CAUSAS E CONSEQUÊNCIAS DA EXTINÇÃO DE ESPÉCIES

A 5ª maior morte em massa em que foram eliminadas 50% das espécies ocorreu durante os períodos Ordoviciano (490 – 443 milhões de anos), Devoniano (417 – 354 milhões de ano), Permiano (299 – 250 milhões de ano), Triássico (251 – 200 m.a.) e no Cretácio (146 – 64 m.a.). Mais recentemente, as acções humanas, mais especificamente ao longo dos últimos 2 séculos têm contribuído para uma crise de extinção global ou a “6ª maior onda de extinção”, comparável com as 5 anteriores grandes extinções. O aumento da população nos últimos 50 mil anos, aproximadamente, deixou mensuráveis/significativas pegadas/marcas negativas na biodiversidade.

INTRODUÇÃO

Na América, animais carismáticos de grande porte (Megafauna), como o tigre dentes de sabre (Smilodon spp.), os mamutes (Mammuthus spp.) e as preguiças gigantes (Megalonyx jeffersonii), desapareceram após a chegada do Homem entre 11,000 – 13,000 anos atrás. Perdas semelhantes ocorreram na Austrália à cerca de 45 mil anos atrás, e em muitas ilhas oceânicas, após algumas centenas de anos da chegada do Homem. Alguns exemplos clássicos da perda de espécies endémicas, incluem o Dodo (Raphus cucullatus) das Maurícias, as Moas (Dinornis maximus) da Nova Zelândia e os elefantes (Aepyornis maximus) de Madagáscar. O colapso da Megafauna no final do Pleistoceno, pode ser largamente atribuído a uma variedade de impactos negativos, tais como exploração excessiva, invasões biológicas e transformação de habitat. A taxa e a extinção mediada dos direitos humanos, tem sido debatida, mas não há consenso geral de que as taxas de extinção subiram nos últimos 100 anos, em grande parte como resultado da destruição acelerada de habitat, após o colonialismo europeu e a subsequente expansão global da população humana durante o século XX. Os humanos estão directa ou indirectamente envolvidos, de 100 para 10mil vezes, no aumento natural ou na prática de extinção, que normalmente ocorre como consequência da gradual mudança ambiental, novas estabilidades competitivas (devido à invasão ou evolução) e ocasionais mudanças de calamidades como fogo, tempestades ou doenças. As actuais e futuras taxas de extinção, são estimadas utilizando uma variedade de medidas, tais como modelos de espécie – área e mudanças nas categorias do IUCN (União

É provável que esta 6ª grande extinção seja mais catastrófica em regiões tropicais devido à alta e larga diversidade de espécies ai existentes (mais de 2/3 de todas as espécies). 2. Causaram uma perda catastrófica da biodiversidade global. quando os humanos chegaram pela primeira vez em terras virgens.internacional para a conservação da natureza) ao longo do tempo. Várias estimativas variam de alguns milhares a mais de 100. . A grande incerteza vem principalmente da relação de várias espécies – áreas. Os principais condutores sistemáticos da perda de espécies modernas. As 5 ultimas grandes extinções em massa compartilharam algumas semelhanças importantes: 1. expandindo as populações humanas que ameaçam a maioria dessas espécies. O facto de muitas espécies estarem a desaparecer anualmente é também debatido. a maioria sem nunca terem sido descritas cientificamente. Apesar do erro de predição substancial. a super exploração. doenças e destruição de habitats. causados pelo homem à 200 anos atrás. mudanças climáticas (aquecimento global) ligado ao aumento da concentração de dióxido de carbono atmosférico e aumento da deposição de azoto. são actualmente listadas pela IUCN como uma ameaça.com base na avaliação global de todas as espécies conhecidas. enquanto outros grupos permaneceram em grande parte afectados). Mecanismos pré-históricos extintos.000 espécies são extintas a cada ano. está relacionado com o uso da terra (perda da degradação de habitat e fragmentação). 12% de aves e 20% dos mamíferos (de longe o mais bem estudado de todos os grupos de animais). grupos dominantes evolutivos. grupos inteiros de espécies relacionadas foram perdidos. introdução de espécies invasoras. é certo que as acções humanas causam a estrutura e a função dos sistemas naturais por descobrir. doenças. anteriormente. que variam substancialmente entre as comunidades e os habitats. Os sobreviventes muitas vezes não eram. Todas estas 4 semelhanças são relevantes para a crise da biodiversidade actual. predadores. são susceptíveis de ter sido semelhantes: a caça. Taxonomicamente. o seu impacto não foi aleatório (ou seja. 4. Desenrolaram-se rapidamente (pelo menos no contexto tempo evolutivo e geológico). 3. cerca de 31% dos anfíbios conhecidos.

tanto da pesca como de carne selvagem. provavelmente a diversidade das presas humanas. facilitando o estabelecimento de uma espécie invasora ou agente patogénico. Por exemplo. noutras regiões. Geralmente. Por exemplo. durante um longo período. pode causar a extinção da espécie. Evidências. actualmente. Estima-se que a exploração excessiva é uma ameaça importante para. estradas e trilhos criados para permitir operações de corte para entrar nas florestas intactas. e pode ser difícil identificar uma única causa de um evento que leve à extinção uma espécie em particular. ou alterar condições biofísicas. pode predispor essa população à extinção. e deverá continuar a ser a principal causa directa e indirecta de extinções relatadas. Previsão semelhante aplica-se também a outros biotas. estão a diminuir muito rapidamente. a quantidade e. e tende a funcionar em sinergia com outros factores. um asteróide. tais como a perda de habitat. Como resultado. Estas forças podem agir independentemente ou em sinergia. 1/3 das aves e anfíbios ameaçados. A super exploração é também um factor importante de extinções entre os vertebrados. como por exemplo. podem por sua vez causar o declínio e eventual extinção de espécies florestais. de modo a permitir que áreas anteriormente remotas passem a estar acessíveis aos caçadores. com a vida selvagem actualmente extraída de florestas tropicais em aproximadamente 6 vezes da taxa sustentável. sugerem que a desflorestação é. qualquer processo que faz com que uma população diminua. mas também pode ser indirectamente responsável pela extinção. de vida mais longa mas de mais lenta reprodução de . pelo menos. ou até mesmo uma rápida perda de grandes áreas de habitat único e critico por causa da desflorestação. Então. MEGAFAUNA – engloba as espécies com peso compreendido entre dezenas a centenas de kg – e estão entre os mais vulneráveis à super exploração. prevê-se que até 21% de espécies florestais do Sudeste Asiático terão desaparecido até 2100 devido à desflorestação do passado e actual. Quer isto dizer que.FACTORES DE EXTINÇÃO Alguns eventos podem instantaneamente eliminar todos os indivíduos de uma espécie em particular. a perda de habitat pode causar algumas extinções directamente através da remoção de todos os indivíduos. Por exemplo. qualquer fenómeno que provoque taxas de mortalidade superior à substituição reprodutiva. o tempo de geração de uma espécie (intervalo entre nascimento e idade reprodutiva) é uma função da massa corporal (alometria) maior. melhorando o acesso aos caçadores. uma grande erupção vulcânica.

devido à caça excessiva nos últimos 40 anos. e o parasita causador da doença (Plasmodium relictum) que a transporta. principalmente devido à incapacidade de espécies nativas da ilha reconhecerem o novo predador como uma ameaça. a introdução da cobra castanha da árvore (Boiga irregularis) logo após a 2ª Guerra Mundial. O mosquito Culex quinquefasciatus foi introduzido. e é o exemplo por excelência de desaparecimento rápido de uma espécie. caçadores de focas e comerciantes de peles. carnívoros (por exemplo o leão.populações de animais. criam ilhas bióticas vulneráveis à predação por espécies invasoras. representam outra das principais causas de perda de biodiversidade. o potencial de valorização da população destes animais. causou estragos na biodiversidade da ilha de Guam. a pantera) e os elefantes africanos. as cobras de árvore em Guam ainda não está sob controlo. há provas de que 12 espécies de vertebrados de grande porte têm sido extintas no Vietname. Isto porque a lenta criação de animais de grande porte como o macaco. no Pacifico sul. como cercas. A vaca marinha de Steller (Hydrodamalis gigas). as taxas de extinção que ocorrem em ilhas têm sido muito elevadas através da introdução de novos predadores. chegou . inadvertidamente. De 170 espécies extintas. em grande parte devido à sua capacidade de atravessar as barreiras artificiais para cobras. Foi descoberta em 1741 e tornou-se extinta em 1768 devido à caça excessiva por marinheiros. que geralmente são incapazes de compensar as taxas de captura. tal como a sua gama naturalmente limitada geograficamente. portanto. Provavelmente. Por exemplo. a sua pele para fazer barcos e a sua gordura subcutânea para o uso de lâmpadas de óleo. as espécies invasoras contribuíram directamente para o desaparecimento de 91 (54%) espécies. As mudanças do ecossistema e da comunidade biológica provocada por espécies invasoras. Esta espécie foi caçada para comida. é baixa. como resultado da super exploração. no Havai em 1826. tendo também reduzindo as populações de outros vertebrados. Apesar de uma despesa anual de 44. Vários atributos ecológicos e histórico das espécies das ilhas. são particularmente vulneráveis à caça.6 milhões de dólares americanos para a gestão deste problema. Em particular. as cobras da árvore foram directamente responsáveis pela perda de 12 de 18 espécies de aves nativas. tais como raposas voadoras (Pteropus mariannus). a falta de voo dos pássaros ou a falta de espinhos nas plantas). para o qual faz com que tenham sido classificadas de forma confiável. em escalas de curto tempo. Como exemplo de apoiar esta generalidade. é um mamífero aquático herbívoro que habitou a costa asiática do Mar de Bering. tamanhos pequenos de populações e traços particulares (por exemplo.

principalmente aves florestais da família Drepanididae ainda são vulneráveis e estão restritas a altitudes onde as temperaturas estão abaixo dos limites de tolerância térmica do vector do mosquito. a densidade humana. foi introduzido a partir dos lagos Albert e Turkana. a malária aviaria (em conjunto com outras ameaças) tem sido responsável pelo declínio e extinção de cerda de 60 espécies de aves florestais endémicas nas ilhas havaianas. há alguns outros . sem duvida que o efeito mais devastador foi a introdução da perca do Nilo predatória ( Lates niloticus) na década de 1950. provocou a extinção devastadora directa ou indirecta de 200 – 400 espécies de ciclídeos endémicos do lago. bem como a extinção de várias espécies de peixes que não ciclídeos. que não ciclídeos. Uganda e Quénia. Desde então. ocorreu num dos maiores lagos de água doce. a exploração. que levou a uma alteração na comunidade de plâncton. respectivamente. devido à agricultura e à desflorestação. Há também uma rica comunidade de peixes endémicos. que pode atingir um comprimento superior a 2m.logo depois. Embora muitas outras ameaças provavelmente tenham contribuído para as extinções observadas. No entanto. e a susceptibilidade das aves à doença termina. as espécies de aves havaianas eram geralmente incapazes de lidar com os efeitos provocados pelo novo predador. Além das ameaças a esta biótica única devido a um rápido aumento da pesca. os habitats ficarão livres de mosquitos.). muitas das restantes espécies. inclusive sobre exploração directa e eutrofização. que habitam o lago. Talvez um dos exemplos mas conhecidos de uma catástrofe invasora. estão agora a mostrar resistência à doença. Infelizmente. a comunidade de ciclídeos do Lago Vitória é talvez uma das radiações mais rápida. para compensar o esgotamento das pescarias comerciais no lago Vitória. a desflorestação e a agricultura durante o século passado. O método mais viável para reduzir a transmissão da malária é reduzir ou eliminar populações de mosquitos vectores. Este predador voraz. por meio de tratamentos químicos e da eliminação de habitats larval. extensa e recente dos vertebrados conhecidos. a leste da África tropical. mais de 100 anos após o estabelecimento da doença. alguns tordos nativos (Myadestes spp. e portanto. o Lago Vitória. Tendo evoluído na ausência da doença. uma eventual explosão populacional na década de 1980. Embora a população de perca do Nilo tenha permanecido relativamente baixa durante várias décadas após a sua introdução. Encarecida pela sua incrível colecção de mais de 600 Haplochromis endémicos. O aquecimento global devera aumentar a distribuição altitudinal do mosquito.

locais ou regionais. Uma ameaça relacionada para ilhas e biotas costeiros. reprodução e floração. Alterações das densidades das espécies (incluindo a composição e estrutura da comunidade alterada). como a fenologia (calendário sazonal dos eventos dos ciclos de vida) da migração. como acontece na maioria dos acidentes relacionados a um rápido e progressivo aquecimento global local. vem das florestas das montanhas de Monteverde (Costa Rica). onde 40% (20 de 50) de anfíbios e espécies de sapos desapareceram em simultâneo com falhas populacionais em 1987. as implicações antropogénicas do aquecimento global para a biodiversidade contemporânea são particularmente pessimistas devido à taxa de mudança e à agreste modificação de paisagem pelo homem. Redução da diversidade genética que leva à depressão por endogamia. é a perda prevista de habitat via inundação pela elevação dos mares. representam um enorme desastre potencial em termos de perdas de biodiversidade futura. Apesar das grandes oscilações no clima que têm ocorrido ao longo da história da Terra. Na verdade. As mudanças climáticas mediadas pelo homem. Mudanças na morfologia. tornando os anfíbios mais susceptíveis a surtos de fungos e parasitas. o patogene fungo quitidrio (Batrachochytrium dendrobatidis). O sapo dourado. 4. Tem sido sugerido que o aquecimento do clima resultou num recuo das nuvens e uma secagem dos habitats das montanhas. O aquecimento do clima pode afectar as espécies de 5 formas: 1. actuando em conjunto com outros factores de perda de espécies. envolvendo um único grupo de espécies relacionadas. como o tamanho do corpo. Um vislumbre de uma possível crise futura. e as especulações abundam. quer em direcção aos pólos. que cresce na pele dos anfíbios aumentando a taxa de mortalidade dos . mas já existem muitos exemplos de modelos. Boas provas empíricas para alguns destes efeitos são raras. baseados e previsões que sustentam a visão de que a rápida mudança climática. 2. será uma das questões mais urgentes para conservação da biodiversidade global que se enfrenta ao longo dos próximos séculos.exemplos contemporâneos de uma rápida e massiva extinção. Uma série de mudanças. quer em elevação. e a degradação do habitat. 3. 5. Mudanças comportamentais. localmente endémico (Bufo periglenes) foi uma das vítimas de alto nível nesta área.

pode agir para levar as populações à extinção por (por exemplo) interromper padrões de comportamento que dependam de números (por exemplo.mesmos. Embora algumas espécies possam suportar o choque inicial de desflorestação. verá a extinção de inúmeras espécies remanescentes ao longo deste intervalo. de tamanho grande ou tamanho pequeno. Independentemente do motivo para o declínio de uma população. eventos (muitas vezes aleatórios e prejudiciais) invulgares assumem proeminência em abundância baixa. mesmo se as taxas de desflorestação fosse reduzida ou interrompida. dominadas por eventos casuais e efeitos de Allee. tem sido implicado na perda de sapos alecrim (Atelopus spp. podem tornar populações inviáveis e. muitas espécies podem levar décadas a morrer após a degradação de habitats. comportamentais. que um declínio maior da população ocorreu (da perda de habitat. a defesa do rebanho contra predadores) ou por ameaças genéticas. um vórtice de extinção de feedback positivos pode condenar as espécies à extinção. VULNERABILIDADE DA EXTINÇÃO Certas características da história da vida. da super exploração ou em resposta a muitos outros factores stressantes). locais de reprodução e dispersores. embora a concorrência entre os indivíduos seja reduzida em baixas densidades e possa induzir uma população a recuperação. e reduções de outras populações de anfíbios noutros lugares. parecem fazer algumas espécies mais susceptíveis do que outras para os factores de extinção descritos acima. causada pela perda de habitat no passado. como a depressão endogâmica. A hipótese. factores como a falta de recursos alimentares. tendem a estar em maior risco de extinção da acção humana do que outras dentro das suas respectivas Taxa (por exemplo. é que as condições “quente” e “seco” podem stressar anfíbios e torná-los mais vulneráveis à infecção fúngica. Assim. Por exemplo. Por exemplo. as espécies de grande porte com uma distribuição restrita que demonstram especialização num habitat.) na América Central e do Sul. A eventual perda de espécies que é referida como a “divida extinção”. conhecido como o Efeito de Allee. são muitas vezes considerados como tendo descido abaixo da sua população mínima viável. eventualmente ceder à extinção. um fenómeno de compensação. morfológicas e fisiológicas. Em geral. Populações pequenas. o . a divida remanescente e a extinção de áreas de floresta secundária. Este fenómeno evoca o conceito de “ espécies mortas-vivas”. mesmo que as ameaças iniciais sejam aliviadas. Além disso.

A perda de habitat também reduz o tamanho de manchas necessárias para espécies que requerem grandes áreas de uso. a alta especificidade do habitat e a baixa taxa reprodutiva. apesar de um menor número de papagaios ser caçado para o comércio de animais. os mamíferos ameaçados são de uma magnitude superior aos não ameaçados. tornando-as vulneráveis à extinção devido à perda de subpopulação. algumas espécies menores (por exemplo o olhos – brancos Zosterops spp. será o maior de duas espécies que estão . reduzida capacidade de dispersão. As grandes espécies também podem ser mais vulneráveis à perseguição humana tais como a caça. ao contrário daqueles que têm uma área geográfica amplamente distribuída. Devido à sua especificidade de habitats e/ou baixas densidades populacionais. Vertebrados de maior porte. como a exigência de uma grande área. quando o processo se desenrola mais rápida ou intensamente. enquanto espécies menores são geralmente mais vulneráveis à perda de habitat.rinoceronte de java Rhinoceros sondaicus) especialmente para processos com rápida perda de habitat. A propensão à extinção de animais de grande porte às actividades humanas. uma maior ingestão de alimentos. Estas tendências são preocupantes. estão em risco de extinção. tornam-se particularmente vulneráveis a outros factores. os passeriformes (aves de poleiro) com áreas geográficas relativamente pequenas nas Américas. é que o tamanho corporal está inversamente correlacionado com o tamanho da população. De facto. Pequenos intervalos podem tornar as espécies mais vulneráveis às perturbações estocásticas. ser-se cauteloso na construção de regras generalizadas sobre o papel do tamanho do corpo no processo de extinção. sugerindo que apenas quando os processos ameaçadores estão próximos. mesmo que a abundância local seja alta. permitindo que animais de grande porte sejam menos abundantes e mais vulneráveis às perturbações ambientais crónicas. Uma explicação comum para esta tendência.). O tamanho da classe de uma espécie também é um dos principais determinantes da sua propensão à extinção. espécies raras podem ser mais propensas à extinção do que as espécies comuns. são considerados mais propensos à extinção relativamente aos de pequeno porte. É importante. os papagaios maiores são mais vulneráveis à super exploração de tentilhões menores. com pequenas populações de tamanhos reduzidos também são vulneráveis à extinção por causa das grandes taxas de captura para o comércio. como por exemplo. Porque têm um ritmo produtivo mais lento. bem como a viabilidade mais baixa da população. no entanto. pois as espécies com classes de redução como resultado de actividades humanas adversas. como a mudança climática. No entanto. é reforçada devido a outras características correlacionadas.

aumento da predação. a desflorestação pode empobrecer a fauna de insectos e reduzir micro habitats selectivos (por exemplo folhas mortas). mas sim. invadindo fragmentos menores da floresta. espécies altamente especializadas nas florestas estão muito vulneráveis à extinção e dependem da taxa de desflorestação e fragmentação das florestas. A especialização de forregeamento é um mecanismo que pode comprometer a capacidade de uma espécie em persistir em habitats alterados. Por outro lado. É importante estar ciente que em sistemas relativamente estáveis. o ritmo acelerado de habitat e a mudança climática. efeitos de orla reforçada. A ausência de algumas espécies de aves insectívoras em pequenos fragmentos. Como resultado. elevada erosão do solo e consequente perda de nutrientes. durante todo o ano. Possíveis mecanismos incluem reduções na reprodução e locais de alimentação. ser resultados das suas fracas habilidades de dispersão. Primeiro. Quando um ambiente é alterado de forma abrupta ou sistematicamente a uma taxa acima do normal. e de outros factores stressantes. podendo até ser mais favorecidas por terem menos concorrentes ou áreas de alcance expandidas após a desflorestação.a ser comparados que demonstram um maior risco de extinção. . menos adaptadas num ambiente em mudança ou mais atraente para um coleccionador ou para comércio de animais. Várias hipóteses têm sido propostas para explicar o desaparecimento de aves insectívoras de áreas fragmentadas ou desflorestadas. Além do tamanho do corpo. Por exemplo. acesso a plantas frutíferas em florestas fragmentadas. um grande investimento nas características sexuais secundárias. os insectívoros podem ser pobres dispersores e têm perto do solo hábitos de nidificação. ou alem da capacidade de adaptação através da selecção natural. podem tornar espécies altamente dimórficas. espécies especialistas com estreitos nichos ecológicos. muitas vezes suportam o impacto progressivo de condições desfavoráveis como a perda de habitat e degradação. Por exemplo. esta última característica torna-os mais vulneráveis aos predadores de ninhos. não dependem das florestas espécies que preferem habitats abertos e são muitas vezes capazes de persistir em paisagens perturbadas. Segundo. com a falta de. torna a especialização como a “maldição” em termos evolutivos. não pode estar relacionada com a escassez de alimentos. a evolução engendra a especiação dos Taxa que ocupam todos os nichos disponíveis para ambas as espécies generalistas e especialistas poderem coexistir. limitação de dispersão. Muitos estudos têm mostrado que os pássaros frugívoros e insectívoros são mais propensos a extinções do que outras guildas alimentares. outras características morfológicas afectam a propensão à extinção.

No entanto. que se tornam mais abundantes como a espécies anteriormente em declínio. levando-a à extinção. apoiando subpopulações. é frequentemente aborrecida quando certas espécies de grandes predadores se tornam mais raros nas comunidades tropicais. suprimiu populações de vieiras. importantes comercialmente. raposo e felinos). pode ter ainda mais consequências ecológicas devastadoras do que a extinção dos outros. mesopredadores abundantes infligem uma taxa de predação acima da média sobre os ovos e filhotes das aves de pequeno porte. Como resultado. Por exemplo. faz o desaparecimento de um competidor resultar numa expansão de nicho e altas densidades de espécies subordinadas? Este fenómeno tem sido observado . separando fragmentos.A capacidade de se dispersar em aves e insectos depende das características morfológicas. a vulnerabilidade à predação de aves. tais como a intolerância à luz solar. pode ser difícil de manter a diversidade genética de espécies em paisagens fragmentadas. exercem uma força limitante em predadores menores. Ironicamente. as restrições fisiológicas. eventualmente. a capacidade de fracas dispersões podem tornar certas espécies vulneráveis à extinção. CONSEQUÊNCIAS DA EXTINÇÃO A extinção de determinadas espécies. a perda de grandes pássaros predadores como o gavião-real (Harpia harpyia). porque não conseguem prontamente completar a dispersão de habitats (habitats em que as populações não se podem substituir). Da mesma forma. Canis lúpus. o qual reduz ainda mais o tamanho de uma população. resultou num aumento de raias que. tais como o opressão da asa. ou colonizar novas áreas. as distribuições desiguais e as densidades populacionais relativamente baixas. onde a exploração excessiva dos grandes tubarões pelágicos. dizem que estas características no processo de extinção são ainda raras. demonstrações claras e quantitativas na história da vida. com depressão por endogomia. apesar de grandes felinos como a onça (Phantera onca) não exercer predação em pequenas aves directamente. quando se deslocam no interior da paisagem matriz não florestal. de outro modo inviáveis. pela primeira vez em meio marinho. Segundo o corolário. Embora esta “hipótese de mesopredador livre” ter sido aplicada em grande parte para os mamíferos (por exemplo. Foi demonstrado que a libertação de mesopredadores semelhantes. como os grandes predadores e polinizadores. como mamíferos de médio e pequeno porte. Devido à fraca capacidade de dispersão. pode ter efeitos no ecossistema similar.

são colocados em risco pela degradação do habitat. das ilhas este de Indiana correlacionada com a biomassa subsequente de lagartos Anolis competidores. Processos ecológicos interrompidos por extinção ou declínio de espécies também podem levar à cascata catastrófica de coextinções. extirpações. Na Venezuela. os figos dependem de minúsculas espécies – especificas de vespas (1 – 2 mm) para a sua polinização. Actuando como espécies – chave nas florestas tropicais do sudoeste asiático. mesmo que os factores iniciais da perda e degradação de habitat sejam anulados. os besouros do estrume mais pesados eram mais propensos à extinção do que espécies mais leves. os escaravelhos são componentes essenciais do funcionamento do ecossistema. Algumas vespas do figo têm a capacidade de dispersão limitada. o pombo – passageiro (Ectopistes migratorius). e redução do risco de doenças associadas à acumulação de esterco. o piolho de penas extinto. Assim. o que prevê a perda particularmente critica do ecossistema. é possível que muitas coextinções entre Taxa interdependentes tenham ocorrido. Por exemplo. Columbicola extinctus foi descoberto em 1937 e. os figos que polinizam. dada a maior capacidade funcional do primeiro grupo. de modo a que o desaparecimento de aves frugivoras possa ter consequências graves para a regeneração da floresta.entre Taxa não relacionados – a extinção de aves insectívoras de arbustos da floresta. Animais frugívoros e plantas frutíferas dependem de uma conexão que liga a interacção da reprodução das plantas com a dispersão de nutrição animal. Biólogos da conservação têm. adaptados à dispersão de animais. Muitas árvores produzem grandes frutos e ricos em lipidos. pois contribuem fortemente para o processo de reciclagem de nutrientes. prestando menos atenção aos possíveis efeitos em cascata de espécies coextintas (por exemplo hospedeiros e os seus parasitas). por procuração. em ilhas florestais artificialmente criadas. tradicionalmente centrado os estudos do declínio independente. mas a maioria tem passado despercebido nesses sistemas pouco estudados. os dois Taxa interdependentes. No entanto. coextinguiu-se com o seu hospedeiro. sugerindo que a perturbação florestal possa reduzir as densidades de vespas e. . Da mesma forma. Funções essenciais do sistema são prestadas pelos invertebrados da floresta que são também altamente susceptíveis quando espécies são perdidas após a perda e degradação de habitat. ou extinções de espécies individuais. dispersão de sementes. 23 anos depois.

e que depende de abelhas para a polinização cruzada. os serviços de polinização realizados pelas abelhas valeram 60. mas pode agir sinergicamente com outros factores. perto de sistemas agro-florestais de modo a facilitar a viajem pela floresta de que dependem os insectos polinizadores.Quase todas as plantas em florestas tropicais são polinizadas por animais. Espécies de grande porte. levando a perdas em cascata. CONCLUSÕES Embora as extinções sejam uma parte normal da evolução. não só nas florestas. como a exploração excessiva e poluição. têm acelerado muito o ritmo da ocorrência de extinções. como a polinização e dispersão de sementes. Tais achados ilustram a necessidade de preservar as florestas nativas. e talvez ate milénios. Uma mancha de floresta tão pequena quanto 20ha. é o principal factor de extinção. A planície de café (Coffea canephora) é uma cultura de importante valor comercial. no futuro.000 dólares americanos para uma fazenda de 1. espécies raras e espécies especialistas de habitat. e cerca de 1/3 da dieta humana nos países tropicais é derivada de plantas polinizadas por insectos. revelou que as abelhas da floresta contribuíram para o aumento da produção de café em 20%. trazer grandes benefícios económicos para os agricultores. assim. um declínio dos polinizadores que habitam a floresta impedirá a reprodução de plantas. e. A perda continua de habitat. As extinções podem interromper processos ecológicos vitais.100ha. mas também nas áreas agrícolas vizinhas visitadas por estas espécies. colapso de ecossistemas e uma maior taxa de extinção global. as modificações para o planeta nos últimos séculos. Entre 2000 – 2003. são particularmente propensas à extinção como resultado da rápida modificação humana do planeta. as alterações climáticas. Um estudo realizado na Costa Rica. localizada perto das fazendas de café pode aumentar o rendimento e. em campos dentro de 1km da orla florestal. Portanto. .