas as espécies conhecidas. 4. expandindo as populações humanas que ameaçam a maioria dessas espécies. . grupos dominantes evolutivos. Várias estimativas variam de alguns milhares a mais de 100. É provável que esta 6ª grande extinção seja mais catastrófica em regiões tropicais devido à alta e larga diversidade de espécies ai existentes (mais de 2/3 de todas as espécies). doenças. a super exploração. doenças e destruição de habitats.internacional para a conservação da natureza) ao longo do tempo. que variam substancialmente entre as comunidades e os habitats. Mecanismos pré-históricos extintos. são actualmente listadas pela IUCN como uma ameaça. predadores. Todas estas 4 semelhanças são relevantes para a crise da biodiversidade actual. anteriormente. As 5 ultimas grandes extinções em massa compartilharam algumas semelhanças importantes: 1. é certo que as acções humanas causam a estrutura e a função dos sistemas naturais por descobrir. Apesar do erro de predição substancial. são susceptíveis de ter sido semelhantes: a caça. 12% de aves e 20% dos mamíferos (de longe o mais bem estudado de todos os grupos de animais). Os principais condutores sistemáticos da perda de espécies modernas. Causaram uma perda catastrófica da biodiversidade global.

Geralmente. uma grande erupção vulcânica. mas também pode ser indirectamente responsável pela extinção. noutras regiões. durante um longo período.FACTORES DE EXTINÇÃO Alguns eventos podem instantaneamente eliminar todos os indivíduos de uma espécie em particular. Por exemplo. sugerem que a desflorestação é. provavelmente a diversidade das presas humanas. estão a diminuir muito rapidamente. Estima-se que a exploração excessiva é uma ameaça importante para. a perda de habitat pode causar algumas extinções directamente através da remoção de todos os indivíduos. actualmente. facilitando o estabelecimento de uma espécie invasora ou agente patogénico. melhorando o acesso aos caçadores. com a vida selvagem actualmente extraída de florestas tropicais em aproximadamente 6 vezes da taxa sustentável. tanto da pesca como de carne selvagem. prevê-se que até 21% de espécies florestais do Sudeste Asiático terão desaparecido até 2100 devido à desflorestação do passado e actual. a quantidade e. Previsão semelhante aplica-se também a outros biotas. ou até mesmo uma rápida perda de grandes áreas de habitat único e critico por causa da desflorestação. qualquer fenómeno que provoque taxas de mortalidade superior à substituição reprodutiva. pode causar a extinção da espécie. Quer isto dizer que. Por exemplo. 1/3 das aves e anfíbios ameaçados. e tende a funcionar em sinergia com outros factores. MEGAFAUNA – engloba as espécies com peso compreendido entre dezenas a centenas de kg – e estão entre os mais vulneráveis à super exploração. estradas e trilhos criados para permitir operações de corte para entrar nas florestas intactas. Como resultado. A super exploração é também um factor importante de extinções entre os vertebrados. de vida mais longa mas de mais lenta reprodução de . Então. Estas forças podem agir independentemente ou em sinergia. Por exemplo. como por exemplo. Evidências. pode predispor essa população à extinção. de modo a permitir que áreas anteriormente remotas passem a estar acessíveis aos caçadores. o tempo de geração de uma espécie (intervalo entre nascimento e idade reprodutiva) é uma função da massa corporal (alometria) maior. e deverá continuar a ser a principal causa directa e indirecta de extinções relatadas. podem por sua vez causar o declínio e eventual extinção de espécies florestais. ou alterar condições biofísicas. tais como a perda de habitat. e pode ser difícil identificar uma única causa de um evento que leve à extinção uma espécie em particular. pelo menos. qualquer processo que faz com que uma população diminua. um asteróide.

a falta de voo dos pássaros ou a falta de espinhos nas plantas). como cercas. Provavelmente. tendo também reduzindo as populações de outros vertebrados. como resultado da super exploração. e é o exemplo por excelência de desaparecimento rápido de uma espécie. As mudanças do ecossistema e da comunidade biológica provocada por espécies invasoras. portanto. o potencial de valorização da população destes animais. as cobras da árvore foram directamente responsáveis pela perda de 12 de 18 espécies de aves nativas. representam outra das principais causas de perda de biodiversidade. Em particular. no Havai em 1826. O mosquito Culex quinquefasciatus foi introduzido. as taxas de extinção que ocorrem em ilhas têm sido muito elevadas através da introdução de novos predadores. que geralmente são incapazes de compensar as taxas de captura.6 milhões de dólares americanos para a gestão deste problema. em escalas de curto tempo. chegou . tamanhos pequenos de populações e traços particulares (por exemplo. inadvertidamente. Esta espécie foi caçada para comida. é um mamífero aquático herbívoro que habitou a costa asiática do Mar de Bering. tal como a sua gama naturalmente limitada geograficamente. e o parasita causador da doença (Plasmodium relictum) que a transporta. Vários atributos ecológicos e histórico das espécies das ilhas. a sua pele para fazer barcos e a sua gordura subcutânea para o uso de lâmpadas de óleo. De 170 espécies extintas. devido à caça excessiva nos últimos 40 anos. em grande parte devido à sua capacidade de atravessar as barreiras artificiais para cobras. é baixa. Isto porque a lenta criação de animais de grande porte como o macaco. a pantera) e os elefantes africanos. criam ilhas bióticas vulneráveis à predação por espécies invasoras. a introdução da cobra castanha da árvore (Boiga irregularis) logo após a 2ª Guerra Mundial. principalmente devido à incapacidade de espécies nativas da ilha reconhecerem o novo predador como uma ameaça. causou estragos na biodiversidade da ilha de Guam. Por exemplo. carnívoros (por exemplo o leão. caçadores de focas e comerciantes de peles. são particularmente vulneráveis à caça. A vaca marinha de Steller (Hydrodamalis gigas). Foi descoberta em 1741 e tornou-se extinta em 1768 devido à caça excessiva por marinheiros. no Pacifico sul. as cobras de árvore em Guam ainda não está sob controlo. Como exemplo de apoiar esta generalidade. há provas de que 12 espécies de vertebrados de grande porte têm sido extintas no Vietname. Apesar de uma despesa anual de 44. para o qual faz com que tenham sido classificadas de forma confiável.populações de animais. as espécies invasoras contribuíram directamente para o desaparecimento de 91 (54%) espécies. tais como raposas voadoras (Pteropus mariannus).

ocorreu num dos maiores lagos de água doce. a leste da África tropical. que não ciclídeos. O aquecimento global devera aumentar a distribuição altitudinal do mosquito. que pode atingir um comprimento superior a 2m. Além das ameaças a esta biótica única devido a um rápido aumento da pesca. a desflorestação e a agricultura durante o século passado. os habitats ficarão livres de mosquitos. a comunidade de ciclídeos do Lago Vitória é talvez uma das radiações mais rápida. No entanto. mais de 100 anos após o estabelecimento da doença. devido à agricultura e à desflorestação.logo depois. principalmente aves florestais da família Drepanididae ainda são vulneráveis e estão restritas a altitudes onde as temperaturas estão abaixo dos limites de tolerância térmica do vector do mosquito.). inclusive sobre exploração directa e eutrofização. Embora a população de perca do Nilo tenha permanecido relativamente baixa durante várias décadas após a sua introdução. muitas das restantes espécies. Este predador voraz. Infelizmente. Talvez um dos exemplos mas conhecidos de uma catástrofe invasora. Há também uma rica comunidade de peixes endémicos. que levou a uma alteração na comunidade de plâncton. há alguns outros . para compensar o esgotamento das pescarias comerciais no lago Vitória. foi introduzido a partir dos lagos Albert e Turkana. uma eventual explosão populacional na década de 1980. Encarecida pela sua incrível colecção de mais de 600 Haplochromis endémicos. extensa e recente dos vertebrados conhecidos. as espécies de aves havaianas eram geralmente incapazes de lidar com os efeitos provocados pelo novo predador. estão agora a mostrar resistência à doença. Embora muitas outras ameaças provavelmente tenham contribuído para as extinções observadas. Uganda e Quénia. que habitam o lago. bem como a extinção de várias espécies de peixes que não ciclídeos. Desde então. sem duvida que o efeito mais devastador foi a introdução da perca do Nilo predatória ( Lates niloticus) na década de 1950. respectivamente. a exploração. e a susceptibilidade das aves à doença termina. o Lago Vitória. O método mais viável para reduzir a transmissão da malária é reduzir ou eliminar populações de mosquitos vectores. por meio de tratamentos químicos e da eliminação de habitats larval. Tendo evoluído na ausência da doença. a densidade humana. provocou a extinção devastadora directa ou indirecta de 200 – 400 espécies de ciclídeos endémicos do lago. a malária aviaria (em conjunto com outras ameaças) tem sido responsável pelo declínio e extinção de cerda de 60 espécies de aves florestais endémicas nas ilhas havaianas. alguns tordos nativos (Myadestes spp. e portanto.

representam um enorme desastre potencial em termos de perdas de biodiversidade futura. O aquecimento do clima pode afectar as espécies de 5 formas: 1. Tem sido sugerido que o aquecimento do clima resultou num recuo das nuvens e uma secagem dos habitats das montanhas. quer em direcção aos pólos. é a perda prevista de habitat via inundação pela elevação dos mares. envolvendo um único grupo de espécies relacionadas. Um vislumbre de uma possível crise futura. Mudanças comportamentais. 3. o patogene fungo quitidrio (Batrachochytrium dendrobatidis). como a fenologia (calendário sazonal dos eventos dos ciclos de vida) da migração. O sapo dourado. como o tamanho do corpo. 5. baseados e previsões que sustentam a visão de que a rápida mudança climática. as implicações antropogénicas do aquecimento global para a biodiversidade contemporânea são particularmente pessimistas devido à taxa de mudança e à agreste modificação de paisagem pelo homem. Boas provas empíricas para alguns destes efeitos são raras. reprodução e floração. actuando em conjunto com outros factores de perda de espécies. e a degradação do habitat. mas já existem muitos exemplos de modelos. Alterações das densidades das espécies (incluindo a composição e estrutura da comunidade alterada). Redução da diversidade genética que leva à depressão por endogamia. 4. 2. Uma ameaça relacionada para ilhas e biotas costeiros. vem das florestas das montanhas de Monteverde (Costa Rica). Apesar das grandes oscilações no clima que têm ocorrido ao longo da história da Terra. As mudanças climáticas mediadas pelo homem. onde 40% (20 de 50) de anfíbios e espécies de sapos desapareceram em simultâneo com falhas populacionais em 1987.exemplos contemporâneos de uma rápida e massiva extinção. tornando os anfíbios mais susceptíveis a surtos de fungos e parasitas. e as especulações abundam. Na verdade. Uma série de mudanças. Mudanças na morfologia. quer em elevação. será uma das questões mais urgentes para conservação da biodiversidade global que se enfrenta ao longo dos próximos séculos. localmente endémico (Bufo periglenes) foi uma das vítimas de alto nível nesta área. locais ou regionais. como acontece na maioria dos acidentes relacionados a um rápido e progressivo aquecimento global local. que cresce na pele dos anfíbios aumentando a taxa de mortalidade dos .

verá a extinção de inúmeras espécies remanescentes ao longo deste intervalo. são muitas vezes considerados como tendo descido abaixo da sua população mínima viável. comportamentais. Por exemplo. Em geral. A eventual perda de espécies que é referida como a “divida extinção”. Populações pequenas. tem sido implicado na perda de sapos alecrim (Atelopus spp. causada pela perda de habitat no passado. podem tornar populações inviáveis e. morfológicas e fisiológicas. parecem fazer algumas espécies mais susceptíveis do que outras para os factores de extinção descritos acima. mesmo que as ameaças iniciais sejam aliviadas. pode agir para levar as populações à extinção por (por exemplo) interromper padrões de comportamento que dependam de números (por exemplo. Embora algumas espécies possam suportar o choque inicial de desflorestação. e reduções de outras populações de anfíbios noutros lugares. conhecido como o Efeito de Allee. é que as condições “quente” e “seco” podem stressar anfíbios e torná-los mais vulneráveis à infecção fúngica. as espécies de grande porte com uma distribuição restrita que demonstram especialização num habitat. factores como a falta de recursos alimentares. o . embora a concorrência entre os indivíduos seja reduzida em baixas densidades e possa induzir uma população a recuperação. a defesa do rebanho contra predadores) ou por ameaças genéticas. Além disso. Este fenómeno evoca o conceito de “ espécies mortas-vivas”. um fenómeno de compensação. A hipótese. Por exemplo. tendem a estar em maior risco de extinção da acção humana do que outras dentro das suas respectivas Taxa (por exemplo. eventualmente ceder à extinção. eventos (muitas vezes aleatórios e prejudiciais) invulgares assumem proeminência em abundância baixa. de tamanho grande ou tamanho pequeno. como a depressão endogâmica. a divida remanescente e a extinção de áreas de floresta secundária. que um declínio maior da população ocorreu (da perda de habitat. locais de reprodução e dispersores. Assim. mesmo se as taxas de desflorestação fosse reduzida ou interrompida. da super exploração ou em resposta a muitos outros factores stressantes). um vórtice de extinção de feedback positivos pode condenar as espécies à extinção. Independentemente do motivo para o declínio de uma população.) na América Central e do Sul. VULNERABILIDADE DA EXTINÇÃO Certas características da história da vida.mesmos. dominadas por eventos casuais e efeitos de Allee. muitas espécies podem levar décadas a morrer após a degradação de habitats.

é reforçada devido a outras características correlacionadas. ser-se cauteloso na construção de regras generalizadas sobre o papel do tamanho do corpo no processo de extinção. Devido à sua especificidade de habitats e/ou baixas densidades populacionais. com pequenas populações de tamanhos reduzidos também são vulneráveis à extinção por causa das grandes taxas de captura para o comércio. espécies raras podem ser mais propensas à extinção do que as espécies comuns. tornando-as vulneráveis à extinção devido à perda de subpopulação.). uma maior ingestão de alimentos. Vertebrados de maior porte. sugerindo que apenas quando os processos ameaçadores estão próximos. será o maior de duas espécies que estão . como a exigência de uma grande área. As grandes espécies também podem ser mais vulneráveis à perseguição humana tais como a caça. O tamanho da classe de uma espécie também é um dos principais determinantes da sua propensão à extinção. reduzida capacidade de dispersão.rinoceronte de java Rhinoceros sondaicus) especialmente para processos com rápida perda de habitat. pois as espécies com classes de redução como resultado de actividades humanas adversas. enquanto espécies menores são geralmente mais vulneráveis à perda de habitat. é que o tamanho corporal está inversamente correlacionado com o tamanho da população. De facto. como por exemplo. mesmo que a abundância local seja alta. no entanto. apesar de um menor número de papagaios ser caçado para o comércio de animais. Porque têm um ritmo produtivo mais lento. quando o processo se desenrola mais rápida ou intensamente. como a mudança climática. os mamíferos ameaçados são de uma magnitude superior aos não ameaçados. os passeriformes (aves de poleiro) com áreas geográficas relativamente pequenas nas Américas. A perda de habitat também reduz o tamanho de manchas necessárias para espécies que requerem grandes áreas de uso. A propensão à extinção de animais de grande porte às actividades humanas. algumas espécies menores (por exemplo o olhos – brancos Zosterops spp. estão em risco de extinção. a alta especificidade do habitat e a baixa taxa reprodutiva. É importante. bem como a viabilidade mais baixa da população. permitindo que animais de grande porte sejam menos abundantes e mais vulneráveis às perturbações ambientais crónicas. Pequenos intervalos podem tornar as espécies mais vulneráveis às perturbações estocásticas. tornam-se particularmente vulneráveis a outros factores. ao contrário daqueles que têm uma área geográfica amplamente distribuída. No entanto. Estas tendências são preocupantes. Uma explicação comum para esta tendência. são considerados mais propensos à extinção relativamente aos de pequeno porte. os papagaios maiores são mais vulneráveis à super exploração de tentilhões menores.

não dependem das florestas espécies que preferem habitats abertos e são muitas vezes capazes de persistir em paisagens perturbadas. Muitos estudos têm mostrado que os pássaros frugívoros e insectívoros são mais propensos a extinções do que outras guildas alimentares. com a falta de. podem tornar espécies altamente dimórficas. acesso a plantas frutíferas em florestas fragmentadas. limitação de dispersão. a desflorestação pode empobrecer a fauna de insectos e reduzir micro habitats selectivos (por exemplo folhas mortas). muitas vezes suportam o impacto progressivo de condições desfavoráveis como a perda de habitat e degradação. Segundo. Além do tamanho do corpo. mas sim. ser resultados das suas fracas habilidades de dispersão. torna a especialização como a “maldição” em termos evolutivos. A especialização de forregeamento é um mecanismo que pode comprometer a capacidade de uma espécie em persistir em habitats alterados. ou alem da capacidade de adaptação através da selecção natural. Possíveis mecanismos incluem reduções na reprodução e locais de alimentação. podendo até ser mais favorecidas por terem menos concorrentes ou áreas de alcance expandidas após a desflorestação. elevada erosão do solo e consequente perda de nutrientes. . espécies especialistas com estreitos nichos ecológicos. Várias hipóteses têm sido propostas para explicar o desaparecimento de aves insectívoras de áreas fragmentadas ou desflorestadas. Por exemplo. Primeiro. Quando um ambiente é alterado de forma abrupta ou sistematicamente a uma taxa acima do normal. espécies altamente especializadas nas florestas estão muito vulneráveis à extinção e dependem da taxa de desflorestação e fragmentação das florestas. A ausência de algumas espécies de aves insectívoras em pequenos fragmentos. invadindo fragmentos menores da floresta. aumento da predação. os insectívoros podem ser pobres dispersores e têm perto do solo hábitos de nidificação. não pode estar relacionada com a escassez de alimentos. e de outros factores stressantes. É importante estar ciente que em sistemas relativamente estáveis. o ritmo acelerado de habitat e a mudança climática.a ser comparados que demonstram um maior risco de extinção. menos adaptadas num ambiente em mudança ou mais atraente para um coleccionador ou para comércio de animais. Por exemplo. esta última característica torna-os mais vulneráveis aos predadores de ninhos. Como resultado. outras características morfológicas afectam a propensão à extinção. Por outro lado. a evolução engendra a especiação dos Taxa que ocupam todos os nichos disponíveis para ambas as espécies generalistas e especialistas poderem coexistir. durante todo o ano. um grande investimento nas características sexuais secundárias. efeitos de orla reforçada.

dizem que estas características no processo de extinção são ainda raras. pode ter efeitos no ecossistema similar. que se tornam mais abundantes como a espécies anteriormente em declínio. faz o desaparecimento de um competidor resultar numa expansão de nicho e altas densidades de espécies subordinadas? Este fenómeno tem sido observado . pode ter ainda mais consequências ecológicas devastadoras do que a extinção dos outros. as restrições fisiológicas. raposo e felinos). a vulnerabilidade à predação de aves. quando se deslocam no interior da paisagem matriz não florestal. apoiando subpopulações. como os grandes predadores e polinizadores. as distribuições desiguais e as densidades populacionais relativamente baixas. No entanto. porque não conseguem prontamente completar a dispersão de habitats (habitats em que as populações não se podem substituir). resultou num aumento de raias que. importantes comercialmente. a perda de grandes pássaros predadores como o gavião-real (Harpia harpyia). Embora esta “hipótese de mesopredador livre” ter sido aplicada em grande parte para os mamíferos (por exemplo. o qual reduz ainda mais o tamanho de uma população. como mamíferos de médio e pequeno porte. tais como o opressão da asa. a capacidade de fracas dispersões podem tornar certas espécies vulneráveis à extinção. pela primeira vez em meio marinho. separando fragmentos. Como resultado. tais como a intolerância à luz solar. demonstrações claras e quantitativas na história da vida.A capacidade de se dispersar em aves e insectos depende das características morfológicas. pode ser difícil de manter a diversidade genética de espécies em paisagens fragmentadas. eventualmente. exercem uma força limitante em predadores menores. Foi demonstrado que a libertação de mesopredadores semelhantes. apesar de grandes felinos como a onça (Phantera onca) não exercer predação em pequenas aves directamente. Segundo o corolário. Canis lúpus. de outro modo inviáveis. levando-a à extinção. CONSEQUÊNCIAS DA EXTINÇÃO A extinção de determinadas espécies. com depressão por endogomia. onde a exploração excessiva dos grandes tubarões pelágicos. suprimiu populações de vieiras. é frequentemente aborrecida quando certas espécies de grandes predadores se tornam mais raros nas comunidades tropicais. Da mesma forma. ou colonizar novas áreas. Por exemplo. Devido à fraca capacidade de dispersão. mesopredadores abundantes infligem uma taxa de predação acima da média sobre os ovos e filhotes das aves de pequeno porte. Ironicamente.

Animais frugívoros e plantas frutíferas dependem de uma conexão que liga a interacção da reprodução das plantas com a dispersão de nutrição animal. Processos ecológicos interrompidos por extinção ou declínio de espécies também podem levar à cascata catastrófica de coextinções. por procuração. Na Venezuela. e redução do risco de doenças associadas à acumulação de esterco. sugerindo que a perturbação florestal possa reduzir as densidades de vespas e. coextinguiu-se com o seu hospedeiro. dispersão de sementes. os besouros do estrume mais pesados eram mais propensos à extinção do que espécies mais leves. Assim. Por exemplo. prestando menos atenção aos possíveis efeitos em cascata de espécies coextintas (por exemplo hospedeiros e os seus parasitas). pois contribuem fortemente para o processo de reciclagem de nutrientes. o pombo – passageiro (Ectopistes migratorius). Muitas árvores produzem grandes frutos e ricos em lipidos. os escaravelhos são componentes essenciais do funcionamento do ecossistema. o que prevê a perda particularmente critica do ecossistema. o piolho de penas extinto. dada a maior capacidade funcional do primeiro grupo. tradicionalmente centrado os estudos do declínio independente. os figos dependem de minúsculas espécies – especificas de vespas (1 – 2 mm) para a sua polinização. 23 anos depois. mas a maioria tem passado despercebido nesses sistemas pouco estudados. Da mesma forma. Algumas vespas do figo têm a capacidade de dispersão limitada. os figos que polinizam. . Funções essenciais do sistema são prestadas pelos invertebrados da floresta que são também altamente susceptíveis quando espécies são perdidas após a perda e degradação de habitat. extirpações.entre Taxa não relacionados – a extinção de aves insectívoras de arbustos da floresta. das ilhas este de Indiana correlacionada com a biomassa subsequente de lagartos Anolis competidores. são colocados em risco pela degradação do habitat. Actuando como espécies – chave nas florestas tropicais do sudoeste asiático. Biólogos da conservação têm. é possível que muitas coextinções entre Taxa interdependentes tenham ocorrido. Columbicola extinctus foi descoberto em 1937 e. mesmo que os factores iniciais da perda e degradação de habitat sejam anulados. adaptados à dispersão de animais. os dois Taxa interdependentes. de modo a que o desaparecimento de aves frugivoras possa ter consequências graves para a regeneração da floresta. ou extinções de espécies individuais. em ilhas florestais artificialmente criadas. No entanto.

mas pode agir sinergicamente com outros factores.100ha. as alterações climáticas. é o principal factor de extinção. as modificações para o planeta nos últimos séculos. localizada perto das fazendas de café pode aumentar o rendimento e. os serviços de polinização realizados pelas abelhas valeram 60. levando a perdas em cascata. revelou que as abelhas da floresta contribuíram para o aumento da produção de café em 20%. não só nas florestas. como a exploração excessiva e poluição. têm acelerado muito o ritmo da ocorrência de extinções. colapso de ecossistemas e uma maior taxa de extinção global. um declínio dos polinizadores que habitam a floresta impedirá a reprodução de plantas. Tais achados ilustram a necessidade de preservar as florestas nativas.000 dólares americanos para uma fazenda de 1. mas também nas áreas agrícolas vizinhas visitadas por estas espécies. trazer grandes benefícios económicos para os agricultores. e que depende de abelhas para a polinização cruzada. e. . Um estudo realizado na Costa Rica. espécies raras e espécies especialistas de habitat. Entre 2000 – 2003. são particularmente propensas à extinção como resultado da rápida modificação humana do planeta. no futuro. como a polinização e dispersão de sementes. em campos dentro de 1km da orla florestal. A perda continua de habitat. CONCLUSÕES Embora as extinções sejam uma parte normal da evolução. perto de sistemas agro-florestais de modo a facilitar a viajem pela floresta de que dependem os insectos polinizadores. As extinções podem interromper processos ecológicos vitais. Uma mancha de floresta tão pequena quanto 20ha. assim. Portanto. A planície de café (Coffea canephora) é uma cultura de importante valor comercial.Quase todas as plantas em florestas tropicais são polinizadas por animais. e cerca de 1/3 da dieta humana nos países tropicais é derivada de plantas polinizadas por insectos. Espécies de grande porte. e talvez ate milénios.

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