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Marshall McLuhan

a galxia de Gutenberg
a formao do homem tipogrfico

traduo de LENIDAS GONTIJO DE CARVALHO e ANSIO TEIXEIRA apresentao da edio brasileira de ANSIO TEIXEIRA

Companhia Editora Nacional Editora da Universidade de S. Paulo


1972 impresso no Brasil

CCSE
COLEO CULTURA, SOCIEDADE, EDUCAO
DIREO: ANSIO TEIXEIRA

Volume 19 Do original em lngua inglesa

the gutenberg galaxy


the making of typographic man University of toronto press, 1962 Primeira edio norte-americana, 1965 Reimpresso em 1966, 1967
FICHA CATALOGRFICA

(Preparada pelo Centro de Catalogao na Fonte, Cmara Brasileira do Livro, SP) McLuhan, Marshall, 1911A galxia de Gutenberg; a formao do homem tipogrfico; traduo de Lenidas Gontijo de Carvalho e Ansio Teixeira. So Paulo, Editora Nacional, Editora da USP [1972] 390p. (Cultura, sociedade, educao, v. 19) Bibliografia. 1. Comunicao de massa Meios 2. Comunicao escrita e impressa 3. Tecnologia e civilizao I. Ttulo. II. Srie. CDD-301.24 O 001.552 ndice para catlogo sistemtico: 1. Comunicao escrita e impressa 001.552 2. Comunicao impressa 001.552 3. Cultura e tecnologia: Sociologia 301.24 4. Imprensa tipogrfica: Inveno: Efeitos: Sociologia 301.24 5. Palavra impressa: Comunicao escrita 001.552 6. Tecnologia de comunicao: Efeitos: Sociologia 801.24 7. Tecnologia e cultura: Sociologia 301.24 8. Tipografia: Inveno: Efeitos: Sociologia 301.24

M145g

Rio, 9/4/1970

Obra publicada com a colaborao da


UNIVERSIDADEDE SO PAULO REITOR: Prof. Dr. Miguel Reale EDITORA DA UNIVERSIDADE DE SO PAULO Comisso Editorial: Presidente Prof. Dr. Mrio Guimares Ferri (Instituto de Biocincias). Membros: Prof. Dr. A. Brito da Cunha (Instituto de Biocincias), Prof. Dr. Carlos da Silva Lacaz (Instituto de Cincias Biomdicas), Prof. Dr. Irineu Strenger (Faculdade de Direito) e Prof. Dr. Prsio de Souza Santos (Escola Politcnica).

direitos para a lngua portuguesa adquiridos pela COMPANHIA EDITORA NACIONAL Rua dos Gusmes, 639 01212 - So Paulo, SP que se reserva a propriedade desta traduo

A galxia de Gutenherg

McLuhan neste livro estuda a cultura manuscrita na Antiguidade e na Idade Mdia e da parte para a anlise e a interpretao da cultura da pgina impressa, da cultura tipogrfica, mostrando-nos at que ponto transformou ela a cultura oral anterior. essa cultura que entra novamente em mudana no princpio de nosso sculo. McLuhan estuda ento a cultura da era eletrnica e o renascimento das formas orais da civilizao. Trata-se de livro sem paralelo na literatura atual e indispensvel compreenso da transformao caleidoscpica que ora se opera em nossa viso do mundo, em nosso modo de pensar, de sentir e de agir dentro da cena tumultuada da cultura e da vida contempornea. Impossvel resumi-lo, mas cabe acentuar que o livro, alm de nos permitir acompanhar a reconstruo da cultura desde o aparecimento do alfabeto e compreender a imensa transio ocorrida com a introduo da imprensa, do jornal e do livro, d-nos tambm a viso da reconfigurao da galxia de Gutenberg com os novos meios de comunicao de nossa era eletrnica. A tudo isto, junta-se a forma nova de apresentar a evoluo cultural do mundo, mediante a apresentao dos fatos em configuraes sucessivas sob a forma de mosaicos no curso dos acontecimentos. Deste modo, o livro um exemplo e uma ilustrao do prprio sentido da nova e imensa transio que estamos vivendo.

ANSIO TEIXEIRA ORELHA DO LIVRO

Sumrio
Apresentao...............................................................................................................................................12 Introduo ....................................................................................................................................................14 Prlogo ...........................................................................................................................................................15 A Galxia de Gutenberg ...........................................................................................................................24 A Galxia de Gutenberg .................................................................................................................... 25 Rei Lear perfeita ilustrao do processo de despojamento sofrido pelos homens, ao passarem de um mundo de papis ou funes para um mundo de ocupaes ou tarefas ......................................................................................................................... 29 "Rei Lear" a primeira manifestao verbal, na histria da poesia, da angstia da terceira dimenso...................................................................................................... 31 A assimilao e interiorizao da tecnologia do alfabeto fontico traslada o homem do mundo mgico da audio para o mundo neutro da viso ....................... 34 Esquizofrenia pode ser consequncia, inevitvel da alfabetizao.............................. 38 Ser que a interiorizao de meios de comunicao, tais como as letras, alterando a relao entre nossos sentidos, revoluciona os processos mentais?.................................................................................................................................................. 40 A civilizao que traslada o brbaro ou homem tribal do universo do ouvido para o da vista est agora em dificuldades com o mundo eletrnico.......................... 43 O fsico moderno sente-se vontade com a teoria de campo, de origem em rigor oriental, ou no-ocidental.................................................................................................... 46 A nova interdependncia eletrnica recria o mundo imagem de uma aldeia global ........................................................................................................................................................ 50 A alfabetizao afeta a fisiologia bem como a vida psquica do africano................... 52 Porque sociedades no-alfabetizadas no podem "ver" filmes e fotos sem que para isto sejam devidamente treinadas.................................................................................... 55 A platia africana no pode aceitar nosso papel passivo de consumidores na presena do filme................................................................................................................................ 58 Quando a tecnologia estende ou prolonga um de nossos sentidos, a cultura sofre uma transposio to rpida quanto rpido fr o processo de interiorizao da nova tecnologia ............................................................................................... 60

impossvel construir-se uma teoria de mudana cultural sem o conhecimento das mudanas do equilbrio relacional entre os sentidos resultantes das diversas exteriorizaes de nossos sentidos......................................... 63 O confronto no sculo vinte entre as duas faces de cultura a alfabtica e a eletrnica empresta palavra impressa papel crucial em deter o retorno frica interior ....................................................................................................................................... 66 A tendncia atual de reforma do alfabeto ou da ortografia a de acentuar o sentido auditivo mais do que o visual ....................................................................................... 69 O alfabeto um absorvedor e transformador agressivo e militante de culturas, conforme Harold Innis foi o primeiro a mostrar ............................................... 72 O heri de Homero transforma-se em um homem dividido, ambivalente, ao assumir um ego individual ............................................................................................................. 74 O mundo dos gregos demonstra por que as aparncias visuais no podem interessar um povo que no tenha antes "interiorizado" a tecnologia alfabtica................................................................................................................................................. 77 O ponto de vista dos gregos tanto em arte como em cronologia pouco tem em comum com o nosso, mas assemelhava-se muito ao da Idade Mdia ......................... 80 Os gregos inventaram suas novidades artsticas e cientficas depois da interiorizao do alfabeto ............................................................................................................... 83 A continuidade das artes medieval e grega foi assegurada pelo elo entre caelatura ou gravao e iluminura ............................................................................................. 86 A crescente importncia do visual entre os gregos os desviou da arte primitiva que a idade eletrnica agora reinventa depois de ter interiorizado o campo unificado da simultaneidade eltrica....................................................................... 88 Uma sociedade nmade no pode ter a experincia do espao fechado ................... 90 Em muito da arte e do pensamento modernos, primitivismo fez-se o clich comum e da moda............................................................................................................................... 93 A Galxia de Gutenberg tem o propsito de mostrar por que a cultura do alfabeto predispe o homem a dessacralizar seu modo de ser...................................... 95 O mtodo do sculo vinte usar no um nico porm muitos modelos para a explorao experimental a tcnica do juzo suspenso ................................................. 97 A tipografia domina apenas um perodo (o tero final) da histria da leitura e escrita.....................................................................................................................................................100 At agora cada cultura tem constitudo para as sociedades uma fatalidade mecnica: a interiorizao automtica de suas prprias tecnologias .......................102 As tcnicas de uniformidade e repetibilidade foram introduzidas em nossa cultura pelos romanos e pela Idade Mdia............................................................................104

A palavra moderno foi termo de reproche usado pelos humanistas patrsticos contra os escolsticos medievais que desenvolveram a nova lgica e a nova fsica........................................................................................................................................................107 Na Antiguidade e na Idade Mdia ler era necessariamente ler em voz alta ...........110 A cultura manuscrita uma espcie de conversao, mesmo porque o escritor e seu auditrio se achavam fisicamente ligados pela forma de recitao que era o modo de publicao dos livros...........................................................112 O manuscrito deu forma s convenes literrias medievais em todos os nveis ......................................................................................................................................................115 O folclore tradicional das crianas escolares boa ilustrao do abismo que separa o homem do manuscrito do homem tipogrfico..................................................119 O local de leitura dos monges medievais era realmente uma cabina de som........121 Nas escolas de cnticos sacros a gramtica servia, sobretudo, para estabelecer a fidelidade oral ........................................................................................................123 O estudante medieval tinha que ser palegrafo, redator e editor dos autores que lia.....................................................................................................................................................125 Toms de Aquino explica porque Scrates, Cristo e Pitgoras evitaram confiar escrita seus ensinamentos.........................................................................................128 O aparecimento dos escolsticos ou moderni no sculo doze constituiu ntido rompimento com os antigos eruditos do saber tradicional cristo............................131 O escolasticismo, como o senecanismo, estava diretamente ligado s tradies orais do saber aforismtico .....................................................................................133 Como a arquitetura gtica, a cultura do manuscrito se preocupava mais com a transparncia (luz atravs) do que com a iluminao (luz sobre)..........................136 A iluminura, a glosa e a escultura medievais eram por igual aspectos da arte da memria: arte central da cultura manuscrita ................................................................140 Para o homem oral a letra do texto contm todos os nveis de significao possveis................................................................................................................................................142 O simples aumento na quantidade do fluxo de informao favoreceu a organizao visual do conhecimento e fz surgir a perspectiva mesmo antes da tipografia ........................................................................................................................................144 O conflito que opunha as estruturas escritas s estruturas orais se produziu igualmente na vida social da idade mdia .............................................................................147 O mundo medieval acabou num furor de conhecimento aplicado novo conhecimento medieval aplicado reconstituio da Antiguidade...........................150

A Itlia da Renascena tornou-se uma espcie de coleo de cenrios da Antiguidade, maneira de Hollywood, e o novo antiquarismo da Renascena abriu para os homens de qualquer classe um caminho para o poder.......................152 O rei como dolo medieval ............................................................................................................154 A inveno da tipografia confirmou e estendeu a nova tendncia visual do conhecimento aplicado, dando origem ao primeiro bem de comrcio uniformemente reproduzvel, primeira linha de montagem e primeira produo em srie............................................................................................................................158 Um ponto de vista fixo torna-se possvel com a palavra impressa e pe fim imagem como organismo plstico.............................................................................................160 Como a magia natural da cmara obscura antecipou Hollywood, transformando o espetculo do mundo exterior em bem de consumo, ou pacote de bens....................................................................................................................................162 So Toms More oferece plano para uma ponte sobre o turbulento rio da filosofia escolstica ..........................................................................................................................164 A cultura manuscrita no podia ter autores nem pblicos tais como os que foram criados pela tipografia ......................................................................................................166 O comrcio de livros na Idade Mdia era comrcio de segunda-mo semelhante ao que se faz atualmente com pinturas dos mestres antigos................169 At mais de dois sculos depois do advento da tipografia ningum descobria como manter o mesmo tom ou atitude ao longo de uma composio em prosa.......................................................................................................................................................171 A acentuao visual do fim da Idade Mdia turvou e toldou a piedade litrgica tanto quanto hoje a clareou e iluminou a tenso do campo eletrnico..............................................................................................................................................173 A Renascena foi o ponto de confronto entre o pluralismo medieval e a homogeneidade e o mecanicismo modernos frmula para blitz e metamorfose.......................................................................................................................................178 Pedro Ramus e John Dewey, ambos educadores, estiveram, como dois surfistas, na crista da onda produzida pelo choque de dois perodos antitticos: o de Gutenberg e o de Marconi ou eletrnico ..............................................182 Rabelais nos oferece a viso do futuro da cultura tipogrfica como o paraso do consumidor de conhecimento aplicado............................................................................185 A celebrada e terrena tactilidade de Rabelais era a vasta ressaca da cultura manuscrita em refluxo....................................................................................................................188 A tipografia sendo a primeira mecanizao de um ofcio manual constitui-se ela prpria perfeito exemplo no de novo conhecimento, mas de aplicao prtica de conhecimento j existente ......................................................................................189

Toda tecnologia inventada e exteriorizada pelo homem tem o poder de amortecer a ateno consciente do homem no perodo inicial de sua assimilao, ou interiorizao.....................................................................................................192 Com Gutenberg, a Europa entra na fase tecnolgica do progresso, fase em que mudar, a prpria mudana, se torna o arqutipo, a norma primeira e universal da vida social ..................................................................................................................195 O conhecimento aplicado na Renascena teve que tomar a forma de traduo do acstico em termos visuais e do plstico em forma retiniana ...............................199 A tipografia tendeu a alterar a funo da linguagem transformando-a, de meio de percepo e indagao, num bem porttil de consumo.................................202 A tipografia no apenas tecnologia, mas, ela prpria, recurso natural ou produto bsico, como o algodo ou a madeira ou o rdio: e, como qualquer bem de produo, modela as relaes intersensoriais do indivduo, bem como os padres de interdependncia comunal, ou coletiva .......................................205 A paixo pela medida exata comeou a ser dominante com a Renascena ............208 A ruptura entre a cabea e o corao, que produziu a palavra impressa, o traumatismo de que sofre a Europa desde Maquiavel at o presente ......................212 O pensamento maquiavlico e a mentalidade comercial esto unidos na mesma f de carvoeiro no poder absoluto da segmentao. Dividir para reinar, o primeiro pela dicotomia do poder e da moralidade, a segunda pela dicotomia do dinheiro e da moralidade..................................................................................216 Dantzig explica por que a linguagem do nmero teve que ser acrescida para satisfazer s necessidades criadas pela nova tecnologia das letras...........................219 Como os gregos se defrontaram com a confuso de lnguas, quando o nmero invadiu o espao euclidiano .........................................................................................................221 O grande divrcio no sculo dezesseis entre a arte e a cincia veio com a descoberta de mtodos mais rpidos de calcular ..............................................................224 Francis Bacon, a voz anunciadora dos moderni, tinha ambos os ps plantados na Idade Mdia...................................................................................................................................227 Francis Bacon efetuou o estranho enlace do livro medieval da natureza com o novo livro de composio tipogrfica ..................................................................................230 O Ado de Bacon um mstico medieval, e o de Milton, um organizador sindical...................................................................................................................................................233 At onde a pgina impressa produzida em massa se tornou um sucedneo da confisso auricular?.........................................................................................................................236 Aretino, como Rabelais e Cervantes, proclamou a tipografia como inveno gargantuesca, fantstica e sobre-humana .............................................................................239

Marlowe antecipou-se ao grito brbaro de Whitman criando um sistema nacional de PA Discurso-Pblico (Public Address) em versos brancos um sistema nascente de som em versos jmbicos capaz de adaptar-se s novas histrias de sensao e sucesso ....................................................................................242 Ao transformar as lnguas vernculas em meios de comunicao de massa, que so sistemas fechados, a tipografia criou as foras uniformes e centralizadoras do nacionalismo moderno...........................................................................245 O divrcio da poesia e da msica refletiu-se primeiro na pgina impressa...........247 A polifonia oral da prosa de Nashe atenta contra o decoro linear e literrio........249 A princpio, todo mundo tomou a prensa tipogrfica como mquina de imortalidade, exceto Shakespeare ............................................................................................251 O carter porttil do livro, semelhana do cavalete do pintor, muito contribuiu para o novo culto do individualismo.................................................................256 O carter uniforme e repetitivo do texto impresso criou a aritmtica poltica do sculo dezessete e o clculo hedonstico do sculo dezoito.....................................258 A lgica tipogrfica criou o estrangeiro, o homem alienado, como o tipo do homem integral, isto , intuitivo e irracional .......................................................................262 Cervantes confrontou o homem tipogrfico na figura de Dom Quixote...................264 O homem tipogrfico pode exprimir as configuraes da tecnologia tipogrfica, mas no capaz de l-las......................................................................................267 Os historiadores, embora cientes de que o nacionalismo se originou no sculo dezesseis, no tm ainda explicao para essa espcie de paixo que precedeu a teoria ..............................................................................................................................270 O nacionalismo reclama direitos iguais tanto para as naes, como para os indivduos.............................................................................................................................................272 Os exrcitos de cidados de Cromwell e Napoleo foram as manifestaes exemplares da nova tecnologia ..................................................................................................275 A luta secular contra os mouros imunizara os espanhis contra a tipografia.......278 O texto impresso teve o efeito de purificar o latim... at o ponto de suprimirlhe a existncia...................................................................................................................................281 A tipografia estendeu seu prprio carter regularizao e fixao das lnguas....................................................................................................................................................283 A palavra impressa alterou no s a ortografia e gramtica como tambm a acentuao e a flexo nas lnguas, e assim tornou possvel a m gramtica .........286 O nivelamento da flexo e do jogo de palavras passou a fazer parte do programa de conhecimento aplicado no sculo dezessete ............................................288

A palavra impressa criou a uniformidade nacional e o centralismo governamental, mas tambm criou o individualismo e a oposio ao governo, como tal.................................................................................................................................................291 Ningum jamais cometeu erros de gramtica numa sociedade noalfabetizada .........................................................................................................................................295 A reduo das qualidades tcteis da vida e da linguagem constitui o refinamento que se procurou na Renascena e que, agora, se repudia na idade eletrnica .................................................................................................................................297 O homem tipogrfico tem novo sentido do tempo: cinemtico, sequencial, pictorial .................................................................................................................................................298 O desnudamento da vida consciente e sua reduo a um nico nvel criou o novo mundo do inconsciente no sculo dezessete. Eliminaram-se do palco os arqutipos ou as atitudes da mente individual, ficando ele preparado para acolher os arqutipos do subconsciente coletivo...............................................................301 A filosofia foi to ingnua quanto a cincia em sua inconsciente aceitao dos pressupostos da dinmica da tipografia.................................................................................303 Heidegger desliza (surfe) sobre a onda eletrnica to triunfantemente quanto Descartes sobre a onda da mecnica........................................................................305 A tipografia quebrou as vozes do silncio .............................................................................308 A galxia de Gutenberg dissolveu-se teoricamente em 1905 com a descoberta da curvatura do espao, mas na prtica foi invadida pelo telgrafo duas geraes antes disso .........................................................................................311 Pope, em Dunciad, acusa o livro impresso de agente de renascimento primitivista e romntico. A pura quantidade visual evoca a ressonncia mgica da horda tribal. O eco da bilheteria de teatro lembra o da cmara de encantao dos bardos ...................................................................................................................314 O novo inconsciente coletivo, Pope o viu como a crescente contracorrente da mar montante da auto-expresso individual.....................................................................318 O ltimo volume de The Dunciad proclama o poder de metamorfose mecnica do conhecimento aplicado como espantosa pardia da eucaristia .......320 A GALXIA RECONFIGURADA, ou a difcil situao do homem-massa numa sociedade individualista ................................................................................................................323 Indice Bibliogrfico................................................................................................................................337

Apresentao

O que faz deste livro A Galxia de Gutenberg talvez o seu livro fundamental que nele Marshall McLuhan, baseado em sua identificao das tecnologias com extenses do homem, dos seus sentidos, das suas formas de ser, oferece-nos uma explicao da transformao do homem da cultura oral e manuscrita no homem da cultura tipogrfica e moderna, com um poder de penetrao e imaginao no atingido por qualquer outro escritor. A tecnologia da tipografia precedeu, com efeito, todas as outras tecnologias avanadas que marcam nossa poca. A linguagem j nos havia dado as lnguas e com elas a mente e a inteligncia humana. O alfabeto e a escrita nos deram a civilizao, que atingiu seu apogeu intelectual na Hlade e o apogeu material no Imprio Romano. Com a queda do Imprio Romano, a civilizao sobrevive na longa era medieval com o cristianismo, ainda uma expresso da cultura escrita greco-judaico-romana, a qual vem a redespertar com o Renascimento. Mas a inveno da tipografia que marca a grande transformao. A tecnologia da imprensa da ao homem, com o livro, "a primeira mquina de ensinar", na expresso de McLuhan a posse do saber, e armando-o com uma perspectiva visual e um ponto de vista uniforme e preciso, o liberta da tribo, a qual explode, vindo, nos dias de hoje, transformar-se nas grandes multides solitrias dos imensos conglomerados individuais. Inicia-se a fase da Galxia de Gutenberg com a descoberta da tipografia, desdobrando-se a cultura heleno-latina nas variedades das culturas vernculas e nacionais, fundindo-se os grupos feudais nas naes modernas, com o aparecimento do Pblico, do Estado, do Indivduo e das civilizaes nacionais. O novo meio de comunicao que a palavra impressa faz-se o grande instrumento da civilizao. McLuhan d-nos o retrato de toda a poca e aos traz at a porta dos tempos de hoje, com a Reconfigurao da Galxia em face dos novos meios de comunicao. No exageram os que dizem ser McLuhan um dos mais debatidos pensadores da dcada que ora se encerra figura a ombrear-se com a dos fundadores do pensamento contemporneo. O que lhe marca a atuao o novo ngulo pelo qual procura desvendar as origens e o modo por que se formou o que chamamos o esprito moderno, nossa viso do mundo, nosso modo de ser e existir, nossa cultura. A sua obra como a revelao de uma fotografia. No um criador de pensamento, ou de ideologia, ou de teorias de natureza humana ou de sociedade, mas algum que busca ver e descrever o que se passou com a evoluo do homem em seu esforo por desenvolver-se e criar o seu mundo, inventando as tecnologias que lhe estenderam os sentidos e o poder de formar suas culturas. Tudo isto, porm, fez o

homem em seu longo e penoso esforo criador, tomando seu poder como algo de admirvel, por certo, mas no sabendo bem como explic-lo, nem dele tendo a completa conscincia. A obra de McLuhan uma tentativa original e penetrante de descoberta dessa explicao, que ele vai encontrar escondida em pressentimentos, ocasionais sugestes e raros e acidentais rasgos de luz e conscincia. O esforo de McLuhan tem incrvel penetrao e tal originalidade de intuio e percepo que chega a ser desconcertante, dando-nos, por vezes, uma certa vertigem, sobretudo aos que se fizeram integral e plenamente homens gutenberguianos da cultura da palavra impressa, a cultura que nos fez "indivduos", que criou o "pblico", o "Estado", as "naes", o "pensamento cientfico", desinteressado e objetivo, a "secularizao" global da vida humana. No momento em que tudo isso est em crise e estamos ameaados de voltar cultura tribal de perodos anteriores, pode-se compreender porque McLuhan est sendo saudado como um precursor, um profeta, um revelador das formas pelas quais o homem chegou ao relativo domnio do mundo material e se adaptou, como pde, s suas prprias invenes e criaes, de tudo resultando a grande fuso melhor diria, confuso moderna, a que chamamos nossa civilizao ocidental. Para a nova era dessa civilizao que est indiscutivelmente a anunciar-se, ler e procurar penetrar o difcil, novo e original pensamento de McLuhan no apenas um raro e alto prazer, mas dever e necessidade de cada um de ns que sofremos as perplexidades e incertezas da imensa transio. A novidade dos nossos tempos tumultuados, com o incio da era eletrnica em substituio mecnica e tipogrfica de nossa extinta era moderna, pela maior transformao tecnolgica de toda a histria, ser a de que vamos entrar na nova era tribal da aldeia mundial pelos novos meios de comunicao, mas agora em contraste com os nossos antepassados espontanestas e semiconscientes, em estado de alerta, como diz McLuhan. Para estarmos assim despertos, contudo, precisamos, sem dvida, de o ter lido, como um dos mais autorizados videntes da nova era.

Ansio Teixeira
Rio, 7/12/1969.

Introduo

A Galxia de Gutenberg adota e desenvolve uma abordagem dos seus problemas por campo, apresentando-os sob a forma de um mosaico de numerosos dados e citaes que os evidenciam ou comprovam. Tal imagem em mosaico constitui o nico meio prtico de revelar operaes causais na histria. O procedimento alternativo seria o de apresentar uma srie de quadros de relacionamentos determinados e fixos dentro de um espao pictrico. Deste modo, a galxia, ou constelao de eventos sobre que se concentra o presente estudo, ela prpria o mosaico de formas em perptua interao pelo qual se operou e se opera a caleidoscpica transformao particularmente acentuada em nosso tempo. Podia haver certa vantagem em substituir a palavra galxia por meio ambiente. Qualquer nova tecnologia de transporte ou comunicao tende a criar seu respectivo meio ambiente humano. O manuscrito e o papiro criaram o ambiente social de que pensamos em conexo com os imprios da antiguidade. O estribo e a roda criaram ambientes nicos de enorme alcance. Ambientes tecnolgicos no so recipientes puramente passivos de pessoas mas ativos processos que remodelam pessoas e igualmente outras tecnologias. Em nosso tempo, a sbita passagem da tecnologia mecnica da roda para a tecnologia do circuito eltrico representa uma das maiores mudanas de todo o tempo histrico. A impresso por tipos mveis criou novo ambiente inteiramente inesperado: criou o pblico. A tecnologia do manuscrito no teve a intensidade do poder de difuso necessrio para criar pblicos em escala nacional. As naes, como viemos a cham-las nos sculos recentes, no precederam nem podiam preceder o advento da tecnologia de Gutenberg, do mesmo modo que no podero sobreviver ao advento do circuito eltrico com o poder de envolver totalmente todo povo em todos os outros povos. O carter nico do "pblico" criado pela palavra impressa esteve na intensa autoconscincia visualmente orientada tanto do indivduo quanto do grupo. As consequncias desse intenso acento visual com o crescente isolamento do sentido da vista dos demais sentidos so apresentadas neste livro. Seu tema a extenso das modalidades visuais de continuidade, uniformidade e conexo tanto da organizao do tempo quanto do espao. O circuito eltrico no facilita a extenso das modalidades visuais em grau que de algum modo se aproxime do poder visual da palavra impressa. A parte final desse livro A Galxia reconfigurada trata do entrechoque das tecnologias eltrica e mecnica, ou da palavra impressa, e talvez o leitor ali encontre o melhor prlogo.

Prlogo

Este livro , sob muitos aspectos, complementar ao The Singer of Tales, de Albert B. Lord. O professor Lord continuou a obra de Milman Parry, cujos estudos sobre Homero o levaram a notar entre a poesia oral e a escrita diferenas naturais, de forma e de funo. Convencido de que os poemas de Homero eram composies orais, Parry "props-se tarefa de provar de maneira, se possvel incontestvel, o carter oral dos poemas e, para esse fim, devotou-se ao estudo dos poemas picos iugoslavos". O estudo desses poemas modernos visava explicava ele "fixar com exatido a forma da poesia pica oral (...). Seu mtodo consistiu em observar os bardos iugoslavos trabalhando numa florescente tradio de canes no escritas e ver como a forma de suas canes dependia de terem eles que aprender a praticar sua arte sem ler e 1 escrever" ( ). O livro do professor Lord, como os estudos de Milman Parry, correspondem perfeitamente ao tipo de estudos a se fazerem sobre nossa era de eletricidade, como A Galxia de Gutenberg ir procurar explicar. Estamos hoje to avanados na era da eletricidade quanto os elisabetanos se achavam, ento, na da tipografia e mecnica. E vimos experimentando as mesmas confuses e indecises que eles sentiram por viverem simultaneamente em duas formas contrapostas de sociedade e experincia. Enquanto os elisabetanos se viam colocados entre a experincia corporativa medieval e o individualismo moderno, ns invertemos sua posio, confrontando uma tecnologia eltrica que parece tornar o individualismo obsoleto e a interdependncia corporativa, compulsria. Patrick Cruttwell dedicou todo um estudo (The Shakesperean Moment) s estratgias artsticas nascidas da experincia elisabetana de vida em um mundo dividido, que estava a dissolver-se e resolver-se ao mesmo tempo. Tambm ns vivemos momento de semelhante entrechoque de culturas que se contrastam, e A Galxia de Gutenberg visa descobrir e descrever os modos pelos quais as formas de experincia e de viso e expresso mental foram modificadas, primeiro pelo alfabeto fontico e depois pela impresso tipogrfica. O estudo que Milman Parry empreendeu com referncia s formas e seu contraste entre a poesia oral e a escrita, estende-se aqui s formas de pensamento e organizao da experincia na sociedade e na rea poltica. Que este estudo sobre a natureza divergente da organizao social oral e escrita no tenha sido feito h mais tempo , realmente, difcil de explicar. Talvez o motivo de tal omisso fosse simplesmente o de que a tarefa somente seria exequvel quando as duas formas conflitantes da experincia oral e da experincia escrita mais uma vez viessem a coexistir, como sucede hoje em dia. O professor Harry Levin deixa isso claro no prefcio que escreveu para o livro The Singer of Tales (pg. XIII), do professor Lord:
1

Citado em The Singer of Tales, pg. 3.

O termo "literatura", pressupondo o emprego de letras, subentende que as obras verbais da imaginao so transmitidas por meio da escrita e da leitura. A expresso "literatura oral" , obviamente, em seus termos, uma contradio. Viveremos, entretanto, num tempo em que a prpria alfabetizao se diluiu de tal forma pela difuso que dificilmente se podia invoc-la como critrio esttico. A palavra, tal como falada ou cantada, juntamente com a imagem visual do locutor ou cantor, vem, entrementes, reconquistando seu domnio atravs da tecnologia eletrnica. Uma cultura baseada no livro impresso, que foi a dominante desde a Renascena at ultimamente, legou-nos juntamente com suas incomensurveis riquezas pedantismos e modismos que devem ser postos de lado. Devemos encarar com olhos novos a tradio, considerada no como a aceitao inerte de uma coleo fossilizada de temas e convenes, porm como o hbito orgnico de recriar o que se recebe e passa adiante.

A omisso dos historiadores quanto ao estudo da revoluo nas formas de pensamento e de organizao social resultantes do alfabeto fontico tem seu paralelo na histria socioeconmica. J em 1864-1867, Karl Rodbertus elaborava sua teoria de "A vida econmica na antiguidade clssica". Em Trade and Market in the Early Empires (pg. 5), Harry Pearson descreve a inovao de Rodbertus como se segue:
Essa idia caracteristicamente moderna da funo social do dinheiro no foi suficientemente apreciada. Rodbertus compreendeu que a transio da "economia natural" para uma "economia monetria" no era simplesmente questo tcnica que resultasse da substituio da troca ou barganha pela compra a dinheiro. Insistiu, ao invs, em que uma economia monetarizada envolvia estrutura social completamente diferente da que acompanhava a economia em espcie. Devia-se mais salientar tal mudana na estrutura social que acompanhava o uso do dinheiro do que o fato tcnico do seu uso, pensava ele. Houvesse esse ponto sido desenvolvido de modo a incluir as vrias estruturas que acompanhavam as atividades comerciais no mundo antigo, e ter-se-ia resolvido a controvrsia antes que ela comeasse.

Em outras palavras, tivesse Rodbertus explicado melhor que diferentes formas de dinheiro e intercmbio estruturavam de modo diferente as sociedades, e ter-se-iam evitado geraes de confusa controvrsia. A questo ficou finalmente explicada quando Karl Bucher abordou o mundo clssico no pelo nosso modo convencional de retrospecto histrico, porm pelo lado primitivo. Partindo das sociedades noalfabetizadas e avanando para o mundo clssico, "ele mostrou como se podia compreender melhor a vida econmica antiga se a encarssemos na perspectiva da 2 sociedade primitiva ao invs da sociedade moderna" ( ). tal perspectiva reversa do mundo ocidental alfabetizado que Singer of Tales, de Albert Lord, apresenta ao leitor. Ora, tambm ns estamos vivendo num tempo de eletricidade ou ps-alfabetizado, em que o compositor de jazz emprega todas as tcnicas da poesia oral. No difcil em nosso sculo uma identificao emptica com todas as formas e modos orais. Na era eletrnica que sucede era tipogrfica e mecnica dos ltimos quinhentos

Trade and Market in the Barly Empires, pg. 5.

anos encontramos, com efeito, novos modelos e estruturas de interdependncia humana e de expresso que so "orais" na forma, mesmo quando os componentes da situao sejam possivelmente no-verbais. Examinamos mais amplamente esta questo na parte final de nosso livro. Em si, no questo difcil, mas exige certa reorganizao da vida imaginativa. Essa mudana de modos de ver e de tomar conscincia das coisas sempre retardada pela persistncia dos modelos mais velhos de percepo. Os elisabetanos, aos nossos olhos, parecem muito medievais. Mas o homem medieval tinha-se na conta de clssico, do mesmo modo que ns nos consideramos homens modernos. A nossos sucessores, no entanto, pareceremos como inteiramente Renascena em carter e completamente inconscientes dos novos e importantes fatores que pusemos em ao durante os ltimos cento e cinquenta anos. Longe, entretanto, de ser determinista, o presente estudo elucidar esperamos um fator capital das transformaes sociais que poder conduzir a genuno aumento de autonomia humana. Peter Drucker, ao escrever sobre a "Revoluo Tecnolgica" de nossos tempos em Technology and Culture (vol. II, n. 4, 1961, pg. 348), diz: "h apenas uma coisa que no sabemos sobre a Revoluo Tecnolgica, mas que essencial: Que aconteceu para que se produzisse a mudana bsica nas atitudes, crenas e valores que a deflagrou? O Progresso Cientfico procurei mostrar pouco teve a ver com isso. Mas, at que ponto teria sido responsvel a grande mudana na viso do mundo que, um sculo antes, conduzira grande Revoluo Cientfica?" A Galxia de Gutenberg vai pelo menos tentar alcanar aquela "nica coisa que no sabemos". Mas mesmo que o faa, poder muito bem deixar evidente que existem outras mais! O mtodo empregado em todo este estudo est diretamente relacionado ao que Claude Bernard apresentou em sua clssica introduo O estudo da medicina experimental. A observao explica Claude Bernard (pgs. 8-9) consiste em notar fenmenos sem perturb-los, mas: "O experimento, segundo os mesmos fisiologistas, implica, ao contrrio, a ideia de uma variao ou perturbao que o pesquisador introduz nas condies de fenmenos naturais (...). Para fazer isso, suprimimos um rgo no sujeito vivo por meio de corte ou ablao, e da perturbao produzida no organismo inteiro ou numa funo especial, deduzimos a funo do rgo que falta". O trabalho de Milman Parry e do professor Albert Lord visava observar todo o processo potico sob condies orais, e contrastar o resultado com o processo de poesia que, sob condies escritas, admitimos como sendo "normal". Quer dizer, Parry e Lord estudaram o organismo potico quando a funo auditiva fora suprimida pela alfabetizao. Poderiam tambm ter considerado o efeito sobre o organismo produzido pela extraordinria extenso e fora que a alfabetizao dera funo visual da linguagem. Este seria um fator que, no mtodo experimental talvez tenha sido esquecido justamente porque era mais difcil consider-lo. Mas, dada intensa e exagerada ao a um dos sentidos, "a perturbao produzida no organismo inteiro ou numa funo especial" seria igualmente observvel. O homem homo faber, o homem criador de instrumentos quer na fala, quer na escrita, quer no rdio, h muito vem se empenhando em atender um ou outro de

seus rgos dos sentidos a ponto de perturbar todos os seus outros sentidos e faculdades. Mas tendo feito essas experincias, o homem tem consistentemente deixado de acompanh-las pela observao. J. Z. Young, escrevendo sobre Dvida e certeza na cincia, pondera (pgs. 67-68):
O efeito dos estmulos externos ou internos romper a ao harmnica de alguma parte do crebro ou de todo ele. A ttulo de hiptese podemos imaginar que a perturbao, de certo modo, rompe a unidade do arranjo ou dispositivo existente e que anteriormente se formara no crebro. Este escolhe ento aqueles elementos dos impulsos recebidos que tendem a recompor o modelo e a devolver as cdulas sua pulsao regular e sincrnica. No tenho a pretenso de poder desenvolver detalhadamente essa ideia de modelos em nosso crebro; mas tem ela grandes possibilidades no sentido de nos levar a compreender como tendemos a adaptar-nos ao mundo e a adaptar o mundo a ns. O crebro, de certa maneira, inicia sequncias de atos que tendem a faz-lo voltar a seu padro rtmico, constituindo essa volta o ato de consumao ou de concluso. Se a primeira sequncia de ao falha, isto , no consegue fazer cessar a perturbao originria, so ento tentadas outras sequncias. O crebro examina seus dispositivos um aps outro, ajustando o insumo de elementos trazidos pelos estmulos com seus variados modelos at que, de algum modo, se consiga uma concordncia que restabelea a harmonizao. Esta talvez somente possa ser obtida depois de rdua, variada e prolongada busca. No curso dessas tentativas a esmo formam-se novos modelos de conexes e de ao que, por sua vez, determinaro futuras sequncias.

A busca irreprimvel por um "encerramento", por uma "completao", ou por um novo equilbrio processa-se tanto pela supresso como pela extenso do prprio sentido ou funo humanos. Como A Galxia de Gutenberg uma srie de observaes histricas das novas completaes ou fuses culturais resultantes das "perturbaes", primeiro da alfabetizao e depois da palavra impressa, a afirmao seguinte de um antroplogo poder, neste ponto, auxiliar o leitor:
O homem hoje em dia desenvolveu para tudo que costumava fazer com o prprio corpo, extenses ou prolongamentos desse mesmo corpo. A evoluo de suas armas comea pelos dentes e punhos e termina com a bomba atmica. Indumentria e casas so extenses dos mecanismos biolgicos de controle da temperatura do corpo. A moblia substitui o acocorar-se e sentar-se no cho. Instrumentos mecnicos, lentes, televiso, telefones e livros que levam a voz atravs do tempo e do espao constituem exemplos de extenses materiais. Dinheiro meio de estender os benefcios e de armazenar trabalho. Nosso sistema de transportes faz agora o que costumvamos fazer com os ps e as costas. De fato, podemos tratar de todas as coisas materiais feitas pelo homem como extenses ou prolongamentos do que ele fazia com o corpo ou com alguma parte especializada do 3 corpo ( ).

Essa exteriorizao ou expresso de nossos sentidos, que a linguagem e a fala, um instrumento o instrumento que "tornou possvel ao homem acumular experincia 4 e conhecimento de forma a ser fcil a sua transmisso e o mximo uso possvel" ( ).

3 4

Edward T. Hall, The Silent Lunguage, pg. 79. Leslie A. White, The Science of Culture, pg. 240.

Linguagem metfora no sentido que no s armazena como transporta ou traduz a experincia de um modo para outro. Dinheiro metfora no sentido de que armazena habilidade e trabalho e tambm traduz uma habilidade em outra. Mas a base ou princpio de toda essa troca e traduo, ou metfora, encontra-se em nosso poder racional de traduzir todos os sentidos um no outro. E isto fazemos em cada instante de nossa vida. Pelas extenses ou prolongamentos, dos nossos sentidos, seja a roda, o alfabeto ou o rdio, tivemos que pagar certo preo; e o preo est em que tais extenses macias dos sentidos constituem sistemas fechados. Nossos sentidos corpreos ou privados no so sistemas fechados, mas se traduzem infindavelmente um no outro nessa experincia que denominamos conscincia. Mas, nossas extenses dos sentidos instrumentos e tecnologias foram, atravs dos sculos, sistemas fechados, incapazes de se entrelaarem numa ao recproca ou de produzirem um estado de conscincia coletivo. Agora na idade da eletricidade, a prpria instantaneidade da coexistncia entre nossos instrumentos tecnolgicos deu lugar a crise sem precedente na histria humana. As extenses de nossas faculdades e sentidos passaram a constituir um campo nico de experincia que exige se fazer coletivamente consciente. Nossas tecnologias, semelhana de nossos sentidos particulares, exigem agora um intercurso e mtuo relacionamento que torne possvel sua coexistncia racional. Enquanto nossas tecnologias foram to lentas quanto a roda ou o alfabeto ou o dinheiro, o fato de se terem constitudo sistemas separados e fechados foi, social e psiquicamente, suportvel. J isto no se pode dar agora, quando a viso, o som e o movimento so em toda extenso simultneos e globais. Uma proporo de adequado intercurso entre essas extenses de nossas funes humanas agora to necessria coletivamente quanto sempre foi para nossa racionalidade particular e pessoal o intercurso dos sentidos para nosso senso individual ou "esprito", como outrora o denominvamos. At agora os historiadores do desenvolvimento da cultura tm tido a tendncia de isolar os eventos tecnolgicos, muito maneira pela qual os fsicos clssicos tratavam os eventos fsicos. Louis de Broglie, descrevendo A revoluo na fsica, empresta muita importncia a essa limitao inerente ao mtodo cartesiano ou newtoniano, os quais tanto se aproximam dos processos dos historiadores que adotam um "ponto de vista" individual (pg. 14):
Fiis ao ideal cartesiano, os fsicos clssicos mostravam-nos o universo como 'semelhando imenso mecanismo que se podia descrever com perfeita preciso por meio da localizao de suas partes no espao e de suas modificaes no decorrer do tempo. (...) Tal concepo, no entanto, apoiava-se em vrias hipteses implcitas que eram admitidas quase sem delas termos conscincia. Uma das hipteses era que a estrutura de espao e tempo na qual procuramos quase instintivamente localizar todas as nossas sensaes uma estrutura perfeitamente rgida e fixa, na qual, em princpio, se pode rigorosamente localizar cada evento fsico, independentemente de todos os processos dinmicos que o envolvem e circundam.

Veremos como as concepes no s de Descartes como de Euclides so institudas pelo alfabeto fontico. E a revoluo, que de Broglie descreve, deriva no do alfabeto, porm do telgrafo e do rdio. J. Z. Young, bilogo, salienta esse mesmo ponto

de Broglie. Depois de explicar que a eletricidade no uma coisa que "flui", uma "corrente", porm a "condio, a situao que observamos quando existem certas relaes espaciais entre coisas", prossegue (pg. 111):
Algo semelhante aconteceu quando os fsicos descobriram meios de medir distncias muito curtas. Verificou-se no ser mais possvel usar o antigo modelo, pelo qual se supunha consistir a operao em dividir-se alguma coisa chamada matria em uma srie de fatias ou pequenos pedaos, cada um com propriedades definidas denominadas tamanho, peso, ou posio. Os fsicos no dizem agora que a matria " feita" de corpos chamados tomos, prtons, eltrons, etc. O que fizeram foi renunciar ao mtodo materialista de descrever suas observaes em termos de algo feito como que por um processo humano de fabricao, como um bolo, por exemplo. A palavra tomo ou elctron no usada como sendo o nome de uma pea. empregada como parte da descrio das observaes dos fsicos. No tem significado, exceto quando empregada por pessoas que conhecem os experimentos pelos quais aquelas observaes se revelam.

E, acrescenta ele, " importante compreender que grandes mudanas nos modos ordinrios de falar e agir do homem esto ligadas adoo de novos instrumentos". Tivssemos antes, no devido tempo, refletido sobre esse fato bsico, teramos facilmente dominado a natureza e os efeitos de todas as nossas tecnologias, ao invs de sermos empurrados s tontas por elas. Seja como for, A Galxia de Gutenberg uma meditao prolongada sobre esse tema de J. Z. Young. Ningum teve mais conscincia da futilidade de nossos sistemas fechados de escrever a histria que Abbot Payson Usher. Seu trabalho clssico, Histria das invenes mecnicas, explica porque tais sistemas fechados no podem entrar em contato com os fatos das transformaes histricas: "As culturas da antiguidade no se adaptam aos padres das sequncias lineares da evoluo social e econmica desenvolvida pela escola histrica alem. (...) Abandonando-se os conceitos lineares de desenvolvimento e encarando-se o desenvolvimento da civilizao francamente como um processo multilinear, muito se teria feito para melhor se compreender quanto a histria da cultura ocidental foi a de uma integrao progressiva de muitos elementos separados" (pgs. 3031). De certo modo, "um ponto de vista histrico" uma espcie de sistema fechado, estreitamente ligado tipografia e que floresce onde os efeitos inconscientes das letras florescem sem serem contrabalanados pelas foras culturais. Alexis de Tocqueville, cuja educao de letras foi muito modificada por sua cultura oral, parece-nos hoje ter tido uma espcie de clarividncia no tocante aos modelos de mudana que iriam operar na Frana e Amrica de seu tempo. No teve um ponto de vista, uma posio fixa de onde traasse uma completa perspectiva visual dos eventos. Ao contrrio, procurou a dinmica atuante em seus dados:
Mas, se vou mais alm e procuro entre essas caractersticas a principal, que inclui quase todo o restante, descubro que na maioria das operaes do esprito cada americano apela to-s para os esforos individuais de sua prpria compreenso. Os Estados Unidos so, portanto, um dos pases onde os preceitos de Descartes so menos

estudados e mais bem aplicados. (...) Toda gente se fecha inteiramente em si e insiste em 5 julgar dali o mundo ( ).

Sua habilidade em estabelecer a interao entre os modos escritos e orais da estrutura da percepo capacitou Tocqueville a lances de intuies "cientficas" da psicologia e da poltica. Graas a essa interao dos dois modos de percepo, alcanou compreenso proftica, enquanto outros observadores estavam meramente exprimindo seus pontos de vista pessoais. Tocqueville sabia muito bem que a cultura tipogrfica tinha no s produzido a perspectiva cartesiana como tambm as caractersticas especiais da psicologia e poltica americanas. Por meio de seu mtodo de observar a interao entre modos divergentes de percepo, Tocqueville pde reagir a seu mundo, no por sees, porm como a um todo e, alm disto, como a um todo que era um campo aberto. E tal o mtodo que A. P. Usher, nota haver estado ausente do estudo da histria e das mudanas culturais. Tocqueville empregou processo semelhante ao que J. Z. Young descreve (pg. 77): "Pode ser que grande parte do segredo dos poderes do crebro esteja na enorme oportunidade oferecida pela interao entre os efeitos da estimulao de cada parte dos campos receptores. essa proviso de posies de interao ou de mistura e fuso que nos permite reagir ao mundo como um todo em muito maior grau do que o podem fazer outros animais". Mas, de forma alguma, so nossas tecnologias uniformemente favorveis a essa funo orgnica de interao e interdependncia. A tarefa deste livro investigar essa questo com respeito cultura alfabtica e tipogrfica. Hoje em dia no h pesquisa que mais se imponha e que se tem de empreender luz de novas tecnologias que afetam profundamente as operaes tradicionais e os valores alcanados pela alfabetizao e cultura tipogrfica. H um trabalho recente que parece libertar-me do pecado de mera excentricidade e novidade no presente estudo. E The Open Society and its Enemies (A sociedade aberta e seus inimigos), de Karl R. Popper, um trabalho dedicado ao estudo de aspectos de destribalizao no mundo antigo e de retribalizao no mundo moderno. Com efeito, a "sociedade aberta" resultou da alfabetizao fontica, como se ver dentro em pouco, e est agora ameaada de erradicao pelos meios de comunicao eltricos, conforme se discutir na concluso deste estudo. Desnecessrio dizer que o "est", ao invs de o "deve" de todos esses desenvolvimentos, s o que est aqui sendo discutido. O diagnstico e a descrio devem preceder a valorizao e a terapia. Substituir diagnstico por valorizao moral processo bastante natural e comum, mas no necessariamente proveitoso. Karl Popper dedica a primeira parte de seu grande estudo destribalizao da antiga Grcia e reao a este fato. Mas, nem em relao Grcia nem ao mundo moderno presta ele qualquer ateno dinmica de nossos sentidos tecnologicamente estendidos como fatores, quer para criar sociedades abertas, quer para torn-las fechadas. Suas descries e anlises derivam de um ponto de vista econmico e poltico. O trecho abaixo especialmente pertinente a A Galxia de Gutenberg porque comea
5 Democracy in America, 2.a Parte, Livro I, Captulo I. Na traduo brasileira, desta editora, Democracia na Amrica, pgs. 167-168. (N. do Trad.)

com a interao de culturas atravs do comrcio e termina na dissoluo do estado tribal, chegando mesmo a sugerir dramatizao semelhante de Shakespeare em Rei Lear. Segundo Popper, as sociedades tribais, ou fechadas, tm uma como unidade biolgica, enquanto "nossas sociedades abertas funcionam, em grande parte, por meio de relaes abstratas, tais como troca ou cooperao". Que esse relacionamento, pelo qual se abrem as sociedades fechadas, obra do alfabeto fontico, e no de qualquer outra forma de escrita ou tecnologia, constitui tema de A Galxia de Gutenberg. Por outro lado, o fato de serem as sociedades fechadas o produto de tecnologias da fala, ou linguagem oral, do tambor e da audio, prenuncia, neste incio da idade eletrnica, o englobamento da famlia humana inteira numa s tribo mundial. E essa revoluo eletrnica apenas um pouco menos perturbadora e desconcertante para os homens das sociedades abertas do que o fora a revoluo da alfabetizao fontica para as antigas sociedades tribais ou fechadas, por essa mesma revoluo transformadas e remodeladas em suas atuais linhas aerodinmicas. Popper no apresenta nenhuma anlise das causas de tal mudana, mas faz uma descrio (pg. 172) da situao que muito pertinente A Galxia de Gutenberg:
Por volta do sculo vi a. C, esse desenvolvimento havia conduzido dissoluo parcial dos antigos modos de vida e mesmo a uma srie de revolues e reaes polticas. E no s provocou tentativas para manter e reter o tribalismo pela fora, como em Esparta, como tambm levou quela grande revoluo espiritual a inveno da discusso crtica em consequncia da qual o pensamento se libertou de obsesses mgicas. Ao mesmo tempo, encontramos os primeiros sintomas de uma nova intranquilidade. Comeara a jazer-se sentir a tenso, o mal-estar da civilizao. Esse mal-estar, essa tenso, consequncia da ruptura da sociedade fechada. sentida ainda mesmo em nossos dias, especialmente em tempos de mudana social. a tenso criada pelo esforo que a vida numa sociedade aberta e parcialmente abstrata exige continuamente pelo esforo para sermos racionais, para nos privarmos, pelo menos, de algumas das satisfaes sociais e emocionais, para nos desembaraarmos por ns mesmos e para aceitarmos responsabilidades. Precisamos creio suportar essa tenso como preo a ser pago por todo aumento no conhecimento, na razoabilidade, na cooperao e no auxlio mtuo e, consequentemente, em nossas chances de sobrevivncia e de crescimento demogrfico. o preo que temos de pagar por sermos humanos. A tenso est mais estreitamente ligada ao problema da luta de classes, que surge, pela primeira vez, com a ruptura da sociedade fechada. A sociedade fechada, como tal, desconhece esse problema. Pelo menos para seus membros dominantes, escravido, casta e governo de classe so coisas "naturais", no sentido de serem inquestionveis. Mas com a ruptura da sociedade fechada, essa certeza desaparece e com ela tambm todo sentimento de segurana. A comunidade tribal (e mais tarde a "cidade") o lugar de segurana para o membro da tribo. Cercado de inimigos e de foras perigosas ou mesmo mgicas e hostis, ele sente a comunidade tribal, do mesmo modo que uma criana sente a famlia e o lar, na qual exerce seu papel que ele conhece bem e exerce igualmente bem. A ruptura da sociedade fechada, criando como cria o problema de classe e outros problemas de status social, deve ter tido o mesmo efeito sobre os cidados que uma sria briga de

famlia e a dissoluo de um lar podem acarretar sobre os filhos. Naturalmente essa espcie de tenso era sentida pelas classes privilegiadas, agora que se sentiam ameaadas mais fortemente por aqueles que tinham sido oprimidos anteriormente; mas mesmo esses ltimos tambm se sentiam inquietos. Assustava-os tambm a ruptura de seu mundo "natural". E conquanto continuassem a lutar, sentiam-se muitas vezes relutantes em explorar suas vitrias sobre seus inimigos de classe que eram apoiados pela tradio, pelo status quo, pelo nvel de educao mais elevado e por natural sentimento de autoridade.

Estas meditaes levam-nos diretamente a uma meditao sobre o Rei Lear e a grande luta de famlia em que o sculo XVI se viu envolvido nos primrdios da era de Gutenberg.

A Galxia de Gutenberg

A Galxia de Gutenberg
Quando o Rei Lear, revelando "nosso desgnio mais secreto" prope a subdiviso do reino, est enunciando uma deciso avant-garde e politicamente ousada para os primeiros anos do sculo dezessete:
Somente conservaremos ainda O nome e todos os ttulos de um rei, quanto ao resto, O domnio, a renda e a administrao Sero vossos, filhos bem amados, E, para confirm-lo, 1 Esta coroa partilhai entre vs ( ).

Lear est propondo ideia extremamente moderna de delegao de autoridade do centro para as margens. Seu "desgnio mais secreto" teria sido imediatamente reconhecido como maquiavelismo de esquerda por uma plateia elisabetana. Os novos modelos de poder e organizao, que haviam sido discutidos durante o sculo precedente, estavam sendo, ento, nesses primeiros anos do sculo dezessete, defrontados em todos os nveis de vida social e privada. Rei Lear apresentao da nova estratgia de cultura e poder, em tudo que afeta ao Estado, famlia e alma do indivduo:
Neste nterim, queremos revelar-vos nosso propsito mais secreto Dai-me aquele mapa. Ficai sabendo que dividimos Nosso reino em trs partes.

O mapa era tambm novidade no sculo dezesseis, idade da projeo Mercator, e chave da nova viso de periferias de poder e riqueza. Colombo fora cartgrafo antes de ser navegante; e a descoberta de que era possvel continuar a navegar num curso em linha reta, como se o espao fosse uniforme e contnuo, constitui capital mudana no modo de ver do homem na Renascena. E o que mais importante, o mapa suscita imediatamente tema fundamental do Rei Lear, a saber: o isolamento do sentido visual como uma espcie de obcecao. na primeira cena do drama que Lear, usando o termo convencional de Maquiavel, revela seus "desgnios mais secretos". Antes, nessa primeira cena, o segredo e impenetrabilidade da natureza, por assim dizer, manifesta-se na arrogncia com que Gloucester se refere bastardia de seu belo filho do amor, Edmundo: "Mas eu tenho,

The Complete Works of Shakespeare, org. por G. L. KITTREDGE. Todas as citaes de Rei Lear, a menos que sejam anotadas diferentemente, so do Ato I, cena I. As transcries todas se referem edio de Kittredge.

senhor, um filho legtimo, cerca de um ano mais velho que este, que nem por isso me mais querido". A alegria com que Gloucester se refere ao nascimento de Edmundo objeto depois de aluso por Edgar:
O lugar obscuro e corrupto onde ele te gerou Custou-lhe os olhos, (v.III)

Edmundo, filho do amor, abre a segunda cena do drama, dizendo:


Tu, Natureza, s minha deusa, Meus servios a ti pertencem. Por que deveria eu Suportar a afronta do preconceito e permitir Que a malcia dos povos me deserdasse Por haver nascido umas doze ou catorze luas Mais cedo que meu irmo?

Edmundo tem lesprit de quantit ( ) to essencial meditao pelo tato e impessoalidade do esprito emprico. apresentado como uma fora da natureza, indene a pura experincia humana e "malcia dos povos". um agente primacial na fragmentao das instituies humanas. Mas o grande fragmentador o prprio Lear, com sua inspirao de estabelecer uma monarquia constitucional por meio da delegao de autoridade. O plano que tem para si o de tornar-se um especialista:
Somente conservaremos ainda O nome e todos os ttulos de um rei.

Goneril e Regan, seguindo sua deixa de especialista, lanam-se a um torneio de dedicao filial com ardor especializado e competitivo. Lear que as fragmenta, insistindo numa competio divisionista de elogios:
Dizei-me, minhas filhas, (Uma vez que da governana, dos interesses territoriais E dos cuidados do Estado nos despojaremos), De qual de vs poderemos dizer que mais nos ama A fim de que possamos dar nossa maior ddiva Onde a natureza lance o desafio do mrito. Goneril, Nossa filha mais velha, falai primeiro.

O individualismo competitivo constitua um escndalo em uma sociedade desde muito alicerada nos valores corporativos e coletivos. Sabemos o papel desempenhado pela palavra impressa na instituio de novos modelos de cultura, mas, alm disto, uma consequncia natural da influncia especializante das novas formas de conhecimento foi assumirem todas as modalidades de poder, carter fortemente centralista. Enquanto a funo do monarca feudal era inclusiva, o rei na realidade incluindo em si mesmo todos os seus sditos, o prncipe da Renascena tendia a tornar-se um centro de poder exclusivo, cercado de seus sditos individuais. E o resultado desse centralismo, ele mesmo dependente de muitos desenvolvimentos novos nas comunicaes e no comrcio, foi o hbito da delegao de poderes e o da especializao de muitas funes
*

Em francs no original ingls.

em reas e indivduos diferentes. Em Rei Lear, como em outras peas, Shakespeare revela a mais completa lucidez quanto s consequncias para a sociedade e para o indivduo resultantes da diviso de funes e da perda de atributos e apangios em benefcio da rapidez, preciso e aumento do poder. Suas penetrantes intuies aparecem com tal riqueza em seus versos que se torna muito difcil qualquer escolha entre eles. Assim, logo nas primeiras palavras de sua ria, Goneril est em cheio dentro da nova forma de percepo:
Amo-vos mais do que poderiam dizer as palavras; Mais que a vista, o espao e a liberdade:

A separao e diviso dos prprios sentidos humanos ser um dos temas desse drama. A separao da vista dos demais sentidos j se fizera sentir ao expressar Lear seu "desgnio mais secreto", para isto recorrendo ao mero mapa visual. Mas, enquanto Goneril se prepara para despojar-se da vista como manifestao de dedicao, Regan acorre ao desafio, exclamando:
(...) Declaro-me Inimiga de todas as outras alegrias Que o mais precioso domnio dos sentidos Possa exprimir, (...)

Regan despojar-se- de todos os sentidos humanos enquanto possuir a afeio de Lear. A aluso ao "mais precioso domnio dos sentidos" mostra Shakespeare fazendo demonstrao quase escolstica de que o relacionamento e a interao, entre os sentidos, constitui a prpria essncia da racionalidade. Seu tema em Lear o de John Donne em An Anatomy of the World (Anatomia no mundo):
Destruiu-se tudo, desapareceu toda coerncia; Tudo se fez simples proviso, tudo Relao: Prncipe, Sdito, Pai, Filho, so coisas esquecidas, Pois cada homem sozinho julga Que tem de ser uma Fnix (...)

A exploso do "mais precioso domnio dos sentidos" significa o isolamento dos sentidos entre si por diferenas de intensidade, com a consequente irracionalidade e conflito entre juzos e pessoas e funes. Essa ruptura das relaes entre juzos (ou sensos) e pessoas e funes o tema de Shakespeare mais tarde, em suas ltimas obras. Cordlia, ao observar a brilhante agilidade daqueles especialistas em piedade filial, Goneril e Regan, exclama:
(...) Tenho certeza de que meu amor mais rico que minhas palavras.

Mas a plenitude de sua racionalidade nada vale ante o especialismo das irms. No tem ela um ponto de vista fixo de onde possa desencadear os dardos de sua eloquncia. As irms esto preparadas para ocasies especiais, aprimoradas pela fragmentao de senso e de motivo para clculos exatos. So, como Lear, Maquiavis de

avant-garde, capazes de lidar explcita e cientificamente com o desafio das circunstncias. So resoluta e conscientemente livres no s do domnio dos sentidos, como de sua contrapartida moral, a "conscincia". Pois esse senso de proporo e medida entre motivos "torna-nos todos covardes". E Cordlia uma covarde impedida de atuar de forma especializada pelas complexidades de sua conscincia, de sua razo e de seu papel ou lugar na sociedade e na vida.

Rei Lear perfeita ilustrao do processo de despojamento sofrido pelos homens, ao passarem de um mundo de papis ou funes para um mundo de ocupaes ou tarefas
Rei Lear uma espcie de descrio detalhada de um caso, no processo histrico, da passagem do homem de um mundo de papis e funes para o novo mundo de ocupaes e tarefas. Tal processo implica um despojamento que no ocorre instantaneamente, exceto na viso do artista. Shakespeare, contudo, viu que isso estava acontecendo em seu tempo. No falava sobre o futuro. Entretanto, o antigo mundo de papis e funes se prolongava e arrastava como um fantasma, do mesmo modo que no Ocidente, depois de um sculo de eletricidade, ainda se sente a presena dos antigos valores da alfabetizao, do individualismo, do privado da separao. Kent, Edgar e Cordlia esto "fora de fase" na linguagem de W. B. Yeats. So "feudais" em sua lealdade total, que consideram perfeitamente natural, aos seus papis ou funes. No papel, ou funo, eles no exercem nenhuma autoridade, ou poderes delegados. So centros autnomos. Conforme Georges Poulet assinala em Studies in Human Time (pg. 7): "No havia, pois, para o homem da Idade Mdia, apenas um tempo, uma durao. Havia duraes, colocadas uma acima da outra, e no somente na universalidade do mundo exterior, mas dentro de si mesmo, em sua prpria natureza, em sua prpria existncia humana". O fcil hbito de se configurarem as situaes, que durou vrios sculos, rende-se com a Renascena percepo de sequncias contnuas, lineares e uniformes, tanto para o tempo quanto para o espao e as relaes pessoais. E ao mundo analgico de funes e propores ope-se subitamente um novo mundo linear, como em Troilus e Cressida (III, III):
Toma logo o caminho; Pois a honra viaja numa trilha to estreita Onde um s passa de cada vez. Conserva-te, pois, na trilha Porque a emulao tem mil filhos Que buscam um por um te acompanhar. Se cederes Ou te afastares do caminho reto frente, Como uma mar montante, Todos se precipitaro para passar E deixar-te-o para trs. 3q

A ideia de segmentao homognea de pessoas e relaes e funes somente

podia surgir no sculo dezesseis, como o resultado da dissoluo de todos os laos do senso comum e da razo. Rei Lear d-nos uma demonstrao completa do que era sentir-se viver ao longo da mudana do tempo e espao medievais para o da Renascena, de um sentido inclusivo para um sentido exclusivo do mundo. A sua mudana de atitude para com Cordlia reflete exatamente a ideia dos Reformadores, no tocante natureza degradada. Diz Poulet (pg. 10):
Para eles, tambm, tanto o homem como a natureza eram animados pela divindade. Para eles tambm houvera tempo em que a natureza e o homem haviam participado do poder criador. (...) Esse tempo, porm, no mais existia para eles. Ao tempo em que a natureza era divina sucedera agora o tempo da natureza degradada; degradada pela prpria falta do homem pelo ato livre, em consequncia do qual se separara de sua origem, isolara-se de sua fonte, negara Deus. E, daquele momento em diante, Deus se afastara da natureza e do homem.

Lear bem explcito ao designar Cordlia como puritana:


Que ela, com o orgulho, a que chama de sinceridade, se case.

Os Reformadores, ao acentuarem a funo e independncia do indivduo, no viam, naturalmente, sentido algum em todas as formalidades que so inerentes aos papis ou funes completamente impessoais da sociedade. Evidencia-se para a plateia, entretanto, que mais a dedicao que Cordlia vota a seu papel tradicional que a torna to indefesa na presena do novo individualismo, tanto de Lear como das irms:
Amo vossa Majestade De acordo com o lao que nos une, nem mais nem menos.

Ela sabe perfeitamente que a devoo ao seu papel reduz-se a "nada", ante os termos do novo individualismo empolgante e expansivo. Poulet descreve (pg. 9) esse novo mundo como "no mais seno imenso organismo, gigantesca rede de intercmbios e de influncias recprocas, a qual era animada e guiada interiormente, em seu desenvolvimento cclico, por uma fora em toda parte a mesma, perpetuamente diversificada, que se podia indiscriminadamente chamar Deus, ou Natureza, ou a Alma do Mundo, ou Amor".

"Rei Lear" a primeira manifestao verbal, na histria da poesia, da angstia da terceira dimenso
Parece que Shakespeare no recebeu o devido tributo por ter feito em Rei Lear a primeira e, tanto quanto sei, a nica pea de perspectiva tridimensional verbal em qualquer literatura. Depois, somente em Paraso perdido, de Milton (II, 11.1-5) que, de novo, se proporciona deliberadamente ao leitor um ponto de vista visual e fixo:
Alto, num trono de Realeza que De muito ofusca a riqueza de Ormus e da ndia Ou das regies do esplndido Oriente, sua mo de opulncias sem par fazendo chover sobre seus Reis brbaros prolas e ouro, Glorificando, senta-se Satans (...)

A escolha arbitrria de uma nica posio esttica cria um espao pictorial com ponto de fuga. Esse espao pode ser preenchido trecho por trecho e difere inteiramente do espao no-pictorial em que cada coisa simplesmente ressoa ou modula seu prprio espao visualmente em forma bidimensional. O extraordinrio e nico exemplo de arte verbal tridimensional vamos encontr-lo em Rei Lear no Ato IV, cena VI. Edgar esfora-se por convencer Gloucester, ento cego, a acreditar na iluso de que eles se encontram borda de um ngreme rochedo:
Edgar: (...) Ateno! Ests ouvindo o mar? Gloucester: No, verdadeiramente, no. Edgar: Nesse caso ento teus outros sentidos desenvolvem-se de maneira imperfeita Dada a angstia de teus olhos. (...) Vem, sir. Aqui est o lugar. Fica quieto Como horrvel e como entontece Lanar os olhos para aquelas profundezas!

A iluso da terceira dimenso debatida detalhadamente em Art and Illusion (Arte e Iluso), de E. H. Grombrich. Longe de ser um modo normal da viso humana, a perspectiva tridimensional um modo de enxergar convencionalmente adquirido, tanto adquirido quanto o o meio de reconhecer as letras do alfabeto ou de seguir uma narrativa cronolgica. Que foi uma iluso adquirida, Shakespeare ajuda-nos a perceber por meio de seus comentrios sobre os outros sentidos em relao vista. Gloucester est preparado para iluses porque perdeu subitamente a vista. Seu poder de visualizao est agora completamente separado de seus outros sentidos. E o sentido da viso, deliberadamente isolado dos outros sentidos, que confere ao homem a iluso

da terceira dimenso, conforme Shakespeare torna explcito nesse ponto. H tambm necessidade de fixar com ateno o olhar:
Vem, sir. Este o lugar. Fica quieto. Como horrvel E como entontece lanar os olhos para aquelas profundezas! Os corvos e as gralhas que esvoaam ali no ar So do tamanho de besouros; meia encosta Est pendurado algum a colher perrexil ofcio horrvel! Diria que no maior que sua prpria cabea. Os pescadores que esto andando na praia Parecem ratos; e l embaixo a grande barca, Dir-se-ia a sua lancha; e esta, uma bia, Que no se enxerga quase, de to pequena. O rudo Das vagas que bramem de encontro aos inmeros penedos, estreis No pode ser ouvido destas alturas. No vou olhar mais Receio que uma vertigem ou uma perturbao na vista Me faa cair de cabea para baixo.

O que Shakespeare faz a colocar cinco painis de duas dimenses, um atrs do outro. Dando a esses painis planos uma toro em diagonal, eles se seguem um ao outro, como se estivessem numa perspectiva a partir do ponto "imvel" de observao. Ele est perfeitamente cnscio de que a disposio para esse efeito de iluso resulta da separao dos sentidos. Tendo ficado cego, Milton aprendera a se utilizar da mesma espcie de iluso visual. E por volta de 1709, o bispo Berkeley, em New Theory of Vision (Nova teoria da viso) denunciava o absurdo do espao visual newtoniano como simples iluso abstrata dissociada do sentido do tacto. A separao dos sentidos e a consequente interrupo de sua interao recproca que caracteriza a sinestesia tctil podem muito bem ter sido um dos efeitos da tecnologia de Gutenberg. Esse processo de separao e reduo de funes certamente alcanara um ponto crtico nos primeiros anos do sculo dezessete, quando se publicou Rei Lear. Determinar, porm, como essa revoluo na vida dos sentidos humanos possa ter advindo da tecnologia de Gutenberg requer que se aborde a questo de maneira algo diferente da simples citao de certos exemplos de sensibilidade num grande drama daquele perodo crtico. Rei Lear uma parbola, uma espcie de demonstrao indutiva da loucura e das atribuies da nova vida de ao da Renascena. Shakespeare explica minuciosamente que o prprio princpio de ao consiste no parcelamento das operaes sociais e da vida sensorial individual em segmentos especializados, da resultando uma busca frentica por uma nova interao global das foras operantes, a qual, por sua vez, leva a furiosa ativao de todos os elementos e pessoas afetadas pela nova tenso. Cervantes teve igual percepo e seu Dom Quixote galvanizado pela nova forma do livro tanto quanto Maquiavel ficara hipnotizado pelo segmento especial de experincia que escolhera para levar ao mais alto grau de conscientizao. A abstrao que Maquiavel fez da entidade do poder pessoal da matriz social foi comparvel abstrao muito anterior da roda do magma das formas animais. Esse gnero de abstrao permite muito mais movimento. Mas a viso que oferecem Shakespeare e

Cervantes a da futilidade de tal movimento e da ao resultante, deliberadamente enquadrada num plano fragmentrio ou especializado. W. B. Yests condensa num epigrama, sob forma hermtica, os temas de Rei Lear e Dom Quixote:
Locke caiu num desmaio E o jardim morreu. De sua costela Deus tirou A mquina de fiar.

A vertigem de Locke foi o transe hipntico induzido pela intensificao do componente visual na experincia at ocupar ele todo o campo da ateno. A psicologia define a hipnose como a ocupao do campo da ateno por um s dos sentidos. Em tal momento "o jardim" morre. Isto , o jardim representa o intercmbio de todos os sentidos em tctil harmonia. Com o interesse concentrado em um sentido apenas, emerge de forma explcita o princpio mecnico de abstrao e repetio. Tecnologia conforme disse Lyman Bryson explicitao. E ser explcito implica expressar cada coisa por vez, uma s sensao por vez, uma s operao mental ou fsica por vez. Como o objeto deste livro discernir as origens e modos da configurao gutenberguiana dos acontecimentos, ser til considerar os efeitos do alfabeto sobre as populaes primitivas de hoje, pois elas esto em relao ao alfabeto fontico como estvamos ns outrora.

A assimilao e interiorizao da tecnologia do alfabeto fontico traslada o homem do mundo mgico da audio para o mundo neutro da viso
J. C. Carothers, escrevendo em Psychiatry (novembro de 1959) sobre "Cultura, psiquiatria e a palavra escrita", exps certo nmero de observaes colhidas das comparaes entre os primitivos no-alfabetizados e os primitivos alfabetizados de um lado, e entre o homem analfabeto e o homem ocidental em geral, de outro lado. Comea (pg. 308) com a conhecida observao de que
em virtude do tipo de influncias educacionais que incidem sobre os africanos em sua infncia, desde os primeiros tempos, e, de fato, durante toda a sua vida, um homem passa a considerar a si mesmo como parte um tanto insignificante de organismo muito maior - a famlia e o cl e no como unidade independente e confiante em si; pouca vazo se permite iniciativa pessoal e ambio; e no se efetiva nenhuma integrao significativa da experincia do homem em bases pessoais e individuais. Em contraste com essa constrio no nvel intelectual, concede-se grande liberdade no nvel temperamental, e espera-se que o homem viva muito no "aqui e agora", seja bastante extrovertido e manifeste livremente seus sentimentos.

Numa palavra, a ideia que temos do africano nativo como "desinibido" resulta de havermos esquecido a completa inibio e represso de sua vida mental e pessoal, inevitveis num mundo no-alfabetizado:
Enquanto a criana ocidental logo cedo iniciada em jogos de blocos de construo, em chaves nas fechaduras, torneiras e numa multiplicidade de artigos e eventos que a compelem a pensar em termos de relaes espacial-temporais e de causao mecnica, a criana africana recebe, ao invs, uma educao que depende muito mais exclusivamente do mundo falado, o qual relativamente sobrecarregado de drama e emoo (pg. 308).

Isto , uma criana em qualquer meio ocidental est cercada por uma tecnologia visual abstrata e explcita de tempo uniforme e de espao contnuo e tambm uniforme, em que a "causa" eficiente e contnua e as coisas se movimentam e acontecem em planos distintos e em ordens sucessivas. A criana africana, no entanto, vive no mundo mgico e implcito da palavra oral ressoante. Ela no encontra causas eficientes, e sim causas formais do campo configurativo, tais como as que qualquer sociedade noalfabetizada cultiva. Carothers repete mais de uma vez que os "africanos rurais vivem, em grande parte, no mundo do som mundo carregado de importncia pessoal e direta para o ouvinte enquanto o europeu ocidental vive muito mais num mundo visual, o qual em sua totalidade, lhe indiferente". Como o mundo da audio um mundo hiperesttico e quente, e o da viso, relativamente frio e neutro, o ocidental afigura-se

ao povo da cultura auditiva como criaturas to frias como os peixes ( ). Carothers analisa a familiar ideia, tpica da cultura oral ou analfabeta, do "poder" das palavras, pela qual o pensamento e a conduta dependem da ressonncia mgica delas e de sua fora para impor inexoravelmente suas implcitas suposies. Cita Kenyatta no tocante s encantaes erticas entre os kikuyus:
muito importante adquirir o uso correto das palavras mgicas e de suas prprias entoaes, pois o sucesso na aplicao eficaz da magia depende de saber articular essas palavras em sua ordem ritual. (...) Na execuo desses atos de magia do amor, o individualismo tem que recitar uma frmula mgica. (...) Depois dessa recitao ele chama em voz alta, pelo nome, a moa e comea a falar-lhe como se ela estivesse ouvindo (pg. 309).

Tudo questo de "palavras rituais em ordem ritual", para usar a expresso de Joyce. Ora, cumpre lembrar, mais uma vez, que, hoje em dia, qualquer criana ocidental cresce nessa espcie de mundo mgico da repetio, ressuscitado pela publicidade do rdio e da televiso. Carothers pergunta em seguida (pg. 310) como a alfabetizao numa sociedade pde revelar-se capaz de efetuar a mudana da crena nas palavras como foras naturais, ressonantes, vivas e ativas, para a ideia das palavras como "sentido" ou "significado" para a mente:
A meu ver, foi somente quando a palavra escrita, e ainda mais a palavra impressa, apareceram em cena que se constituiu o cenrio para as palavras perderem seus poderes mgicos e suas vulnerabilidades. Por que isso? Desenvolvi o tema, num artigo anterior com referncia frica, de que a populao rural no-alfabetizada vive em grande parte num mundo de som, em contraste com os europeus ocidentais que, em grande parte, vivem num mundo de viso. Em certo sentido, os sons so coisas dinmicas ou, pelo menos, so sempre indicadores de coisas dinmicas de movimentos, eventos, atividades, pelos quais o homem, quando em grande parte desprotegido contra os azares da vida nas matas ou nas estepes sul-africanas, tem que estar sempre alerta (...). Os sons perdem muito dessa importncia na Europa Ocidental, onde o homem muitas vezes desenvolve, e precisa desenvolver, notvel capacidade para consider-los. Enquanto para os europeus, em geral, "ver acreditar", para os africanos rurais a realidade parece residir muito mais no que se ouve e diz. (...) De fato, a gente v-se compelido a acreditar que os olhos so considerados por muitos africanos mais como um instrumento da vontade que como rgo receptor, sendo o ouvido o principal rgo de recepo.

Carothers reafirma que o ocidental depende, em alto grau, da forma visual das relaes espacial-temporais sem o que impossvel ter o senso mecanstico das relaes causais to necessrio ordem de nossas vidas. Os pressupostos muito diferentes, entretanto, que governam a vida perceptual dos africanos nativos levaram-no a perguntar (pg. 311) qual tenha sido o possvel papel das palavras escritas na mudana
2 Ver captulo sobre "Acoustic Space", de E. Carpenter e H. M. McLuhan, em Explorations in Communication, pgs. 65-70.

dos hbitos de percepo, da nfase na audio para a da viso:


Quando as palavras so escritas, tornam-se elas, naturalmente, parte do mundo visual. Como a maioria dos elementos do mundo visual, tornam-se coisas estticas e perdem, como tal, o dinamismo que to caracterstico do mundo da audio em geral e da palavra falada em particular. Perdem muito do elemento pessoal, no sentido de que a palavra ouvida se dirige mais comumente a ns prprios, enquanto a palavra escrita muito comumente no, podendo ser lidas ou no, conforme nos dite o capricho. Perdem assim aqueles entretons emotivos e aquelas nfases que foram descritas, por exemplo, por Monrad-Krohn. (...) Assim, em geral, as palavras, ao tornarem-se visveis, juntam-se a um mundo de relativa indiferena para com o espectador um mundo do qual se abstraiu o "poder" mgico da palavra.

Carothers continua suas observaes na rea da "livre ideao", permitida nas sociedades letradas e completamente fora de questo com referncia a comunidades orais e no-alfabetizadas:
O conceito de que o pensamento verbal separvel da ao e , ou pode ser, ineficaz e limitado vida interior do homem (...) tem importantes implicaes socioculturais, pois somente em sociedades que reconhecem poderem os pensamentos ser assim contidos, no emergindo pela sua prpria fora nas asas do poder, que as restries sociais podem, pelo menos em teoria, dar-se ao luxo de ignorar a ideao (pg. 311).

Assim que, numa sociedade ainda to profundamente oral como a da Rssia, onde se faz espionagem pelo ouvido e no pelos olhos, por ocasio dos memorveis julgamentos de "expurgos" polticos na dcada de trinta, os ocidentais manifestaram-se surpresos e desconcertados com o fato de muitos terem confessado culpa total no por causa do que haviam feito, mas do que haviam pensado. Numa sociedade altamente letrada ou alfabetizada, portanto, o conformismo do comportamento visvel, observvel, liberta o indivduo para desvios interiores, para o inconformismo do pensamento, o que no se d na sociedade oral onde a verbalizao interior constitui ao social efetiva:
Nessas circunstncias, est implcito que restries de conduta tm que incluir restries de pensamento. Como toda conduta em tais sociedades governada e concebida em funo de diretivas altamente sociais, e como o pensamento resultante das reflexes dificilmente pode ser outro seno o pensamento pessoal e particular de cada indivduo, segue-se, como algo implcito na atitude daquelas sociedades, que dificilmente podem elas reconhecer sequer a possibilidade da existncia de tal pensamento. Portanto, se ocorrer, e quando ocorrer, tal pensamento, em nveis que no sejam estritamente prticos e utilitrios, julgar-se- que deriva do demnio ou de outras ms influncias exteriores, sendo algo que deve ser temido ou evitado tanto em si prprio, como nos outros (pg. 312).

Talvez seja um pouco inesperado ouvir referir-se aos padres compulsivos e rgidos de uma comunidade profundamente oral auditiva como "governados e concebidos em funo de diretivas altamente sociais", pois nada pode exceder ao automatismo e rigidez de uma comunidade oral e no-alfabetizada em seu coletivismo no-pessoal. A realidade que muito alta a incompreenso entre as comunidades alfabetizadas ocidentais e as vrias comunidades "primitivas" ou auditivas que restam

ainda no mundo. reas como a China e a ndia em geral so ainda auditivas e tcteis. A alfabetizao fontica tal como a que ali penetrou muito pouca coisa alterou. Mesmo a Rssia ainda oral em seus pendores. S gradativamente a alfabetizao modifica subestruturas de linguagem e sensibilidade. Alexander Inkeles, em seu livro Public Opinion in Rssia (opinio pblica na Rssia) (pg. 137), mostra de forma clara como a tendncia comum e inconsciente, mesmo dos grupos letrados russos, tem sentido completamente contrrio a tudo que uma comunidade h muito alfabetizada consideraria "natural". A atitude russa, como a de qualquer sociedade oral, inverte nossa escala de valores:
Nos Estados Unidos e Inglaterra, o que se preza a liberdade de expresso, o prprio direito em abstrato. (...) Na Unio Sovitica, pelo contrrio, so os resultados de exercer a liberdade que esto frente na ateno, sendo a preocupao pela liberdade propriamente dita, secundria. por essa razo que as discusses entre representantes soviticos e anglo-americanos no chegam, caracteristicamente, a nenhum acordo nas propostas especficas, embora ambas as partes afirmem dever haver liberdade de imprensa. O americano geralmente fala em liberdade de expresso, no direito de dizer ou no dizer certas coisas, direito que alega existir nos Estados Unidos e no existir na Unio Sovitica. O representante sovitico geralmente fala sobre o acesso aos meios de expresso, no absolutamente sobre o direito de dizer coisas, e tal acesso, afirma ele, negado a quase todos nos Estados Unidos e existe para quase todos na Unio Sovitica.

A preocupao dos soviticos com os resultados dos meios de comunicao natural em qualquer sociedade oral, onde a interdependncia resulta da interao imediata de causa e efeito na estrutura total. Tal o carter de uma aldeia ou, desde o aparecimento dos meios de comunicao eletrnica, tal o carter da aldeia global. E a comunidade da publicidade e das relaes pblicas (PR) que mais est a par dessa nova e bsica dimenso de interdependncia global. Como a Unio Sovitica, esto os agentes de publicidade interessados no acesso aos meios de comunicao e nos resultados. No tm qualquer interesse pela auto-expresso e ficariam chocados com qualquer tentativa de servir-se algum, digamos, de um anncio pblico de petrleo ou carvo para veculo de opinio particular ou de sentimento pessoal. Do mesmo modo, os burocratas letrados da Unio Sovitica no podem conceber qualquer pessoa desejando servir-se dos meios de comunicao pblica num sentido particular ou privado. E essa atitude nada absolutamente tem a ver com Marx, Lenine ou comunismo. a atitude normal e tribal de * qualquer sociedade oral. A imprensa sovitica assemelha-se nossa Madison Avenue ( ) no modelar e orientar a produo e os processos sociais.

* Em Nova York, a rua onde funcionam as grandes agncias de publicidade transformada em sinnimo de publicidade.

Esquizofrenia pode ser consequncia, inevitvel da alfabetizao


Carothers salienta que, antes da escrita fontica separar, como veio a separar, em dois mundos parte, o pensamento da ao, no havia alternativa seno considerar todo homem responsvel por seus pensamentos tanto quanto por seus atos. A grande contribuio de Carothers consistiu em assinalar a ruptura entre o mundo mgico da audio e o mundo neutro da viso, e mostrar como, dessa ciso surgiu o indivduo destribalizado. Segue-se, portanto, que o homem letrado, desde seu aparecimento, quando o encontramos no mundo grego, um homem dividido, partido, esquizofrnico, como todo letrado ou alfabetizado tem sido desde a inveno do alfabeto fontico. A mera escrita, contudo, no tem a fora peculiar da tecnologia fontica para destribalizar o homem. Uma vez generalizado o alfabeto fontico e abstrado o significado do som da palavra, traduzindo-se o som em um cdigo visual, viram-se os homens s voltas com uma experincia nova que os transformou. Nenhum modo pictogrfico ou ideogrmico ou hieroglfico de escrever tem a fora destribalizante do alfabeto fontico. Nenhuma outra espcie de escrita, salvo a fontica, chegou jamais a desprender o homem do domnio possessivo de total interdependncia e interrelao que o do mundo auditivo. Desse mundo ressonante e mgico de relaes simultneas que o espao oral e acstico existe apenas um caminho para a liberdade e independncia do homem destribalizado. Esse caminho via do alfabeto fontico, o qual conduz imediatamente os homens a graus diversos de esquizofrenia dualista. Eis como Bertrand Russell (em sua Histria da filosofia ocidental pg. 39) descreve essa condio do mundo grego nos primeiros espasmos da dicotomia e dos traumas da alfabetizao:
Nem todos os gregos, mas grande nmero deles, eram apaixonados, descontentes, em conflito consigo mesmos, conduzidos de um lado, pelo intelecto e, de outro, pelas paixes, com imaginao para conceber o cu e a voluntariosa arrogncia que cria o inferno. Tinham a mxima "nada em excesso", mas, na realidade, eram exagerados em tudo no simples pensamento, na poesia, na religio e no pecado. Foi a combinao de paixo e intelecto que os tornou grandes. (...) Havia, de fato, duas tendncias na Grcia: uma, apaixonada, religiosa, mstica, voltada para o alm; outra, alegre, emprica, racionalista e interessada em adquirir conhecimento sobre uma diversidade de fatos.

A diviso de faculdades que resultou da ampliao tecnolgica ou da exteriorizao de um ou outro sentido aspecto que de tal modo impregnou e saturou o sculo passado que hoje podemos tomar conscincia, pela primeira vez na histria, de como se iniciam tais mutaes de cultura. Aqueles que experimentam primeiro o impacto de uma nova tecnologia, seja o alfabeto ou o rdio, so os que reagem mais profundamente. Com efeito, as novas posies relativas entre os sentidos, que

imediatamente se estabelecem com a ampliao tecnolgica da viso ou da audio, oferecem ao homem um surpreendente mundo novo, que evoca uma nova e vigorosa "clausura", ou seja, um novo modelo de interao entre todos os sentidos conjugados. O choque inicial, entretanto, gradativamente se vai dissipando, medida que a comunidade inteira absorve o novo hbito de percepo em todas as suas reas de trabalho e associao. A verdadeira revoluo, contudo, somente se efetiva nessa fase posterior e prolongada de "ajustamento" de toda a vida social e pessoal ao novo modelo de percepo estabelecido pela nova tecnologia. Os romanos levaram a efeito a transformao alfabtica da cultura para os novos termos visuais. J os gregos, quer antigos, quer bizantinos, apegaram-se, muito antiga cultura oral, como demonstra sua desconfiana pela ao e pelo conhecimento aplicado. Com efeito, o conhecimento aplicado, seja na estrutura militar, seja na organizao industrial, depende da uniformidade e homogeneidade das populaes que a cultura alfabtico-visual promove. " certo", escreveu o simbolista Allan Poe, "que o simples ato de ditar ou escrever tende, em alto grau, a dar forma lgica ao pensamento." A composio linear e alfabtica tornou possvel a sbita inveno de "gramticas" de pensamento e cincia pelos gregos. Essas gramticas ou grafias corretas tiradas de processos pessoais e sociais eram visualizaes de funes e relaes no-visuais. As funes e os processos ho eram novos. Mas o instrumento para a atenta anlise visual, a saber, o alfabeto fontico, era to novo para os gregos como a cmara cinematogrfica nova para o nosso sculo. Mais tarde indagaremos porque o fantico especialismo dos fencios, que talharam na cultura hieroglfica o alfabeto, no os fertilizou para outras atividades culturais ou artsticas. Mas, enquanto esperamos, importante notar que Ccero, o enciclopdico sintetizador do mundo romano, quando investiga o mundo grego, reprova Scrates por ter sido o primeiro a criar uma ciso entre o esprito e o corao. Os prsocrticos, em geral, encontravam-se ainda numa cultura no-alfabetizada. Scrates achava-se na confluncia entre aquele mundo oral e a cultura visual e alfabetizada. Mas, nada escreveu. A Idade Mdia considerava Plato como simples escriba ou amanuense de Scrates. E Toms de Aquino considerava que nem Scrates nem Nosso Senhor puseram por escrito seus pensamentos, porque a espcie de interao das mentes que 3 ensinar no possvel por meio da escrita ( ).

Utrum Christus debucrit doctrinam Suam Scripto tradere. Summa Theologica, 3. Parte, q. 42, art. 4.

Ser que a interiorizao de meios de comunicao, tais como as letras, alterando a relao entre nossos sentidos, revoluciona os processos mentais?
O que preocupava Ccero, o romano prtico, era o fato de haverem os gregos criado dificuldades para o seu prprio programa relativamente ao doctus orator. Nos captulos XV-XXIII do terceiro livro de De oratore, apresenta-nos ele uma histria da filosofia desde o comeo de seu prprio tempo, procurando explicar como vieram os filsofos profissionais a criar uma separao entre a eloquncia e a sabedoria, entre o conhecimento prtico e o conhecimento que professavam seguir pelo seu prprio mrito. Antes de Scrates, o saber fora o preceptor de como viver retamente e falar bem. Mas com Scrates veio a ciso entre a lngua e o corao. Era inexplicvel que, de todas as pessoas, tivesse sido o eloquente Scrates quem desse incio ciso entre pensar sabiamente e falar bem: "(...) quorum princeps Scrates fuit, is, qui omnium eruditorum testimonio totiusque judicio Graeciae cum prudentia et acumine et venustate et subtilitate, tum vero eloquentia, varietate, copia, quam se cumque in partem dedisset omnium fuit facile princeps (...)" Mas depois de Scrates, as coisas, na opinio de Ccero, agravaram-se. Os estoicos, a despeito de recusarem praticar a eloquncia, foram os nicos de todos os filsofos a consider-la virtude e sabedoria. Para Ccero, sabedoria eloquncia porque somente pela eloquncia pode o conhecimento ser aplicado ao esprito e ao corao dos homens. Era o conhecimento aplicado que obcecava o esprito de Ccero, o romano, como depois observou o esprito de Francis Bacon. E para Ccero, como para Bacon, a tcnica de aplicao do saber dependia, como o mtodo romano de construo com tijolos ou blocos, da possibilidade de repetio uniforme e de segmentos homogneos de conhecimento. Se se introduz uma tecnologia numa cultura, venha ela de fora, ou de dentro, isto , seja ela adotada, ou inventada pela prpria cultura, e se essa tecnologia der novo acento ou ascendncia a um ou outro de nossos sentidos, altera-se a relao mtua entre todos eles. No mais nos sentimos os mesmos, nem nossa vista e ouvido e demais sentidos permanecem os mesmos. A interao entre os nossos sentidos permanente, salvo em condies de anestesia. Mas qualquer sentido pode, quando elevado a alta intensidade, atuar como um anestsico para os outros sentidos. O dentista se utiliza agora do "audiac" induo de rudo para eliminar a sensibilidade. A hipnose fundase no mesmo princpio de isolar-se um sentido a fim de anestesiar os demais. O resultado uma ruptura da relao normal entre os sentidos, uma espcie de perda de

identidade. O homem tribal, analfabeto, vivendo sob a intensa presso da organizao auditiva de toda experincia, est, como se fosse, em estado de transe. Plato, no entanto, que, Idade Mdia, afigurava-se apenas o escriba de 4 Scrates, pde, enquanto escrevia ( ), voltar as vistas para o mundo no-alfabetizado e sobre ele assim pronunciar-se:
Levaria muito tempo para repetir tudo o que Thamus disse a Theuth em louvor ou crtica s vrias artes. Mas quando chegaram s letras da arte da escrita, isto, disse Theuth, tornar os egpcios mais sbios e dar-lhes- melhores lembranas; um remdio especfico tanto para a memria como para o esprito, ao que Thamus replicou: engenhosssimo Theuth, o pai ou inventor de uma arte nem sempre o melhor juiz da utilidade ou inutilidade de suas prprias invenes para os que delas se servem. E, nesse caso, vs que sois o pai das letras, fostes, movido pelo amor paternal por vossos prprios filhos, levado a atribuir-lhes uma qualidade que no tm; pois essa vossa descoberta criar o esquecimento na alma dos estudantes, porque eles no se serviro da memria; confiaro nos caracteres escritos e exteriores e no se lembraro de si mesmos. O especfico que descobristes um auxiliar no para a memria, porm para a reminiscncia, e vs dais a vossos discpulos no a verdade, porm to-s a aparncia de verdade; eles sero ouvintes de muitas coisas e nada tero aprendido; daro a impresso de ser oniscientes e, em geral, nada sabero; sero uma companhia fastidiosa com aparncia de sabedoria, sem a sua realidade.

Plato no revela a, nem em qualquer outro lugar, nenhuma conscincia de como o alfabeto fontico havia alterado a sensibilidade dos gregos; nem teve disto conscincia ningum em seu tempo ou depois. Antes de seu tempo, entretanto, os criadores de mitos, equilibrados entre as fronteiras do mundo oral da tribo e o das novas tecnologias de especialismo e individualismo, haviam tudo previsto e tudo disseram em poucas palavras. O mito de Cadmo diz como esse rei, que havia introduzido, na Grcia, a escrita fencia ou o alfabeto fontico, havia semeado os dentes do drago, e deles brotaram os homens armados. Isso, como acontece com todo mito, uma formulao sucinta de todo um complexo social que se desenvolvera num perodo de sculos. Mas foi somente em anos recentes que a obra de Harold Innis desvendou inteiramente o mito de Cadmo. (Ver, por exemplo, The Bias of Communication e Empire and Communications.) O mito, semelhana do aforismo e da mxima, caracterstico da cultura oral, pois, at que a alfabetizao privasse a linguagem de sua ressonncia multidimensional, cada palavra era em si prpria um mundo potico, uma "divindade momentnea", ou uma revelao, como parecia aos homens no-alfabetizados. Em Language and Myth, Ernest Cassirer examina esse aspecto da conscincia humana antes da alfabetizao, ao analisar o alcance e a extenso dos estudos atuais sobre as origens e desenvolvimento da linguagem. Ao fim do sculo dezenove, inmeros estudiosos de sociedades no-alfabetizadas comearam a alimentar dvidas quanto ao universalismo, ou natureza a priori, das categorias lgicas. Hoje em dia, quando a funo da alfabetizao fontica na criao das tcnicas de enunciar propores ("lgica formal") muito conhecida, h ainda os que supem, e, entre eles, at mesmo alguns antropologistas, que o espao euclidiano e a percepo visual de trs dimenses
4

Phaedrus, trad. de B. Jowett, 274-275. Todas as citaes de Plato so extradas da trad. de Jowett.

constituem evidncias universais da espcie humana. A ausncia de tal espao na arte primitiva considerada por tais estudiosos como devida falta de habilidade artstica. Cassirer, referindo-se ideia da palavra como mito (a etmologia de mythos indica que este vocbulo significa "palavra"), diz (pg. 62):
Segundo Usener, o nvel mais distante at onde podemos chegar na busca da origem dos conceitos religiosos o das "divindades do momento", designao que d s imagens nascidas da necessidade ou do sentimento especfico de um momento crtico (...) imagens que ainda trazem a marca de toda a antiga volatilidade e gratuidade de tais momentos. Mas parece que as novas descobertas, que a etnologia e a religio comparada colocaram nossa disposio durante as trs dcadas posteriores publicao do trabalho de Usener, nos capacitam a dar mais um passo frente.

A civilizao que traslada o brbaro ou homem tribal do universo do ouvido para o da vista est agora em dificuldades com o mundo eletrnico
Este passo frente, a que se refere Cassirer, conduz a um sentido mais generalizado das manifestaes da potncia divina, fora e alm dos "arqutipos" particulares e individualizados e das epifanias das "divindades do momento". Deve muitas vezes haver intrigado os sbios e os fsicos de nosso tempo o fato de encontrarmos, na medida em que mais recuamos no exame da mentalidade noalfabetizada, exatamente as ideias mais avanadas e sofisticadas que, hoje, em nosso sculo vinte, comeam a prevalecer sobre arte e cincia. A explicao deste paradoxo um dos propsitos deste livro. Em volta deste tema se consome diariamente muita 1 emoo e controvrsia na proporo em que nosso mundo se desloca de uma orientao visual para uma orientao auditiva em sua tecnologia eltrica. A controvrsia naturalmente ignora, por completo, a causa do processo e agarra-se ao "contedo". Pondo de lado os efeitos do alfabeto na criao do espao euclidiano para a sensibilidade dos gregos, bem como na descoberta simultnea da perspectiva e da narrativa cronolgica, a controvrsia nos obriga a voltar com J. C. Carothers, por uns instantes, para o mundo dos primitivos, pois no mundo no-alfabetizado que mais fcil discernir como operaram as letras fonticas na modelao de nosso mundo ocidental. Que os gregos fossem capazes de fazer mais com a palavra escrita do que outras comunidades, tais como as dos babilnios e egpcios, decorre, segundo H. A. L. Fisher (A History of Europe, pg. 19), de, no terem eles estado sob "o controle paralisante do sacerdcio organizado". Mesmo assim, porm, eles tiveram apenas breve perodo de explorao e descoberta antes de se fixarem num padro estereotipado de pensamento repetitivo. Carothers de opinio que a primeira "intelligentsia" grega no s teve o estmulo do rpido acesso sabedoria alcanada por outros povos, como, no tendo nenhuma prpria, no tinham interesses adquiridos no conhecimento obtido que viessem a dificultar a aceitao imediata e o desenvolvimento do novo conhecimento. exatamente tal situao que, hoje, coloca o mundo ocidental em grande desvantagem quando confrontado com os pases "atrasados". nossa enorme proviso de tecnologia letrada e mecnica que nos torna to impotentes e ineptos no lidar com a nova tecnologia eltrica. A nova fsica domnio auditivo, e a sociedade h muito letrada ou alfabetizada no est vontade com a nova fsica nem jamais o estar. Isso, naturalmente, decorre de no se atentar para a completa discrepncia entre o alfabeto fontico e qualquer outra espcie de escrita seja ela qual for. Somente o

alfabeto fontico estabelece uma ciso entre a viso e a audio, entre o significado semntico e o cdigo visual; e, portanto, somente a escrita fontica tem o poder de trasladar o homem da esfera tribal para a esfera civilizada, isto , de substituir-lhe o ouvido pela vista. A cultura chinesa consideravelmente mais requintada e sensvel do que a do mundo ocidental em qualquer de suas pocas. Mas, os chineses so tribais, povo do ouvido. "Civilizao" termo que deve agora ser usado tecnicamente para significar homem destribalizado, para quem os valores visuais tm prioridade na organizao do pensamento e da ao. No visa isto a dar qualquer novo significado ou valor civilizao, mas somente especificar-lhe o carter. O fato de ser a maioria dos povos civilizados grosseira e insensvel em suas percepes, comparado com a hiperestesia das culturas orais e auditivas, inteiramente bvio, pois os olhos no tm nada da delicadeza do ouvido. Carothers prossegue observando (pg. 313) que:
Tanto quanto o pensamento de Plato possa ser considerado representativo do pensamento dos gregos, muito claro que a palavra, fosse ela pensada ou escrita, ainda retinha para eles, dentro do nosso ponto de vista, vastos poderes no mundo "real". Embora por fim fosse considerada como, em si mesma, no atinente conduta, ou comportamento humano, veio agora a ser considerada como fonte e origem no s da conduta como de toda descoberta: era a nica chave para o conhecimento, e somente o pensamento em palavras ou figuras podia abrir todas as portas para compreender o mundo. Em certo sentido, realmente, a fora das palavras ou de outros smbolos visuais tornou-se maior que antes. (...) Agora o pensamento verbal e matemtico tornou-se a nica verdade, e todo o mundo sensorial passou a ser considerado como ilusrio, exceto na medida em que pensamentos fossem ouvidos ou vistos.

No Crtilo, dilogo que assim chamou em homenagem a seu professor de linguagem e gramtica, Plato faz Scrates dizer (438):
Mas se essas coisas somente podem ser conhecidas atravs de nomes, como poderemos admitir que os que deram nomes tinham conhecimento ou pudessem ser legisladores antes que existissem quaisquer nomes e, portanto, antes que pudessem deles ter conhecimento? Crtilo: Creio, Scrates, que a verdadeira explicao seja que um poder mais que humano deu s coisas seu primeiro nome e que os nomes que assim foram dados so necessariamente seus verdadeiros nomes.

Essa teoria de Crtilo constituiu o fundamento da maior parte dos estudos da linguagem at a Renascena. As suas razes se perdem na antiga "magia" oral da espcie das "divindades do momento", tal como voltou a ser reconhecida novamente hoje em dia por vrias razes. Que muito estranha cultura meramente letrada e visual, podese facilmente constatar pelas observaes de incredulidade que Jowett nos oferece * como sua contribuio ao dilogo ( ). Carothers recorre a The Lonely Crowd (A multido solitria) (pg. 9), de David Riesman, para orientar-se melhor em suas indagaes concernentes aos efeitos da escrita sobre as comunidades no-alfabetizadas. Riesman caracterizou nosso mundo
*

Jowett o tradutor ingls de Plato. (N. do Trad.)

ocidental como desenvolvendo em seus "membros tpicos um carter social cuja conformidade est garantida pela tendncia que manifestam de adquirir, cedo na vida, uma srie de objetivos internalizados". Riesman no se esforou por descobrir porque a cultura do manuscrito dos mundos antigo e medieval no teria conferido uma direo internalizada, nem porque uma cultura da palavra impressa tivesse inevitavelmente de conferi-la. Isto o que tentaremos fazer neste livro. Mas pode-se de logo dizer que "direo internalizada" depende de um "ponto de vista fixo". Um carter estvel e firme um carter dotado de perspectiva inflexvel, de uma postura visual quase hipnotizada, por assim dizer. A leitura de manuscritos era coisa praticamente demasiado lenta e desigual para poder conduzir seja a um ponto de vista fixo, seja ao hbito de deslizar firmemente em planos nicos de pensamento e informaes. Conforme veremos, a cultura manuscrita intensamente auditiva e tctil comparada com a da palavra impressa; e isso significa que hbitos independentes e desinteressados de observao so por natureza imprprios, se no contrrios, s culturas manuscritas, sejam as do antigo Egito, Grcia, China, ou as medievais. No lugar do frio desprendimento e isolamento visual, o mundo manuscrito pe a empatia e participao de todos os sentidos. J as culturas no-alfabetizadas experimentam to esmagadora tirania do ouvido sobre os olhos que no se pode identificar nenhum intercurso equilibrado entre os sentidos em tais extremos do auditivo do mesmo modo que o intercurso equilibrado dos sentidos se tornou extremamente difcil depois que a palavra impressa reforou o componente visual na experincia ocidental com extrema intensidade.

O fsico moderno sente-se vontade com a teoria de campo, de origem em rigor oriental, ou noocidental
Carothers acha que, na classificao de Riesman, os povos "dirigidos pela tradio" correspondem "bem exatamente aos das reas ocupadas por sociedades noalfabetizadas, ou nas quais a grande maioria da populao no foi tocada pela alfabetizao" (pg. 315). Deve-se compreender que ser "tocado" pela alfabetizao no questo sbita ou repentina, nem questo global em qualquer tempo ou em qualquer lugar. Isso se tornar muito claro ao observarmos a marcha dos sculos dezesseis e seguintes. Hoje em dia, porm, na medida em que a eletricidade cria condies de extrema interdependncia em escala global, movimentamo-nos de novo celeremente para um mundo auditivo de eventos simultneos e de tomada global de conscincia. Entretanto, os hbitos de alfabetizao persistem em nossa linguagem, em nossas sensibilidades e na disposio que damos aos espaos e tempos de nossas vidas dirias. No sobrevindo alguma catstrofe, a alfabetizao e a predominncia visual poderiam subsistir e manter-se por longo tempo, resistindo eletricidade e percepo global do "campo unificado". Mas, tambm se poder dar o inverso. Os alemes e os japoneses, conquanto muito adiantados na tecnologia letrada e analtica, retiveram o mago da unidade tribal auditiva e da total conjuno. O advento do rdio e da eletricidade em geral constituiu, no s para eles, como para todas as culturas tribais, a mais intensa experincia. As culturas h muito alfabetizadas oferecem naturalmente mais resistncia dinmica auditiva do total campo eltrico da cultura de nosso tempo. Riesman, referindo-se s pessoas "dirigidas pela tradio", diz (pg. 26):
Como o tipo de ordem social que vimos discutindo relativamente imutvel, a conformidade do indivduo tende a ser ditada em grau muito extenso pelas relaes de poder entre os vrios grupos etrios e de sexo, os cls; as castas, as profisses, etc. relaes que tm durado sculos e que sucessivas geraes modificam apenas ligeiramente, se que modificam. A cultura controla minuciosamente a conduta, e (...) etiqueta cuidadosa e rgida governa a esfera fundamentalmente influente das relaes de parentesco. (...) Pouca energia se emprega no sentido de descobrir novas solues para esses problemas velhos como o tempo (...).

Riesman assinala que, para satisfazer at mesmo s rgidas exigncias do complexo ritual religioso e de etiqueta, "a individualidade do carter no necessita de ser altamente desenvolvida". Ele fala como homem altamente letrado ou alfabetizado, para quem "desenvolvimento" significa ter um ponto de vista particular e pessoal. Alto desenvolvimento como o poderia conceber um primitivo no seria acessvel ao nosso

modo visual de perceber e conhecer. Pode ajudar-nos a fazer uma ideia da atitude de um membro de sociedade dirigida pela tradio para com as melhorias tecnolgicas, a pequena histria que nos conta Werner Heisenberg em The Physicists Conception of Nature (Concepo da natureza segundo o fsico). Um fsico moderno, com seu hbito de percepo de "campo" e seu sofisticado afastamento de nossos hbitos convencionais de espao newtoniano, facilmente encontra no mundo pr-alfabetizado um tipo congenial de compreenso e saber. Heisenberg, no trecho que referimos, est a tratar da "cincia como elemento do intercurso entre o homem e a natureza" (pg. 20):
Nesse sentido, tem-se dito muitas vezes que as modificaes de grandes consequncias em nosso ambiente e em nosso modo de vida, causadas por esta idade de tecnologia, alteraram tambm perigosamente nosso modo de pensar e que, a, se encontram as razes das crises que tm abalado nossos tempos e que, por exemplo, tambm se manifestam na arte moderna. Na verdade, esta objeo muito mais antiga que a tecnologia e cincia modernas, o uso de instrumentos remontando aos primrdios do homem. Vejamos como h dois mil e quinhentos anos um sbio chins, Chuang-Tau, falou sobre o perigo da mquina. Eis o que disse: "Quando Tzu-Gung viajava atravs das regies ao norte do rio Han, viu um velho trabalhando em seu horto. O homem tinha cavado um canal para irrigao. Descia a um poo, trazia uma vasilha dgua nos braos e despejava-a no canal. Conquanto seus esforos fossem tremendos, os resultados pareciam muito deficientes. "Disse Tau-Gung: " H um meio pelo qual podereis irrigar uma centena de canais num s dia e com que podereis realizar maior tarefa com pouco esforo. No gostareis de ouvir sobre isso? "O horticultor levantou-se, ento, fitou-o e perguntou: E qual seria esse meio? "Tzu-Gung respondeu: Tomareis de uma alavanca de madeira, pesada numa ponta e leve na outra. Podereis, desse modo, trazer a gua para cima com a mesma rapidez com que ela brota. o que chamamos monjolo de poo. "A clera transpareceu logo no rosto do homem, e ele disse: Ouvi meu mestre dizer que quem quer que use mquina acaba fazendo tudo como se fosse uma mquina. Aquele que faz seu trabalho como uma mquina passa a ter o corao semelhana da mquina, e aquele que traz o corao de uma mquina no peito perde sua simplicidade. Aquele que perde a simplicidade torna-se inseguro na humana lida de sua alma. A insegurana nas lides da alma algo que no se harmoniza com o senso honesto da vida. No que no saiba de tais recursos; que sinto pejo de us-los."

Evidentemente esse pequeno conto antigo revela muita sabedoria, pois "insegurana nas lides da alma" talvez seja uma das mais apropriadas descries da condio de homem em nossa crise moderna; a tecnologia e a mquina, espalharam-se pelo mundo at um ponto que nosso sbio chins no teria podido sequer suspeitar. A espcie de "simplicidade" considerada pelo sbio produto mais complexo e

sutil que tudo que pode produzir uma sociedade em que a tecnologia e a vida dos sentidos so especializadas. Mas talvez o valor real da histria est em que impressionou Heidenberg. No teria interessado a Newton. A fsica moderna no s abandona o espao visual e especializado de Descartes e Newton, como volta a entrar no espao auditivo e sutil do mundo no-alfabetizado. E na sociedade mais primitiva, como na idade atual, tal espao auditivo um campo total de relaes simultneas, em que "mudana" tem to pouca significao e atrao quanto tinha para o esprito de Shakespeare ou para o corao de Cervantes. Independente de toda questo de valores, o que temos de aprender hoje que nossa tecnologia eltrica tem consequncias para nossas percepes e hbitos de ao mais comuns e que tais consequncias esto recriando rapidamente em ns os processos mentais dos homens mais primitivos. Elas no afetam propriamente nossos pensamentos e aes, matria em que estamos treinados para ser crticos, mas afetam nosso mais comum senso de vida, o qual cria os vrtices e as matrizes de pensamento e ao. Este livro procurar explicar porque a cultura tipogrfica da palavra impressa confere ao homem uma linguagem de pensamento que o deixa completamente desarmado para enfrentar a linguagem de sua prpria tecnologia eletromagntica. A estratgia a que qualquer cultura deve recorrer num perodo como esse foi indicada por Wilhelm von Humboldt:
Com os seus objetos vive o homem principalmente de fato, visto que seu sentimento e sua atuao dependem de suas percepes, pode-se dizer exclusivamente como a linguagem os traduz e a ele os apresenta. Pelo mesmo processo com que tira de si mesmo o fio para tecer a linguagem, o homem nela se aprisiona; e cada lngua traa um crculo mgico em torno do povo ao qual pertence, crculo do qual nenhum homem pode escapar, 5 salvo saindo dele para entrar noutro ( ).

A conscincia de tal situao que veio criar, em nossos tempos, a tcnica do juzo suspenso, pelo qual podemos transcender as limitaes de nossas prprias suposies, submetendo-as ao esprito crtico. Podemos agora viver, no apenas anfibiamente em dois mundos divididos e distintos, mas pluralisticamente, em muitos e simultneos mundos e culturas. No estamos, como anteriormente, limitados a uma s cultura a uma nica razo e proporo entre os sentidos humanos do mesmo modo que j no nos reduzimos a um s livro, ou uma s lngua, ou uma s tecnologia. Culturalmente, nossa necessidade hoje em dia a mesma do cientista que, vigilante e atento, busca lucidamente corrigir as limitaes, desvios e unilateralidades dos instrumentos de pesquisa. Compartimentalizar o potencial humano por culturas nicas, cedo se far to absurdo quanto se vem tornando a especializao por matrias ou disciplinas. No provvel que nossa era seja mais obsessiva que qualquer outra, mas tornou-se, como nenhuma outra, conscientemente sensvel ao fato da obsesso e s condies que a promovem. Contudo, nosso fascnio por todas as fases do inconsciente, pessoal e coletivo, bem como por todos os modos de conscincia primitiva, comeou no sculo dezoito com a primeira reverso violenta contra a cultura tipogrfica e a indstria mecnica. O que comeou como "reao romntica" para a volta inteireza orgnica

Citado por Cassirer, em Language and Myth, pg. 9.

pode ou no ter apressado a descoberta das ondas eletromagnticas. Mas certamente as descobertas eletromagnticas recriaram o "campo" simultneo de todos os negcios humanos, de modo que a famlia humana existe agora sob as condies de uma "aldeia global". Vivemos num nico espao compacto e restrito em que ressoam os tambores da tribo. E isto, em tal grau, que a preocupao pelo "primitivo" hoje em dia to banal quanto a do sculo dezenove pelo "progresso" e igualmente irrelevante para nossos problemas.

A nova interdependncia eletrnica recria o mundo imagem de uma aldeia global


Seria, por certo, de surpreender, se a descrio que Riesman faz dos povos dirigidos pela tradio no correspondesse ao conhecimento que Carothers nos d das sociedades tribais africanas. Seria igualmente de espantar se o leitor comum de descries de sociedades primitivas no fosse capaz de vibrar com profundo sentimento de afinidade ante tais relatos, uma vez que nossa nova cultura da era de eletricidade volta a dar base tribal a nossas vidas. Temos mo o testemunho lrico de um bilogo muito romntico, Pierre Teilhard de Chardin, em seu Phenomenon of Man (O fenmeno humano) (pg. 240):
Ora, at o ponto em que sob o efeito dessa presso e graas sua permeabilidade psquica os elementos humanos se infiltrarem cada vez mais um no outro, suas mentes (misteriosa coincidncia) ficaram mutuamente estimuladas com essa proximidade. E assim, como que dilatadas em si prprias, cada uma estendeu pouco a pouco o raio de sua influncia sobre a terra que, por esse mesmo motivo, se via cada vez mais contrada. O que, de fato, estamos vendo acontecer no paroxismo moderno, j foi dito e rdito muitas vezes. Atravs da descoberta de ontem da estrada de ferro, do automvel e do aeroplano a influncia fsica de cada homem, antigamente restringida a poucos quilmetros, estendese agora a centenas de lguas ou mais. Melhor ainda: graas ao prodigioso evento biolgico representado pela descoberta das ondas eletromagnticas, cada indivduo encontra-se doravante (ativa e passivamente) simultaneamente presente, em terra e mar, em todo recanto da terra.

As pessoas de inclinao literria e crtica consideram a estridente veemncia de Chardin to desconcertante quanto seu cndido entusiasmo pela membrana csmica que se estendeu em torno do globo com a expanso eltrica de nossos vrios sentidos. A exteriorizao de nossos sentidos cria o que Chardin chama a "noosfera", ou seja, o crebro tecnolgico do mundo. Ao invs de transformar-se em uma vasta biblioteca alexandrina, o mundo converteu-se num computador, num crebro eletrnico, exatamente como numa pea infantil de fico cientfica. E como nossos sentidos saram 1* para fora de ns, o Grande Irmo ( ) entrou, tomando-lhes o lugar. Deste modo, a menos que tenhamos conscincia dessa dinmica, entraremos numa fase de terror pnico, perfeitamente caracterstica de um pequeno mundo ressonante de tambores tribais, de total interdependncia e de forada coexistncia. fcil perceber sinais desse 2* pnico em Jacques Barzun que se manifesta como um indmito e feroz "luddite" ( ) em
Personagem do romance de George Orweil: "1948". (N. do Trad.) Participante de um grupo de trabalhadores que (em 1811-1816) tentavam impedir a utilizao de mquinas que pudessem reduzir a mo-de-obra, quebrando-as e incendiando fbricas, etc. (N. do Trad.)
2* 1*

seu livro The house of the Intellect (A casa do intelecto). Sentindo que tudo que lhe caro e valioso se origina da atuao do alfabeto em e sobre nossa mente, Jacques Barzun prope a abolio de toda arte moderna, toda cincia e toda filantropia. Extirpado esse trio, julga ele que podemos fechar a caixa de Pandora. Pelo menos Barzun localiza seu problema, embora no tenha nenhuma pista quanto espcie de atuao exercida por aqueles trs elementos. O terror o estado normal de qualquer sociedade oral, porquanto nela tudo afeta tudo o tempo todo. Retornando ao tema anterior da conformidade, prossegue Carothers (pgs. 315316): "O pensamento e o comportamento no so considerados como separados; so tidos ambos como conduta, formas de comportamento'. Desejar o mal , afinal de contas, o mais terrvel tipo de comportamento conhecido em muitas dessas sociedades, e um medo latente ou vivo dele jaz sempre no esprito de todos os seus membros". Em nossa longa luta para recuperar para o mundo ocidental certa unidade de sensibilidade, unidade de pensamento e de sentimento, no conseguimos ficar melhor preparados para aceitar as consequncias tribais dessa unidade do que estvamos preparados para a fragmentao da psique humana pela cultura tipogrfica.

A alfabetizao afeta a fisiologia bem como a vida psquica do africano


Carothers encerra sua anlise dos efeitos da escrita fontica sobre o africano com a citao de trechos (pgs. 317-318) de um artigo publicado num jornal dirio de Qunia, o East African Standard. O autor, um mdico missionrio, deu ao artigo o ttulo de "Como a civilizao afetou o africano":
O propsito deste artigo mostrar como um mnimo de educao provocou transformao extraordinariamente rpida e de importantes consequncias nos rapazes e moas africanos, tanto assim que, numa gerao, suas caractersticas e reaes passaram por mudanas que no julgaramos possveis seno depois de vrios sculos. As altas qualidades do africano no tocado por misses ou instruo impressionam quase toda gente. Os africanos desta nossa regio so bons trabalhadores, alegres, honestos e geralmente dotados de notvel sinceridade. No se queixam, nem so afetados pela monotonia ou pelo desconforto. Mas no raro ouvirem-se comparaes desagradveis entre esses africanos e os nascidos de pais cristos ou os que comearam a frequentar a escola na infncia. Um escritor, entretanto, que pde visitar escolas em Madagascar, diz que essas crianas ainda no tocadas pela instruo so naturalmente letrgicas. Permanecem sentadas quietas durante muito tempo: o impulso para brincar parece estar adormecido. So indiferentes monotonia, e sua letargia mental habilita-as a realizar, para crianas, prodigiosos atos de resistncia. Tais crianas, naturalmente, so as que se vo fazer, quando adultos, os africanos ineducados, incapazes de preencher qualquer posto de trabalho qualificado. Quando muito, podero ser treinados a executar trabalho que no requeira raciocnio. Essa a penalidade paga por suas boas qualidades. O africano permanecer em permanente estado de servido pelo menos na servido da ignorncia a menos que haja a disposio de correr o risco de destruio daquelas suas qualidades pelas mudanas que a instruo traz e o desejo de reconstruir o seu carter dentro de mentalidade completamente diferente. Essa mentalidade diferente pode revelar-se no esquivar-se ele ao trabalho, na agitao por causa de alimentao ou num desejo de ter a esposa morando com ele independentemente das dificuldades que isso possa causar ao patro. As razes so claras: toda a aptido do africano para sentir interesse, prazer e dor fica imensamente aumentada pela instruo ainda mesmo que rudimentar. Para o africano instrudo (usando-se o termo ainda mesmo que o padro atingido pelo menino escolar africano seja relativamente baixo), um novo sentido de interesse foi despertado atravs de nova variedade da vida, e a monotonia tornou-se-lhe uma provao do mesmo modo que para o europeu normal. Precisa de maior fora de vontade para poder ser fiel a trabalho desinteressante, e a falta de interesse lhe traz fadiga.

O articulista volta-se em seguida para as novas atitudes, no tocante a gosto, sexo

e dor, resultantes da alfabetizao:


Observo tambm que o sistema nervoso do africano nativo no afetado pela instruo to letrgico, que necessita ele de pouco sono. Muitos de nossos trabalhadores caminham alguns quilmetros para chegar s suas ocupaes, trabalham bem o dia todo, voltam depois para casa e passam a maior parte da noite vigiando suas hortas contra as depredaes de porcos selvagens. Durante semanas consecutivas dormem apenas duas ou trs horas por noite. A importante inferncia a se tirar de tudo isso que jamais se vero novamente os africanos da velha gerao com os quais quase todos ns trabalhamos. A nova gerao completamente diferente, capaz de elevar-se a grandes alturas e de descer a grandes profundidades. Ela requer e merece que se tenha uma compreenso mais simptica de suas dificuldades e de suas tentaes ainda maiores. preciso que se ensine isso aos pais africanos antes que seja demasiado tarde, a fim de que compreendam que esto tratando com elementos mais aproveitveis do que eles o foram em seu tempo.

Carothers acentua o fato de que realmente instruo muito rudimentar que produz esses efeitos, apenas "certa familiaridade com smbolos escritos na leitura, escrita e aritmtica". Por fim (pg. 318), Carothers volta-se por um momento para a China, onde a tipografia fora inventada no sculo VII ou VIII e, no entanto, "parece ter exercido pouca influncia na emancipao do pensamento". Apresenta o testemunho de Kenneth Scott Latourette, que escreve em The Chinese, Their History and Culture (Os chineses, sua histria e cultura) (pg. 310):
O hipottico visitante que viesse de Marte talvez esperasse que a Revoluo Industrial e os mtodos cientficos modernos tivessem aparecido primeiro na China antes que no Ocidente. Os chineses so to operosos e tm mostrado tal engenho em invenes e se antecipado ao Ocidente na conquista, por meio de processos empricos, de tantos conhecimentos teis na agricultura e medicina que, mais que as naes do Ocidente, podiam ter sido considerados como os precursores e lderes no que se designa de abordagem cientfica aos problemas de compreenso e domnio das foras naturais. No deixa de surpreender que um povo que foi pioneiro na inveno do papel, da tipografia, da plvora e da bssola para falar to-s de algumas de suas inovaes mais conhecidas no tivesse tambm sido o primeiro na criao do tear mecnico, da mquina a vapor e de outras mquinas revolucionrias dos sculos dezoito e dezenove.

O objetivo da tipografia entre os chineses no era criar produtos uniformes e repetidos para um mercado e um sistema de preos. A impresso era uma verso nova de seus moinhos-de-oraes, um meio visual de multiplicar aquelas frmulas mgicas muito feio da publicidade nos dias de hoje. Temos, contudo, muito a aprender da atitude chinesa para com a impresso. O carter mais bvio da impresso , com efeito, a repetio, do mesmo modo que o efeito bvio da repetio hipnose ou obsesso. Por outro lado, imprimir ideogramas completamente diferente de tipografia baseada no alfabeto fontico, porque o ideograma, ainda mais que o hieroglifo, uma estrutura, uma complexa Gestalt que envolve todos os sentidos ao mesmo tempo. O ideograma no proporciona nenhuma

separao e especializao dos sentidos, nenhuma fragmentao da vista, do som e do significado, fragmentao que constitui o elemento essencial do alfabeto fontico. Deste modo, as inmeras especializaes e separaes de funo inerentes indstria e ao conhecimento aplicado simplesmente no chegaram aos chineses. Hoje em dia parece que esto aplicando o sistema do alfabeto fontico, o que importar na liquidao in tato de sua cultura atual e tradicional. Avanaro depois pelos caminhos da esquizofrenia e multiplicaro as dicotomias rumo ao poder material e agressividade de organizao, segundo o modelo romano, ou seja, irradiao do poder do centro para a periferia. Carothers procura encontrar fundamento para a indiferena inicial dos chineses pelo industrialismo na extrema exigncia que faz escrita ou impresso chinesa de alta erudio para ser compreendida. Isso e verdade, em graus variados, de todas as formas no-alfabticas de escrita. No nos parece ter tal fundamento qualquer relevncia e, neste ponto, o comentrio de Latourette vai ajudar-nos a compreender esta questo e outras que viro.
A maior parte da abundante literatura chinesa foi escrita no estilo clssico. (...) A lngua clssica chinesa apresenta grandes dificuldades. altamente artificial. Est quase sempre repleta de aluses e citaes, e, para a apreciar e at mesmo para a compreender, o leitor tem que recorrer a vasto acervo de conhecimentos sobre a literatura existente (...). Somente depois de percorrer prodigioso acervo de literatura e especialmente de decorar grande parte de toda ela, que o letrado obtm uma espcie de sexto sentido que o capacita a adivinhar qual das diversas significaes a correta. A prpria leitura da lngua clssica, portanto, requer longa preparao. A composio ou redao tarefa ainda mais complexa. Poucos so os ocidentais que alcanaram um estilo aceitvel, e muitos chineses modernos, produtos acabados do currculo atual, esto longe de ter a necessria proficincia.

A observao final de Carothers que os estudos genticos de grupos humanos no oferecem nenhuma certeza e do realmente muito poucos dados, comparados com os que oferecem as abordagens culturais e ambientais. A meu ver, a ecologia cultural tem bases razoavelmente estveis no sensrio humano e qualquer extenso do sensrio pelos prolongamentos tecnolgicos tem influncia aprecivel no estabelecimento de novos sistemas de relaes entre os sentidos. Como as lnguas so tecnologias, no sentido de constiturem prolongamento ou expresso (exteriorizao) de todos os sentidos ao mesmo tempo, ficam elas mesmas imediatamente sujeitas ao impacto ou intruso de qualquer expanso mecnica de algum sentido. Isto , a escrita afeta diretamente a palavra no s em suas inflexes e sintaxe, como tambm em sua 6 enunciao e usos sociais ( ).

6 H. M. McLuhan, "O Efeito do Livro Impresso sobre a linguagem no sculo XVI", em Explorations in Communication, pgs. 125-135.

Porque sociedades no-alfabetizadas no podem "ver" filmes e fotos sem que para isto sejam devidamente treinadas
Como o objeto deste livro elucidar os reais efeitos causados pela escrita fontica na aquisio de novos modos de percepo, vamos passar a considerar aqui a 7 comunicao ( ) que o professor John Wilson, do Instituto Africano da Universidade de Londres, fez de suas observaes na frica. Para os membros de sociedades alfabetizadas no fcil compreender porque os no-alfabetizados no podem ver em trs dimenses, ou em perspectiva. Supomos que esta seja a viso normal e que nenhum treinamento seja necessrio para ver fotografias ou filmes. As experincias de Wilson que decorreram de tentativa de empregar filmes para ensinar os indgenas a ler, vo mostrar-nos que no assim:
Verificamos, ento, logo a seguir, algo extremamente interessante. Esse homem o inspetor sanitrio fizera um filme cinematogrfico, em movimento de cmara muito lenta, para mostrar o que se exigiria de uma famlia comum numa aldeia africana primitiva para se desembaraar da gua estagnada drenar as poas, juntar todas as latas vazias e guard-las num canto, etc. Mostramos esse filme a uma assistncia e perguntamos o que tinham visto: a resposta foi a de que tinham visto uma galinha, ou alguma ave domstica. Ora, ns ignorvamos que havia uma ave no filme! Examinamos ento muito minuciosamente todos os quadros, um por um, procurando a tal ave, e, com efeito, verificamos haver, mais ou menos por um segundo, uma ave atravessando por um canto a imagem. Algum a tinha assustado e ela fugira correndo para o lado direito, em baixo, na cena. Isso foi tudo que fora visto no filme. As outras cenas que se esperara fossem entendidas, lhes escaparam de todo. Mas apanharam algo que somente conseguimos ver depois que inspecionamos minuciosamente todo o filme. Por qu? Imaginamos toda sorte de explicaes. Talvez fosse o rpido movimento da galinha. Tudo o mais fora feito em movimento de cmara lenta gente andando vagarosamente e pegando as latas, fazendo demonstraes e tudo mais, e a galinha, ao que parece, fora a nica cena real para eles. Tambm haveria a possibilidade de que a ave tivesse algum significado religioso, mas logo rejeitamos tal ideia. Pergunta: Voc poderia descrever mais detalhadamente a cena do filme? Wilson: Posso. Havia o movimento muito lento de um guarda sanitrio caminhando, deparando com uma lata com gua dentro, pegando ento a lata e despejando a gua no solo com muito cuidado; depois esfregando o solo para que os mosquitos no pudessem procriar ali e colocando a seguir cuidadosamente a lata num cesto, no lombo de um burro. Isso era para mostrar como se dispunha do lixo. Lembraria o caso dos guardas dos parques
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"Film Literacy in frica" (Alfabetizao pelo filme na frica), Canadian Communications, vol. I, n. 4, vero de 1961, pgs. 7-14.

com seus bastes pontudos a recolher pedaos de papel e colocando-os no saco. Tudo isso era feito lentamente para mostrar quanto era importante recolher aquelas coisas por causa dos mosquitos que procriam em gua estagnada. Depois as latas foram levadas muito cuidadosamente adiante e lanadas terra e recobertas para que no houvesse mais gua estagnada. O filme teve uns cinco minutos de durao. A galinha apareceu por um segundo nessa espcie de cenrio. Pergunta: Quer voc dizer literalmente que, ao conversar com a plateia, veio a perceber que eles s tinham visto a galinha e nada mais? Wilson: Perguntamos simplesmente a eles: Que foi que vocs viram neste filme? Pergunta: No o que pensaram? Wilson: No, o que viram. Pergunta: Quantas pessoas havia na plateia s quais fez essa pergunta? Wilson: Umas trinta. Pergunta: Ningum respondeu outra coisa alm de "vimos a galinha"? Wilson: No, esta foi a primeira resposta imediata que deram: "Vimos uma galinha". Pergunta: Eles viram um homem tambm? Wilson: Bem, depois que continuamos a fazer-lhes perguntas, disseram que tinham visto um homem, mas o realmente interessante foi que no haviam captado qualquer sentido no filme, e, de fato, descobrimos depois, no tinham visto nenhuma cena, ou quadro, por inteiro tinham explorado a cena procura de detalhes. Depois soubemos pelo artista executor do filme e por um especialista de olhos que uma plateia evoluda, uma plateia acostumada a ver filmes, focaliza a vista um pouco frente da tela de modo a poder alcanar toda a cena. Neste sentido, uma imagem, um quadro, uma pintura, um filme no seno uma conveno. Tem-se primeiro de contemplar a cena como um todo, o que no podiam fazer aquelas pessoas por no estarem acostumadas a ver filmes. Quando lhes exibimos o filme, comearam a percorr-lo por partes, rapidamente, quase maneira de um "cmera man" de televiso que estivesse atentando para os detalhes que desejasse acentuar. Ao que parece, isto o que os olhos no acostumados a ver filmes fazem percorrem e perscrutam a cena e a nossa plateia no havia ainda perquirido todo um quadro e j a cena mudara, a despeito da tcnica de cmara lenta empregada no filme.

Os fatos principais esto nesse final do trecho citado. A alfabetizao da s pessoas o poder de focalizar um pouco frente da imagem de modo a poder capt-la, por inteiro, num golpe de vista. As pessoas no-alfabetizadas, no havendo adquirido esse hbito, no contemplam os objetos como o fazemos. Ao contrrio, percorrem os objetos e imagens como costumamos fazer com uma pgina impressa, segmento por segmento. No tm, portanto, um ponto de observao exterior a cena, ou ao objeto. Deixam-se absorver inteiramente por ele e o passam a viver. Os olhos no o veem em perspectiva, porm tactilmente, por assim dizer. Os espaos euclidianos que dependem muito de separar a vista do tacto e do som no lhes so conhecidos. Outras dificuldades que aqueles nativos tiveram com o filme iro ajudar-nos a ver quanto as convenes da alfabetizao esto inseridas at mesmo nas formas noverbais, como o filme:
O ponto que desejo acentuar o de que acredito devermos ser muito cautelosos com os filmes; eles podem ser interpretados luz de nossa experincia. Da pensarmos que se vamos usar esses filmes temos que adotar alguma espcie de treino e ensino e fazer certas pesquisas. Descobrimos tambm alguns fatos fascinantes nesse trabalho de

pesquisas. Descobrimos que o filme, conforme produzido no Ocidente, uma pea de simbolismo altamente convencionalizada, ainda quando parea muito realista. Por exemplo, descobrimos que, se estivssemos contando uma histria acerca de dois homens a uma plateia africana e um dos homens tivesse terminado sua parte, sado de cena, desaparecendo da tela, a plateia desejaria saber o que lhe havia acontecido; no aceitaria que sua atuao estivesse terminada e que no havia mais interesse por ele na histria. Desejaria saber o que havia acontecido com aquele sujeito e tivemos que escrever a histria dessa maneira, acrescentando muita matria que para ns no era necessria. Tivemos que segui-lo pela rua at que ele virasse naturalmente numa esquina, no poderia sair por um lado da cena, como se desaparecesse. Era bem compreensvel que ele podia desaparecer ao dobrar a esquina, mas a ao tinha que seguir assim um curso natural. Cenas panormicas perturbavam muito a plateia, porque ela no sabia o que estava acontecendo. Julgavam que os objetos e detalhes na cena estavam literalmente movendose. Como se v, no podiam aceitar a conveno de tal apresentao. Tampouco a ideia de uma pessoa sentada e quieta enquanto a cmara se aproximava para um "close-up"; era coisa estranha, isso de uma imagem comear a crescer at ocupar toda a cena. Conhecemos a maneira comum de comear um filme; mostra-se a cidade, em seu todo, depois mergulha-se numa rua, chega-se depois a uma casa, leva-se afinal a cmara por dentro de uma janela, etc. Isso era interpretado literalmente como se a gente estivesse caminhando para a frente e fazendo todas essas coisas at acabar sendo introduzida atravs da janela para dentro da casa. Resulta de tudo isto que, para empregar o filme como meio realmente eficaz, tnhamos que comear por um processo de educao em certas convenes teis e fazer filmes que ensinassem s pessoas utilizarem-se dessas convenes, habituando-as por exemplo, a ver um personagem sair para fora da cena. Tnhamos que mostrar que havia uma rua e fazer o homem seguir por ela, at voltar-se na esquina e, depois, na parte seguinte do filme, cortar a cena, imediatamente depois de sua partida.

A platia africana no pode aceitar nosso papel passivo de consumidores na presena do filme
Um aspecto bsico de qualquer plateia alfabetizada a aceitao do papel passivo de consumidor na presena de um filme ou de um livro. Uma plateia africana, no entanto, no aprendeu a seguir em silncio cada um para si prprio o desdobramento de uma narrativa:
Esta uma questo importante. A plateia africana no fica sentada em silncio, sem participar. Os presentes gostam de participar; de modo que a pessoa que exibe o filme e faz o comentrio deve faz-lo com vivacidade e ser comunicativa, estimulando e acolhendo as reaes. Se h uma situao em que um personagem canta uma cano, esta cano deve ser cantada e a plateia, convidada a participar. Tal participao da plateia tem que ser levada em conta quando se faz o filme, providenciando-se oportunidades para a mesma. Em nossa experincia, os encarregados de comentar e apresentar os filmes, alm de sua vivacidade, tinham que ser treinados at o mais alto grau no tocante ao significado do filme em sua interpretao para diferentes plateias. Eram africanos tirados da classe de professores e especialmente treinados para a tarefa.

Mas, mesmo quando treinado para acompanhar a ao do filme, um nativo de Gana no pode acompanhar uma pelcula sobre os nigerianos. No sabe generalizar sua experincia de um filme para outro, tal a profundidade de envolvimento em sua experincia pessoal. Esse envolvimento emptico, natural na sociedade oral e no homem audiotctil, que se rompe e quebra com o alfabeto fontico que separa o componente visual do complexo sensorial. Isso conduz a um outro ponto das observaes de Wilson. Salientou ele a importncia da tcnica de Chaplin na feitura de filmes para plateias de indgenas. que, ento, a histria est nos gestos, e estes podem ser complicados, mas precisos. Wilson notou a incapacidade dos africanos para acompanhar narrativas complexas, mas, por outro lado, sua sutileza na dramatizao:
Uma coisa que ignorvamos naquele tempo e sobre que devamos saber muito mais, era que aquelas plateias africanas so excelentes na representao de papis. Parte da educao da criana numa sociedade pr-alfabetizada est na representao de papis; ela aprende a representar o papel de pessoas mais idosas em certas situaes determinadas. Uma coisa que felizmente descobrimos foi que os desenhos animados tinham perfeita acolhida. Isso nos causou estranheza at que descobrimos que brincar com bonecas passatempo muito comum.

Mas nesse particular h mais a dizer do que Wilson supe. Tivesse ele televiso disposio, e teria ficado surpreso ao descobrir quanto os africanos a compreenderiam mais prontamente que o filme, pois com o filme a gente a cmara, e o homem noalfabetizado no usa os olhos como uma cmara. Com a televiso, no entanto, a gente

a tela. E a televiso bidimensional e escultural em seus contornos tcteis. No um meio para narrativa, no tanto visual quanto audiotactil. Essa a razo por que emptica e por que o modo timo da imagem na televiso o desenho animado. O desenho animado empolga os nativos como as nossas crianas, porque um mundo em que o componente visual to pequeno, que o espectador tem tanto a fazer quanto 8 num jogo de palavras cruzadas ( ). Mais importante ainda, o contorno muito ntido do desenho animado, do mesmo modo que o das pinturas rupestres, tendem a constituir uma zona de interao dos sentidos e, portanto, de carter dominantemente hptico ou tctil, quer dizer, tanto a arte do desenhista como a do gravador ou celator, so fortemente tcteis e palpveis. Mesmo a geometria euclidiana , pelos padres modernos, muito tctil. esta uma questo de que trata William Ivins Jr., em Art and Geometry: A Study in Space Intuitions (Arte e Geometria: um estudo em intuies espaciais). Explica ele por que os gregos nunca chegaram a dar expresso verbal a certas hipteses ou suposies inerentes sua conscincia de espao: "Os gregos nunca mencionaram entre os axiomas e postulados de sua geometria sua hiptese bsica sobre congruncia e, no entanto (...) ela figura entre os elementos mais fundamentais da geometria grega e exerce papel determinante em sua forma, sua influncia e suas limitaes" (pg. X). Congruncia era uma dimenso visual, nova e excitante, desconhecida das culturas audiotcteis. Como diz Ivins a esse respeito: "Ao contrrio dos olhos, as mos so incapazes, sem ajuda, de descobrir se trs ou mais objetos esto alinhados" (pg. 7). Esta, a razo evidente de haver Plato tanto insistido por que "ningum destitudo do conhecimento de geometria entrasse" em sua academia. Motivos semelhantes levam o msico vienense Carl Orff a recusar ensinar msica, em sua escola, s crianas que j tenham aprendido a ler e escrever. Julga ele que a atitude visual formada pela leitura torna-as completamente inaptas para desenvolver suas faculdades audiotcteis na msica. Ivins passa a explicar por que temos a iluso de espao como sendo uma espcie de continente, ou recipiente, com existncia prpria, quando, na realidade, o espao "uma qualidade ou relao das coisas, no tendo sem elas qualquer existncia" (pg. 8). Todavia, em comparao com sculos posteriores, "os gregos inclinavam-se para o tacto e (...) toda vez que tinham de decidir entre um modo visual ou um modo tctil de pensar, instintivamente escolhiam o tctil", (pgs. 9-10) e assim continuamos at muito tempo depois de Gutenberg, na experincia ocidental. Considerando a histria da geometria grega, Ivins observa: "(...) vezes sem conta, durante, um perodo de seis ou sete sculos, eles chegaram at porta da geometria moderna, mas, inibidos por suas ideias tac-tilmusculares e mtricas, nunca puderam abrir essa porta e passar para os grandes espaos abertos do pensamento moderno" (pg. 58).

8 Relativamente a mais dados sobre a nova orientao do espao na contemplao de televiso, ver "Inside the Five Sense Sensorium", de H. M. McLuhan, em Canadian Architect, junho de 1961, vol. 6, n. 6, pgs. 49-54.

Quando a tecnologia estende ou prolonga um de nossos sentidos, a cultura sofre uma transposio to rpida quanto rpido fr o processo de interiorizao da nova tecnologia
Embora o tema principal desse livro seja a Galxia de Gutenberg ou uma configurao de eventos, que est muito alm do mundo do alfabeto e da cultura da escrita, preciso saber-se por que, sem o alfabeto, no teria havido Gutenberg. E, portanto, precisamos ter certo conhecimento das condies de cultura e percepo que 9 tornaram possvel primeiro, a escrita, e depois, talvez, de algum modo o alfabeto ( ).
O relato de Wilson sobre os anos de treinamento perceptual necessrio para habilitar os adultos africanos a verem filmes cinematogrficos tem perfeita analogia com as dificuldades que os adultos ocidentais experimentam com a arte "abstrata". Em 1925, Bertrand Russell escreveu seu ABC of Relativity (ABC da relatividade) assinalando na primeira pgina que:
Muitas das novas ideias podem ser expressas em linguagem no-matemtica, mas nem por isso se tornam elas menos difceis de compreender. O que se exige uma modificao da imagem, da representao imaginativa, que fazemos do mundo. (...) A mesma espcie de modificao impunha Coprnico ao ensinar que a terra no est imvel. (...) Para ns no existe dificuldade nesta ideia, porque a aprendemos antes de nossos hbitos mentais se tornarem fixos. Do mesmo modo, as ideias de Einstein parecero mais fceis para as geraes que crescem com elas; para ns, inevitvel certo esforo de reconstruo imaginativa.

Em termos mais simples, pode-se dizer que o surto de uma nova tecnologia, que estende ou prolonga um ou mais de nossos sentidos em sua ao exterior no mundo social, provoca, pelo seu prprio efeito, um novo relacionamento entre todos os nossos sentidos na cultura particular assim afetada. O fato comparvel ao que sucede ao acrescentar-se uma nova nota a uma melodia. E quando o equilbrio de relaes entre os sentidos se altera em qualquer cultura, ento o que antes parecia claro pode subitamente tornar-se confuso, e o que era vago ou opaco, transluzente. Conforme Heinrich Wolfflin formulou a questo em 1915, em seu revolucionrio Principies of Art History (Princpios de histria da arte) (pg. 62), "o efeito o que conta, no os fatos sensrios". Wolfflin comeou seus estudos com as descobertas do escultor Adolf von
9 Os coreanos, por volta de 1403, estavam fabricando tipos fundidos de metal por meio de perfuraes e matrizes The invention of Printing in China and Its Spread Westward (Inveno da impresso tipogrfica na China e sua propagao pelo Oriente) por T. F. Carter. Carter no tinha interesse na relao que existe entre o alfabeto e a tipografia e provavelmente ignorava que se admite que os coreanos tinham um alfabeto fontico.

Hildebrand, cujo Problem of Form in the Figurative Arts (Problemas de forma nas artes figurativas) fora o primeiro a explicar claramente a desordem da percepo sensorial comum do homem e o papel da arte em elucidar essa confuso. Hildebrand mostrara como a tactilidade era uma espcie de sinestesia ou intercmbio entre os sentidos e, como tal, era o ncleo central dos mais ricos efeitos em arte. Devido impreciso da imagem na percepo tctil, o espectador v-se compelido a exercer um papel ativo e participante. Quando os africanos assistem a filmes, como se fossem formas indeterminadas de descrio e definio a exigirem participao ativa, a incongruncia diverte-nos. Trabalhar partindo antes do efeito que da causa, o que, como j vimos, era natural aos russos, foi para ns um modo novo de procedimento em fins do sculo dezenove. Voltaremos com mais detalhes a tratar da matria mais adiante neste livro. Um trabalho recente de Georg von Bekesy, Experiments in Hearing (Experincias em audio), apresenta soluo exatamente oposta que acabam de nos dar Carothers e Wilson quanto ao problema do espao. Enquanto estes ltimos procuram falar acerca da percepo de povos analfabetos em termos da experincia de alfabetizados, o professor von Bekesy prefere comear sua exposio sobre o espao acstico em si mesmo. Como algum proficiente em espaos auditivos, ele est nitidamente cnscio das dificuldades que existem em falar sobre o espao da audio, pois o espao acstico 10 forosamente um universo em "profundidade" ( ). extremamente interessante que, ao procurar esclarecer a natureza da audio e do espao acstico, o professor von Bekesy tenha evitado deliberadamente a posio do ponto de vista e da perspectiva em favor do campo mosaico. E, para este fim, recorre pintura bidimensional, sem perspectiva, como meio de ilustrar a profundidade ressonante do espao acstico. Eis suas prprias palavras (pg. 4):
possvel discutir duas formas para abordar um problema. Uma, que se pode denominar de mtodo terico, consiste em formular o problema nos termos do que j se conhece, fazer acrscimos ou extenses na base de princpios aceitos, e depois proceder comprovao dessas hipteses experimentalmente. Outra, que se pode chamar de mtodo mosaico, considera cada problema por si mesmo, com pouca referncia ao campo no qual se encontra, e procura descobrir relaes e princpios existentes na rea circunscrita.

Von Bekesy passa depois a apresentar suas duas formas de pintura:


Uma estreita analogia com esses dois mtodos pode encontrar-se no campo da arte. No perodo entre os sculos onze e dezessete os rabes e os persas desenvolveram um alto domnio das artes de descrio. (...) Mais tarde, durante a Renascena, desenvolveu-se nova forma de representao na qual se tentou dar unidade e perspectiva pintura e representar a atmosfera. (...) Quando j se tenha alcanado grande progresso no campo da cincia e j conhecida a maioria das variveis pertinentes aos seus mltiplos problemas, pode-se facilmente resolver um novo problema tentando-se enquadr-lo no conjunto dos dados conhecidos. Mas, quando o quadro de referncia incerto, e grande o nmero de variveis, o mtodo mosaico muito mais fcil.
10

Ver "Espao Acstico".

O mtodo mosaico no s "muito mais fcil" no estudo do simultneo que o campo auditivo, como a nica abordagem relevante. Com efeito, o mosaico ou pintura "bidimensional" o modo pelo qual h a suavizao do campo visual como tal, a fim de que possa haver o mximo de intercmbio entre todos os sentidos. Tal foi a estratgia dos pintores "desde Czanne": pintar como se estivessem segurando os objetos e no como se os estivessem vendo.

impossvel construir-se uma teoria de mudana cultural sem o conhecimento das mudanas do equilbrio relacional entre os sentidos resultantes das diversas exteriorizaes de nossos sentidos
Convm muito nos determos nessa questo, porquanto veremos que, a partir da inveno do alfabeto, desenvolveu-se no Ocidente um contnuo movimento para a separao dos sentidos, de funes, estados emocionais e polticos, bem como de tarefas fragmentao que terminou pensou Durkheim na anomia do sculo dezenove. O paradoxo da tese apresentada pelo professor von Bekesy est em que o mosaico bidimensional , de fato, um mundo multidimensional de ressonncia interestrutural. o mundo tridimensional do espao pictrico que , realmente, uma iluso abstrata, produzida pela intensa separao do sentido da vista dos demais sentidos. No se trata de questionar valores ou preferncias. O que necessrio, contudo, para qualquer outra compreenso diferente, saber-se porque o desenho "primitivo" bidimensional, ao passo que o desenho e a pintura do homem alfabetizado tendem para a perspectiva. Sem tal conhecimento, no podemos compreender por que o homem deixou de ser "primitivo" ou audiotctil na tendncia de seus sentidos. Nem poderamos chegar a entender porque o homem "desde Czanne" abandonou o visual em favor dos modos audiotcteis de percepo e de organizao da experincia. Esclarecida essa questo, podemos abordar mais facilmente o papel que tiveram o alfabeto e a tipografia na atribuio de funo dominante ao sentido da vista na linguagem e na arte e em toda a extenso da vida poltica e social. Com efeito, enquanto o homem no elevou desse modo o comportamento visual do seu sensorium, as comunidades no conheceram seno a estrutura tribal. A destribalizao do indivduo, pelo menos no passado, dependeu de uma intensa vida visual promovida e alimentada pela cultura letrada e de letras somente do tipo alfabtico. Porque a escrita alfabtica no apenas nica, mas tardia. Houve muita escrita antes dela. De fato, qualquer povo que cessa de ser nmade e passa a seguir modos sedentrios de trabalho est propenso e a caminho de inventar a escrita. Todos os nmades no s no tiveram escrita como no desenvolveram arquitetura, nem o "espao fechado", pois escrita um modo de fechar, visualmente, sentidos e espaos no-visuais. , portanto, uma forma de abstrair o visual do intercurso comum dos sentidos em globo. E, enquanto a linguagem uma exteriorizao (manifestao) de todos os sentidos ao mesmo tempo, a escrita uma abstrao da palavra. Atualmente mais fcil apreender essa tecnologia especfica da escrita. Os novos

institutos para ensino de leitura rpida, ou dinmica, trabalham na base da dissociao entre os movimentos dos olhos e a verbalizao interior. Veremos mais adiante como toda leitura nos mundos antigo e medieval era em voz alta. Com a palavra impressa, os olhos aceleraram-se e silenciou-se a voz. Mas a verbalizao interior era tida como inseparvel do seguimento horizontal das palavras pela linha na pgina. Hoje em dia, sabemos que se pode separar a leitura da verbalizao por meio da leitura vertical. Esta prtica, naturalmente, lana a tecnologia alfabtica da separao dos sentidos a um extremo de inanidade, mas importante para se compreender como teve incio a escrita em qualquer dos seus tipos. Num ensaio intitulado A History of the Theory of Information (Histria da teoria da informao), lido perante a Sociedade Real, em 1951, E. Colin Cherry, da Universidade de Londres, observou que "nos primeiros tempos, a inveno foi grandemente dificultada pela incapacidade do homem de dissociar a estrutura mecnica da forma animal. A inveno da roda foi um primeiro notvel esforo desse tipo de dissociao. O grande surto das invenes que comeou no sculo dezesseis apoiou-se na gradual dissociao da mquina da forma animal". A tipografia foi a primeira mecanizao de um antigo artesanato e levou facilmente crescente mecanizao de todo o artesanato. As fases modernas desse processo constituem o tema de Mechanization Takes Command (A mecanizao assume o comando), de Siegfried Giedion. Giedion, entretanto, preocupa-se em traar, com mincia, as fases pelas quais, no sculo passado, usamos mecanismos para recuperar a forma orgnica:
Em seus clebres estudos sobre os movimentos dos homens e dos animais por volta de 1870, Edward Muybridge colocou uma srie de trinta cmaras em intervalos de doze polegadas, disparando os obturadores eletromagneticamente assim que o objeto em movimento passava diante da chapa (...) Cada quadro mostra o objeto numa fase isolada conforme fora captado em cada cmara (pg. 107).

Quer isso dizer, o objeto trasladado da forma orgnica ou simultnea para um modo esttico ou pictrico. Ao girar uma sequncia desses espaos estticos ou pictoriais com suficiente velocidade, cria-se a iluso de inteireza orgnica, ou uma interao de espaos. Assim, a roda passa finalmente a ser o meio de afastar nossa * cultura da mquina ( ). Mas foi por meio da eletricidade aplicada roda que esta mais, uma vez se fundiu com a forma animal. De fato, a roda agora obsoleta na era da eletricidade e dos msseis. Mas a hipertrofia o sinal de obsolescncia, conforme veremos repetidas vezes. Justamente porque a roda est agora voltando, no sculo vinte, forma orgnica, faz-se agora muito fcil compreender como o homem primitivo a "inventou". Qualquer criatura em movimento uma roda, no sentido de que a repetio de movimento tem em si um princpio cclico e circular. Assim as melodias de sociedades letradas so ciclos que se repetem. Mas a msica de povo no-alfabetizado no tem tal forma abstrata cclica e repetitiva como a melodia. A inveno, numa palavra, translao de uma espcie de
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Uma vez que mostra que a mquina reproduz a forma animal. (N. do Trad.)

espao para outra. Giedion dedica certo tempo obra do fisiologista francs, Etienne Jules Morey (1830-1904), que criou o migrafo para registrar os movimentos dos msculos: "Morey muito conscientemente se refere a Descartes, mas ao invs de representar graficamente sees, traduz o movimento orgnico em forma grfica" (pg. 19).

O confronto no sculo vinte entre as duas faces de cultura a alfabtica e a eletrnica empresta palavra impressa papel crucial em deter o retorno frica interior*
A inveno do alfabeto, semelhana da inveno da roda, foi a primeira traduo ou reduo de um complexo e orgnico intercmbio de espaos num nico espao. O alfabeto fontico reduziu o uso simultneo de todos os sentidos, que a expresso oral, a um simples cdigo visual. Hoje, pode-se efetuar essa espcie de translao numa ou noutra direo, atravs de uma variedade de formas espaciais, as quais chamamos de "mdia", ou "meios de comunicao". Mas cada uma dessas formas de espao tem propriedades particulares e incide sobre nossos outros sentidos ou espaos de modo tambm particular. Hoje, no difcil compreender a inveno do alfinete porque como assinalou A. N. Whitehead em Science and the Modem World (A cincia e o mundo moderno) (pg. 141) o mtodo de descobrir foi a grande descoberta do sculo dezenove:
A maior inveno do sculo dezenove foi a inveno do mtodo de inventar. Entrou em existncia um novo mtodo. Para compreendermos nossa poca, podemos deixar de lado todos os detalhes de mudana, tais como estradas de ferro, telgrafos, rdios, teares, tinturas sintticas. Temos que concentrar-nos no mtodo em si; isto , na verdadeira novidade que rompeu com os fundamentos da antiga civilizao. (...) Um dos elementos do novo mtodo justamente a descoberta da maneira de transpor a distncia existente entre as ideias cientficas e o seu produto final. Trata-se de um processo de ataque disciplinado a cada dificuldade, uma aps outra.

O mtodo da inveno, como demonstrou Edgar Poe em sua "Filosofia da Composio", consiste simplesmente em tomar como ponto de partida a soluo do problema, ou o efeito visado. Recua-se, depois, passo a passo para o ponto de onde se teria de comear a fim de alcanar a soluo ou efeito. Tal o mtodo dos romances policiais, do poema simbolista e da cincia moderna. Precisa-se, entretanto, do passo dado pelo sculo vinte para alm desse mtodo de inveno, se queremos compreender a origem e a ao das formas novas tais como a roda ou o alfabeto. E esse passo no o de voltar para trs, recuando do produto at o seu ponto de origem, o de acompanhar e seguir o processo em si mesmo sem referncia ao produto. Acompanhar os contornos do processo, como se faz na psicanlise, onde esse mtodo proporciona o nico meio de
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Referncia expresso de Conrad "The frica within" a frica que est no "interior" da experincia ocidental.

evitar o produto do processo, isto , neurose ou psicose. propsito deste livro estudar primariamente a fase tipogrfica da cultura alfabtica. Esta fase, entretanto, encontrou hoje em dia os novos modos orgnicos e biolgicos do mundo eletrnico. Quer isto dizer que, no extremo do seu desenvolvimento mecanicista, v-se interpenetrada pela ao eletro biolgica, conforme De Chardin explicou. E essa reverso de carter que torna nossa era "conatural", por assim dizer, das culturas no-alfabetizadas. No temos mais dificuldades em compreender a experincia de primitivos ou de no-alfabetizados simplesmente porque a estamos recriando eletronicamente em nossa prpria cultura. (A ps-alfabetizao, entretanto, um modo de interdependncia completamente diferente da pralfabetizao.) Por conseguinte, deter-me sobre as primeiras fases da tecnologia alfabtica no deixa de ser importante para se compreender a era de Gutenberg. Colin Cherry teve isto a dizer sobre os primrdios da escrita:
Uma histria detalhada das linguagens falada e escrita seria irrelevante para o nosso estudo, mas, ainda assim, h certas questes de interesse que podem ser consideradas como ponto de partida. As primeiras escritas das civilizaes do Mediterrneo eram por meio de desenhos de imagens ou figuras, ou escrita "logo grfica": simples figuras para representar objetos e tambm, por associao, ideias, aes, nomes, etc. Alm disto, o que muito mais importante, desenvolveu-se a escrita fontica, na qual se criaram smbolos para os sons. Com o decorrer do tempo, as figuras foram reduzidas a smbolos mais formais conforme determinava a dificuldade de se empregar um cinzel ou um pincel de canio, ao mesmo tempo que a escrita fontica se simplificava com a formao de um grupo de duas ou trs dzias de letras de alfabeto, divididas em consoantes e vogais. Temos nos hierglifos egpcios um exemplo supremo do que agora se chama redundncia em linguagens e cdigo; uma das dificuldades em decifrar a pedra de Roseta reside no fato de que uma palavra polissilbica poderia dar a cada slaba no um nico smbolo, porm, certo nmero de outros diferentes comumente usados a fim de que a palavra pudesse ser perfeitamente compreendida. (O efeito, quando literalmente transcrita para o ingls, o de tartamudeio.) Por outro lado, as lnguas semticas revelam, em seus primrdios, admitir a redundncia. A antiga escrita hebraica no tinha vogais: o hebraico moderno no as tem tambm, salvo em livros infantis. Muitas outras escritas antigas no tm vogais. O russo eslavo avanou mais um passo na condensao: nos textos religiosos, palavras comumente empregadas eram abreviadas em poucas letras, de modo semelhante ao emprego atual do sinal "&", de abreviaes tais como lb (pound libra) e o crescente uso de iniciais, e.g., EUA, UNESCO, o.k.

No est no evitar-se a redundncia a chave para o alfabeto fontico e seus efeitos sobre as pessoas e a sociedade. "Redundncia" um conceito de "contedo", ele prprio um legado da tecnologia do alfabeto. Isto , qualquer escrita fontica um cdigo visual para a fala. A fala o "contedo" da escrita fontica. No , entretanto, o contedo de nenhuma outra espcie de escrita. Variedades pictogrficas e ideogrficas de escrita so Gestalts ou instantneos de vrias situaes pessoais ou sociais. De fato, podemos ter uma boa ideia das formas no-alfabetizadas de escrita pelas equaes 2 matemticas modernas, como E=MC , ou pelas antigas "figuras de retrica" gregas e

romanas. Tais equaes ou figuras no tm contedo, mas so estruturas como uma melodia individual que evoca seu prprio mundo. As figuras de retrica so posturas da mente, como a hiprbole, ou a ironia, ou a litotes, ou o smile, ou a paronomsia. Escrita pictorial de toda espcie um bal dessas posturas que delicia muito mais nossa tendncia moderna para a sinestesia e riqueza audiotctil de experincia que a forma alfabtica simples e abstrata. Seria conveniente hoje em dia que se ensinasse s crianas muitos ideogramas chineses e hierglifos egpcios como meio de intensificar sua apreciao de nosso alfabeto. Escapou, portanto, a Colin Cherry, esse carter nico de nosso alfabeto, que no apenas o de dissociar ou abstrair a vista e o som, mas o de retirar todo e qualquer significado do som das letras, salvo na medida em que letras sem sentido se relacionam com os sons sem sentido tambm. Na medida em que qualquer outro significado emprestado viso ou ao som, a separao entre o sentido visual e os outros sentidos fica incompleta, como o caso em todas as formas de escrita salvo a do alfabeto fontico

A tendncia atual de reforma do alfabeto ou da ortografia a de acentuar o sentido auditivo mais do que o visual
E interessante notar que existe hoje em dia crescente insatisfao em relao dissociao entre nossos sentidos e as formas alfabticas. pgina 81 damos uma amostra de recente tentativa de criao de novo alfabeto, capaz de dar carter mais fontico nossa palavra escrita. O trao mais notvel a observar na amostra sua semelhana, seno identificao com pgina altamente textural e tctil de um manuscrito antigo. Em nosso desejo de restaurar certa unidade de intercurso entre nossos sentidos, tacteamos em busca de antigas formas de manuscritos que tm de ser lidos em voz alta ou ento no ser lidos. Lado a lado com esse desenvolvimento extremado est o dos novos institutos de ensino da leitura rpida (dinmica). Neles educa-se o leitor para comandar a vista de modo que os olhos acompanhem a pgina verticalmente pelo centro, evitando toda verbalizao e os movimentos incipientes da laringe que acompanham a srie de instantneos colhidos pelos olhos, quando percorrem as linhas da esquerda para a direita, a fim de comporem o filme sonoro mental que chamamos de leitura. A obra mais definitiva que temos sobre as letras fonticas The Alphabet, de David Diringer. Ele assim comea sua exposio (pg. 37):
O alfabeto o ltimo em data dos sistemas de escrita, sendo o mais altamente desenvolvido, o mais conveniente, o mais facilmente adaptvel. agora usado universalmente pelos povos civilizados; aprende-se facilmente sua tcnica na infncia. bvio que existe enorme vantagem no uso de letras que representam sons simples ao invs de ideias ou slabas; nenhum sinlogo conhece todos os 80.000 ou mais smbolos chineses, mas tambm est longe de ser fcil aprender aproximadamente os 9.000 smbolos chineses utilizados pelos seus escolares. Quanto mais simples escrever usando apenas os 22 ou 24 ou 26 sinais ou letras do nosso alfabeto! Alm disto, o alfabeto permite passar-se de uma lngua para outra sem grande dificuldade. O nosso alfabeto, agora utilizado para as lnguas inglesa, francesa, italiana, alem, espanhola, turca, polonesa, holandesa, checa, croata, gaulesa, finlandesa, hngara e outras, originou-se do alfabeto outrora usado pelos antigos hebreus, fencios, aramaicos, gregos, etruscos e romanos. Graas simplicidade do alfabeto, a escrita generalizou-se e se fez praticamente comum; no mais privilgio quase exclusivo das classes sacerdotais ou de outras classes privilegiadas como acontecia no Egito, na Mesopotmia ou na China. O ensino reduziu-se, em grande parte, a uma questo de leitura escrita, e fez-se acessvel a todos. O fato de haver a escrita alfabtica sobrevivido por trs e meio milnios, com modificaes relativamente pequenas, e a despeito da introduo da mquina de impresso e da

mquina de escrever e do uso extensivo da escrita estenogrfica, a melhor prova de sua eficincia e aptido para atender s necessidades de todo o mundo moderno. Foi tal simplicidade, adaptabilidade e convenincia que garantiram o triunfo do alfabeto sobre os outros sistemas de escrita. A escrita alfabtica e suas origens constituem uma histria em si mesmas; oferecem novo campo para pesquisas que estudiosos americanos esto comeando a chamar de "alfabetologia". Nenhum outro sistema teve histria assim to extensa, to complexa e to interessante.

A observao de Diringer de que a escrita alfabtica "agora empregada universalmente pelos povos civilizados" um pouco tautologica, porquanto foi somente pelo alfabeto que os homens se destribalizaram ou individualizaram para criar a "civilizao". As culturas podem elevar-se artisticamente muito acima de civilizao, mas sem o alfabeto fontico permanecem tribais, como se d com as culturas chinesa e japonesa. necessrio acentuar que minha preocupao pelo processo de dissociao sensorial pela qual se efetiva a destribalizao dos homens. Se uma "boa coisa" essa emergncia do indivduo e destribalizao do homem, no cabe a nenhum indivduo determinar. Mas, identificar-se e reconhecer-se o processo pelo qual isto se operou pode desembaraar a questo das nvoas e mias-mas morais que agora a envolvem.

Figura 1, de New York Times, 20 de julho de 1961.

O Novo Alfabeto de 43 Unidades: Esta uma pgina extrada de uma obra denominada "Jesus, o Auxiliador", impressa na Gr-Bretanha, no alfabeto romano experimental e

aumentado. O alfabeto, baseado em grande parte na fontica, contm o alfabeto convencional, com as letras "q" e "x" eliminadas e dezenove letras novas a ele adicionadas. No h letras maisculas. Pelo sistema, a letra "o" imutvel no som de "long", mas "ago" escrito "agoe" com o "o" e o "e" ligados. Outra letra nova o "z" invertido, para sons com "trees". O "s" convencional usado em palavras como "see". Outras letras novas incluem "i" e "e" ligados por uma barra transversal para palavras tais como "blind"; "o" e "u" ligados para palavras tais como "flowers" e dois "o" que ficam unidos. Em setembro, cerca de 1.000 crianas inglesas comearo a aprender a ler com este alfabeto fontico experimental.

O alfabeto um absorvedor e transformador agressivo e militante de culturas, conforme Harold Innis foi o primeiro a mostrar
Uma outra observao de Diringer, em seu livro, merece destaque. Esta observao a de que uma tecnologia que se utiliza de letras para representar sons mais do que ideias ou "slabas" acessvel a todos os povos. Em outras palavras, quer isto dizer que, qualquer sociedade que possua alfabeto, pode traduzir quaisquer culturas vizinhas para seu sistema alfabtico. Este processo, porm, somente vlido para culturas alfabticas. Nenhuma cultura no-alfabtica pode adotar uma cultura alfabtica; porque o alfabeto no pode ser apenas assimilado; ele chega para modificar, liquidar ou reduzir. Contudo, nesta era eletrnica, talvez tenhamos descoberto os limites da tecnologia do alfabeto. J no nos deve surpreender que povos, como o grego e o romano, que haviam passado pela experincia do alfabeto, tenham tambm sido levados conquista e organizao-a-distncia. Harold Innis, em Empire and Communications (Imprio e comunicaes) foi o primeiro a tratar desse tema e a explicar com preciso o verdadeiro significado do mito de Cadmo. O rei grego Cadmo, que introduziu o alfabeto fontico na Grcia, segundo se conta, teria semeado os dentes do drago e deles brotaram homens armados. (Os dentes do drago talvez se refiram s antigas formas dos hierglifos.) Innis tambm explicou a razo por que a palavra impressa gera nacionalismo e no tribalismo; e por que cria sistemas de preos e mercados tais que no podem existir sem a palavra impressa. Em suma, Harold Innis foi o primeiro a perceber que o processo de mudana estava implcito nas formas da tecnologia dos meios de comunicao. Este meu livro representa apenas notas de p de pgina sua obra, visando explic-la. Diringer no pe em relevo seno um aspecto em relao ao alfabeto, pouco importando como ou quando foi ele alcanado:
Seja como for, deve-se acentuar que o grande feito dessa inveno no foi a criao dos sinais. Foi, sim, a adoo de um sistema puramente alfabetico o qual, alm disso, denotava cada som por meio de um nico sinal. Por esse achado, simples como possa parecer-nos agora, seu inventor, ou inventores, devem figurar entre os maiores benfeitores da humanidade. Nenhum outro povo, no mundo, salvo o desses inventores, foi capaz de desenvolver uma verdadeira escrita alfabtica. Os povos mais ou menos civilizados do Egito, Mesopotmia, Creta, sia Menor, Vale do Indo e Amrica Central alcanaram um estdio adiantado na histria da escrita, mas no foram alm de uma fase de transio. Alguns povos (os antigos cipriotas, os japoneses e outros) desenvolveram um silabrio. Mas somente os semitas srio-palestinos produziram o gnio, ou gnios que criaram a escrita alfabtica, da qual se originaram todos os alfabetos passados e atuais.

Cada civilizao importante modifica seu alfabeto, e o tempo pode tornar sua relao com alguns de seus parentes mais prximos quase irreconhecvel. Assim, o brmane, a grande matriz dos alfabetos da ndia, o alfabeto coreano e os alfabetos mongis derivam da mesma fonte que o grego, o latim, o rnico, o hebraico, o rabe e o russo, embora seja praticamente impossvel a um leigo perceber real semelhana entre eles (pgs. 216-217).

Por meio do sinal sem significao prpria ligado ao som igualmente sem significado, construmos a forma e o sentido do homem ocidental. Nas prximas pginas procuraremos delinear, mais ou menos sumariamente, os efeitos do alfabeto na cultura manuscrita nas sociedades antiga e medieval. Depois disso, examinaremos mais detidamente as transformaes que a mquina de impresso tipogrfica trouxe cultura alfabtica.

O heri de Homero transforma-se em um homem dividido, ambivalente, ao assumir um ego individual


Em seu livro Art and Illusion (Arte e iluso), E. H. Gombrich escreve (pg. 116):
Se eu tivesse que reduzir o ltimo captulo a uma frmula sucinta, ela seria: "A criao precede a imitao". Antes de o artista jamais querer imitar ou reproduzir as cenas do mundo visvel desejou ele criar coisas por elas prprias. (...) A prpria violncia com que Plato denunciou esse artifcio lembra-nos o importante fato de ser, ao tempo em que ele escrevia, a mimesis ou imitao inveno recente. H muitos crticos agora que partilham de sua averso, por uma razo ou outra, mas mesmo eles admitiriam que h poucos espetculos mais excitantes em toda a histria da arte do que o grande despertar da escultura e pintura gregas entre o sculo sexto antes de nossa era e o tempo da mocidade de Plato por volta do sculo quinto a.C.

Etienne Gilson ressalta a distino que existe entre fazer ou criar e igualar ou imitar em seu livro Painting and Reality (Pintura e realidade). E enquanto, antes de Giotto, uma pintura era uma coisa, de Giotto at Czanne ela tornou-se a representao de coisas. Ver seu captulo VIII sobre "Imitao e criao". Houve, naturalmente, na poesia e na prosa, conforme veremos, o mesmo desenvolvimento para a representao e para a narrativa linear direta. O que essencial, entretanto, para se compreender todo o processo, notar que mimesis, no sentido de Plato (no de Aristteles) o efeito necessrio de se separar o modo visual do ordinrio envolvimento em que nos lana o intercmbio audiotctil dos sentidos. este processo, resultante da experincia do alfabeto fontico, que arranca as sociedades do mundo do espao e tempo "sagrados" para o espao e tempo "profanos" ou destribalizados do homem civilizado e pragmtico. Tal o tema de The Sacred and the Profane: The Nature of Religion (O Sagrado e o Profano: natureza da religio), de Mircea Eliade. Em The Greeks and the Irrational (Os Gregos e o Irracional), E. R. Dodds discute a instabilidade emocional e as manias dos heris de Homero: "E podemos tambm perguntar-nos por que um povo to civilizado, lcido e racional como os jnios no eliminou de seus poemas nacionais esses laos com Bornu e um passado primitivo, do mesmo modo que havia eliminado o medo dos mortos (...)" (pg. 13). Mas sua pgina seguinte que nos ser mais especialmente til:
Sua prpria conduta (...) tornou-se-lhe estranha. No pode compreend-la. Para ele no faz parte de seu Ego. Esta uma observao perfeitamente verdadeira, e no se pode duvidar, creio, de sua importncia para alguns dos problemas que estivemos considerando. Nilsson, a meu ver, tem tambm razo em afirmar que experincias desta natureza exerceram

certo papel juntamente com outros elementos, tais como a tradio cretense de deuses tutelares na criao do mecanismo de interveno fsica divina a que Homero recorre to constantemente e, em nosso modo de ver, muitas vezes to abusivamente. Consideramo-la abusiva, porque a maquinaria divina nos parece em muitos casos no fazer outra coisa seno superpor-se a uma causao psicolgica natural. Mas no deveramos ns talvez antes dizer que a maquinaria divina "duplica" e reproduz uma interveno psquica isto , apresenta-a em forma pictrica concreta? Isso no seria suprfluo, ou abusivo, pois somente desta maneira se poderia torn-la vivida para a imaginao dos ouvintes. Os poetas homricos eram destitudos dos aprimoramentos de linguagem que teriam sido necessrios para "configurar" adequadamente um milagre puramente psicolgico. Que mais natural que devessem primeiro acrescentar e depois substituir uma antiga, surrada e fria frmula, como , fazendo com que o deus aparecesse com sua presena fsica e exortasse seu protegido com a palavra falada? Quanto mais vivida que uma simples premonio interior a famosa cena do captulo primeiro na Ilada, em que Atenia agarra Aquiles pelos cabelos e o adverte para que no ataque Agameno! Atenia, porm, s visvel a Aquiles: "nenhum outro a viu". uma insinuao clara de que ela projeo, expresso pictrica de uma premonio interior uma premonio que Aquiles poderia ter descrito por uma frase vaga como . E, a meu ver, em geral a premonio interior, ou o sbito e inexplicvel sentimento de poder, ou a sbita e inexplicvel perda de julgamento, o germe do qual se desenvolveu o mecanismo das intervenes divinas.

O heri tornou-se um homem fragmentado, dividido, ambivalente, ao movimentar-se para a posse do ego individual. E a "fragmentao" ou "diviso" manifesta-se nos modelos de pintura ou na "maquinaria" representativa de situaes complexas que o homem tribal ou auditivo no se esforou por visualizar. O modo mgico desaparece na medida em que os eventos interiores se tornam visualmente manifestos. Mas tal manifestao tambm reduo e distoro de relaes complexas que so sentidas mais intensamente quando existe pleno intercurso, o pleno jogo de todos os sentidos ao mesmo tempo. Mimesis afigurou-se a Plato o que bastante compreensvel como variedades de representao especialmente visual. Em sua Potica, quarto livro, Aristteles tornou a mimesis o ponto central de todo o seu mundo cognitivo e epistemolgico, no a limitando a um s sentido. Contudo, o primeiro choque com a alfabetizao e, portanto, com a visualidade como forma abstrada dos demais sentidos, refletiu-se em Plato como uma diminuio da percepo ontolgica ou um empobrecimento do Ser. Bergson pergunta algures como poderamos ser capazes do conhecimento, se algum agente pudesse duplicar a velocidade de todos os eventos no mundo? Muito simplesmente, respondeu. Verificaramos uma grande perda de riqueza da experincia. Tal parece ter sido a atitude de Plato para com a alfabetizao e a mimesis visual. Gombrich comea o dcimo captulo de Art and lllusion (Arte e Iluso) com novas observaes sobre a mimesis visual:

O captulo anterior levou essa pesquisa de volta velha verdade de que a descoberta das aparncias no foi tanto devida a uma cuidadosa observao da natureza, quanto inveno de efeitos pictricos. Acredito, realmente, que os antigos escritores, que se achavam ainda tomados do senso de maravilha ante a capacidade do homem de enganar os olhos, chegaram mais prximo da compreenso desse cometimento que muitos crticos posteriores, (...) mas se pusermos de lado a teoria de Berkeley sobre a viso, segunda a qual "enxergamos" um campo plano mas "construmos" um espao tctil, poderemos talvez desembaraar a histria da arte de sua obsesso por espao e pr em destaque outras descobertas, como a iluso da luz e da textura, por exemplo, ou o domnio da expresso fisionmica.

A New Theory of Vision (Nova teoria da viso) de Berkeley (1709), agora aceita pelos psiclogos de nossa vida dos sentidos. Mas Berkeley estava interessado em refutar Descartes e Newton que haviam abstrado inteiramente da interao dos outros sentidos o sentido da viso. Por outro lado, a supresso do sentido da viso em favor do complexo audiotctil produz as distores da sociedade tribal e das configuraes do jazz e imitaes de arte primitiva que irromperam sobre ns com o rdio, mas no 11 exatamente "por causa" do rdio ( ). Gombrich no s dispe de todas as informaes mais relevantes sobre a origem do modo pictrico de representao, como tambm conhece todos os seus reais problemas. Ele termina sua Art and lllusion com os seguintes comentrios (pgs. 117118):
H finalmente a histria da pintura grega, conforme podemos acompanh-la pelos vasos de cermica pintados, que nos documentam a descoberta da reduo do tamanho (para a perspectiva na pintura) e a conquista do espao em princpios do sculo V e da luz no sculo IV. (...) Emanuel Loewy, no comeo do sculo I, desenvolveu suas teorias sobre a reproduo da natureza na arte grega, as quais acentuavam a prioridade dos estilos conceptuais e seu ajustamento gradual s aparncias naturais. (...) Mas essas teorias por si prprias pouco explicavam. Com efeito, por que teria esse processo comeado relativamente to tarde na histria da humanidade? A esse respeito, nossa perspectiva mudou bastante. Para os gregos, o perodo arcaico representava o alvorecer da histria, e a cultura clssica nem sempre pde desembaraar-se dessa herana. Desse ponto de vista parecia muito natural que o despertar da arte, a partir dos estilos primitivos, coincidisse com o nascimento de todas as outras atividades que, para o humanista, se identificam com a civilizao: o desenvolvimento da filosofia, da cincia e da poesia dramtica.

O artigo de Georg von Bekesy sobre "Semelhanas entre Sensaes de Audies e Tacto", Psychological Review, janeiro de 1959, pgs. 1-22, pode ajudar-nos a compreender por que nenhum sentido pode funcionar isolado, nem pode escapar s modificaes trazidas pela operao dos demais sentidos, e pela sua dieta, ou seja, os objetos ou sugestes que os alimentem.

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O mundo dos gregos demonstra por que as aparncias visuais no podem interessar um povo que no tenha antes "interiorizado" a tecnologia alfabtica
A descoberta que a representao de "aparncias naturais" completamente anormal, e tambm inteiramente imperceptvel como tal a povos no-alfabetizados, criou em nossos dias certa perturbao de esprito. Com efeito, as mesmas distores da realidade que associamos a nossas convenes de percepo abstratamente visual tambm invadiram a matemtica, a cincia e as artes verbais da lgica e da poesia. E com o comeo, no sculo passado, das geometrias no-euclidianas, da lgica simblica e da poesia simbolista, confirmou-se a mesma descoberta. Vale dizer, a codificao da experincia em um plano s, linear, visual e sequente completamente convencional e limitada. Est em perigo de ser posta de lado hoje em dia, em toda a rea da experincia ocidental. H muito estivemos acostumados a enaltecer os gregos pela inveno da ordem visual na escultura, pintura, cincia, bem como na filosofia, literatura e poltica. Mas, atualmente, tendo aprendido como jogar com cada um dos sentidos, isoladamente, os estudiosos olham sem entusiasmo para os gregos, devido sua limitao e timidez: "Seja l o que mais possa dizer a histria, conforme a reconstitu, um fato ela ressalta, e o de que a arte e a geometria gregas se baseavam nas mesmas intuies sensoriais e tactilmusculares que, sob muitos aspectos, desenvolveram-se de modo idntico, e que 12 suas limitaes estavam implcitas naquelas intuies" ( ).
Do ponto de vista, portanto, da aguda e intensa conscincia que hoje temos dos componentes visuais da experincia, o mundo grego afigura-se tmido e tacteante. Nada existe, porm, na fase manuscrita da tecnologia alfabtica, que fosse suficientemente intenso para romper o globalismo sensorial e separar inteiramente do tctil, o visual. Nem mesmo o alfabeto romano teve fora para faz-lo. Foi somente com a experincia da produo em massa de tipo exatamente uniforme e repetvel que a fisso dos sentidos ocorreu e a dimenso visual se separou dos outros sentidos. Oswald Spengler observou em The Decline of the West (Decadncia do Ocidente) (pg. 89) a liquidao da conscientizao visual do Ocidente em nossa nova fsica, saudando com alegria tribal o retorno ao invisvel:
Uma vez que o elemento-espao do ponto perdeu seu ltimo e persistente resduo de visualidade e, ao invs de ser representado para os olhos e como a interseo de linhas

12

Ivins, rt and Geometrp, pg. 59.

coordenadas, passou a definir-se como um grupo de trs nmeros independentes, no havia mais qualquer objeo essencial substituio do nmero 3 pelo nmero geral 11. A noo de dimenso modificou-se radicalmente. No era mais uma questo de considerar metricamente as propriedades de um ponto com referncia a sua posio num sistema intuitivamente visvel, mas a das dimenses em nmero ilimitado que representam as propriedades inteiramente abstratas de um grupo de nmeros. (...)

"Inteiramente abstratas" significa o intercmbio ressonante e no-visual do audiotctil, pelo qual a eletricidade e especialmente o rdio iriam fazer ressurgir de novo aquele estrato da experincia Ocidental a que Conrad chamara "a frica interior". Parece que a extenso de um outro de nossos sentidos por meios mecnicos, tais como a escrita fontica, pode atuar como uma espcie de toro para o caleidoscpio do sensrio inteiro. D-se uma nova combinao ou uma nova razo ou proporo entre os componentes existentes, de onde resulta um novo mosaico de formas possveis. fcil ver, hoje em dia, que tal mudana de razo ou proporo entre os sentidos ocorre em cada caso de mudana de uma tecnologia exterior. Por que no fora isto notado antes? Talvez porque, no passado, as mudanas ocorressem um tanto gradativamente. Hoje experimentamos tal srie de novas tecnologias em nosso prprio mundo e, alm disso, temos meios de observar tantas outras culturas, que somente grande falta de ateno que nos poderia agora ocultar o papel dos novos meios de informao na alterao de posio e de relaes de nossos sentidos. To-somente para o fim de nos orientarmos, talvez seja til comparar e contrastar alguns exemplos de literatura e arte no mundo grego recentemente letrado ou alfabetizado, de um lado, e o mundo no-alfabetizado, do outro. importante, entretanto, notar que os romanos ultrapassaram realmente os gregos no conhecimento das propriedades visuais:
Lucrcio no fala sobre os problemas de representao, nem est neles interessado. Entretanto, a descrio que faz dos fenmenos puramente pticos, ultrapassa consideravelmente as observaes cautelosas de Euclides. uma descrio completa, no do cone visual que se expande, porm do aparente cone de contrao, ou diminuio, que sua rplica. As ideias que Lucrcio expressa um quarto de sculo antes do trabalho de De 13 Architectura so o equivalente ptico do sistema de perspectiva que Vitrvio descreve ( ).

Do mesmo modo, os romanos tambm ultrapassaram os gregos em sua inclinao para a vida de ao, de conhecimento aplicado e organizao linear de diversos nveis de vida. Na arte, essa inclinao manifesta-se na disposio de planos horizontais, um atrs do outro, de modo a representar a ao por meio de um deslocamento oblquo dos planos. H, porm, uma observao de John White, em The Birth and Rebirth of Pictorial Space (Nascimento e renascimento do espao pictrico) (pg. 237), especialmente valiosa para eliminar a mais notvel caracterstica da narrativa grega: "Todas as formas jazem num nico plano. Todo movimento num s sentido". Num trabalho dedicado inteiramente vitria do sentido da viso sobre os demais sentidos, White examina o
13

John WHITE, The Birth and Bebirth of Pictorial Space, pg. 257.

desenho espacial na antiguidade e nas pocas posteriores. "Os simples motivos geomtricos, que apareceram pela primeira vez nas superfcies delicadas e curvas de vasos antigos no parecem reproduzir aprimorada construo terica. Em si mesmos esses no provocam indagaes quanto natureza dos sistemas de perspectiva que, se existiram, no deixaram traos nos trabalhos que sobreviveram" (Pag. 270).

O ponto de vista dos gregos tanto em arte como em cronologia pouco tem em comum com o nosso, mas assemelhava-se muito ao da Idade Mdia
Segundo White, embora alguns aspectos ou traos de perspectiva se encontrem na antiguidade, no havia, ento, maior interesse por tais tentativas. Na Renascena veio-se a reconhecer que a perspectiva exigia pontos de vista determinados e fixos. Conquanto natural cultura da palavra impressa esse relevo do ponto de vista pessoal, para a cultura manuscrita, o assunto simplesmente no interessava. A dinmica do individualismo e do nacionalismo estava apenas latente no mtodo do copista, ou escriba, pois, no produto sobremodo tctil do manuscrito, o leitor no encontrava meios de separar do complexo audiotctil o sentido visual, como j fazia o leitor dos sculos dezesseis e dezessete. Muita coisa do que Bernard van Groningen afirma, em seu estudo sobre o sentido do tempo entre os gregos ln the Grip of the Past (Nas garras do passado), til para compreendermos os efeitos de uma orientao visual sobre esse sentimento do tempo. Como era de esperar, o sentimento novo de ordem cronolgica e de continuidade do curso dos acontecimentos no era, entre os gregos, seno uma capa sobre a antiga concepo mtica e csmica do tempo simultneo, comum a todas as comunidades no-alfabetizadas. Van Groningen observa (pg. 17): "Os gregos frequentemente se referem ao passado e, ao faz-lo, ligam o assunto em questo a uma concepo cronolgica. Mas assim que investigamos o verdadeiro significado, evidenciase que a ideia no temporal, mas usada num sentido geral". Ora, em relao ao tempo, isto o mesmo que, em relao ao espao, reduzir o tamanho da figura na pintura, sem ter um ponto de vista fixo ou um ponto de fuga para a perspectiva. Essa, realmente, foi a fase grega de abstrao visual. Obedecendo de certo modo ao mesmo esprito pondera van Groningen tentou Herdoto, "tendo-se libertado de mitos e hipteses mticas", "empregar o passado como explicao do presente, ou, pelo menos, de fase subsequente de desenvolvimento" (pg. 26). Tal visualizao de sequncias cronolgicas desconhecida nas sociedades orais, como agora irrelevante na era eltrica do movimento de informao. O "fio da narrativa" numa literatura to imediatamente revelador quanto a linha na pintura ou escultura. Ela explica exatamente at que ponto se processou a dissociao do sentido de viso dos outros sentidos. Erich 14 Auerbach ( ) demonstra como na literatura se reproduziram todos os aspectos do
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Mimesis: The Representation of Beality in Western Literature. Este livro dedica-se anlise estilstica da arte da narrativa nas literaturas do Ocidente, desde Homero at o presente.

desenvolvimento grego at ento j identificados nas outras artes. Assim Aquiles e Ulisses de Homero, so apresentados em quadros verticais e planos, por meio de "descries plenamente exteriorizadas, sob iluminao uniforme e conexo ininterrupta, nas quais a livre expresso situa-todos os incidentes em primeiro plano, revelando significados incontestveis, com um mnimo de desenvolvimento histrico e de perspectiva psicolgica". (...) O visual tende ao explcito, ao uniforme e ao consequente na pintura, na poesia, na lgica, na histria. Os estilos no-letrados ou no-alfabetizados tendem ao implcito, simultneo e descontnuo, seja no passado primitivo, ou no presente eletrnico. Van Groningen liga a nova ideia visual e consequente de cronologia ao "despertar do sentido cientfico na Grcia", pelo qual, verdade, procura-se observar os fatos com exatido, mas deseja-se ainda mais conhecer a explicao, que se julga estar nas causas anteriores. Essa ideia visual de "causalidade" encontrou sua manifestao extrema na fsica de Newton. Sir Edmund Whittaker escreve em Space and Spirit (Espao e esprito) (pg. 86):
O newtonianismo, como o aristotelismo, procura compreender o mundo tentando descobrir a ligao dos eventos entre si; e isso se efetua por meio da ordenao de nossas experincias de conformidade com a categoria de causa e efeito, descobrindo-se para cada fenmeno seus agentes determinantes ou antecedentes. A afirmao que essa ligao universal e que nenhum evento acontece sem causa, o postulado de causalidade.

A extrema distoro visual dessa ideia de causa revela-se inteiramente incongruente num mundo eltrico e simultneo. Sir Edmund acrescenta (pg. 87) a ttulo de contraste:
Assim, a ideia de fora tendia a ser substituda pelas ideias de interao e da energia possuda pelo agregado de um conjunto de partculas; e ao invs de considerar corpos singulares sob a influncia de foras, os fsicos matemticos desenvolveram teorias, tais como as de Lagrange na dinmica, em que se obtm equaes matemticas capazes de predizer o futuro de todo um sistema de corpos simultaneamente, sem de nenhum modo recorrer s ideias de "fora" ou "causa". (...)

Os filsofos pr-socrticos ou pr-alfabetizados, semelhana dos cientistas psalfabetizados de nossos dias, tm apenas que atentar para a ressonncia interna de um problema para deriv-lo, e todo o universo, da gua ou do fogo, ou de alguma outra simples "funo csmica". Isto , os pensadores de nossos tempos podem cair na tendncia auditiva da teoria de "campo" com a mesma facilidade com que os gregos saltaram para a plancie da visualidade abstrata e da linearidade unilateral. Os gregos, disse van Groningen (pgs. 36-37), procuravam ansiosamente o passado:
Ulisses em parte alguma o aventureiro que, atrado pelo desconhecido, gosta de ir cada vez mais para longe, ou que, encantado pelos eventos futuros e incitado pelos mistrios do porvir, lana-se frente em busca de regies que esto sempre se afastando. Muito ao contrrio. Ele apenas deseja voltar; o passado fascina-o; deseja a restaurao das coisas do passado, viaja por compulso, impelido pela clera de Posidon, o deus da terra estranha e desconhecida que atrai os aventureiros, mas que assusta Ulisses. Essa peregrinao

interminvel significa para ele adversidade e infortnio; a volta, felicidade e paz. O futuro misterioso amargura-lhe o corao; tem que fortalecer-se contra o futuro; mas sente-se seguro com o passado, com o que lhe conhecido.

A ideia do passado, descoberto por meio da nova cronologia visual como rea de paz numa perspectiva distante era, de fato, uma novidade. Teria sido impossvel salvo pelo alfabeto fontico, e uma viso que nos bastante difcil imaginar hoje em dia como podendo voltar de novo a ser acessvel. A anlise que van Groningen faz das razes da obcecao dos gregos pelo passado, resultantes da necessidade de segurana cientfica e psicolgica, ajuda a explicar a predileo literria natural de todas as idades humanistas pelas runas, pois em parte alguma o passado fala to eloquentemente s meditaes solitrias do erudito como de entre as runas. H uma outra caracterstica de tempo que une a atualidade grega ao passado: "O tempo discutido nitidamente homogneo. Traz o carter de uma ininterrupta sequencia de ocorrncias nas quais tudo est em seu lugar certo" (pg. 95).

Os gregos inventaram suas novidades artsticas e cientficas depois da interiorizao do alfabeto


Homogeneidade, uniformidade e repetibilidade eis as notas componentes e bsicas de um mundo novo a emergir da matriz audiotctil. Os gregos usaram esses componentes como ponte ligando o presente ao passado, mas no o presente ao futuro. Van Groningen escreve (pg. 95): "O grego sabe, e o oriental no, quanto incerto o futuro; um passado calmo e um presente prspero no so absolutamente garantia de um futuro feliz. S podemos, portanto, avaliar uma vida humana (...) quando ela se tornou um passado completo, com a morte do homem, como se deu com Talus, o ateniense". A anlise de William Ivins confirma fortemente van Groningen, nesta sua observao: "A concepo que eles tm do futuro , naturalmente, apenas a de um esperado, temido ou desejado paralelo do passado". Mas o elemento visual na sensibilidade grega estava ainda muito enraizado no complexo audiotctil, o que deu ao seu sculo v, como nossa era elisabetana, o carter de uma sensibilidade relativamente 15 equilibrada ( ). Ivins assinala em Art and Geometry (Arte e geometria) (pgs. 57-58) que essa mesma limitao de mero paralelismo visual afetou a geometria grega:
Terminados os trabalho de Pappus a situao dos ltimos gemetras gregos era a de conhecerem duas razes focais, trs sees cnicas de focos-diretrizes e a transformao visual de um crculo em elipse. Conheciam tambm, e a esses voltarei depois, no s determinados casos de invarincia das propores no-harmnicas como tambm casos do "porismo" de Euclides, o ltimo dos quais foi a maior aproximao possvel do Teorema de Desargues. Mas, consideravam essas coisas como proposies isoladas, sem nenhuma relao entre si. Tivessem esses ltimos gregos apenas acrescentado a elas uma outra ideia, a de que as linhas paralelas se encontram no infinito e teriam tido em mos, pelo menos, os equivalentes lgicos das ideias bsicas para a continuidade geomtrica e para a perspectiva e a geometria da perspectiva. Vale dizer que repetidas vezes, durante um perodo de seis ou sete sculos, chegaram at a porta da geometria moderna mas, inibidos por suas ideias tactilmusculares e mtricas, no puderam abrir essa porta e passar para os grandes espaos abertos do pensamento moderno.

A uniformidade, continuidade e homogeneidade constituam o novo modo na lgica grega, como j acontecera com a geometria. Jan Lukasiewicz acentua em Aristotes Syllogistic (Silogstica de Aristteles): "A silogstica, segundo a concepo de Aristteles, requer que os termos sejam homogneos no tocante a suas possveis posies como
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Ver a expanso desse tema em The Shakespearean Moment, de Patriek Gruttewell.

sujeitos e predicados. Esta parece a verdadeira razo por que Aristteles omitia os termos singulares" (pg. 7). E: "Essa a maior falha da lgica de Aristteles, no terem lugar nela termos e proposies singulares. Qual era a causa?" (pg. 6). A causa era a mesma, como em todas as demais pesquisas gregas: a de buscarem eles as novidades de ordem visual e homogeneidade linear. Nosso analista, porm, tem mais outra observao (pg. 15) sobre a natureza inseparvel da "lgica" e da faculdade visual e abstrata: "A lgica formal moderna esfora-se por obter a maior exatido possvel. Esse alvo s pode ser alcanado por meio de uma linguagem precisa, formada de sinais estveis e visualmente perceptveis. Tal linguagem indispensvel para qualquer cincia". Mas, tal linguagem feita pela excluso de tudo que no tenha sentido visual, at mesmo as palavras. A nica preocupao aqui determinar o grau de influncia que o alfabeto teve sobre os que primeiro o usaram. Linearidade e homogeneidade das partes foram "descobertas", ou antes mudanas na vida sensria dos gregos sob o novo regime da escrita fontica. Os gregos expressaram esses novos modos de percepo visual nas artes. Os romanos estenderam a linearidade e a homogeneidade pelas esferas civis e militares e pelo mundo do arco e do espao visual, ou fechado. No somente estenderam as "descobertas" gregas, como sofreram o mesmo processo de destribalizao e visualizao. Estenderam a linearidade por todo um imprio e a homogeneizao para o processamento-em-massa de cidados, da estaturia e dos livros. Hoje os romanos sentir-se-iam bem vontade nos Estados Unidos e os gregos, em comparao, prefeririam as culturas "atrasadas" e orais de nosso mundo, tais como a Irlanda e o Velho Sul da Amrica do Norte. A qualidade e o grau de experincia literria dos gregos no foram suficientemente intensos para capacit-los a trasladar sua herana audiotctil para o espao "fechado" ou "pictrico" que s ficou largamente acessvel sensibilidade humana depois da imprensa. Entre a extrema visualidade da perspectiva e os planos horizontais dos gregos e da arte medieval h maior grau de abstrao ou dissociao de nossa vida sensria que muito naturalmente sentimos ser a diferena entre o mundo moderno. Desde que mtodos empticos de arte e de anlise cultural nos do fcil acesso a todas as modalidades de sensibilidade humana, no mais ficamos limitados perspectiva de sociedades passadas. Recriamo-las. H completa uniformidade nos efeitos da apario do componente visual em toda parte do mundo antigo. O firme aumento da importncia dada s impresses da retina desde os tempos gregos at os tempos dos romanos foi assinalado por John Hollander em The Untuning of the Sky (A dissonncia do cu) (pg. 7):
Mas, com exceo da poesia oral e pr-literria, novas complicaes ao estudo da poesia como expresso sonora surgem com a existncia e o uso das linguagens escritas. Se se deve considerar um poema como forma de expresso altamente complexa numa linguagem falada, sua forma escrita torna-se simples codificao dela, palavra por palavra, sobre a pgina. A poesia ser, portanto, definida em termos de padres de classes de sons. Mas j a partir do primeiro uso da metrificao grega pelos latinos, a anlise literria viu-se

frente a poesias cujas verses escritas, ou codificaes, contm significativos elementos individuais e convencionais que no aparecem nas verses originais ou orais e vice-versa. Declarar, portanto, que tanto a msica como a poesia se compem de sons, sem especificar o grau em que isto verdade, impropriedade desnorteante. As dificuldades de tal reduo resultaram no s em confuses de conceitos ou categorias estticas, como tambm nas confuses que produziram os desnecessrios conflitos entre as tradicionais teorias europeias de prosdia desde os tempos helnicos. O locus classicus dessas confuses para nossa histria da literatura esteve em se identificar o que foi verdadeiramente um sistema musical (metro grego) a um sistema mais prosdico e grfico (escanso quantitativa latina). Parece geralmente verdade que convenes literrias tomadas do estrangeiro, bem como renascimentos e adaptaes de tradies passadas, esto invadindo a estrutura lingustica da poesia no nvel da escrita. Qualquer anlise minuciosa e formalstica da estrutura da poesia e de sua relao com a lngua na qual escrita tem que tratar da linguagem escrita como um sistema em si mesmo, e o mesmo fazer com a linguagem falada.

Alfred Einstein, em Short History of Music (Breve histria da msica) (pg. 20), apresenta ainda outros aspectos dessas mudanas para a organizao visual das estruturas musicais na Idade Mdia:
A msica sendo puramente vocal, a notao dispensava indicaes de ritmo; ela, porm, possua uma inteligibilidade imediata que faltava ao sistema grego, porquanto verdadeiramente dava uma representao visual da ascenso e queda da melodia. Tornouse o fundamento seguro sobre que se edificou a notao moderna (...)

Einstein estendeu sua anlise prpria rea de Gutenberg (pg. 45):


Essa influncia internacional tornou-se possvel graas inveno da impresso de msica por volta de 1100. Isso produziu uma revoluo to grande na histria da msica, quanto, anteriormente, a impresso de livros na histria da cultura europeia geral. Um quarto de sculo depois das primeiras tentativas de Gutenberg, tipgrafos alemes e italianos imprimiram missais. O passo decisivo a impresso da notao, por meio de tipo, de msica medida foi dado por Ottaviano dei Petrucci, de Fossombrone (...) em Veneza. Veneza passou a ser o principal centro de impresso e publicao de msica polifnica.

A continuidade das artes medieval e grega foi assegurada pelo elo entre caelatura ou gravao e iluminura
Em Approach to Greek Art (Em torno da arte grega) (pg. 43), Charles Seltman escreve:
Os gregos no tinham papel; o papiro era caro, reservado para documentos e no servia para nele se desenhar. Os tabletes de cera no duravam. Na verdade, a superfcie dos vasos era o papel de desenho do artista. (...) significativo que a partir de 650 a.C. os oleiros atenienses j tivessem criado um grande comrcio de exportao e estivessem enviando seus produtos para alm-mar, para Egina, Itlia e Oriente.

Seltman mostra nessa passagem por que os gregos no se aproveitaram tanto da alfabetizao quanto os romanos com sua alta organizao de produo de papel e comrcio de livros. Atribui-se ordinariamente ao declnio dos suprimentos de papiro, no ltimo perodo do imprio romano, o colapso dos imprios e de seu sistema de estradas. 16 A estrada romana era, com efeito, em todos os sentidos, a estrada do papel ( ). O principal tema de Approach to Greek Art, de Seltman, que o mais importante modo de expresso dos gregos no era o do escultor, porm o do caelator ou gravador (pg. 12):
Durante mais de quatro sculos fomos habituados a pensar que as melhores obras que os gregos fizeram foram no mrmore. E por esta razo que podemos ler em obras sobre a arte grega, escritas h pouco mais de vinte anos, que "a escultura era, em muitos sentidos, a arte mais caracterstica da Grcia: (...) aquela que atingiu o mais alto desenvolvimento". Tal tem sido o mtodo usual com que se aborda a arte grega. Nela o galardo devia caber escultura na pedra, com a qual grandes obras fundidas no bronze estavam muitas vezes associadas; em seguida viria a pintura, que agora representada principalmente pelos desenhos feitos nas superfcies dos vasos antigos; em terceiro lugar viriam as denominadas "artes menores", sob cujo ttulo se agrupavam por condescendncia e comodidade os
Harold Innis escreve abundantemente a esse respeito em Empire and Communications bem como em lhe Bias of Communication. No captulo sobre "O Problema de Espao", neste ltimo livro (pgs. 92-131), le se estende sobre a influncia da palavra escrita na reduo da intensidade das dimenses orais e mgicas do espao acstico: "A tradio oral dos druidas da qual disse Csar destinar-se a desenvolver a memria e impedir que o saber se tornasse geralmente acessvel, fora completamente destruda". E logo adiante: "O desenvolvimento do Imprio e do direito romano refletia a necessidade de instituies para atender ao surto do individualismo e cosmopolitismo que se seguiu ao colapso da polis e da cidade-estado" (pg. 13). Se o papel e as estradas eliminaram as cidades-estados e instalaram o individualismo em lugar do "animal poltico" de Aristteles, "o declnio no uso de papiro, especialmente depois da disseminao do maometismo, tornou necessrio o emprego de pergaminno" (pg. 17). Sobre a atuao do papiro no comrcio de livros e tambm no Imprio, veja-se igualmente From Papyrus to Print, de George Herbert Bushnell e especialmente Ancilla to Classical Learning, de Moses Hadas.
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trabalhos dos cortadores de matrizes, os gravadores de pedras preciosas, os joalheiros e os caelatores (cinzeladores de metal). Mas corresponderia, de qualquer modo, tal "classificao" s ideias que os prprios gregos tinham dos artistas e da arte? O certo que tinham modos de ver muito diferentes. Mesmo na distante idade de bronze os habitantes da Grcia e das ilhas nutriam grande respeito pelos esmerados trabalhadores de metal. Sua arte era ao mesmo tempo mistrio e prazer, e julgava-se que deviam seus dons a seres sobrenaturais, em torno dos quais se desenvolveram muitas lendas. Havia criaturas chamadas Dactilos, fundidores de bronze; Curetes e Coribantes, armeiros; Cabiras, que eram hbeis ferreiros; Telquinos, talentosos trabalhadores em ouro, prata e bronze que fizeram armas para os deuses e as primeiras esttuas; e finalmente os poderosos Ciclopes que forjavam os raios de Zeus. Todos esses seres eram misteriosos gigantes, duendes e divindades locais santos patronos de oficinas e forjas, os quais convinha apaziguar, e de cujos nomes alguns significavam "Dedos", "Martelo", "Tenaz" e "Bigorna". Depois, ao tempo em que o poema pico de Homero comeava a tomar forma, um desses seres parece ter crescido em estatura a ponto de atingir dignidade olmpica.

Gravar em relevo, cinzelar e gravar no "ouro, prata, bronze, marfim ou em pedras preciosas" constitua a arte denominada em latim caelatura. significativo que, em nossos tempos, achemos natural observar muitas produes antigas luz em que Seltman as via:
Empolgantes que so os mrmores do Parteno e certos lpides impressionantes da obra da tica, no entre esses trabalhos que se deve procurar a mais bela arte do sculo V. Os artistas mais admiradores entre os prprios gregos no eram os pedreiros, nem mesmo os modeladores, fundidores e os que davam o retoque final nos belos bronzes, porm os caelatores (pg. 72).

O trabalho do caelator e gravador muito mais tctil que visual e corresponde nova tendncia de nossa idade da eletricidade. Com respeito a este nosso livro, o argumento de Seltman da maior relevncia, porquanto ele estuda a arte do caelator atravs de todos os tempos gregos e romanos e ao longo do mundo medieval na arte da iluminura (pg. 115):
A pintura nessa poca podia tambm exibir a excelncia a que chegara, especialmente na confeco de miniaturas em vidro cravado sobre um fundo de folha dourada. Certo grego chamado Bounneris assinou uma dessas peas (Gravura 102a) com o retrato de uma me e dois filhos, e outro trabalho semelhante no assinado (Gravura 102g) mostra agradvel figura masculina. Esta uma bela arte aristocrtica que daria mais tarde origem arte de iluminura em velino; e arte contempornea do filsofo Plotino, homem mais sensvel s belas-artes do que o foram Plato ou Aristteles.

A crescente importncia do visual entre os gregos os desviou da arte primitiva que a idade eletrnica agora reinventa depois de ter interiorizado o campo unificado da simultaneidade eltrica
O primado da arte do caelator , numa palavra, indcio e chave para percebermos a maneira tctil da sensibilidade que permeia e se entrelaa com a fase incipiente da alfabetizao, seja na Grcia e Roma, seja nas iluminuras planas da Idade Mdia. Seltman, como a maioria de seus contemporneos, aborda a arte grega no do ponto de vista de uma perspectiva, porm como uma configurao ou um mosaico de elementos num campo. A coexistncia e a interao entre as figuras no campo plano criam uma atmosfera multinivelada e multi-sensvel de conscincia. Esse modo de abordar tende a compartilhar do carter do espao auditivo inclusivo e no fechado, conforme Georg von Beltesy mostrou em Experiments in Hearing (Experincias em audio). E outro no foi o mtodo usado em toda parte, at mesmo por Percy Wyndham Lewis, o analista e crtico do retorno, no sculo vinte do espao auditivo, em Time and Western Man (O tempo e o homem ocidental). E, assim, Seltman busca a abordagem pelo campo acstico at mesmo para traar a histria das origens da perspectiva (pg. 31):
(...) No se pode descrever Homero como poeta mais infantil do que Esquilo, mas como poeta diferente; Plato no citado como estilista mais maduro que Tucdides, porm como escritor diferente, com tema diferente; as epstolas de So Paulo no so mais decadentes que as de Ccero, e sim apenas diferentes. Para a literatura do mundo antigo essa frmula de Progresso e Decadncia no faz sentido. Estaremos justificados em aplicla s belas-artes? "Bem", poder-se-ia replicar: "mas, por que tal preocupao com iluso to inofensiva quanto essa de Progresso e Decadncia?" Mas acontece que no to inofensiva porquanto implica outra doutrina. Implcito na frmula est o dogma de que artistas gregos anteriores deviam ter estado a esforar-se o tempo todo para atingir um naturalismo, uma imitao que semelhasse a vida que, entretanto, estava alm de sua capacidade. Todavia, voltando comparao literria, no se alega geralmente que, na apresentao dramtica, Esquilo para considerarmos o passado estivesse a se esforar para ser to verdadeiro quanto Menandro; ou Shakespeare to verdadeiro quanto Shaw no tocante semelhana com a vida. at mesmo concebvel e mais provvel que Esquilo tivesse desaprovado a Nova Comdia, e Shakespeare, a Shaw.

Seltman mantm toda a diversidade dos interesses gregos em atuao simultnea, como se esperasse, por assim dizer, pela sobrevinda de um novo tema ou

uma influncia nova dentro da complexa configurao. Observa os modos poticos e ressoantes se reduzirem s linhas visuais e simples da prosa e cita as esculturas do Parteno como "a mais perfeita obra de prosa artstica dos gregos". Cita essas formas de representao da escultura (pg. 66) como prosa, por causa de seu "realismo descritivo":
Persiste, entretanto, o fato de que a prosa literria e a prosa artstica comearam a aparecer entre os gregos mais ou menos ao mesmo tempo, e que, antes de o sculo v ter terminado, cada uma havia produzido sua obra-prima: a histria de Tucdides e as esculturas do Parteno. Que causa ou causas levaram a adotar o realismo descritivo na arte at quase a excluso do formalismo potico? No adianta falar em desenvolvimento ou progresso, pois o Parteno no se originou de Olmpio, como tampouco a histria de Tucdides se originou dos dramas de Esquilo. Antes, parece que os gregos do sculo V, tendo feito experincias na arte realista, comearam a ach-la mais em conformidade com seu gosto do que a arte formal, porquanto haviam adquirido certa preferencia pela verossimilhana.

Uma sociedade nmade no pode ter a experincia do espao fechado


Ao invs de me valer das incomparveis observaes de Seltman sobre a caelatura grega, a sua arte de gravar em baixo relevo, como trampolim para a anlise da cultura manuscrita medieval, vou ampliar um pouco mais o presente mosaico de exposio e demonstrao. Antes de abordar os cinco sculos da galxia de Gutenberg, convm notar quo profundamente indiferentes so os homens no-alfabetizados pelos valores visuais na organizao da percepo e da experincia. Essa indiferena compartilhada pelos artistas "desde Czanne". Um grande historiador da arte, como Siegfried Giedion, extrapolou a nova concepo do espao que passou a arte a fazer "depois de Czanne", a ponto de nela incluir a "cultura popular" e a "histria annima". Para ele, a arte ideia to abrangente e compreensiva quanto era mimesis para Aristteles. Est atualmente terminando um trabalho de flego sobre Os comeos da arte que segue pari passu sua anlise artstica de todos os modos abstratos de mecanizao do sculo vinte. necessrio compreender a estreita correlao que existe entre o mundo e a arte do homem da caverna e a intensa interdependncia orgnica dos homens na era da eletricidade. Podia-se, naturalmente, objetar que uma disposio lrica para aplaudir as tentativas audiotcteis da criana e da arte da caverna denota apenas obsesso ingnua e no-crtica pelas formas inconscientes de uma cultura eltrica ou simultnea. Experimentaram, entretanto, viva emoo muitos dos ltimos romnticos ao chegarem, subitamente, "compreenso" da arte primitiva. Conforme mile Durkheim insistira em acentuar, o homem no podia mais quase suportar a fragmentao do trabalho e da experincia resultante da especializao visual. Porque a verdadeira arte "abstrata" a do realismo, ou naturalismo, baseada na separao da faculdade visual do intercmbio dos demais sentidos. E o que se vem chamando arte abstrata , de fato, o resultado de profundo intercmbio dos sentidos, com dominao varivel da audio e do tacto. A meu ver, "tacto" no tanto um sentido separado quanto a prpria interao atuante dos sentidos. Essa a razo por que ele diminui de importncia, ao dar-se a intensificao separada e abstrata da faculdade da viso. Numa passagem muito interessante desse seu prximo livro sobre os comeos da arte publicada em Explorations in Communication (Pesquisas em comunicaes) (pgs. 71-89), Giedion explica a conscincia de espao dos pintores da poca da caverna:
No se encontraram traos de habitao humana no interior das cavernas. Estas eram lugares sagrados, nos quais, com a ajuda de pinturas magicamente poderosas, celebravamse os rituais sagrados. Essas cavernas no possuem espao no sentido que damos palavra, pois nelas reina

perptua escurido. As cavernas so, falando espacialmente, vazias. Isto perfeitamente sentido por qualquer pessoa que tenha tentado, sozinha, encontrar o caminho para sair de uma delas. O fraco raio de luz de sua tocha tragado pela absoluta escurido em redor, enquanto os tneis rochosos e rampas que se esboroam se repetem em todos os sentidos e ecoam novamente a pergunta: onde est a sada deste labirinto? A luz e a arte das cavernas Nada destri mais os verdadeiros valores da arte primeva que o claro da luz eltrica nesse reino de noite eterna. Fachos ou pequenas lmpadas de pedra para queimar gordura animal, de que se encontraram exemplos, permitem-nos obter apenas vislumbres fragmentrios das cores e linhas dos objetos desenhados. Sob essa luz frouxa e tremulante, eles apresentam movimentao quase mgica. As linhas gravadas e at mesmo as superfcies coloridas perdem sua intensidade sob uma luz forte e, as vezes, desaparecem completamente. Somente dessa maneira pode o fino traado dos desenhos ser visto, sem que o sufoque e apague o fundo rude e tosco da caverna. Talvez j tenhamos dito bastante para mostrar que o homem pr-histrico no associava as cavernas com a arquitetura. Em seu modo de ver, as cavernas simplesmente lhe propiciavam locais apropriados para o desempenho de suas artes mgicas. Da escolher tais lugares com extremo cuidado.

Um buraco no solo no um espao "fechado" porque, semelhana de um tringulo ou de uma tenda ndia (dos Peles-vermelhas), apenas exibe linhas de fora. Um quadrado no exibe linhas de fora: traduz em termos visuais o espao tctil que contm. Essa traduo no ocorre antes da escrita. E qualquer pessoa que se d ao trabalho de ler The Division of Labour (A diviso do trabalho), de mile Durkheim, encontrar as razes por qu. Pois enquanto a vida sedentria no permitisse certa especializao relativamente s tarefas humanas, no houve nenhuma especializao da vida sensria suscetvel de provocar o aumento da intensidade visual. Antropologistas deram-me a entender que qualquer espcie de talhamento ou escultura j uma indicao de certa tenso na rea visual. Seria, portanto, razovel que gente nmade, no tendo seno muito pouca especializao de tarefas ou de vida sensria, jamais pudesse desenvolver espaos retangulares. Mas, assim que comeassem a possuir alguma escultura estariam se encaminhando para o estdio seguinte de visualizao que o de talhar e escrever e o de espaos fechados em ngulos retos. A escultura, agora como sempre, a fronteira entre os espaos da vista e do som. No um espao cercado. Modula o espao como o faz o som. E a arquitetura, tambm, possui essa misteriosa dimenso da fronteira entre os dois mundos espaciais. Le Corbusier afirma que preciso esperar a noite para senti-la melhor. Somente, em parte pertence ao mundo visual. O livro Eskimo (Esquim), de E. S. Carpenter, estuda os conceitos de espao entre os esquims, revelando sua atitude completamente "irracional" ou no-visual em relao s formas e orientao espaciais:
No conheo exemplo de um Aivilique descrevendo o espao primariamente em termos visuais. Eles no consideram o espao como sendo esttico e, portanto, mensurvel; no tm, por conseguinte, unidades formais de medio espacial do mesmo modo que no tm

divises uniformes de tempo. O talhador indiferente s exigncias do olho ptico, deixa cada pea preencher seu prprio espao, cria seu prprio mundo, sem referncia ao ambiente ou a qualquer coisa exterior a eles.(...) Na tradio oral, o contador de lendas fala como muitos-para-muitos, no como pessoa-para-pessoa. A fala e a cano dirigem-se a todos.(...) Como poeta, contador de lendas e talhador, o esquim transmite tradio annima a todos.(...) Pode-se ver ou ouvir, de qualquer direo, igualmente bem, a obra de arte.

A orientao do espao multidirecional, que acstico ou auditivo, faz com que o esquim se divirta muito com os esforos ingentes que os visitantes fazem para contemplar as figuras na "posio certa". Pginas de revistas quando pregadas no teto dos iglus (Moradia de gelo dos esquims) para evitar goteiras muitas vezes tentam o visitante branco a esticar o pescoo para contempl-las. Do mesmo modo, o esquim pode comear a desenhar ou a gravar no lado de uma tbua e continuar no verso para diante. No existe ainda palavra para arte em sua lngua: "Todo aivilique adulto um exmio escultor no marfim: esculpir uma necessidade normal e essencial do mesmo modo que a escrita o para ns". Giedion discorre sobre os mesmos temas de espao em Explorations in Communication (pg. 84): "Como acontece geralmente na arte primeva, os olhos do caador da Idade do Gelo descobrem as imagens dos animais que procura na estrutura das rochas. O francs descreve esse reconhecimento de formaes naturais como "pouser les contours". Algumas linhas, um pouco de entalhe na rocha, ou alguma cor so o bastante para fazer aparecer o animal. A tecnologia das ondas eletromagnticas nos forou a reconhecer todas as formas como orgnicas e a perceber com preciso os aspectos de interdependncia e funo; esta percepo inseparvel do retorno da paixo que experimentamos pelo contorno das coisas. Vale dizer, a recuperao dos valores orgnicos e primitivos nos domnios da arte e da arquitetura constitui a presso central da tecnologia do nosso tempo. H, entretanto, alguns antropologistas, ainda hoje em dia, que vagamente supem terem os homens no-alfabetizados percepes do 17 espao euclidiano ( ). E muitos mais que apresentam seus dados sobre a vida primitiva, em termos de modelos euclidianos de organizao. Dificilmente, portanto, podemos nos surpreender de se considerar um J. G. Carothers uma figura rara. Como um psiclogo que rompera as fronteiras de sua especializao e entrara na rea antropolgica, estava completamente despreparado para o que encontrou. O que encontrou , de fato, ainda conhecido apenas de poucos. Se os efeitos da palavra escrita, ao substituir as dimenses auditivas da experincia pelas visuais, chegaram a ser conhecidas por Mircea Eliade, por exemplo, continuaria ele a manifestar o mesmo zelo pela "ressacralizao" da vida humana?

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E. S. CARPENTER de opinio que Vladimir G. Bogaaz (1800-1936) talvez tenha sido o primeiro antroplogo a declarar ter o homem no-alfabetizado concepo no-euclidana do espao. Debate esses temas num artigo "Ideias de Espao e Tempo no Conceito da Religio Primitiva", American Anthropologist, vol. 27, n. 2, abril de 1925, pgs. 205-266.

Em muito da arte e do pensamento modernos, primitivismo fez-se o clich comum e da moda


possvel que todo o grupo influenciado por Marinetti e Moholy-Nagy se tenha deixado seduzir por uma m compreenso das origens e causas tanto da configurao profana da vida, quanto da configurao "sacra". Alis, o oposto tambm possvel: que, mesmo admitindo resultar de mera ao mecnica da tecnologia a "sacralizao", ou "dessacralizao" da vida humana, todo o grupo de "irracionalistas" em nosso sculo tenha escolhido ainda o modo "sacro" ou auditivo de organizao da experincia. Se no por outro motivo, porque este o modo novo emergente do nosso tempo eletromagntico ou eletrnico, como acentua Teilhard de Chardin. E porque, para muitos, o novo, como tal, um mandamento do alm a ser venerado mesmo quando seja um mergulho nos padres no-alfabetizados da conscincia. Embora no vejamos nenhuma inerente relevncia ou importncia religiosa, quer no "sagrado" quer no "profano", como os apresentou ou definiu Eliade ou qualquer outro mstico "irracional" de nossos tempos, no podemos subestimar a fora puramente cultural das formas noletradas ou letradas da vida para moldar as percepes e inclinaes da comunidade humana inteira. As misrias do conflito entre as igrejas oriental e romana, por exemplo, constituem um caso perfeitamente bvio do tipo de oposio que existe entre as culturas orais e visuais, nada tendo a ver com a f. Eu perguntaria, entretanto, se no tempo de colocar essas "coisas infantis" sob certa espcie de freio e equilbrio, a fim de que as perptuas lavagens de crebro que impem comunidade humana ficassem sujeitas a certo grau de previso e controle. Tem-se dito que a guerra inevitvel aquela cujas causas no puderam ser descobertas. Como no pode haver maior contradio ou choque entre as culturas humanas do que os que ocorrem entre as que representam a vista e as que representam o ouvido, no de estranhar que a metamorfose para o modo visual, ocorrida outrora com a homem do Ocidente, nos parea agora apenas um pouco menos angustiante do que nossa metamorfose presente para o modo auditivo do homem eletrnico. Tais mudanas, contudo, so suficientemente traumatizantes por si mesmas, para que seja ainda necessrio que os representantes das culturas auditivas e os das culturas pticas se lancem uns contra os outros em acessos de sdicos farisasmos. Mircea Eliade comea sua introduo em The Sacred and the Profane (O sagrado e o profano) por um manifesto em que anuncia o retardado reconhecimento de "o Sagrado" ou do espao auditivo em nosso sculo. Aclama Rudolf Otto em Das Heilige (O sagrado), publicado em 1917, nos seguintes termos (pgs. 8 e 9 do seu livro): "Deixando de lado a parte racional e especulativa da religio, Otto concentrou-se principalmente no

seu aspecto irracional, pois ele havia lido Lutero e compreendera o que o "Deus vivo" significava para um crente. No era o Deus dos filsofos de Erasmo, por exemplo; no era uma ideia, uma noo abstrata, uma mera alegoria moral. Era um poder terrvel, manifestado na clera divina". Eliade explica depois seu projeto: "As pginas que se vo ler tm por objetivo ilustrar e definir essa oposio entre o sagrado e o profano". Sentindo que "o ocidental moderno experimenta certo mal-estar diante de muitas manifestaes do sagrado", como quando, "para muitos seres humanos, o sagrado pode manifestar-se em pedras ou rvores", prope mostrar porque o homem "das sociedades arcaicas tende a viver tanto quanto possvel no sagrado ou em estreita proximidade com os objetos consagrados":
Nossa principal preocupao nas pginas seguintes ser elucidar este assunto mostrar de que modo o homem religioso procura permanecer tanto quanto possvel num universo sagrado e, em face disto, comparar o que sua experincia total da vida vem ser em comparao com a experincia do homem sem sentimento religioso, do homem que vive, ou deseja viver, num mundo dessacralizado. Deve-se dizer logo que o mundo completamente profano, o cosmo completamente dessacralizado, uma descoberta recente na histria do esprito humano. No nos cabe mostrar por quais processos histricos e em resultado de que mudanas nas atividades espirituais e na conduta veio o homem moderno a dessacralizar o seu mundo e adotar uma existncia profana. Para nossos fins, basta observar que a dessacralizao permeia a existncia inteira do homem no-religioso das sociedades modernas e que, em consequncia, ele acha cada vez mais difcil redescobrir as dimenses existenciais do homem religioso nas sociedades arcaicas (pg. 13).

Eliade incide em grosseira iluso ao supor que o homem moderno "acha cada vez mais difcil redescobrir as dimenses existenciais do homem religioso nas sociedades arcaicas". O homem moderno, desde as descobertas eletromagnticas, h mais de um sculo, revestiu-se de todas as dimenses do homem arcaico, e mais do que ele. A arte e a erudio do sculo passado tornaram-se um montono crescendo de primitivismo arcaico. A prpria obra de Eliade uma popularizao extremada dessa arte e erudio. Mas no quer isso dizer que esteja ele errado quanto aos fatos. Certamente est certo ao dizer que "o cosmo completamente dessacralizado uma descoberta recente na histria do esprito humano". De fato, a descoberta resulta do alfabeto fontico e da aceitao de suas consequncias, especialmente depois de Gutenberg. O que ponho em dvida, entretanto, a qualidade de suas intuies que requerem que a voz humana se ponha a tremer e ressoar com veemncia de pregador, ao referir-se e fazer citaes sobre a "histria do esprito humano".

A Galxia de Gutenberg tem o propsito de mostrar por que a cultura do alfabeto predispe o homem a dessacralizar seu modo de ser
Na parte final deste livro aceitaremos o papel que Eliade declinou, quando disse: "No nos cabe mostrar por quais processos histricos (...) o homem moderno dessacralizou seu mundo e adotou uma existncia profana". Mostrar exatamente por qual processo histrico isso foi feito constitui o tema de A Galxia de Gutenberg. E, tendo mostrado o processo, podemos, pelo menos, tomar deciso consciente e responsvel sobre se vamos escolher mais uma vez o modo tribal que tanta fascinao exerce sobre Eliade:
O abismo que divide as duas modalidades de experincia sagrada e profana tornarse- aparente quando passarmos a descrever o Espao sagrado e a construo ritual da morada humana, ou as variedades das experincias religiosas do tempo, ou as relaes do homem religioso com a natureza e o mundo de instrumentos, ou a consagrao da prpria vida humana, a sacralidade com que se pode impregnar as funes vitais do homem (alimento, sexo, trabalho, etc). Bastar que nos lembremos do que a cidade ou a casa, a natureza, as ferramentas ou o trabalho passaram a ser para o homem moderno e noreligioso, ver-se- para podermos ver com meridiana clareza tudo que distingue esse homem de outro que pertena a qualquer sociedade arcaica, ou mesmo de um campons da Europa crist. Para a conscincia moderna, o ato fisiolgico comer, sexo, etc. em alguns to-s um fenmeno orgnico. (...) Mas para o primitivo, tal ato no simplesmente fisiolgico; , ou pode tornar-se, um sacramento, isto , uma comunho com o que sagrado. O leitor perceber bem cedo que sagrado e profano so dois modos de ser no mundo, duas situaes existenciais adotadas pelo homem no decurso da histria. Esses modos de ser no mundo no so de interesse to-s para a histria de religies ou para a sociologia; no so objeto to-somente de estudo histrico, sociolgico ou etnolgico. Em ltimo anlise, os modos sagrado e profano de ser dependem das diferentes posies que o homem conquistou no cosmo; no interessam, por conseguinte, ao filsofo nem a qualquer pessoa que procura descobrir as possveis dimenses da existncia humana (pgs. 14-15).

Eliade prefere qualquer homem oral ao homem dessacralizado ou alfabetizado; mesmo "um campons da Europa crist" retm algo da antiga ressonncia auditiva e da aura do homem sacro, conforme os romnticos insistiram h mais de dois sculos. Na medida em que uma cultura no letrada, ou alfabetizada, ela tem para Eliade os indispensveis ingredientes sacros (pg. 17):
bvio, por exemplo, que os simbolismos e cultos da Me Terra, da fecundidade humana e

agrcola, do carter sagrado da mulher, e de coisas semelhantes, no podiam desenvolverse e constituir um sistema religioso rico e complexo seno atravs da descoberta da agricultura; igualmente bvio que uma sociedade pr-agrcola, dedicada caa, no podia sentir a qualidade sagrada da Me Terra do mesmo modo ou com a mesma intensidade. H, portanto, diferenas na experincia religiosa, explicadas por diferenas em economia, cultura e organizao social em suma, pela histria. Existe, no entanto, entre os caadores nmades e os agricultores sedentrios uma semelhana em conduta que nos parece infinitamente mais importante que suas diferenas; ambos vivem num cosmo sacralizado, ambos compartilham de uma qualidade csmica sagrada, manifestada igualmente no mundo animal e no mundo vegetal. Basta-nos apenas comparar tais situaes existenciais com a do homem das sociedades modernas que vive num cosmo dessacralizado, para percebermos imediatamente tudo que o separa deles.

J vimos que o homem sedentrio ou especializado, contrariamente ao homem nmade, est a caminho de descobrir o modo visual da experincia humana. Mas enquanto o homo sedens evita as espcies mais potentes de condicionamento ptico, tais como as que se encontram na alfabetizao, as meras sombras de vida sacra, como as que se mantm entre o homem nmade e o sedentrio, no desconcertam Eliade. Preferir Eliade chamar o homem oral de "religioso" , naturalmente, to fantasioso e arbitrrio quanto chamar as louras de bestiais. Mas isto no produz qualquer confuso para os que compreendem que "religioso" para Eliade conforme insiste desde o comeo o irracional. Ele se encontra nessa companhia muito grande de vtimas da alfabetizao que aquiesceram em supor que o "racional" o explicitamente linear, sequencial e visual. Vale dizer, ele prefere mostrar-se como um esprito do sculo dezoito em rebelio contra o modo visual dominante que, naquele tempo, era novidade. Foi o que se deu com Blake e uma legio de outros. Hoje, Blake seria violentamente antiBlake, porque a reao de Blake contra o visual abstrato agora o clich dominante e a claque dos grandes batalhes, a movimentarem-se arregimentados em rotinas de sensibilidade. "Para o homem religioso o espao no homogneo; ele sente interrupes e falhas nele" (pg. 20). A mesma coisa com o tempo. Para o fsico moderno, como tambm para o no-alfabetizado, o espao no homogneo, tampouco o tempo. Em contraste, o espao geomtrico inventado na antiguidade, longe de ser diferente, nico, pluralista, sacro, "pode ser contado e delimitado em qualquer direo; mas nenhuma diferenciao qualitativa e, por conseguinte, nenhuma orientao so dadas em virtude da estrutura que lhe inerente" (pg. 22). A assero seguinte aplica-se inteiramente ao recproca e relativa dos modos ptico e auditivo na modelao da sensibilidade humana:
Deve-se acrescentar ao mesmo tempo que essa existncia profana jamais encontrada em estado puro. Em qualquer grau que tenha dessacralizado o mundo, o homem que se decidiu em favor de uma vida profana jamais consegue eliminar completamente a conduta religiosa. Isto tornar-se- mais claro medida que prosseguirmos; parece mesmo que a existncia mais dessacralizada preserva ainda traos de uma valorizao religiosa do mundo (pg. 23").

O mtodo do sculo vinte usar no um nico porm muitos modelos para a explorao experimental a tcnica do juzo suspenso
William Ivins, Jr., em Prints and Visual Communications (Comunicao pela imprensa e visual), acentua (pg. 53) o quanto natural no mundo da palavra escrita adotar-se a posio estritamente nominalista com a qual nenhum homem noalfabetizado podia sonhar:
(...) As Ideias de Plato e as formas, essncias e definies de Aristteles so espcimes dessa transferncia da realidade do objeto para a frmula verbal, suscetvel de ser exatamente repetvel e dar, deste modo, a aparncia de permanncia. Uma essncia no , de fato, parte do objeto mas parte de sua definio. Tambm, acredito, as conhecidas noes de substncia e atributo (qualidade atribuvel) derivam dessa dependncia operacional de descries e definies verbais exatamente repetveis com efeito, a prpria ordem linear, em que tm de ser usadas as palavras resulta numa anlise ou separao por ordem sinttica de tempo das qualidades, as quais na realidade so simultneas e to entrelaadas e inter-relacionadas que nenhuma delas pode ser removida dos feixes de qualidades que chamamos de objetos, sem mudar tanto ela prpria quanto todas as outras qualidades. Uma qualidade, em suma, apenas uma qualidade dentre um grupo de outras, e se se mudar qualquer delas todas as outras necessariamente tambm mudaro. Qualquer que possa ser a situao do ponto de vista da anlise verbal, o que desejo acentuar que do ponto de vista de conscincia visual, como a que se procura ter num museu, o objeto uma unidade que no pode ser quebrada ou partida em qualidades separadas sem que se tornem elas apenas uma coleo de abstraes que tem existncia conceptual, mas no realidade. O fato, que no deixa de ser divertido, que as palavras e sua ordem sinttica necessariamente linear no nos permitem descrever os objetos, compelindo-nos a tentar listas pobres e inadequadas de ingredientes tericos, que lembram concretamente as receitas de pratos dos manuais de cozinha.

Qualquer cultura de alfabeto fontico pode facilmente cair do hbito de dispor as coisas uma sob outra ou uma dentro de outra, devido estar o leitor sob constante presso causada pelo fato subliminar de que o cdigo escrito traduz para ele uma experincia de "contedo", que a linguagem falada. J nas culturas no-alfabticas ou no-escritas, nada existe da linguagem subliminar. A razo por que achamos difcil compreender os mitos est justamente neste fato: no excluem eles qualquer faceta da experincia como o fazem as culturas alfabetizadas. Todos os nveis de significao so simultneos. Assim, quando se fazem perguntas a primitivos sobre o simbolismo freudiano de seus pensamentos ou sonhos, eles insistem em que todos os significados esto exatamente ali, na declarao verbal. O trabalho de Jung e Freud traduo laboriosa do estado de conscincia dos iletrados para os termos da conscincia dos

letrados e como toda traduo, deturpa e omite. A principal vantagem da traduo est no esforo criativo que ela promove, conforme Ezra Pound passou a vida a explicar e ilustrar. E a cultura que est empenhada em traduzir um modo radical, tal como o auditivo, para outro modo como o visual, est fadada a viver em estado de fermentao criadora, como foi o caso da Grcia clssica ou da Renascena. Nosso prprio tempo, entretanto, um caso ainda mais intenso de tal fermentao e exatamente porque estamos em um esforo ainda maior de "traduo". Como nossa poca volta agora a trasladar-se de novo para os modos oral e auditivo, em virtude da presso eletrnica da simultaneidade, ganhamos aguda conscincia de quanto foi ingnua e no-crtica a aceitao de metforas e modelos visuais de muitos dos sculos passados. A anlise lingustica agora desenvolvida por Gilbert Ryle, em Oxford, uma crtica implacvel dos modelos visuais em filosofia:
Devemos comear por abandonar o modelo que, de uma forma ou outra, domina muitas hipteses sobre a percepo. A pergunta muito apreciada, porm espria, "Como pode uma pessoa ir alm de suas sensaes para compreender as realidades exteriores?", muitas vezes feita como se a situao fosse a seguinte: Numa cela sem janelas encontra-se um prisioneiro que ali vive em confinamento solitrio desde o nascimento. Tudo que lhe vem do mundo exterior so lampejos de luz projetados sobre as paredes da cela e rudos ouvidos atravs das pedras; no entanto, desses lampejos observados e das batidas nas paredes ele passa ou parece passar a tomar conhecimento de jogos de futebol, jardins e eclipses do sol, no observados. Como, pois, apreende ele os cdigos ou linguagens e as cifras nas quais seus sinais so organizados, ou mesmo como descobre que existem coisas tais como cdigos, letras, caracteres e cifras? Como pode interpretar as mensagens que, de certo modo decifra, dado o fato de que os vocabulrios dessas mensagens so os do futebol e da astronomia e no os dos lampejos de luz c dos rudos? Esse modelo , naturalmente, o quadro familiar da mente, como um fantasma, um "esprito" dentro de uma mquina. Sobre as deficincias gerais do modelo nada mais se precisa dizer. Contudo, certas falhas particulares precisam ser notadas. O uso dessa espcie de modelo envolve a hiptese explcita ou implcita de que, do mesmo modo que o prisioneiro pode ver lampejos de luz e ouvir pancadas, mas no pode, infelizmente, ver ou ouvir jogos de futebol, assim podemos observar nossas sensaes visuais e outras 18 sensaes, mas no podemos, infelizmente, observar todos ( ).

Tornamo-nos extremamente cnscios de modelos e tendncias culturais quando nos movimentamos de uma forma dominante de percepo para outra, como entre o grego e o latim ou o ingls e o francs. Assim, no mais nos surpreendemos que o mundo oriental no tenha conceito de "substncia" ou de "forma substancial", uma vez que no experimenta a presso visual para dividir a experincia em tais parcelas. E vimos como a experincia e conhecimento no mundo da palavra impressa permitiram a Williams Ivins interpretar a importncia e significao da tipografia como ningum mais o fez. Em Prints and Visual Communications (pag. 54), eis o princpio geral que nos oferece:

18

Ryle, The Concept of Mina, pgs. 223-224.

Assim, quanto mais precisamente pudermos circunscrever nossos dados para o raciocnio sobre o mundo dos dados que nos venham atravs de um s e mesmo canal sensorial, tanto mais aptos ficaremos para a correo do nosso raciocnio, muito embora seu alcance possa ser muito mais restrito. Uma das coisas mais interessantes em nossa prtica cientfica moderna foi a inveno e a perfeio de mtodos pelos quais os cientistas podem adquirir grande parte de seus dados bsicos, atravs de um mesmo canal sensrio de percepo. Compreendo que na fsica, por exemplo, os cientistas se sentem mais satisfeitos quando podem obter seus dados com a ajuda de algum disco ou outro engenho que possa ser lido pela vista. Assim, o calor, o peso, as dimenses e muitas outras coisas que na vida comum so apreendidas atravs dos sentidos, sem ser o da viso, tornaram-se para a cincia questes de percepo visual das posies de apontadores mecnicos.

No implica isso que, se pudermos inventar um meio uniforme capaz de traduzir todos os aspectos de nosso mundo para a linguagem de um s sentido, teremos ento uma distoro que cientfica por ser uniforme e coerente? Blake pensava que isto havia realmente ocorrido no sculo dezoito, ao procurar libertar-se "da simples viso e do sono de Newton". Com efeito, o domnio de um s sentido a frmula para a hipnose. E uma cultura pode ficar encerrada no sono de qualquer dos sentidos. O despertar se produz quando sobrevm a excitao de qualquer dos outros sentidos.

A tipografia domina apenas um perodo (o tero final) da histria da leitura e escrita


At agora, no nos vimos ocupando seno com a palavra escrita e sua faculdade de transferir ou trasladar o espao audiotctil do homem no-alfabetizado e "sacro" para o espao visual do homem civilizado ou alfabetizado ou "profano". Assim que essa transferncia ou metamorfose ocorre, vemo-nos logo num mundo de livros, manuscritos ou tipogrficos. Daqui por diante, nosso interesse estar em livros manuscritos e impressos, e nos resultados da advindos para a cultura e a sociedade. Do sculo quinto a. C. at o sculo quinze a. D., o livro era trabalho de escriba ou copista. Somente uma tera parte da histria do livro no mundo ocidental foi tipogrfica. Tem assim, sua oportunidade, citarmos aqui o que diz G. S. Brett em Psychology Ancient and Modem (Psicologia antiga e moderna) (pgs. 36-37):
A ideia de que o conhecimento essencialmente saber de livros parece ser muito noo da poca moderna, provavelmente derivada da distino medieval entre clrigos e leigos, qual veio dar nova nfase ao carter literrio e um tanto extravagante do humanismo do sculo dezesseis. A ideia primitiva e natural de conhecimento a de "sagacidade ou astcia", ou do homem de recursos e esprito. Ulisses o tipo original de pensador, do homem cheio de ideias, capaz de vencer os Ciclopes e alcanar importantes triunfos do esprito sobre a matria. Saber ou conhecimento, portanto, capacidade de vencer as dificuldades da vida e obter xito neste mundo.

Brett, nesse ponto, especifica a dicotomia natural que o livro traz para qualquer sociedade, alm da diviso ou ruptura interior que produz no indivduo dessa sociedade. Em suas obras James Joyce revela no assunto clarividncia rica e complexa. Em Ulisses, seu personagem Leopold Bloom, o homem de muitas ideias e estratagemas, um agente de publicidade. Joyce viu as semelhanas entre a fronteira moderna do verbal e do pictrico, de um lado, e de outro, o mundo de Homero, equilibrado entre a velha cultura sacra e a nova sensibilidade letrada ou alfabetizada, ou profana. Bloom, judeu recmdestribalizado, vive na moderna Dublin, no mundo irlands parcialmente destribalizado. Tal fronteira o mundo moderno da propaganda, congenial, portanto, da cultura em transio de Bloom. No episdio de taca, ou dcimo stimo de Ulisses, lemos: "Quais eram habitualmente suas reflexes finais? As de um anncio, s e nico, que fizesse o transeunte parar admirado, uma novidade de cartaz, do qual todos os acrscimos estranhos fossem excludos, ficando reduzido aos termos mais simples e eficientes, no excedendo o campo da viso casual e rpida, de acordo com a velocidade da vida moderna". Em Beoks atthe Wake (Livros na viglia) (pgs. 67-68), James S. Atherton assinala:

Entre outras coisas Finnegans Wake uma histria da escrita. Comeamos escrevendo sobre "Um osso, um seixo, uma pele de carneiro (...) leave them to cook in the mutthering pot: and Gutenmorg ioith his cromagnon charter, tintingfats and great prime must once for omniboss stepp rubrickredd out of the ivordpress" (20.5). O "mutthering pot" uma aluso alquimia, mas h algum outro sentido ligado escrita, pois na vez seguinte que a palavra aparece num trecho relativo a melhoria em sistemas de comunicao. O trecho : "Ali the airish signics of her dipandump helpabit from an Father Hogam till the Mutther Masons..." (223.3). "Dipandump helpabit" combina os sinais no ar com os dedos do alfabeto de surdos e mudos com os altos e baixos do ABC comum e os mais pronunciados altos e baixos da escrita "ogham" irlandesa. O Mason, que se segue a isso, deve ser o homem desse nome que inventou as penas de ao. Mas tudo que posso sugerir para "mutther" o "cochichar" dos maons que no se adapta ao contexto, embora eles * tambm faam sinais no ar ( ).

"Gutenmorg with his cromagnon charter" expressa por meio de uma glosa mtica, o fato de que a escrita significou a emergncia do homem da caverna, ou sacro, de dentro do mundo auditivo de ressonncia simultnea para o mundo profano da luz do dia. A meno aos pedreiros (Masons) refere-se ao mundo dos assentadores de tijolos como o prprio modo do uso das palavras. Na segunda pgina de Wake, Joyce faz um mosaico, um escudo de Aquiles, por assim dizer, com todos os temas e modos da fala e comunicao humanas: "Bygmeister Finnegan of the Stuttering Hand, freemens maurer, lived in the broadest way immarginable in his ruchlit toofarback for messuages before joshuan judges had given us numbers (...)" Joyce faz, em Wake, seus prprios desenhos da caverna de Altamira, configurando toda a histria da mente humana, em termos de suas atitudes e aes fundamentais no curso de todas as fases da cultura e da tecnologia. Como o ttulo que escolheu indica, ele viu que a viglia (wake) do progresso humano pode desaparecer novamente na noite do homem sacro ou auditivo. O ciclo Finn (Finnegans Wake) de instituies tribais pode voltar na era da eletricidade, mas se voltar novamente, faamos dele uma viglia (Wake) ou um despertar (Awake), ou ambas as coisas. Joyce no via vantagem em ficarmos fechados em cada ciclo de cultura como num transe ou sonho. Descobriu os meios de viver simultaneamente em todos os modos de cultura ao mesmo tempo e completamente consciente. O meio que menciona para essa autoconscincia e correo da distoro cultural o seu "colideoroscpio". Esse termo indica o intercmbio em mistura coloidal de todos os componentes da tecnologia humana ao estenderem eles nossos sentidos e mudar o equilbrio de suas inter-relaes no caleidoscpio social do entrechoque cultural: "deor", selvagem, o oral ou sacro; "scope", o visual, ou profano, e civilizado.

Foram deixadas no texto original as citaes de Joyce. que Joyce utiliza em seu livro todos os recursos dos diversos jarges de Dublin, dissonncias, calemburgos e jogos de palavra para compor um todo refratrio traduo exata. Ora, o propsito do Autor de tirar dessa forma de composio particular uma significao especial incompatvel com uma traduo em que naturalmente no se poderia obter os mesmos efeitos de aluso e transfigurao dos sons. Da o Trad. preferir deixar as citaes no original, traduzindo apenas o que lhe pareceu traduzvel. O mesmo fez o tradutor francs, apesar da singular plasticidade de sua lngua. (N. do Trad.)

At agora cada cultura tem constitudo para as sociedades uma fatalidade mecnica: a interiorizao automtica de suas prprias tecnologias
At agora a maioria dos povos recebeu suas culturas como uma fatalidade, maneira do clima, ou da lngua verncula; mas nosso conhecimento e vivncia emptica dos modos exatos de mltiplas culturas, que, isoladas, constituam outras tantas prises, veio libertar-nos dessa fatalidade. Dai ser o ttulo da obra de Joyce Finnegans Wake ele prprio um manifesto. Num estudo dos mais abalizados, Man: His First Million Years (O Homem: seu primeiro milho de anos), Ashley Montagu tece comentrios (pgs. 193194) sobre aspectos da no-alfabetizao que ferem, de certo modo, nossos temas neste livro:
O homem no-alfabetizado lana a rede do pensamento sobre o mundo no seu todo. A mitologia e a religio podem estar estreitamente ligadas, mas enquanto uma se origina da vida cotidiana do homem, a outra se origina de sua preocupao com o sobrenatural. E o mesmo se d com sua viso do mundo, na qual envolve elementos seculares, religiosos, mitolgicos, mgicos e experienciais, todos fundidos em um s conjunto. Em sua maioria os no-alfabetizados so extremados realistas. Tendem a trazer o mundo sob seu controle, e muitas de suas prticas visam a assegurar que a realidade funcione de conformidade com seus propsitos. Uma vez convencido de que os espritos esto de seu lado, pode ento qualquer homem fazer os preparativos necessrios para o xito de sua expedio. Forar a realidade a se conformar com seu desejo, manobrando-a da maneira ritualmente prescrita, , para o no-alfabetizado, parte da realidade. necessrio compreender que as pessoas no-alfabetizadas se identificam muito mais intimamente com o mundo em que vivem do que as alfabetizadas. Quanto mais "alfabetizadas", tanto mais tendem as pessoas a ficar desligadas do mundo em que vivem. A realidade para o no-alfabetizado o que acontece. Se as cerimnias calculadas para aumentar a fecundidade dos animais e a fertilidade do solo com melhor safra das plantas, so seguidas desses aumentos, ento as cerimnias esto no s ligadas a tais efeitos, como delas tambm fazem parte, pois sem aquelas cerimnias rituais no teria ocorrido o aumento dos animais, nem o da produo das plantas. Assim raciocina o no-alfabetizado. No que se caracterize por um esprito ilgico; seu esprito perfeitamente lgico e, na realidade, dele se utiliza muito bem. Um homem branco e culto que fosse subitamente lanado no deserto central da Austrlia provavelmente no sobreviveria por muito tempo. Os aborgines australianos, no entanto, dominam perfeitamente bem tal situao. Os aborgines de todos os pases ajustaram-se a seus ambientes, demonstrando, fora de qualquer dvida, a alta categoria de suas inteligncias. O mal com o no-alfabetizado no

est em ser ilgico, porm em aplicar com demasiada frequncia a lgica, baseada em premissas insuficientes. Geralmente admite que os eventos associados, ou que acontecem juntos, esto causalmente ligados. Isso, porm, erro que a maioria das pessoas civilizadas comete na maioria das vezes, e sabe-se que o mesmo tambm acontece entre cientistas experimentados! Os no-alfabetizados tendem a apegar-se muito rapidamente regra de associao como causao, mas na maioria das vezes isso d resultado, e pela regra do pragmatismo o que d resultado tido como verdadeiro. Nada poderia estar mais longe da verdade que a ideia de que os no-alfabetizados so criaturas completamente crdulas e cheias de supersties e temores, sem nenhuma capacidade ou oportunidade para pensamento independente e original. Alm de um slido bom-senso geral, o no-alfabetizado comumente demonstra muito senso prtico, baseado na apreciao das duras realidades da vida. (...)

O que Montagu nos diz neste trecho de referncia ao profundo senso prtico do homem no-alfabetizado aplica-se perfeitamente, como glosa, ao Bloom ou Ulisses de Joyce o homem cheio de recursos e astcia. Que poderia parecer mais prtico a um homem colhido entre o Cila da cultura literria e o Caribde da tecnologia psalfabetizao do que tornar-se uma balsa de textos de publicidade? Ele est a proceder como o marinheiro de Poe em Maelstrom, que estudou a ao do redemoinho das guas e pde assim salvar-se. No ser nossa tarefa, talvez, nesta nova idade eletrnica, tambm a de estudar a ao do novo turbilho em que hoje se perde o conjunto das culturas mais antigas?

As tcnicas de uniformidade e repetibilidade foram introduzidas em nossa cultura pelos romanos e pela Idade Mdia
Prints and Visual Cotmtmnications, de William Ivins, constitui contribuio fundamental para qualquer estudioso do papel dos livros na formao do saber humano e da sociedade. O fato de Ivins ter-se colocado um pouco margem do aspecto literrio central do livro parece ter-lhe dado vantagem sobre os literatos. O estudante da literatura e filosofia inclina-se a interessar-se pelo "contedo" do livro e a ignorar-lhe a forma. Essa falha peculiar alfabetizao fontica na qual a pessoa que l tem sempre de recriar a fala ou palavra que o "contedo" do cdigo visual. Nenhum escriba ou leitor chins poderia cometer o erro de ignorar a prpria forma de escrever porque seus smbolos de escrita no separam a fala ou palavra do cdigo visual como separa o alfabeto fontico. No mundo da alfabetizao fontica essa separao entre forma e contedo inevitvel e universal, afetando tanto o estudioso ou "scholar" quanto o leitor ou no-letrado. Assim, os laboratrios da Companhia Telefnica Bell despendem milhes de dlares em pesquisas, mas jamais sequer deram-se conta do que o telefone e do que ele representa para a fala e as relaes pessoais. Ivins, como perito em estampas ou ilustraes de impresso, veio a perceber a diferena que existe entre elas e os livros impressos em que aparecem. Isto, por sua vez, f-lo notar a grande diferena entre os livros impressos e os manuscritos. No princpio de seu livro (pgs. 2-3) chama a ateno para a importncia da repetibilidade inerente aos caracteres da escrita fontica a fim de acentuar que a mesma importncia se encontra na impresso pr-Gutenberg de estampas gravadas em blocos de madeira:
Embora no haja histria da civilizao europia que sobremodo no encarea a inveno, em meados do sculo quinze, dos processos de imprimir palavras com tipos mveis, costumam tais histrias omitir completamente a descoberta pouco tempo antes dos processos de imprimir gravuras e diagramas. Um livro, desde que contenha um texto, um repositrio de smbolos de palavras exatamente repetveis, dispostos numa ordem exatamente repetvel. O homem vem usando tais compilaes impressas pelo menos h cinco mil anos. luz desse fato pode-se afirmar que a impresso de livros nada mais foi que um meio de fazer mais barato coisas muito antigas e familiares. Pode-se mesmo dizer que, durante certo tempo, a impresso com tipos era pouco mais que um meio de reduzir o nmero de provas para reviso. Antes de 1501 poucos livros foram impressos em edies maiores que a manuscrita de mil exemplares a que Plnio, o Moo, se referiu no segundo sculo de nossa era. A impresso de estampas, porm, diferentemente da de palavras com tipos mveis, trouxe luz uma coisa completamente nova: tornou possvel, pela primeira vez, um texto pictogrfico que se podia repetir com exatido durante a vida efetiva da superfcie da frma de impresso. Esta repetio exata de textos pictogrficos teve efeitos

incalculveis sobre o conhecimento, o pensamento, a cincia e a tecnologia de toda espcie. No seria exagero dizer que, depois da inveno da escrita, no houve inveno mais importante que a do texto pictogrfico que se podia repetir com exatido.

O carter demasiado bvio da repetibilidade exata que inerente tipografia passa despercebido ao letrado. Emprestando pouca importncia a essa caracterstica meramente tecnolgica, ele se concentra no "contedo", como se estivesse ouvindo o autor. J Ivins, como artista, cnscio de que as estruturas formais so, por si mesmas, enunciados complexos, pde submeter as gravuras, a tipografia e o manuscrito a um tipo de exame e estudo raro e todo especial. Viu e compreendeu (pg. 3) como as formas tecnolgicas podem, elas prprias, modelar as cincias tanto quanto as artes:
Para nossos tataravs e para seus avs e pais antes da Renascena, impressos, gravuras e grficos impressos, eram nem mais nem menos do que os nicos enunciados pictricos suscetveis de ser reproduzidos com exatido. (...) At um sculo atrs, as impresses feitas pelas tcnicas antigas preenchiam todas as funes que so agora preenchidas por nossas fotogravuras de traos e meios tons, pelas nossas fotografias e modelos, por nossos vrios processos de cores, caricaturas polticas e anncios ilustrados. Se definirmos a impresso desse ponto de vista funcional, ao invs de nos atermos a quaisquer restries de processo ou valor esttico, evidenciar-se- que, sem a impresso, teramos muito pouco de nossas cincias modernas, tecnologias, arqueologias ou etnologias pois todas elas dependem primeiro ou finalmente, de informaes transmitidas por enunciados pictricos ou visuais exatamente repetveis ou reproduzveis. Isto significa que, longe de serem obras menores de arte, as estampas ou gravuras impressas, os produtos da arte de imprimir, figuram entre os mais importantes e poderosos instrumentos da vida e do pensamento modernos. Certamente no podemos esperar perceber-lhes o papel real a menos que nos afastemos do esnobismo das noes e definies dos colecionadores modernos, e comecemos a pensar nos impressos como enunciados ou comunicaes pictoriais exatamente repetveis ou reproduzveis, sem dar ateno ao acidente de raridade ou ao que, no momento, podemos considerar como mrito esttico. Temos que encar-los do ponto de vista de ideias gerais e funes particulares e, especialmente, temos que pensar a respeito das limitaes que suas tcnicas lhes impuseram, a eles como portadores de informaes e a ns, como recebedores dessas informaes.

A tecnologia da repetibilidade exata foi uma nfase que os romanos introduziram na anlise visual dos gregos. Essa nfase na linha contnua e uniforme com sua indiferena pelos valores orais da organizao pluralstica foi, na opinio de Ivins (pgs. 4-5), efetivamente transmitida Idade das Trevas e desta para diante:
At muito recentemente, os historiadores tm sido literatos e fillogos. Como estudiosos do passado, raramente encontraram qualquer coisa que no estivessem procurando. Admiraram-se tanto do que os gregos disseram que pouca ateno deram ao que os gregos no fizeram ou no souberam fazer. Ficaram to horrorizados com o que a Idade das Trevas no disse, que pouca ateno deram ao que nela se sabia e fazia. Pesquisas modernas, levadas a efeito por homens capazes de descer at disciplinas como economia e tecnologia, esto mudando rapidamente nossas ideias sobre essas questes. Na Idade das Trevas, para usarmos seu nome tradicional, havia pouco tempo de lazer disponvel para se aprimorar na literatura, na arte, na filosofia e na cincia terica mas muitas pessoas, ainda

assim voltaram suas mentes perfeitamente aptas para os problemas sociais, agrcolas e mecnicos. Alm disso, durante todos aqueles sculos academicamente aviltados, longe de ter havido uma queda na capacidade com relao mecnica, houve uma srie ininterrupta de descobertas e invenes que deu Idade das Trevas e depois dela Idade Mdia uma tecnologia e, portanto, uma lgica que, em muitos dos mais importantes aspectos, ultrapassaram de muito tudo que havia chegado a ser conhecido pelos gregos ou pelos romanos do Imprio Ocidental.

O tema de Ivins que "as Idades das Trevas e Mdia em sua pobreza e necessidade produziram a primeira grande colheita do que se veio a chamar a engenhosidade ianque". Talvez Ivins se exceda nessa nfase sobre as Idades das Trevas e Mdia como "cultura de tcnicas e tecnologias", mas seu modo de ver constitui abordagem que torna compreensvel o escolasticismo, e que nos prepara para a grande inveno medieval a tipografia que foi o momento de "partida" para os novos 19 espaos do mundo moderno ( ).

19

IVINS cita o artigo de Lynn White sobre "Tecnologia e Inveno na Idade Mdia", em Speculum, vol. XV, abril de 1940, pgs. 141-159.

A palavra moderno foi termo de reproche usado pelos humanistas patrsticos contra os escolsticos medievais que desenvolveram a nova lgica e a nova fsica
Depois do livro de Ivins, muitos outros surgiram sobre cincia medieval que confirmam suas observaes. The Science of Mechanics in the Middle Ages (A cincia da mecnica na Idade Mdia), de Marshall Clagett, um exemplo. Do seu livro, escolherei alguns trechos que ilustram a continuao do desenvolvimento da tendncia visual que vimos surgir no mundo grego como efeito da alfabetizao fontica. Para comear, citamos: "Evidenciar-se- do material que apresentei nos dois primeiros captulos que a esttica medieval, semelhana de outros aspectos da mecnica medieval, depende bastante dos conceitos mecnicos gregos e da anlise levada a efeito pelos mecanicistas gregos: "o autor da Mechanica aristotlica, Arquimedes, Hero e outros" (pg. XXIII). E ainda: "as realizaes da cinemtica medieval eram em grau muito alto parte integrante dos debates dos escolsticos sobre os enunciados aristotlicos relativos fora e ao movimento. (...) Especialmente importante foi o desenvolvimento de conceito de velocidade instantnea e consequentemente de anlise de vrias espcies de acelerao" (pg. XXV). Mais de um sculo antes do advento da tipografia, cientistas do Merton College, Oxford, desenvolveram um teorema sobre "acelerao constante e movimento constante na velocidade possuda pelo corpo em acelerao constante no instante mdio do tempo da acelerao". Com a inveno dos tipos uniformes e mveis a se repetirem uniformemente, penetramos ainda mais nesse mundo medieval de quantidades mensurveis. A contribuio de Clagett foi a de revelar as linhas de continuidade entre a anlise visual dos gregos e a cincia medieval, mostrando quanto o esprito escolstico desenvolveu os conceitos gregos. A cinemtica de Merton difundiu-se pela Itlia e Frana. Consistiu na ideia de se traduzir o movimento em termos visuais:
A ideia bsica do sistema simples, consistindo em usar figuras geomtricas, especialmente reas, para representar a quantidade de uma qualidade. A extenso da qualidade numa questo seria representada por uma linha horizontal, ao passo que as intensidades qualitativas em diferentes pontos seriam representadas por perpendiculares erigidas sobre a extenso da linha. No caso de movimento a linha horizontal de extenso representa tempo, e as perpendiculares de intensidade, a velocidade (pg. 33).

Clagett apresenta o tratado de Nicholas de Oresme "Das Configuraes de

Qualidades", no qual Oresme diz: "Cada coisa mensurvel, exceto nmeros, concebida maneira de quantidade contnua". Isso nos faz lembrar o mundo grego, no qual, conforme Tobias D. Dantzig assinala em seu livro Number: The Language of Science (Nmero: a linguagem da cincia) (pgs. 141-142):
A tentativa de se aplicar aritmtica racional a um problema de geometria resultou na primeira crise na histria da matemtica. Os dois problemas relativamente simples a determinao da diagonal de um quadrado e a da circunferncia de um crculo revelaram a existncia de novas entidades matemticas para as quais no se pde encontrar lugar no domnio racional. (...) Subsequente anlise mostrou que os processos de lgebra eram geralmente tambm inadequados. Evidenciou-se, portanto, que uma extenso do campo do nmero era inevitvel. (...) E como o antigo conceito falhou no terreno da geometria, devia-se procurar na geometria um modelo para o novo. A linha reta contnua e indefinida parecia idealmente adaptada para tal modelo.

Nmero a dimenso da tactilidade, conforme Ivins explicou em Art and geometry (Arte e geometria) (pg. 7): "Em qualquer conjunto contnuo a mo necessita de formas simples e estticas e gosta das que so repetidas. Conhece os objetos separadamente, um aps outro e, diferentemente dos olhos, no tem meio de obter uma viso ou percepo praticamente simultnea de um grupo de objetos, englobandoos em um s estado de ateno. Ao contrrio dos olhos, a mo se no for ajudada, incapaz de descobrir se trs ou mais objetos esto em linha". Mas o que nos interessa acerca da primeira crise na matemtica so as manifestas fices a que se precisa recorrer a fim de transladar o visual para dentro do tctil. Mas as maiores fices vamos encontr-las adiante, no clculo infinitesimal. Conforme veremos, ao examinarmos o sculo dezesseis, nmero e visualidade, ou tactilidade e experincia da retina, separaram-se completamente e tomaram rumos divergentes, vindo a estabelecer os imprios rivais da arte e da cincia. Essa divergncia, to marcadamente iniciada no mundo grego, foi mantida em estado relativamente latente at o sinal da partida com o advento de Gutenberg. Durante os sculos de cultura manuscrita veremos que o visual no se desligou completamente da tactilidade, muito embora diminusse drasticamente o domnio do acstico. Examinaremos isto em separado quando considerarmos os hbitos medievais de leitura. A relao da tactilidade com o visual, to necessria para compreenso do destino afortunado ao alfabeto fontico, somente ficou completamente definida depois de Czanne. Assim Gombrich torna a tactilidade o tema fundamental de Art and Illusiom (Arte e iluso), como tambm o faz Heinrich Wolfflin em Principies of Art History (Princpios de histria da arte). E a razo para essa nova nfase foi que, numa era da fotografia, o divrcio do visual do intercmbio dos demais sentidos acabou sendo levado at o ponto de provocar um estado de reao. Gombrich registra as fases dos debates e anlises do sculo dezenove sobre os "dados dos sentidos" que induziram Helmholtz sua teoria da "inferncia inconsciente", segundo a qual a experincia sensorial, mesmo a mais simples, provoca uma ao mental. A "tactilidade", ou o intercmbio entre todos os sentidos, foi

considerada a prpria essncia dessa "inferncia", o que deu lugar imediatamente desintegrao da ideia de "imitao da natureza" como sendo uma questo visual. Gombrich escreve (pg. 16):
Dois pensadores alemes destacam-se nesta histria. Um o crtico Konrad Fiedler, que insistiu, em oposio aos impressionistas, que "mesmo a impresso mais simples dos sentidos que se afigura meramente a matria-prima para as operaes do esprito, j um fato mental, e o que denominamos mundo exterior , na realidade, o resultado de um complexo processo psicolgico". Mais foi um amigo de Fiedler, o escultor neoclssico Adolf von Hildebrand, que se disps a analisar esse processo num pequeno livro intitulado O Problema da Forma nas Artes Figurativas, que foi publicado em 1893 e despertou a ateno de toda uma gerao. Hildebrand tambm desafiou os ideais do naturalismo cientfico apelando para a psicologia da percepo: se tentarmos analisar nossas imagens mentais para descobrir os elementos primrios que as constituem, verificamos que elas se compem de dados dos sentidos derivados da viso e das lembranas de tacto e movimento. Uma esfera por exemplo parece aos olhos um disco chato; o tacto que nos informa sobre as propriedades de espao e forma. Qualquer tentativa da parte do artista para eliminar este conhecimento ftil pois sem ele no perceberia absolutamente o mundo. Sua tarefa , pelo contrrio, compensar a ausncia de movimento em seu trabalho clarificando sua imagem, a fim de transmitir deste modo no s sensaes visuais como tambm aquelas lembranas de tacto que nos capacitam a reconstituir a forma tridimensional em nossa mente. Dificilmente seria por acidente que o perodo, em que essas ideias foram to ardentemente debatidas, viesse tambm a ser o perodo em que a histria da arte se emancipou do antiquarismo, da biografia e do esteticismo. Questes, que haviam sido aceitas como naturais durante tanto tempo subitamente pareceram problemticas e exigiram novos exames. Quando Bernard Berenson escreveu seu brilhante ensaio sobre os pintores florentinos, que apareceu em livro em 1896, formulou seu credo esttico em termos da anlise de Hildebrand. Com seu talento para a frase exata, resumiu quase todo o empolado livro do escultor nesta frase: "O pintor somente pode realizar sua tarefa se d valor tctil s impresses da retina". Para Berenson, Giotto ou Pollaiuolo conseguem prender-nos a ateno porque haviam feito precisamente isso (...)

Na Antiguidade e na Idade Mdia ler era necessariamente ler em voz alta


No exagero dizer que, com Aristteles, o mundo grego passara da instruo oral para o hbito de ler", escreve Frederic G. Kenyon em Books and Readers in Ancient Greece and Rome (Livros e leitores na Grcia e Roma antigas) (pg. 25). Mas pelos sculos afora "ler" implicava leitura em voz alta. De fato, apenas agora que o decreto * nisi ( ) foi baixado pelos institutos de leitura rpida para separar os movimentos dos olhos e da fala no ato de ler. O reconhecimento de que, na leitura da esquerda para a direita, fazemos uso das palavras, esboando sua pronncia com os msculos da garganta, levou descoberta de ser esta a causa principal da lentido na leitura. Mas fazer calar o leitor tem sido um processo gradual e mesmo a palavra impressa no conseguiu silenciar todos eles. Tendemos, entretanto, a associar o movimento e murmrios dos lbios de um leitor com semi-alfabetismo, fato este que contribuiu para a nfase que vieram os norte-americanos a dar ao mtodo meramente visual para a leitura no ensino elementar. Todavia, encontramos Gerard Manley Hopkins fazendo uma cruzada pela acentuao tctil no uso das palavras, e por uma vigorosa poesia oral, exatamente ao tempo em que Czanne estava dando valores tcteis impresso da retina. Ao referir-se ao seu poema "Spelt from Sibyl's Leaves", Hopkins escreveu:
Desse longo soneto, lembrai-vos acima de tudo que o fiz para ser recitado, como todos os meus versos, como deve ser com toda arte viva, e recitar no ler com os olhos, mas dizer em voz alta, descansada, potica (no afetada), com longas pausas, longas acentuaes na rima e outras slabas tnicas, etc. Este soneto deve ser cantado: o compasso est 20 meticulosamente marcado em tempo rubato ( ).

Prossegue ele: "Tome a respirao e leia com os ouvidos como sempre desejo que eu seja lido, e meus versos sairo bem". E Joyce nunca se cansou de explicar como em Finnegans Wake "as palavras que o leitor v no so as que ele ouvir". Do mesmo modo que com Hopkins, a linguagem de Joyce s adquire vigor quando lida em voz alta, criando uma sinestesia ou intercmbio geral dos sentidos. Mas se a leitura em voz alta favorece a sinestesia e a tactilidade, o mesmo deve ter-se dado com os manuscritos antigos e medievais. J vimos o exemplo de recente tentativa de criar uma tipografia oral (fontica) para os leitores ingleses modernos.

* Expresso legal aposta aos decretos, significando: a ser cumprido a partir de tal data, a no ser que seja antes modificado. (N. do Trad.) 20 John Pick, coord., A Gerard Manley Hopkins Reader, pg. XXII.

Naturalmente tal escrita apresenta a feio altamente textural e tctil de um antigo manuscrito. "Textura", nome dado para a letra gtica em seu prprio tempo, significava "tapearia". Os romanos, porm, haviam desenvolvido letras muito menos texturais e mais altamente visuais denominadas "romanas" e que so as que encontramos na impresso comum, como nesta pgina. Os primeiros impressores, no entanto, evitaram as letras romanas, exceto quando, para criar a iluso do falso antigo, usavam as antigas letras romanas que os humanistas da Renascena tanto apreciavam.
estranho que leitores modernos tenham demorado tanto a reconhecer que a prosa de Gertrude Stein, com sua falta de pontuao e de outros recursos visuais, obedece a uma estratgia cuidadosamente arquitetada para levar o leitor visual e passivo atitude participante da leitura oral. O mesmo se d com E. E. Cummings, ou Pound, ou Eliot. Vers libre tanto para o ouvido quanto para os olhos. E em Finnegans Wake, quando Joyce deseja criar o "trovo", a "gritaria na rua", indicando uma fase importante da ao coletiva, apresenta o vocbulo exatamente como o de um manuscrito antigo: "A queda (bababadalgharaghtakamminarronnkonnbronntonnerronntuounnthunntrovarrhounawnsk awntoohoohooardenenthurnuk!) outrora de um velho muito empertigado contada primeiramente no leito e mais tarde na vida atravs dos menestris cristos. (...)"

Na ausncia de recursos visuais o leitor ver-se-a fazendo exatamente o que os leitores antigos e medievais faziam, isto , lendo em voz alta. Os leitores continuaram a ler em voz alta depois do comeo da separao das palavras em fins da Idade Mdia e, mesmo depois do advento da palavra impressa, na Renascena. Mas todos esses desenvolvimentos fomentaram a rapidez e a acentuao visual. Hoje em dia, letrados que usam manuscritos os leem silenciosamente na maioria das vezes, e o estudo dos hbitos de leitura do mundo antigo e medieval ainda tem que ser feito. Os comentrios de Kenyon (em Books and Readers in Ancien Greece and Rome) (pg. 65) vm muito a propsito: "A falta de auxlios para a compreenso do leitor, ou de indicao para facilitar a consulta nos livros antigos, digna de nota. A separao de palavras praticamente desconhecida, exceto muito raramente quando uma vrgula invertida ou ponto usada para marcar uma separao onde pudesse existir alguma ambiguidade. A pontuao est muitas vezes completamente ausente e jamais satisfatria e sistemtica". "Satisfatria e sistemtica" teria de ser para os olhos; ora, a pontuao, mesmo nos sculos dezesseis e dezessete, continuava a ser para o ouvido e no 21 para os olhos( ).

Ver referncias sobre o assunto em meu artigo sobre "Efeito do livro impresso sobre a linguagem no sculo dezesseis", Explorations in Communications, pgs. 125-135

21

A cultura manuscrita uma espcie de conversao, mesmo porque o escritor e seu auditrio se achavam fisicamente ligados pela forma de recitao que era o modo de publicao dos livros
No faltam indicaes de que "ler", ao longo dos tempos antigos e medievais, significava leitura em voz alta, ou mesmo uma espcie de encantao. Ningum, entretanto, chegou a colher os dados necessrios para o conhecimento da matria. Posso, apenas dar algumas amostras, colhidas de vrios perodos, da espcie de evidncia que existe disponvel. Assim, em sua Potica (26), Aristteles assinala que "a Tragdia pode produzir seus efeitos mesmo sem movimento ou ao, do mesmo modo que a poesia pica; porque da simples leitura de um drama, pode-se aquilatar a qualidade". Esclarecimentos incidentais sobre esse aspecto da leitura como recitao podemos colher da prtica romana de recitao pblica como forma principal de publicao de livros, prtica que se manteve at o advento da tipografia. Kenyon (Books and Readers, pgs. 83-84) nos fala dessa prtica dos romanos:
Tcito nos conta como um autor era obrigado a, alugar uma casa e cadeiras e reunir ouvintes por meio de convites pessoais e Juvenal queixa-se de que um homem rico emprestava sua casa desocupada e mandava seus escravos libertos e fregueses pobres formar uma assistncia, mas no arcava com o custo das cadeiras. Toda essa prtica encontra sua analogia no mundo musical moderno, em que um cantor obrigado a alugar um salo e esforar-se para reunir uma assistncia a fim de que sua voz possa ser ouvida; ou um patrocinador, desejando ajud-lo, poder ceder sua sala de visita para esse fim e usar sua influncia para fazer os amigos virem ouvi-lo. No se tratava de fase sadia para a literatura, porquanto encorajava composies que se prestavam a declamaes retricas; e de duvidar-se que tenha a prtica prestado qualquer servio circulao de livros.

Moses Hadas em Ancilla to Classical Reading (Subsdios leitura clssica) trata da questo de publicao oral mais detidamente que Kenyon (pg. 50):
O conceito de literatura, mais como algo a ser ouvido em pblico que a ser perlustrado silenciosamente em particular, torna mais difcil aprender-se a ideia de propriedade literria. Ns mesmos ficamos mais conscientes da contribuio de um autor quando lemos seu livro do que de um compositor de quem ouvimos a execuo de sua obra. Entre os gregos, o mtodo regular de publicao era por meio de recitao pblica, a princpio o que significativo pelo prprio autor, e depois por leitores ou atores profissionais. A recitao pblica continuou a ser o mtodo regular de publicao, mesmo depois do livro e da arte de ler se terem feito de uso comum. Como isso afetou o meio de vida do poeta, o que veremos em outra ocasio; aqui, apenas queremos nos deter um pouco para salientar

o efeito da apresentao oral sobre o carter da literatura.

Assim como a msica escrita para pequeno grupo de instrumentos tem um tom e andamento diferentes da destinada aos grandes recintos, o mesmo tambm acontece com os livros. A prensa tipogrfica aumentou o auditrio para o desempenho do autor at o ponto de se alterarem todos os aspectos do estilo. As consideraes de Hadas so muito importantes nesse ponto:
Toda literatura clssica, poder-se-ia dizer, concebida como uma conversao com, ou dirigida a um auditrio. O teatro antigo significativamente diferente do moderno porque peas representadas luz do dia perante 40.000 espectadores no podem ser iguais a peas representadas perante 400 pessoas numa sala escura. Do mesmo modo, uma pea feita para declamao num festival no pode ser igual a uma pea destinada ao manuseio de um estudante fechado em seu isolamento. A poesia, em particular, mostra que todas as suas variedades se destinavam apresentao oral. Mesmo epigramas representam um chamado vocal ao transeunte ("Ide, estranho", ou coisa semelhante) , s vezes, como em alguns dos epigramas de Calmaco e de seus imitadores, considera-se a pedra gravada como travando breve dilogo com o viandante. O poema de Homero destinava-se naturalmente leitura em pblico, e muito tempo depois que a leitura em particular se tornara comum, rapsodos faziam da recitao de poemas uma profisso. Pisstrato, que teve algo (ignoramos quanto) a ver com a redao definitiva do texto de Homero, tambm instituiu a leitura em pblico de seus poemas por ocasio das Panatenias. De Digenes Larcio (1.2.57) sabemos que "Soln providenciava para que as recitaes pblicas de Homero observassem uma ordem determinada; assim, o segundo recitador devia comear partindo do ponto em que o primeiro deixara". A prosa, no menos que a poesia, era apresentada oralmente, conforme sabemos de relatos no tocante a Herdoto e outros, e a prtica da apresentao oral afetava a natureza da prosa do mesmo modo que a da poesia. A aprimorada ateno quanto sonoridade, que caracteriza as produes pioneiras de Grgias, no teria sentido a menos que suas peas se destinassem a serem recitadas. Foi o primor artstico que Grgias deu ao seu trabalho que permitiu a Iscrates afirmar que a prosa era a legtima sucessora da poesia e devia substitu-la. Crticos posteriores, como Dionsio de Halicarnasso, julgam os historiadores pela mesma maneira que julgam a oratria e fazem comparaes entre suas obras sem levar em conta o que consideraramos diferenas essenciais de gnero (pgs. 50-51).

Hadas volta-se depois (pgs. 51-52) para a muito conhecida passagem das Confisses, de Santo Agostinho:
Em todos aqueles tempos antigos e muito depois os leitores, at mesmo leitores quando em privado, pronunciavam regularmente as palavras de seu texto em voz alta, tanto em prosa como em poesia. A leitura silenciosa era anomalia tal que Santo Agostinho (Confisses, 5,3) considera o hbito de Ambrsio coisa muito rara: "Mas quando ele lia seus olhos deslizavam pelas pginas e seu corao procurava o sentido, mas a voz e a lngua ficavam em repouso". Visitantes vinham contemplar este prodgio, e Santo Agostinho tece conjeturas sobre a sua explicao: "Talvez ele temesse que algum autor que estava lendo enunciasse qualquer coisa obscuramente, e algum ouvinte atento ou perplexo desejasse que o explicasse, ou que

discutisse algumas das questes mais difceis; deste modo, viesse assim a despender seu tempo, que precisava para entregar-se leitura de tantos volumes como desejava; embora a conservao de sua voz (pois o falar mesmo pouco a podia enfraquecer) pudesse ser a mais verdadeira razo de ler para si prprio. Mas qualquer que fosse o intento com que o fazia, em tal homem seria certamente bom".

O manuscrito deu forma s convenes literrias medievais em todos os nveis


Hadas retoma algures em seu excelente trabalho esse tema, mas, relativamente ao perodo medieval, quem novamente o levanta H. J. Chaytor em From Script to Print (Da palavra escrita impressa), obra qual o presente livro deve boa parte da razo de ter sido escrito. Vamos acompanh-lo um pouco no que nos diz:
Ningum provavelmente contestar a afirmao de que a inveno da prensa tipogrfica e o desenvolvimento dessa arte assinalam um momento decisivo na histria da civilizao. Mas o que j no se reconhece to facilmente o fato de que a associao e o hbito com a palavra impressa modificaram nosso modo de pensar sobre a arte literria e respectivos estilos, fez nascer ideias a respeito da originalidade e propriedade literria, praticamente inexistentes na era do manuscrito, e modificou o processo psicolgico que nos serve para comunicar o pensamento por meio de palavras. A extenso do abismo que separa a era do manuscrito da era da palavra impressa no sempre, nem inteiramente, compreendida por aqueles que comeam a ler e criticar a literatura medieval. Quando tomamos para ler uma edio impressa de um texto medieval, que nos chega acompanhado de uma introduo e de toda uma aparelhagem crtica constituda das variantes, das notas e de um glossrio, ainda assim levamos inconscientemente para sua leitura todos os preconceitos e prevenes a que nos habituaram anos de associao com a palavra impressa. Ficamos, ento, sujeitos a esquecer que estamos tratando com a literatura de uma poca em que as normas ortogrficas ainda no se tinham fixado, e a correo gramatical e literria no era tida em alta conta, a linguagem era fluida e no necessariamente tida como marca de nacionalidade, perodo em que estilo significava observncia de complicadas e rgidas normas de retrica. Na poca do manuscrito, podia ser considerado como ao meritria copiar o livro de um homem e faz-lo circular: na era da palavra impressa, tal ao resulta em processos e prejuzos. Escritores que desejam obter lucro divertindo o pblico agora escrevem, cm sua maioria, em prosa; at meados do sculo treze, somente versos podiam contar com ouvintes. Por conseguinte, para que se possa julgar com justia as obras literrias dos sculos anteriores inveno da imprensa, deve-se fazer um esforo para compreender a extenso dos preconceitos sob os quais crescemos e resistir tentao de no achar seno um interesse arqueolgico, numa literarura medieval que no corresponde aos nossos critrios e nosso gosto. Nas palavras de Renan, "l'essence de la * critique est de savoir comprendre des tats trs diffrent de celui ou nous vivons" ( ) (p.l).

Foi a obra de Chaytor, mostrando-me quanto as convenes literrias dependem da forma oral, escrita ou impressa, que me levou a sentir a necessidade de escrever A Galxia de Gutenberg. A linguagem e a literatura medievais eram, na poca, o que so
* Em francs no original. (A essncia da crtica est em saber compreender situaes muito diferentes daquelas em que estamos vivendo.) (N. do Trad.)

hoje o cinema ou o "show" de televiso, no sentido em que nas palavras de Chaytor:


(...) no suscitavam praticamente crtica formal no sentido em que a entendemos. Se um autor desejava saber se seu trabalho era bom ou mau, experimentava-o num auditrio; se o aceitavam, era logo seguido por imitadores. Mas os autores no se sentiam presos a modelos ou sistemas (...) o auditrio reclamava histrias com muita ao e movimento; o entrecho, via de regra, no revelava grande domnio em retratar o carter dos personagens; isso ficava a cargo do recitador que, por meio de mudanas na voz e de gestos buscava esbo-los (pg. 3).

O auditrio do sculo doze tomava conhecimento dessas narrativas por sesses maneira de folhetins, ao passo que "ns podemos sentar-nos num canto e ler um livro quando melhor nos apraz, e voltar s pginas anteriores vontade. Em sntese, a histria do progresso entre o manuscrito e a palavra impressa a histria da substituio gradual de mtodos auditivos de comunicar e receber ideias, por mtodos visuais" (pg. 4). Chaytor cita (pg. 7) um trecho de Our Spoken Language (Nossa lngua falada), de A. Lloyd James (pg. 29), em que aborda a alterao que a alfabetizao provocou em nossa vida sensria:
"Som e vista, palavra falada e palavra impressa, olhos e ouvidos nada tm em comum. O crebro humano nada fez que se compare em complexidade com essa fuso de ideias envolvidas na ligao dessas duas formas de linguagem. Mas o resultado da fuso que uma vez realizada em nossos primeiros anos, ficamos para sempre incapazes de pensar com clareza, independncia e segurana, acerca de qualquer dessas duas formas de expresso isoladamente. No podemos pensar em sons sem pensar em letras; acreditamos que as letras tm sons. Pensamos que a pgina impressa uma imagem do que dizemos, e que essa coisa misteriosa chamada "soletrao" sagrada. (...) A inveno da imprensa irradiou, espalhou e difundiu a linguagem impressa e deu-lhe um grau de autoridade que ela nunca mais perdeu".

Para salientar os efeitos cinestsicos e latentes at mesmo da leitura silenciosa, Chaytor cita o fato de "alguns mdicos proibirem os pacientes, que estejam com sria infeco na garganta, de ler, porque a leitura silenciosa promove movimentos nos rgos vocais, embora o leitor no os perceba". Refere-se tambm (pg. 6) interao que produz a leitura entre os rgos auditivos e os visuais:
Assim tambm quando falamos ou escrevemos, as ideias evocam imagens acsticas combinadas com imagens cinestsicas, as quais se transformam imediatamente em imagens visuais de palavras. O locutor ou o escritor dificilmente pode agora conceber a linguagem, salvo em forma impressa ou escrita; as aes reflexas pelas quais se realiza o processo de ler ou escrever tornaram-se to "instintivas" e so praticadas com tal facilidade e rapidez que a mudana do auditivo para o visual escapa a quem l, ou escreve, o que torna a anlise do fenmeno em questo muito difcil. Pode ser 'que imagens cinestsicas e acsticas sejam inseparveis e que a "imagem" como a representamos seja uma abstrao para fins de anlise, que no existe isolada e considerada em si mesma. Mas qualquer que seja a explicao que o indivduo possa prestar de seus prprios processos mentais e a maioria das pessoas est longe de ser competente a este respeito persiste o fato de que sua ideia da linguagem modifica-se irrevogavelmente com sua experincia da palavra impressa.

A alternncia de modos ou relaes entre os padres habituais da experincia de viso e de som cria um abismo de distncia entre os processos mentais do leitor medieval e os do leitor moderno. Chaytor escreve (pg. 10):
Nada mais estranho ao medievalismo que o leitor moderno que passa os olhos pelos cabealhos de um jornal e olha de relance suas colunas para vislumbrar algum ponto interessante, folheia as pginas de um ensaio ou dissertao para descobrir se merece algum exame mais cuidadoso e faz uma pausa para colher o argumento de uma pgina num rpido relance de olhos. Nem coisa alguma mais estranha modernidade que a vasta memria medieval, a qual, livre das associaes da palavra impressa, podia aprender uma lngua estrangeira com a facilidade com que a aprende uma criana, e reter na memria e reproduzir compridos poemas picos e elaboradas poesias lricas. Dois pontos, portanto, tm que ser acentuados desde logo. O leitor medieval, com poucas excees, no lia como ns o fazemos; estava na fase do nosso aluno infantil que soletra as palavras; cada palavra era para ele uma entidade separada e, por vezes, um problema que ele mussitava para si mesmo quando encontrava a soluo; este fato devia interessar queles que tm de preparar para serem editadas obras desse perodo. Alm disto, como os leitores eram poucos e os ouvintes numerosos, a literatura em seus primeiros tempos era produzida, em grande parte, para ser recitada em pblico; era, portanto, mais retrica que literria em carter, e as regras da retrica governavam suas composies.

Quando o presente livro ia para o prelo, as observaes de Dom Jean Leclercq a respeito da leitura em voz alta no perodo patrstico e medieval caram, muito oportunamente, sob minha ateno. Seu livro The Love of Learning and the Desire for God (O amor pelo saber e o desejo por Deus) (pgs. 18-19) coloca essa descurada questo na posio central que lhe cabe:
Se, portanto, aprender a ler uma necessidade, assim primariamente porque a leitura habilita o homem a participar na lectio divina. Em que isto consiste? Como se faz essa leitura? Para o compreendermos, devemos lembrar-nos do significado que as palavras legere e meditari tm para So Bento, significado que elas conservaro ao longo de toda a Idade Mdia; o que elas exprimem explicar um dos aspectos caractersticos da literatura monstica da Idade Mdia: o fenmeno da reminiscncia, sobre o qual algo mais se dir mais adiante. No tocante literatura, cumpre fazermos aqui uma observao fundamental; na Idade Mdia, como na antiguidade, lia-se geralmente, no como hoje que se l principalmente com os olhos mas com os lbios, pronunciando o que eles viam, e com os ouvidos, ouvindo as palavras pronunciadas, ouvindo o que se chamava "vozes das pginas". uma leitura verdadeiramente acstica; legere significa ao mesmo tempo audire; compreende-se somente o que se ouve, conforme ainda costumamos dizer: "entendre le latin", "ouvir o latim", o que significa "compreend-lo". Sem dvida, leitura em silncio ou leitura em voz baixa no era coisa desconhecida; nesse caso, era designada por expresses tais como as de So Bento: tache legere sibi, e segundo S. Agostinho: legere in silentio, em oposio a clara lectio. Frequentemente, quando legere e lectio so empregados sem outra explicao, significam uma atividade que, a semelhana do canto e da escrita, requer a participao de todo o corpo e de todo o esprito. Os mdicos dos tempos antigos costumavam recomendar leitura aos pacientes como exerccio fsico, que se equiparava ao exerccio de andar, correr ou jogar bola. O fato de que o texto que estava sendo composto ou copiado era muitas vezes escrito sob ditado em voz alta, feito a si prprio, ou a um secretrio, explica de maneira satisfatria os erros, aparentemente devidos audio, nos

manuscritos medievais; o uso do ditafone hoje em dia produz erros semelhantes.

Mais adiante (pg. 90) Leclercq discute os meios pelos quais o inevitvel ato de ler em voz alta entrou em toda a concepo de meditao, orao, estudo e memria:
Isto resulta em mais que memria visual das palavras escritas. O que resulta uma memria muscular das palavras pronunciadas e uma memria auditiva das que so ouvidas. O meditatio consiste em entregar-se com ateno a esse exerccio de memorizao total; , portanto, inseparvel de lectio. o que grava, por assim dizer, texto sagrado no corpo e na alma. Essa mastigao repetida das palavras divinas , s vezes, descrita, usando-se o tema de nutrio espiritual. Nesse caso, o vocabulrio tomado do ato de comer, de digerir e da forma especial de digerir inerente aos ruminantes. Por esta razo, leitura e meditao so, s vezes, descritas pela palavra muito expressiva de "ruminatio". Por exemplo, ao elogiar um monge que rezava constantemente, Pedro, o Venervel, exclamou: "Sua boca ruminava as palavras sagradas sem descanso!" Relativamente a Joo de Gorze, afirmava-se que o murmrio de seus lbios pronunciando os salmos semelhava o zumbido de uma abelha. Meditar ligar-se inteiramente sentena que est sendo recitada e pesar todas as suas palavras a fim de sondar toda a profundidade de seu significado. Significa assimilar o contedo de um texto por meio de uma espcie de mastigao que proporciona todo o seu sabor. Significa, como o dizem Santo Agostinho, So Gregrio e Joo de Fcamp e outros, numa expresso intraduzvel, sabore-lo com o galatum cordis ou em ore cordis. Toda essa atividade , forosamente, uma orao; a lectio divina uma leitura religiosa. O cisterciense Arnoul de Bohriss d este conselho: "Quando ele l, deixa-o procurar o sabor, no a cincia. A Sagrada Escritura o poo de Jac donde so tiradas as guas que sero vertidas depois em oraes. No h, portanto, necessidade de ir ao oratrio para fazer a prece; na prpria leitura encontrar-se-o meios para as preces e a contemplao."

Esse aspecto oral da cultura manuscrita no s afetou profundamente a maneira de compor e escrever, como tambm importou em que a escrita, a leitura e a oratria se mantivessem indissociveis at muito tempo depois do advento da palavra impressa.

O folclore tradicional das crianas escolares boa ilustrao do abismo que separa o homem do manuscrito do homem tipogrfico
A diferena entre o homem da palavra impressa e o da palavra manuscrita quase to grande quanto a que existe entre o no-alfabetizado e o alfabetizado. Os elementos constitutivos da tecnologia de Gutenberg no eram novos. Mas ao se conjugarem no sculo quinze pela inveno da imprensa, produziram tal acelerao de ao social e pessoal, que se pode comparar do "take-off", no sentido em que W. W. Rostow desenvolve esse conceito em The Stages of Economic Groivth (As fases de crescimento econmico): "O take-off aquele momento decisivo na histria de uma sociedade em que deflagra o seu desenvolvimento e este se torna sua condio normal". Em Golden Bough (O ramo de ouro) (vol. I, pg. XIII), James Frazer assinala idntica acelerao produzida pelo aparecimento da alfabetizao e da visualidade do mundo oral:
"Comparado com a evidncia proporcionada pela tradio viva, o testemunho dos livros antigos sobre a religio dos primeiros tempos de muito pouco valor. Isto, porque a literatura acelera o avano do pensamento num ritmo tal que deixa o lento progresso da opinio transmitida de boca em boca, em incomensurvel distncia para trs. Duas ou trs geraes de literatura podem fazer mais coisas para mudar o pensamento que dois ou trs milnios de vida tradicional.(...) E assim acontece que, na Europa dos dias atuais, as crenas e prticas supersticiosas que foram transmitidas de boca, de pessoa a pessoa, so geralmente de tipo muito mais arcaico que a religio descrita na mais antiga literatura da raa ariana(...)"

exatamente o mecanismo desse fenmeno que lona e Peter Opie estudam em Lore and Language of Schoolchildren (Tradio popular e linguagem das crianas escolares) (pgs. 1-2):
Enquanto uma cano de ninar passa de uma me ou de outro adulto para uma criana em seu colo, a cano das crianas na escola circula simplesmente de uma para outra, geralmente fora do lar e longe da influncia do ambiente familiar. Por sua natureza, a poesia infantil no lar uma quadrinha preservada e propagada no pelas crianas, porm pelos adultos, e, nesse sentido, uma poesia de "adulto". uma poesia que o adulto aprovou. Os versos da criana na escola no se destinam aos ouvidos do adulto. Na realidade, parte de sua graa est na ideia, geralmente certa, de que os adultos nada sabem sobre eles. Os adultos j superaram a tradio infantil. Se vm a saber de suas criaes, tendem a ridiculariz-las e, ativamente, procuram eliminar suas manifestaes mais vivas. Certamente nada fazem para encoraj-las. E o folclorista e o antropologista podem, sem viajar um quilmetro para alm de sua porta, estudar uma cultura vivaz e

descontrada (a palavra "cultura" usada aqui propositalmente), a qual passa to despercebida pelo mundo adulto e sofisticado e to pouco afetada por ele, quanto a cultura de alguma tribo de aborgines em vias de desaparecimento, que viva sua vida infeliz no "hinterland" em terras reservadas aos ndios. De fato, talvez o assunto seja digno de estudo mais profundo que o que lhe dispensamos aqui. Conforme Douglas Newton assinalou: "A fraternidade mundial das crianas a maior das tribos selvagens e a nica que no mostra sinais de estar desaparecendo".

Entre comunidades largamente separadas no espao e no tempo, h uma continuidade e tenacidade de tradio completamente desconhecida das formas escritas.
Por mais agrestes ou rebeldes que as crianas escolares possam parecer exteriormente, so elas as mais calorosas amigas da tradio. semelhana do selvagem, respeitam, at mesmo veneram, os costumes; e em sua auto-suficiente comunidade, sua tradio e linguagem bsicas quase no se alteram de gerao a gerao. Os meninos continuam a fazer as mesmas piadas que Swift colecionava de seus amigos ao tempo da rainha Ana; pregam peas que os rapazes costumavam pregar no apogeu do Belo Brummel; fazem perguntas de adivinhao que se faziam quando Henrique VIII era menino. Meninas continuam a fazer proezas de magia (levitao) sobre que Pepys ouviu dizer ("Uma das coisas mais estranhas que j ouvi"): guardam passagens de nibus e tampas de garrafas de leite em memria longnqua de uma jovem apaixonada, presa para resgate por um pai tirano; aprendem a curar verrugas (e nisso so bem sucedidas) maneira que Francis Bacon aprendeu quando era moo. Caoam do choro da mesma maneira que Charles Lamb se lembrava que fazia; fazem a mesma exclamao "Halves!" (Metade) ao acharem alguma coisa, que as crianas ao tempo dos Stuart costumavam fazer; e censuram com uma quadrinha, empregada ao tempo de Shakespeare, o companheiro que procura tomar de novo um presente que havia dado. Procuram tambm ler a sorte atravs de caracis, nozes e cascas de ma adivinhaes que o poeta Gay descreveu h quase dois sculos e meio; medem os pulsos para saber se algum os ama, feio de Southey, na escola, quando procurava saber se um menino era bastardo; e quando segredavam entre si que o Padre Nosso dito ao contrrio fazia Lcifer aparecer, estavam perpetuando uma histria que se comentava nos tempos elisabetanos.

O local de leitura dos monges medievais era realmente uma cabina de som
Chaytor, em From Script to Print (pg. 19), foi o primeiro a se perguntar porque os monges medievais no liam seno em pequenos cubculos ou clulas, reservados leitura, ou ao canto.
Por que esse trabalho para conseguir isolamento e intimidade em instituies cujos residentes, pela regra comunitria, passavam a maior parte do tempo entre os companheiros? Pela mesma razo porque a sala de leitura do Museu Britnico no dividida em compartimentos prova de som. O hbito de ler em silncio tornou desnecessria tal providncia; encha-se porm, a sala de leitores medievais e o zumbido dos murmrios e sussurros seria insuportvel. Esses fatos requerem a maior ateno dos revisores de textos medievais. Quando um copista moderno levanta os olhos do manuscrito que tem sua frente a fim de escrever, leva em seu espirito uma reminiscncia visual do que viu. O que o escriba medieval levava consigo era uma lembrana auditiva e, provavelmente, em muitos casos, a lembrana de 22 uma s palavra de cada vez ( ).

Raia pelo fantstico que a cabina telefnica moderna recorde ainda outro aspecto do mundo medieval do livro, ou seja, as obras de consulta presas a correntes (como hoje os catlogos de telefone). Na Rssia, no entanto, at recentemente inteiramente oral, no havia catlogos de telefone. Memorizava-se a informao o que ainda mais medieval que o livro preso por corrente. Mas a memorizao oferecia pequeno problema para o estudante pr-palavra impressa e muito menor ainda para as pessoas no-alfabetizadas. Os nativos analfabetos surpreendem-se muitas vezes com seus professores alfabetizados e perguntam: "Por que tomais nota por escrito das coisas? No podeis lembrar-vos depois?" Chaytor foi o primeiro a explicar (pg. 116) por que o livro impresso embota de modo to acentuado a memria, enquanto o mesmo no acontece com o manuscrito:
Nossa memria fica embotada pelo livro impresso; sabemos que no precisamos de "sobrecarregar a memria" com questes que podemos descobrir tomando simplesmente de um livro na estante. Quando grande proporo de uma populao analfabeta e os livros so escassos, a memria frequentemente de tal modo viva e tenaz que escapa prpria experincia do europeu moderno. Estudantes indianos podem aprender de cor um livro didtico e reproduzi-lo palavra por palavra numa sala de exame; os textos sagrados so conservados intactos e transmitidos to-somente por via oral. "Consta que se se perdessem todas as cpias impressas e escritas do Rigveda, poder-se-ia reproduzir
22

Ver tambm J. W. CLAKK, The Care of Books.

imediatamente o texto com absoluta preciso". Esse texto mais ou menos to longo quanto o da Iliada e o da Odissia juntos. A poesia oral russa e a iugoslava so recitadas por menestris que demonstram grande poder de memria e improvisao.

Mas a razo fundamental para a recordao imperfeita est no fato de se dar com o livro impresso uma separao mais completa do sentido visual em relao ao audiotctil. Isso arrasta o leitor moderno traslao completa da viso em som, medida que contempla a pgina. A lembrana do material lido pelos olhos confunde-se ento com o esforo para se lembrar dele, visual e auditivamente. Pessoas de "boa memria" so as que tm "memria fotogrfica". Vale dizer, no trasladam, para diante e para trs, ou seja dos olhos para o ouvido e vice-versa, e no tm o que sabem "na ponta da lngua", que o que acontece quando no sabemos se devemos procurar na memria visual, ou na memria auditiva, a lembrana de uma experincia passada. Antes de voltarmos a ateno para esse mundo oral e acstico da Idade Mdia em seus aspectos eruditos e artsticos, h duas passagens, uma da primeira fase e outra da ltima fase do mundo medieval, que do a entender quanto era comum admitir-se ser a leitura atividade oral e at dramtica. A primeira passagem encontra-se em The Rule of Saint Benedict (A regra de So Bento), cap. 48: "Depois da sexta hora, tendo deixado a mesa, que eles repousem em seus leitos em perfeito silncio; ou se algum deseja ler para si, que leia de maneira que no perturbe os outros". A segunda passagem, tiramo-la de uma carta de S. Toms More a Martin Dorp, em que censura este ltimo por suas cartas: "Mas estou surpreendido que algum se meta na cabea de querer ser lisonjeiro a ponto de enaltecer tais assuntos mesmo em vossa presena; e, conforme comecei a dizer, gostaria que pudsseis observar atravs da janela e ver a expresso do rosto, o tom da voz e a emoo com que se leem tais coisas" 23 ( ).

23

E. F. Rogers, coord., St Thomas More: Selected Letters, pg. 13.

Nas escolas de cnticos sacros a gramtica servia, sobretudo, para estabelecer a fidelidade oral
Uma vez se tenha compreendido que a cultura oral tem muitas caractersticas de estabilidade inteiramente inexistentes no mundo visualmente organizado, torna-se fcil examinar e estudar a situao medieval. Tambm fica mais fcil apreender algumas das mudanas fundamentais registradas nas atitudes do sculo vinte. Volto ligeiramente agora a ateno para um livro excepcional: O ensino da escrita 24 nas universidades medievais de Istuan Hajnal ( ). Eu abrira o livro na expectativa de encontrar, nas entrelinhas, por assim dizer, a prova da prtica antiga e medieval da leitura privada em voz alta. No me achava preparado para descobrir que "escrever" era para o estudante medieval no s profundamente oral como inseparvel do que agora se chama oratria e que era ento chamada pronuntiatio, a qual era e continuou a ser a quinta grande diviso do estudo regular de retrica. A questo de se, saber por que a elocuo ou a pronuntiatio era levada to a srio no mundo antigo e no mundo medieval, adquire novo significado na obra de Hajnal: "A arte de escrever era tida em grande considerao porque viam nela a prova de slida aprendizagem oral". O fato da escrita ter sido considerada como a aprendizagem da arte da palavra ajuda a explicar porque se entrava to jovem para a universidade medieval. Para estudarmos devidamente o desenvolvimento da escrita temos, com efeito, de levar em conta que os estudantes comeavam seu curso na universidade com a idade de doze ou catorze anos. "Nos sculos doze e treze, a necessidade de conhecer a gramtica latina, bem como os obstculos materiais, como a raridade de pergaminho, podiam atrasar a idade em que se chegava a adquirir a escrita em sua forma definitiva". Temos que ter em mente que no havia sistema educacional organizado fora das universidades. Assim, depois da Renascena, "encontramos frequentes aluses ao fato de que em Paris, nas pequenas classes de certos colgios, o ensino comeava com o alfabeto". Temos, alm disso, dados sobre estudantes no colgio que estavam com menos de dez anos de idade. A realidade que, em relao universidade medieval, temos que nos lembrar de que ela "abrangia todos os nveis de instruo desde o mais elementar at o mais adiantado". A especializao, como a concebemos, no existia, e todos os nveis de instruo tendiam a ser mais inclusivos que exclusivos, constituindo um todo. Certamente esse carter de unidade aplicava-se arte de escrever naquele perodo, pois a escrita implicava tudo que para o mundo antigo e o medieval era grammatica ou philologia.
24

L'Enseignemznt de Vcriture aux urtiversits medivales, pg. 74; passagens traduzidas pelo autor deste livro.

No comeo do sculo treze, diz Hajnal (pg. 39), existia "desde alguns sculos importante sistema de ensino destinado a preparar estudantes avanados. Esse preparo inclua, alm do conhecimento de liturgia, funes prticas a ela associadas. No nvel do coro ou da escola de cnticos sacros, aprendia-se a ler latim e, portanto, a gramtica tornava-se necessria a fim de se poder recitar e copiar corretamente os textos em latim. A gramtica servia, sobretudo, para assegurar a fidelidade oral". Essa insistncia sobre a fidelidade oral era para o homem medieval o equivalente nossa prpria ideia visual de erudio, envolvendo a preciso das citaes e dos textos impressos. Hajnal, porm, esclarece em sua seo sobre "mtodos de ensinar a escrever na universidade" a razo desse estado de coisas. Em meados do sculo treze, a Faculdade de Artes a Universidade de Paris, viu-se numa encruzilhada no tocante a mtodos. Presumivelmente o crescente nmero de livros existentes tornara possvel a muitos professores abandonar o mtodo de dictamen ou ditado e ensinar a passo rpido. Contudo, o mtodo vagaroso de ditar estava ainda em voga. Segundo Hajnal (pgs. 64-65), "depois de meticuloso exame (a Faculdade), pronunciou-se a favor do primeiro mtodo: o professor falaria suficientemente depressa para a devida compreenso, porm demasiado depressa para que a pena pudesse acompanh-lo. (...) Os estudantes que, para se oporem a esse dispositivo estatutrio, se manifestassem por si mesmos, ou por meio de seus servos, ou de seus cmplices, gritando, ou assobiando, ou batendo com os ps, seriam excludos da Faculdade por um ano".

O estudante medieval tinha que ser palegrafo, redator e editor dos autores que lia
O choque era entre a antiga forma de ditado e a nova forma de dilogo e debate oral. E foi esse conflito de mtodos que nos permitiu conhecer os detalhes do processo de ensino medieval. Nas pginas 65 e 66 do livro de Hajnal podemos ler o que se segue:
A meno de que os cursos eram conduzidos sem ditado fora da Faculdade de Arres mostra que esta pretendia romper com os mtodos que se empregavam em seus cursos at aquele tempo. E o que mais notvel, a Faculdade esperava a oposio dos estudantes. (...) Os estudantes agarravam-se ao ditado, pois este, at aquele tempo, servia no s para demorar a preleo como tambm para dar aos estudantes textos complementares, e constitua o mtodo dos cursos principais: modus legendi libros. (...) O ditado estava em uso mesmo nas dissertaes dadas pelos candidatos em seus exames quando tinham que dar prova de leitura dos textos escritos.

Hajnal prossegue citando outro aspecto bsico:


No pode haver dvida que uma das razes principais para o costume de ditar tinha sua explicao no fato de que, antes da era tipogrfica, as escolas e os alunos no tinham suficiente suprimento de textos. Um livro manuscrito custava muito caro; o meio mais simples de conseguir textos era o do mestre dit-los ao aluno. Era possvel que houvesse alunos que escrevessem, sob ditado, os textos para fins comerciais. At certo ponto, porm, o ditado teria sido uma questo comercial tanto da parte do estudante que escrevia e vendia o livro, como da parte do professor que, por esse meio, se assegurava de uma grande assistncia, que no s servia para seus cursos na universidade, como tambm seria til em sua carreira futura.(...) Alm disso, a universidade exigia que os estudantes se apresentassem em seus cursos munidos dos livros que tinham feito ou ento que houvesse pelo menos um livro que fosse compartilhado entre cada trs estudantes. (...) Finalmente, ao candidatar-se para um diploma, o candidato tinha que apresentar os livros que lhe pertenciam. Nas carreiras liberais, era o corpo docente da profisso em apreo que examinava os candidatos para um cargo a fim de ver at que ponto ele estava munido de 25 livros ( ).
25 Essas consideraes nos lembram o caso do copista de Chaucer, parecendo lhe caber alguma razo em preferir na leitura palavra "worthy" (digno) a palavra "worldly" (mundano) nesse discutido texto: (*) Um escrivo havia tambm em Oxford Que fazia muito estudara lgica. Seu cavalo era magrrimo, E le mesmo no era l muito gordo, posso afirmar, Mas parecia sadio e sbrio; A indumentria estava muito surrada, Pois um emprego no tinha conseguido, Nem era to mundano (worldly) para ter emprego; Para le era mais importante cabeceira Ter vinte livros encadernados de couro preto ou vermelho

A separao das palavras e da msica do texto pela tecnologia da palavra impressa foi to decisiva quanto a separao j efetuada pela mesma tecnologia da leitura visual e da leitura oral. Alm disso, at o advento da palavra impressa, o leitor ou consumidor estava literalmente envolvido como produtor. Hajnal nos explica (pg. 68) como:
O mtodo de "la dicte" (dictamen, ditado) nas escolas medievais indubitavelmente visava produzir um texto escrito e definitivo, suscetvel de ser imediatamente usado, conveniente para ser lido por toda gente e apropriado para venda comercial ao surgir uma oportunidade. A pessoa que ditava dizia as palavras no uma ou duas vezes, porm, vrias vezes. Mesmo depois de interditados os ditados nos cursos, permitiu-se aos professores ditarem certas teses particularmente importantes que deviam ser guardadas. (...)

Completamente distinto do modo preciso e meticuloso de ditado nos cursos de humanidades, denominado modus pronuntiantium, havia: "uma forma especial de ditado que sucedera ao modus pronuntiatium, era este outro mtodo o de dar o curso, falando de maneira mais rpida, mtodo destinado para uso dos reportateurs, estudantes adiantados, os quais podiam ensinar os outros baseados nas notas que haviam tomado". Mas o modo vagaroso e preciso do dictamen ou ditado no visava to-s produzir edies particulares de possvel e fcil uso:
(...) ao oferecerem o curso desta maneira, tinha-se em considerao o preparo sumrio dos estudantes.(...) claro que os estudantes seguiam esses cursos no s para conseguirem textos, como tambm porque eram obrigados a aprend-los no processo de escrev-los correta e legivelmente. (...)

A expresso modus pronuntiantium no era usada nos estatutos simplesmente para designar que o procedimento do curso seria o de falar em voz alta e articular devidamente as palavras. O ensino de pronuntiatio era uma das tarefas fundamentais da grammatica latina: e os manuais de gramtica dedicavam meticulosa ateno questo. Era mtodo aceito e estabelecido, cujo objetivo era inculcar boa pronncia do latim falado, ensinar cuidadosamente a distinguir as letras, separar e modular palavras e frases. Os manuais de gramtica tinham o cuidado de dizer que toda essa aprendizagem servia os propsitos de ensinar a escrever. Considerava-se essencial boa pronncia. Era realmente essencial nesse tempo e o pr-requisito para o ensino da escrita. O ato de escrever silenciosamente sem interveno da leitura do texto em voz alta no era ainda possvel nesse perodo. O principiante no via ainda em redor de si o mundo semeado de palavras escritas e textos impressos. Necessitava ter pronncia clara e disciplinada do texto se desejava aprender a escrever sem erros (pg. 69). Hajnal observa certas vantagens marginais decorrentes da necessidade de ler e escrever, em voz alta (pgs. 75-76):
Escrever sob ditado no constitua exerccio de copiar to simples quanto podia parecer
Do que roupas ricas ou adornos berrantes. (*) Respectivamente "worthy" e "worldly", no texto. (N. do Trad.)

primeira vista. O fato curioso, mas foi precisamente devido a esse sistema que os estudos puderam constantemente ser renovados e que pde nascer toda uma nova literatura no seio daquelas faculdades. Com efeito, cada professor se esforava por dar matria ensinada forma nova que se coadunasse com seus prprios postulados e suas respectivas concepes; e, na maioria das vezes, ditava aos estudantes os resultados dessas anlises pessoais. Dessa maneira que o movimento universitrio pde, desde seu incio, nos parecer agora como verdadeiramente moderno.

Toms de Aquino explica porque Scrates, Cristo e Pitgoras evitaram confiar escrita seus ensinamentos
Hajnal observa depois (pg. 76) alguns aspectos dessa atividade de fazerem o professor e os alunos seu prprio livro, pelo qual pudemos penetrar no segredo das caracterstica do desenvolvimento da cultura manuscrita. Esta no s requeria como estimulava a ateno minuciosa em relao ao texto, a meditao em profundidade e considervel memorizao:
Os manuais velhos e tradicionais, em sua maioria oriundos de tempos antigos, achavam-se sempre mo para os professores; eles, porm, no viam muita vantagem em recopi-los ad infinitum. Para aprender e ensinar dia a dia, indivduo por indivduo, adaptando o trabalho preparao de cada um, passaram a condensar e a simplificar a matria ensinada a fim de facilitar o estudo e apresent-la em forma condensada e precisa.

Em sntese, mostra-nos Hajnal como o ensino da escrita


era mtodo de ensino com mltiplos objetivos: a aprendizagem da escrita, a prtica em composio e, ao mesmo tempo, o treinamento da mente para a percepo de novos conceitos e raciocnios e os modos de express-los. Constituiu-se movimento firme e vital que adicionava o prazer da prtica e utilizao de escrita aquisio dos prprios textos. Esta foi talvez a causa original de vir o ensino na Idade Mdia a caracterizar-se cada vez mais pela prtica de escrever. No de estranhar que, a partir do sculo catorze, a prtica de escrever tenha acabado por se constituir a essncia mesma da vida universitria em Paris.

luz da apresentao que Hajnal nos faz da escrita medieval que podemos compreender melhor a opinio de Santo Toms de Aquino sobre os motivos pelos quais Scrates e Cristo, sendo mestres, no quiseram, entretanto, confiar seus ensinamentos escrita. na questo 42 da terceira parte do Summa Theologica (isto , o livro de texto de teologia) que Aquino pergunta: "Utrum Christus debuerit doctrinam Suam Scripto tradere?" Aquino rejeita a ideia do aluno como sendo uma pgina a ser escrita - uma tabula rasa. Diz ele:
Respondo dizendo que estava certo que Cristo no confiasse escrita seus ensinamentos. Primeiro, por causa de sua prpria dignidade; pois quanto mais excelente o mestre, tanto mais excelente sua maneira de ensinar deve ser. E, portanto, estava certo que Cristo, como o mais excelente dos mestres, adotasse a maneira de ensinar pela qual a sua doutrina ficasse impressa no corao de seus ouvintes. Por essa razo se diz em So Mateus VII, 29, que "Ele os ensinava como tendo, para faz-lo, autoridade..." Por essa razo, mesmo entre os pagos, Pitgoras e Scrates, que eram mestres de alta excelncia, nada quiseram

escrever.

No tivesse a prpria escrita medieval estado to prxima do modo oral de ensinar e a ideia da forma escrita como simples tecnicidade, e no ensino, no teria sido sequer plausvel. Com a esplndida introduo que Hajnal nos oferece ao ensino medieval da escrita como processo unificado, envolvendo a retrica e co-extensivo com a aprendizagem da gramtica e da literatura, torna-se fcil ligar toda a matria a ambas as fases de estudos, tanto a primeira quanto a final. Por exemplo, em De oratore (I, XVI) Ccero diz que o poeta o rival do orador, a ele quase se igualando. Que a poesia ou grammatica a ancilla da retrica, fz-se lugar-comum em Quintiliano, em Agostinho e 26 por toda a Idade Mdia e Renascena ( ). O conceito de Ccero de doctus orator e da eloquncia como espcie de sabedoria, como conhecimento em ao, tornou-se a carta bsica da educao medieval graas a Agostinho. Mas Agostinho, eminente professor de retrica, no entregou essa carta cicernica Idade Mdia como sendo programa do discurso para a oratria de 27 plpito. Conforme Marrou enuncia a questo em seu grande estudo ( ), "la culture chrtienne, augustinienne, emprunte moins la technique du rheteur qu' celle du grammairien". Em sntese, a filosofia e a gramtica antigas eram enciclopdicas, programas linguisticamente orientados que Agostinho adotou para a Doutrina Crist. No foi tanto para a pregao, quanto para a compreenso e exposio da sacra pagina, que veio Agostinho a preferir o mundo da grammatica. E do mesmo modo que Hajnal mostrou como a simples escrita e o ensino da gramtica podiam constituir uma s coisa 28 com a arte da pronuntiatio ou elocuo eloquente ( ), Marrou explica como pde se tornar a antiga grammatica a base para o estudo da Bblia na Idade Mdia. Veremos como, nos sculos dezesseis e dezessete, as tcnicas de exegere do mundo antigo e do medieval floresceram como nunca antes haviam florescido. Tornaram-se a base para o programa cientfico baconiano, antes de serem completamente rejeitadas pela nova matemtica e novas tcnicas de quantificao. Um breve olhar pelas mudanas operadas nos vrios mtodos de exegese medieval preparar o leitor para alguns dos efeitos posteriores da impresso tipogrfica sobre as artes e cincias. O Study of the Bible in the Middle Ages (O estudo da Bblia na
Ver C S. BALDWIN, Medieval Rhetoric and Poetic, e D. L. CLARK, Bhetoric and Poetry in the Jienaissance. Ambos acham desconcertante essa fuso que Ccero faz da poesia e da retrica. Milton, no entanto, aceitou-a. Em seu opsculo Sobre a Educao, adota o ponto de vista de Ccero. Depois da gramtica, diz le, dever-se-ia estudar a lgica tanto quanto fosse til para "uma retrica elegante e florida". A estas se adicionaria subsequentemente a poesia, ou de fato um tanto antes, pois que menos sutil e fina, porm mais simples, sensveis e apaixonada. Estas ltimas palavras de Milton foram muitas vezes citadas fora de seu contexto e sem qualquer considerao pelo preciso sentido tcnico da linguagem de Milton. 27 H. I. MARROU, Saint Augustin et la fin de la culture antique, pg. 530, nota. 28 No sculo dezesseis, os atores elisabetanos eram, s vezes, citados como "os retricos". Isso era natural num tempo em que se estudava, pronuntiatio conjuntamente com as outras partes da retrica: inventio, dispositio, elocutio e memria. Ver o belo estudo de B. L. Joseph, Elizabethan Acting, em que transcreve dos manuais de gramtica e retrica do sculo dezesseis as inmeras tcnicas de elocuo e ao dramticas com o que toda criana da escola elisabetana estava familiarizada.
26

Idade Mdia), de Beryl Smalley, d-nos admirvel balano da situao, que se adapta inteiramente ao nosso propsito. Para se conhecer o "ponto de partida" ou as novas dimenses que tomaram a experincia e organizao visual logo depois da impresso tipogrfica, interessante notar quanto dessa nfase visual foi antecipada em vrias reas sem quaisquer relaes com a tecnologia de Gutenberg. O breve exame que acabamos de fazer dos modos pelos quais a antiga grammatica persistiu em relao oral com a escrita medieval e o estudo dos textos, ajuda-nos a ver quanto a cultura manuscrita no era feita para intensificar o sentido da vista a ponto de separ-lo dos outros sentidos. Smalley observa (pg. XIV): "Os professores da Idade Mdia consideravam a Bblia como o livro escolar por excelncia. O pequeno amanuense aprendia suas letras num Saltrio, e a Bblia era empregada para ensinar-lhe as artes liberais. O estudo da Bblia acha-se, por conseguinte, ligado desde o incio histria das instituies".

O aparecimento dos escolsticos ou moderni no sculo doze constituiu ntido rompimento com os antigos eruditos do saber tradicional cristo
Vimos como Marrou mostrou que, graas a Agostinho, o estudo da Bblia veio incorporar o antigo egkuklios paideia, ou seja, o programa enciclopdico da grammatica ou rhetorica, tal como havia sido definido por Ccero. Assim, foi a exegese das Escrituras que assegurou a continuidade do humanismo clssico nas escolas monsticas, desde Agostinho at Erasmo. Mas o aparecimento das universidades no sculo XII constituiu rompimento radical com as tradies clssicas. O programa das novas universidades concentrava-se muito na dialectica ou mtodo escolstico, que havia tido seu apogeu em Roma conforme lemos em Roman Declamaton (A declamao em Roma) (pg. 43), de S. F. Bonner:
Sob a Repblica, a oratria era essencial para o xito na vida pblica, e toda matria era viva e agudamente debatida; mas sob o Imprio, ela perdera muito de seu valor poltico. No era tanto porque as cortes tivessem perdido grande parte de sua fora; havia ainda processos civis e criminais para atrair o advogado. Era sobretudo a incerteza do sucesso na vida pblica, sucesso que muito naturalmente o bom orador podia esperar, ao tempo da Repblica. Sob o principado, quase tudo dependia do patrocnio do Imprio e da Corte; e tornava-se necessrio escolher cuidadosamente as palavras, quando se falava em pblico, para que a prtica da eloquncia voltasse a ser popular. Escrevendo sob o governo de Tibrio (seno sob Calgula), Sneca, o velho, podia recordar-se da era de Augusto, como tempo em que havia "tanta liberdade de expresso"; mas mesmo ento aquela liberdade, que o autor dos Dilogos e o filsofo em Longinus consideravam to essencial para a boa eloquncia, estava desaparecendo da vida pblica romana. E assim a oratria refugiou-se na arena mais segura das escolas, onde um homem podia expressar seu republicanismo sem temer consequncias, e onde os aplausos dos concidados podiam compensar a perda do prestgio poltico. O termo scholastica entrou em voga uma "orao escolstica" em contraste com a verdadeira "orao pblica", e os expoentes dessas oraes de exibio passaram a ser conhecidos como "escolsticos" scholastici.

A ruptura entre a oratria poltica e a escolstica ou o debate acadmico verificou-se, pois, muito antes da Idade Mdia. Bonner cita as Controversiae de Sneca, o Velho, e observa (pg. 2): "Parece, da, que Sneca reconheceu trs fases principais de desenvolvimento: (I) a thesis pr-ciceroniana; (II) as declamaes privadas que Ccero e seus contemporneos chamavam as causae; (III) a declamao propriamente dita, conhecida como controvrsia e, subsequentemente, tambm como scholastica. Esses exerccios escolsticos na antiga Roma consistiam do exame sic et non das

teses. E em Tpicos (I,9), Aristteles descreve essas teses como sendo uma afirmao ou negao de algum princpio filosfico excepcional, apresentando-as como exemplos de "que tudo est num estado de fluxo" ou de "que toda existncia Una". Alm disso, "tese" significava que o tpico no s podia ser paradoxal, como ser considerado com abstrao de quaisquer circunstncias particulares e de "dada pessoa, lugar ou tempo". Bonner acrescenta (pg. 3):
na Rhetorica de Ccero, no Institutio Oratria de Quintiliano, e em retricos gregos e romanos posteriores, que se encontram exemplos especficos das teses. Elas representam os grandes problemas do mundo e seu sentido, da vida e conduta humanas, que os gregos debateram atravs dos sculos nas cidades da sia Menor e sob as rvores da Academia, nos Jardins de Epicuro e sob o Prtico, nas vilas da Itlia e diante das colunatas de Roma.

A razo por que recordamos aqui o carter da forma escolstica que, do sculo doze ao sculo dezesseis, essa espcie de atividade altamente oral distanciou-se da grammatica, que formava a base das atividades monsticas, e mais tarde humansticas. Com efeito, a grammatica tinha em conta, no mais alto grau, as circunstncias histricas e as pessoas, lugares e momentos particulares. Com o advento do livro impresso, a grammatica reencontrou novamente a posio dominante que gozara antes que o escolaticismo, os moderni e as novas universidades a tivessem posto de lado. O esclarecimento na antiga Roma era tambm atividade oral, e Bonner cita a carta de Ccero a tico na qual Ccero menciona uma lista de teses que ele mesmo declamara em reunio privada:
Versam elas quase exclusivamente sobre a questo de tiranos e tirania "Deve-se trabalhar para a queda do tirano, mesmo que isso possa prejudicar o Estado, ou meramente impedir a elevao ao poder daquele que o derrubou?"(...) "Deve-se partir em auxlio de seu pas, quando sob domnio de um tirano, mediante palavras persuasivas e oportunas mais do que pela fora das armas?" H oito dessas teses que Ccero diz ter declamado em grego e latim, tanto a favor como contra, a fim de desviar seu esprito e 29 esquecer as frustraes que o assaltam (...) ( ).

29

Roman Declamation, pg. 10. Ccero diz algures: "A filosofia ser a declarao de minha velhice". Seja como fr, foi a declarao da Idade Mdia.

O escolasticismo, como o senecanismo, estava diretamente ligado s tradies orais do saber aforismtico
Quando se compreende que tais defesas de teses eram inteiramente orais, tornase mais fcil perceber por que os estudantes dessas artes precisavam de ter a memria provida de grande repertrio de aforismos e sententiae. Foi esse um fator para a predominncia do estilo de Sneca entre os ltimos outros romanos da literatura latina e para a longa associao desse estilo com o "mtodo cientfico", tanto na Idade Mdia como na Renascena. Para Francis Bacon, tanto quanto para Abelardo, estava em "escrever por aforismos", ao invs de por "mtodos", a diferena entre anlise aguda e incisiva e mero propsito de persuaso pblica. Em The Advancement of Learning (O progresso do saber), obra que tem, ela prpria, a forma de uma orao pblica, Bacon prefere, por motivos intelectuais, a tcnica escolstica do aforismo ao mtodo ciceroniano de formulao explcita de informao, sob a forma de prosa contnua. Ouamos Bacon:
Uma outra diversidade de Mtodo, de grande consequncia, est na distino entre a apresentao do saber por meio de aforismos e a apresentao por meio de exposio metdica, caso em que podemos verificar que se tornou hbito tomar uns poucos axiomas ou observaes sobre um assunto qualquer e desenvolv-los em uma montagem de arte solene e formal, enchendo-a com algumas reflexes e ilustrando-a com exemplos, tudo isto dispondo ou arranjando numa aparncia de mtodo. O mtodo aforismtico, entretanto, tem muitas e excelentes virtudes que a forma metdica no chega a alcanar. Porque, primeiro, pe prova o escritor, permitindo julglo se superficial ou srio; pois os Aforismos, a menos que sejam ridculos, s podem ser feitos do cerne e corao das cincias; eliminando-se assim as reflexes ilustrativas a enumerao de exemplos e igualmente o discurso de encadeamento de causas e as descries de prticas. Assim nada resta para completar os Aforismos seno forte quantidade de observaes; nenhum homem, portanto, perder e nem sequer tentar escrever aforismos salvo aquele de bom julgamento e solidamente informado. Ao contrrio, com a aplicao dos mtodos, Tantum series juncturaque pollet, Tantum de mdio sumptis accedit honoris; algum homem poder fazer grande exibio de arte mas pouco dizer de importante, se desmontada a exposio. Alm disto, os mtodos so mais aptos a conquistar assentimento ou crena, mas menos aptos a indicar conduta ou ao a seguir, porque fazem uma espcie de demonstrao em crculo, uma parte iluminando a outra, com o que satisfazem ao entendimento; mas os casos particulares, sendo dispersos, a diversidade de

conselhos coaduna-se melhor com direes particulares e dispersas. E, finalmente, os Aforismos, apresentando o conhecimento em fragmentos, convidam os homens a continuar a investigar; ao passo que os Mtodos, presumindo exposies completas e totais, prendem os homens, dando-lhes tamanha segurana, que como se j tivessem chegado ao mximo (pg. 142).

Custa-nos compreender como Francis Bacon, alegando apoiar-se em Sneca tenha ficado, sob muitos aspectos, um escolstico. Adiante veremos como seu prprio "mtodo" cientfico provinha diretamente de grammatica medieval. Bonner, observando que os escolsticos ou declamadores romanos usavam temas para efeito (tais como o drama de Sneca, usado tanto nos tempos romanos como na Renascena), pondera: (Roman Declamation, pg. 65):
Mas, parte essas caractersticas, a dico deles em muito igual dos escritores seus contemporneos, e tpica do primeiro latim clssico (o "latim de prata"). A composio ressente-se sobretudo do abuso de sentenas curtas e soltas, que do ao estilo um tom brusco e spero, e da falta de perodos bem construdos e harmoniosos, o que leva, algumas vezes, declamao sem ritmo e sem vigor. O estilo desses excertos seria o que os crticos gregos chamariam de aspecto de forma que, como antdoto aos perodos estruturais, seria das mais eficazes, mas repetidamente usada acabava por fatigar a mente com sua montona e penetrante acuidade.

Mas as "sentenas curtas e soltas" e as infindveis aliteraes, tais como as que Agostinho usava nos seus populares "sermes rimados", so as normas necessrias tanto * para a prosa oral como para a poesia. (Veja o Euphues ( ) elisabetano.) fcil medir o grau de aceitao da cultura tipogrfica em qualquer tempo ou pas pelo seu efeito na eliminao da literatura do trocadilho, do chiste, da aliterao e do aforismo. Assim, os pases latinos ainda hoje mantm em respeitvel nvel as mximas, as sententiae e os ** aforismos. E o renascimento symboliste ( ) da cultura oral no s comeou primeiro nos pases latinos como se apoiou muito em "sentenas curtas e soltas" e aforismos. Sneca e Quintiliano, como Lorca e Picasso, eram espanhis, para quem os modos auditivos tinham grande autoridade. Bonner (pg. 71) admira-se da simpatia com que Quintiliano encara os recursos eufusticos da eloquncia latina a despeito de distinguir-se "pelo seu bom senso e pelo esprito liberal de sua educao". Mesmo essas breves notas sobre o senecianismo e o escolasticismo na antiga Roma ajudaro a compreender como a tradio oral na literatura ocidental, transmitida pela voga seneciana, s gradativamente veio a apagar-se pelo efeito da pgina impressa nos fins do sculo dezoito. V-se que o paradoxo de ser o senecianismo requintada marca intelectual no escolasticismo medieval e, ao mesmo tempo, vulgar no drama popular elisabetano, explica-se luz desse fator oral. Mas para Montaigne, tanto quanto para Burton, Bacon e Browne, no havia enigma. A anttese e a "amble" de Sneca (conforme descrita por George Williamson em Senecam Amble) proporcionaram os

**

Euphues, estilo afetado e elegante do perodo elisabetano. (N. do Trad.) Em francs no texto. (N. do Trad.)

autnticos meios de observao e experincia cientfica do processo mental. Quando somente a vista est empenhada na operao, os gestos e ressonncias em diversos nveis da ao oral seneciana perdem toda significao. Somente dois pontos faltam nesta parte de nosso mosaico de A Galxia de Gutenberg. O primeiro de todos os tempos; o segundo est bem no mago da metamorfose, via palavra impressa, do sculo dezesseis. O primeiro, portanto, a questo do provrbio, da mxima, do aforismo, como modo indispensvel sociedade oral. O captulo XVIII, de The Waning of the Middle Age (Declnio da Idade Mdia), de J. Huizinga, dedica-se ao tema de como, numa sociedade oral, antiga ou moderna,
(...) cada evento, cada situao, legendrios ou histricos, tendem a cristalizar-se, tornar-se parbolas, exemplos, ou provas suscetveis de servir de ilustrao permanente de uma verdade moral corrente. Do mesmo modo, cada afirmao pode tornar-se um ditado, uma mxima, um texto a citar. Para cada problema de conduta, as Escrituras, as lendas, a histria e a literatura fornecem uma multido de exemplos ou de casos que, juntos, formam uma espcie de cl moral, a que o problema em questo pertence (pg. 277).

Huizinga mostra claramente que mesmo a matria escrita atrada necessariamente ao molde dos provrbios e aforismos, dos exemplos ou casos, pela forma oral do discurso. essa a razo por que: "Na Idade Mdia, toda gente gostava de apoiar qualquer argumento srio numa citao a fim de lhe dar fundamento". Julgava-se, entretanto, ser a "citao" a voz direta de um autor, tendo autoridade pela sua expresso oral. Veremos que, com o advento da tipografia esse sentimento de autoridade perde-se completamente na confuso trazida pela mistura da antiga organizao oral do conhecimento com a nova organizao visual. O segundo ponto com respeito inclinao oral pelas Sentenas e aforismos, como formas, ao mesmo tempo, sintticas e autorizadas, que tal preferncia se altera rapidamente no sculo dezesseis. Walter Ong dedicou grande ateno a essa mudana, fundando-se para sua anlise na obra de Peter Ramus e na voga que ela teve. Deixemos para considerar mais adiante o importante trabalho do Padre Ong; basta citarmos aqui 30 to-somente seu artigo sobre "O mtodo ramista e o esprito comercial" ( ). Ong acentua a mudana na sensibilidade humana resultante do aparecimento da tipografia, mostrando como "o uso da tipografia afastou a palavra de sua original associao com o som e a tratou mais como coisa no espao". Essa nova abordagem visual no tinha como no relegar para o passado, para um segundo plano, o estilo do aforismo oral dos compndios de sentenas, adgios e mximas que, entretanto, haviam constitudo o arsenal da cultura medieval. Nas palavras de Ong (pg. 160), "(...) Ramus tende a considerar o conhecimento com que ele nos abastece pelas suas artes, ou trabalhos, mais como um artigo de consumo do que como sabedoria". O livro impresso tender naturalmente a tornar-se mais uma obra para consulta do que uma voz da sabedoria.

30

Em Studies in tne Benaissance, vol. VIII, 1961, pgs. 155-172.

Como a arquitetura gtica, a cultura do manuscrito se preocupava mais com a transparncia (luz atravs) do que com a iluminao (luz sobre)
A escolstica, como diversificao do humanismo literrio monstico, no tardaria em ver-se confrontada pela torrente de textos antigos que despejavam as prensas tipogrficas. Quatro sculos de intensidade dialtica pareciam ir a terminar; mas, o esprito e as conquistas da cincia e da abstrao escolsticas iriam perdurar, como demonstraram homens como Clagett at a preamar da cincia moderna. A descoberta pelos escolsticos de meios visuais de traduzir graficamente as relaes no-visuais de fora e movimento estava em completa e radical divergncia com o positivismo textual do humanista. Contudo, tanto humanistas como escolsticos foram, e com justia, distinguidos pelo louvor e honras da cincia. No esprito de Francis Bacon, essa confuso toda natural atinge as propores de um verdadeiro conflito. Veremos adiante como esta confuso ir ajudar-nos a esclarecer numerosos problemas. A exegese da Bblia no escapava a tais divergncias de mtodos, os quais, como Beryl Smalley sublinha em Study of the Bible in the Miadle Ages (Estudo da Bblia na Idade Mdia), diziam respeito letra e ao esprito, ao visual e ao no-visual. Ela cita Orgenes:
Publiquei trs livros (sobre a Gnese) com as afirmaes dos Santos Padres referentes letra e ao esprito. (...) Porque o Verbo veio ao mundo atravs de Maria, revestido pela carne; e ver no era compreender; todos viram a carne; o conhecimento da divindade foi dado a uns poucos eleitos. (...) A letra aparece como a carne; mas o sentido espiritual que ela encerra se percebe como divindade. Isto o que encontramos ao estudar o Levtico. (...) Abenoados os olhos que veem o esprito divino atravs do vu das letras (pg. 1).

Ao tema da letra e do esprito, dicotomia que nos vem da escrita, faz frequente aluso Nosso Senhor ao dizer: "Est escrito, mas eu vos digo". Os profetas geralmente viviam em guerra com os escribas em Israel. Esse tema penetra na prpria estrutura do pensamento e sensibilidade medievais, estando na origem da prtica da "glosa", para fazer desprender a luz de dentro do texto, na fonte igualmente da tcnica da utilizao da luz para efeitos de transparncia (luz atravs) e no para iluminao (luz sobre), o que constitui o prprio modo de ser de toda a arquitetura gtica. Como Otto von Simson afirma em The Gothic Cathedral (A catedral gtica) (pgs. 3-4):
Numa igreja romana, a luz algo distinto e contrastante com o pesado, sombrio e tctil material das paredes. A parede gtica parece ser porosa; a luz filtra-se atravs dela permeando-a, fundindo-se com ela e transfigurando-a. (...) A luz, que a matria

comumente esconde, aparece como princpio ativo; e a matria no tem realidade esttica seno na medida em que participa da qualidade luminosa da luz e por ela definida. (...) Nesse aspecto decisivo, pois, pode-se descrever o gtico como uma arquitetura transparente difana.

Esses efeitos de pedra difana so obtidos por meio de vitrais coloridos, mas so tais efeitos extremamente importantes para indicar como abordava a Idade Mdia os sentidos humanos e, sobretudo, os sentidos da Escritura. Note-se que Simson assinala a qualidade tctil da pedra. Uma cultura manuscrita e oral no teme a tactilidade, que o prprio ponto crucial da interao dos sentidos. E por essa interao que se formava o relacionamento sensrio, que constitua a rede ou quadro de distribuio dos sentidos por onde se iria filtrar a luz. O plano "liberal" que se julgava poder conter todos os significados era essa interao entre os sentidos. "Descobrimos ento que aquilo que chamaramos agora exegese, que se baseia no estudo do texto e da histria bblicos tem seu sentido mais amplo, reduzia-se exposio literal". Em The Study of the Bible in the Middle Ages, Smalley cita trecho de Carolingian Art (A arte carolngia), de R. Hinks: "Era como se fssemos convidados a concentrar os olhos no na superfcie fsica do objeto, mas no infinito conforme visto atravs da gelosia (...): o objeto (...) existe por assim dizer meramente para definir e destacar certa poro do espao infinito e torn-la perceptvel e utilizvel". Smalley comenta depois (pg. 2): "Essa descrio de tcnica de vazamento para deixar passar a luz, na arte gtica original do norte da Frana, tambm uma descrio exata da exegese, como a compreendia Cludio. (...) Somos convidados a olhar no para o texto, porm atravs dele". Provavelmente qualquer pessoa medieval ficaria confusa com nossa ideia de olhar atravs de alguma coisa. Para ela a realidade que olharia para ns atravs das coisas ou do texto, admitindo que, pela contemplao, estaramos banhados, pela divina luz mais do que olhando para ela. Os pressupostos sensrios da cultura manuscrita, antiga e medieval, que diferiam completamente de todos que vieram a prevalecer depois do advento de Gutenberg, foram impostos pela antiga teoria dos sentidos e pelo sensus 31 comnunis ( ). Erwin Panofsky, em Gothic Architecture and Scholasticism (Arquitetura gtica e escolasticismo), tambm acentua a inclinao medieval pela transparncia, pela luz coada atravs, tal como a descobre nos textos escolsticos, para esclarecer o problema da arquitetura:
"A doutrina sagrada", diz Toms de Aquino, "serve-se da razo humana no para provar a f, mas para tornar claro (manifestare) tudo mais que se acha nela incluso." Isso significa que a razo humana jamais pode esperar encontrar a prova direta desses artigos de f (...) mas pode esclarecer e iluminar esses artigos e realmente os esclarece ou elucida. (...)
31 Edmund Joseph Ryan d-nos uma histria da idia de sensus communis conforme era entendido nos mundos grego e rabe, em Role of the Sensus Communis in the Psychology of St. Thomas Aquinas (Papel do senso comum na psicologia de Santo Toms de Aquino). uma doutrina que deu tactilidade um lugar-chave e que permeia o pensamento europeu at a poca de Shakespeare.

Manifestatio, pois, elucidao ou esclarecimento o que eu denominaria o primeiro princpio controlador do escolasticismo nos seus primeiros tempos e em sua idade de ouro (...) se a f tinha de ser "manifestada" atravs de um sistema de pensamento completo e auto-suficiente dentro de seus prprios limites, mas ainda assim distinto do domnio da revelao, tornar-se-ia necessrio "esclarecer" a perfeio, a independncia ou autosuficincia e os limites desse sistema de pensamento. E isso s se poderia fazer por meio de um modelo de apresentao literria capaz de elucidar o prprio processo do raciocnio para a imaginao do leitor, do mesmo modo que o raciocnio, ao que se supunha, elucidava para seu intelecto a prpria natureza da f (pgs. 29-31).

Panofsky comenta a seguir (pg. 43) o "princpio de transparncia" na arquitetura: "Foi, entretanto, na arquitetura que a prtica de elucidao alcanou seus maiores triunfos. Assim como o escolasticismo superior era governado pelo princpio de manifestatio, assim tambm era a arquitetura do gtico superior denominada conforme Suger j observou pelo que se pode chamar princpio de transparncia". Pnofsky d-nos depois (pg. 38) a teoria medieval dos sentidos, conforme fora exposta por Aquino: "Os sentidos deleitam-se nas coisas devidamente proporcionadas como algo afim com eles prprios; porque o sentido tambm uma espcie de razo como todo poder ou faculdade cognitiva". Armado com esse princpio de que existe uma proporo ou racionalidade nos prprios sentidos, Panofsky pode movimentar-se livremente entre as relaes ou correspondncias que existem entre o escolasticismo e a arquitetura medieval. Mas esse princpio da racionalidade dos prprios sentidos, concebida como luz atravs, como transparncia do Ser, encontra-se tambm onipresente no estudo dos sentidos da Escritura, na exgese bblica. Mas todas essas questes tornaram-se muito confusas com a crescente demanda de luz sobre ao invs de luz atravs, na medida em que a tecnologia posterior imps faculdade de viso sua separao cada vez mais radical dos demais sentidos. O dilema que de tudo isto resultou est perfeitamente definido por Otto von Simson em The Gothic Cathedral (pg. 3): "No que os interiores gticos fossem especialmente claros (...) de fato, os vitrais eram fontes to inadequadas de luz, que uma gerao subsequente e menos dotada de viso substituiu muitos deles por janelas de vidro fosco ou branco, que hoje em dia transmitem a mais decepcionante impresso". Depois de Gutenberg, a intensidade nova que adquire a vista exige que a luz se projete sobre a superfcie de todas as coisas. Tambm a ideia de espao e tempo se modifica, passando-se a consider-los como receptculos a serem enchidos com objetos ou atividades. Entretanto, na idade do manuscrito, em que o visual estava em relao mais estreita com o audio-tctil, o espao no era um receptculo visual. Quase no havia moblia num aposento medieval, conforme Siegfried Giedion explica em Mechamization Takes Command (A mecanizao assume o comando) (pg. 301):
E, ainda assim, havia conforto na Idade Mdia, mas um conforto que obedecia a outras dimenses e que no se podia medir pela escala material. A satisfao e o prazer que eram conforto na Idade Mdia tinham sua fonte na configurao de espao. Conforto a atmosfera de que o homem se cerca e na qual vive. semelhana do Reino de Deus medieval, algo que escapa ao alcance das mos. O conforto medieval o conforto de espao.

Um aposento medieval afigura-se completo mesmo quando no tem mobilirio. Nunca est nu. Seja a catedral, o refeitrio ou a cmara comunal, pelas suas propores, seus materiais e sua forma que ele vive. Esse sentido de dignidade do espao no terminou com a Idade Mdia. Durou at que o industrialismo do sculo dezenove obscureceu e toldou a nossa sensibilidade. Todavia, nenhuma idade posterior renunciou to enfaticamente quanto a Idade Mdia ao conforto do corpo. O ascetismo monstico imperceptivelmetne modelou o perodo sua prpria imagem.

A iluminura, a glosa e a escultura medievais eram por igual aspectos da arte da memria: arte central da cultura manuscrita
A demorada ateno que demos aos aspectos orais da cultura manuscrita, tanto na idade antiga, com na medieval, trouxe-nos uma vantagem: retira-nos a disposio de considerar os seus aspectos literrios, que vo constituir os caractersticos da produo posterior da cultura tipogrfica.
Alm disso, ganhamos conhecimento do que esperar da tecnologia tipogrfica na sua influncia para o declnio das qualidades orais da cultura. E hoje em dia, na era da eletrnica, podemos pressentir como deve operar-se declnio semelhante nas qualidades especiais da cultura tipogrfica, com o consequente renascimento de valores orais e auditivos na organizao verbal. Porque esta, seja na pgina ou na fala, pode acentuar a tendncia visual, tal como a que identificamos no falar abreviado e rpido de gente altamente letrada. Como, ao contrrio, tambm pode a organizao verbal, mesmo na pgina escrita, adquirir uma distoro oral, como na filosofia escolstica. Rashdall deixa transparecer, de modo completamente involuntrio, sua inconsciente distoro literria quando escreve em The University of Europe in the Middle Ages (A universidade da Europa na Idade Mdia) (vol. n, pg. 37): "Os mistrios da lgica eram, com efeito, intrinsecamente, mais bem calculados para fascinar o intelecto do brbaro meio civilizado do que os gostos elegantes da poesia e oratria clssicas". Mas, por outro lado, Rashdall est certo ao considerar brbaro o homem oral. Porque, tecnicamente, o homem "civilizado" , ainda quando grosseiro ou estpido, homem de forte tendncia visual em toda a sua cultura, tendncia derivada de uma fonte apenas: o alfabeto fontico. O propsito deste livro o de descobrir at onde chegou a tendncia visual desta cultura fontica sob a influncia, primeiro, do manuscrito e depois, da tipografia, ou "esta espcie de escrita mecnica", como foi inicialmente chamada. A filosofia escolstica era profundamente oral em seus mtodos e estruturas, como tambm o era a exegese das escrituras da Bblia, na Idade Mdia, fundados na grammatica (ou literatura) antiga, haviam preparado os materiais de base para as tcnicas da dialtica escolstica. Ambas, a grammatica e a dialectica ou filosofia escolstica, eram extremamente orais em sua orientao, se a compararmos com a nova tendncia visual, estimulada e nutrida pela palavra impressa. As catedrais medievais, conforme tema favorito do sculo dezenove, eram os "livros do povo". A declarao de Kurt Seligman relativamente a esse aspecto da catedral (The History of Magic, pgs. 415-416) serve para salientar sua semelhana com a pgina de comentrio medieval das escrituras:

Nessa qualidade, as cartas de jogar do jogo de "Tarot" ( ) no diferem das imagens de outras artes: as pinturas, esculturas e vitrais das catedrais, as quais tambm revestiam ideias em forma humana. O mundo destas, porm, o do alm, enquanto o do Tarot o da terra. A srie de cartas de trunfo descreve a relao que existe entre as foras e virtudes e o homem; as catedrais por outro lado, corporificam a relao que existe entre o homem e a divindade. Ambas as imagens, entretanto, destinam-se a impressionar o esprito. So mnemnicas. Contm largo complexo de ideias que encheriam volumes se fossem registradas. Podem ser "lidas" tanto pelos analfabetos como pelos alfabetizados e destinam-se a ambos. A Idade Mdia preocupava-se com tcnicas que capacitassem o homem a lembrar e comparar muitas dessas reas de ideias. Foi nesse esprito que Raymond Lully escreveu Ars Memria, e que, por volta de 1470, foi publicada a coleo de planchas chamada Ars Memorandi. O autor empreendeu a difcil tarefa de concretizar os temas contidos nos Quatro Evangelhos. Para cada Evangelho, criou um smbolo, e estes smbolos anjo, touro, leo e guia, emblemas dos quatro Evangelistas, eram representados por figuras sobre as quais se gravavam outros smbolos destinados a sugerir as histrias expostas em cada captulo. A figura 231 mostra um anjo (Mateus) sobre o qual veem-se oito smbolos menores representando os oito primeiros captulos do evangelho segundo S. Mateus. Visualizando cada plancha do Ars Memorandi com todos os seus smbolos, podia-se recordar as narrativas de todo o Evangelho. Para ns, tal memria visual pareceria prodigiosa, mas seguramente no era rara naqueles tempos em que somente uns poucos sabiam ler e escrever e as imagens exerciam o papel das palavras escritas.

Seligman captou a uma outra caracterstica essencial da cultura oral, o exerccio e treino da memria. Do mesmo modo que pronuntiatio, quinta diviso da retrica clssica, era cultivada, conforme Hajnal demonstrou, como recurso para a arte de escrever e fazer livros, tambm a memria, quarta diviso da antiga oratria, era disciplina necessria na idade dos manuscritos e servida pelas prprias artes da glosa e da iluminura marginal. Smalley, realmente, registra (pg. 53) que a glosa marginal, embora de origem desconhecida, servia, entre os que dela se utilizavam, "de notas para se fazerem as lecturae orais". Numa tese indita para o grau de Mestrado ( ), John H. Harrington observa que, nos primeiros sculos da era crist, "tanto o livro como a palavra escrita estavam identificados com a mensagem que transmitiam. Eram considerados como instrumentos de poderosa magia, especialmente contra o demnio e suas armadilhas". Harrington, em muitos trechos de sua tese, refere-se ao carter oral da "leitura" e necessidade de memorizao, como nesta citao da Regra de Pacmio: "E se ele no estiver disposto a ler, seja forado a faz-lo, porquanto jamais dever existir algum num mosteiro que no saiba ler e decorar trechos das Sagradas Escrituras" (pg. 34). "Muitas vezes quando dois monges viajavam, um lia, ou recitava para o outro de memria, o Livro das Escrituras" (pg. 48).
32

Cartas de jogar em que alm das quatro sries habituais, h uma outra de figuras (geralmente 22). (N. do Trad.) "A Palavra Escrita como Instrumento e Simbolo nos Seis Primeiros Sculos da Era Crist", Universidade de Colmbia, 1946, pg. 2.
32

Para o homem oral a letra do texto contm todos os nveis de significao possveis
Ser til agora anotar mais alguns pontos no Study of the Bible in the Middle Ages, de Smalley, os quais demonstram o firme desenvolvimento da nova tendnica visual no estudo da Bblia em fins da Idade Mdia. Desde os seus comeos, a escolstica procurou romper e se libertar das limitaes do contexto literrio: "Drogo, Lanfranc e Berengar empregam a dialtica para penetrar nas profundidades do seu texto; procuram reconstruir o processo lgico operante na mente do autor. Servia assim a dialtica para construir, partindo do texto, uma nova estrutura teolgica" (pg. 72). A busca de meios de se libertar do contexto literrio foi uma das razes da atrao que tiveram a grande coleo de sentenas de Pedro Lombardo, o Sic et Non de Abelardo, e as concordncias dos Cnones Discordantes, que constituram os grandes trabalhos literrios da poca: As "quaestiones no s eram retiradas do comentrio original e publicadas separadamente; eram tambm transferidas para diferente espcie de trabalho. (...) De onde a dificuldade de distinguir entre exegese e ensinamento sistemtico da doutrina" (pg. 75). Os Adagia e Similia de Erasmo, tirados de toda sorte de obras, foram mais tarde utilizados em sermes, em ensaios, em peas de teatro e em sonetos no sculo dezesseis. A verdadeira presso para adoo de esquemas e organizao visuais veio sobretudo do crescente volume de questes a serem tratadas:
Esse desenvolvimento unilateral era inteiramente natural. Os inmeros problemas postos pela redescoberta da lgica de Aristteles e pelo estudo das leis cannicas e civis, as novas possibilidades de raciocnio, a necessidade urgente de hipteses e debates, tudo isso produzia uma atmosfera de pressa e excitao desfavorvel ao estudo erudito da Bblia. Os mestres das escolas das catedrais no tinham tempo nem a formao necessria para se especializarem num ramo to acentuadamente tcnico, como o estudo da Bblia. Isso aplicava-se tanto aos filsofos e humanistas de Chartres, como aos telogos de Paris e Laon. Mesmo Bec, a ltima das grandes escolas monsticas, no constituiu exceo. Lanfranc era telogo e lgico; o gnio de seu discpulo, Santo Anselmo de Canturia, tomou outra direo. Suas obras filosficas ofuscaram suas obras bblicas, as quais parece terem se perdido (pg. 77).

E foi nessa mesma presso da quantidade que, afinal de contas, atuou em favor da tipografia. Mas no conflito profundo que ops, na Idade Mdia, a atitude oral atitude visual diante da Bblia, que vamos encontrar a raiz dos campos de atrito que

vieram marcar a nova cultura visual da Renascena. Hugo de So Vtor expe claramente a questo:
Em primeiro lugar, aprende-se o sentido mstico to-somente pelo que diz a letra. Fico a pensar como pessoas tm coragem de se alardearem mestres de alegoria quando desconhecem o sentido primrio da letra. "Lemos as Escrituras", dizem eles, "mas no lemos a letra. A letra no nos interessa. Ensinamos a alegoria." Como leem as Escrituras, se no leem a letra? Tire-se a letra, e o que resta? "Lemos a letra", declaram eles, "mas no de conformidade com ela. Lemos a alegoria e explicamos a letra no literalmente, porm alegoricamente (...); assim leo, no sentido histrico, significa um animal, ao passo que alegoricamente significa Cristo. A palavra leo, portanto significa Cristo" (pg. 93).

Para o homem oral, o literal inclusivo, contm todos os significados e nveis possveis. Assim era para Toms de Aquino. Mas o homem visual do sculo dezesseis forado a separar um nvel do outro, e uma funo da outra, num processo, de excluso e de especializao. O campo auditivo simultneo; o modo visual, sucessivo. Naturalmente, a prpria noo de "nveis de exegese", seja literal, figurativa, topolgica ou anaggica, fortemente visual, uma espcie tosca de metfora. Ainda assim: "Vivendo mais de um sculo antes de Santo Toms, Hugo de So Vtor parece ter compreendido o princpio tomista de que a chave para a profecia e a metfora a inteno do escritor; o sentido literal abrange tudo o que o escritor sacro pretendeu dizer. Ele, no entanto, vez por outra se afasta de suas prprias normas" (pg. 101). A ideia tomstica da interao simultnea entre os sentidos to impossvel de visualizar quanto a analogia proporcional: "Santo Toms, aperfeioando as tentativas e esforos de seus predecessores, formulou uma teoria das relaes entre os sentidos que coloca a nfase na interpretao literal, agora definida como a soma total da significao do autor" (pg. 368).

O simples aumento na quantidade do fluxo de informao favoreceu a organizao visual do conhecimento e fz surgir a perspectiva mesmo antes da tipografia
Assim como a interpretao literal, ou "letra" do texto passou a ser identificada com a elucidao, ou luz sobre o texto, em contraste com a iluminao por transparncia, ou luz atravs do texto, tambm veio a dar-se importncia equivalente ao "ponto de vista" ou posio fixa do leitor: "de onde estou colocado". Esse relevo ou acentuao visual era completamente impossvel antes de haver a imprensa aumentado a intensidade visual da pgina escrita pela sua completa uniformidade e repetibilidade. Essas uniformidade e repetibilidade, completamente estranhas cultura manuscrita e caractersticas da tipografia, eram a preliminar necessria s noes de espao unificado ou pictrico e de "perspectiva". Pintores de avant-garde, como Mesaccio, na Itlia, e os Van Eycks, no norte, comearam a fazer experincias com o espao pictrico ou a perspectiva, em princpios do sculo quinze. E, em 1435, apenas uma dcada antes do advento da tipografia, o jovem Leone Battista Alberti escreveu um tratado sobre pintura e perspectiva que iria, na poca, exercer a maior influncia. Eis como Ivins em Arte e Geometria se refere contribuio de Alberti:
Outra revelao no livro de Alberti, que marcou o aparecimento da nova atitude, muito diferente da que tinham os gregos, encontra-se em sua descrio do primeiro esquema geomtrico conhecido para a representao de objetos num espao unificado, ou, em outras palavras, no que hoje chamamos perspectiva. Este fato, de importncia capital na histria da reproduo pictrica, teve igual importncia na histria da geometria, pois nele se formulava, pela primeira vez, o mtodo hoje comum de projeo central e de seo, cujo desenvolvimento subsequente constitui caracterstica dominante da geometria sinttica moderna. Era noo que os gregos desconheciam, e sua descoberta se fizera numa poca to ignorante de geometria que Alberti julgou necessrio explicar as palavras 33 "dimetro" e "perpendicular" ( ).

Para se compreender o salto para o visual que iria ocorrer com a tecnologia de Gutenberg necessrio saber que tal salto no teria sido possvel na era manuscrita, pois tal cultura retm as funes audiotcteis da sensibilidade humana num grau incompatvel com a abstrao visual ou a translao de todos os sentidos para a linguagem de espao unificado, contnuo e pictrico. Por este motivo que Ivins est inteiramente justificado em afirmar em Art and Geometry (pg. 41):
33

Ivins, Art and Geometry, pg. 82.

A perspectiva algo completamente diferente de uma reduo das propores. Tecnicamente a projeo central de um espao tridimensional num plano. No tecnicamente, o meio de fazer um quadro numa superfcie plana de madeira tal que os vrios objetos nela representados paream ter os mesmos tamanhos, formas e posies, relativamente um ao outro, que os verdadeiros objetos localizados no espao teriam, se fossem contemplados pelo observador de um nico e determinado ponto de vista. Nada descobri que justificasse a crena de que os gregos tivessem qual quer ideia, quer na prtica quer na teoria, em qualquer ocasio, da concepo contida nas palavras em itlico da frase precedente.

O estudo da Bblia na Idade Mdia produzia modelos de expresso conflitantes, com os quais o historiador social e econmico est familiarizado. O conflito estava entre os que sentiam ser o texto sagrado um conjunto unificado no nvel literal e os que eram de opinio que os nveis de significado deviam ser considerados um por vez, maneira do especialista. Este conflito entre a tendncia auditiva e a visual raramente atingiu alto grau de intensidade, no se tornando crtico seno quando a tecnologia mecnica e tipogrfica veio a conferir tendncia visual grande preponderncia. Anteriormente a essa ascendncia, a relativa igualdade entre os sentidos da viso, audio e tato e o seu movimento em interao na cultura manuscrita haviam alimentado o gosto da transparncia, ou da luz atravs, por dentro, fosse na linguagem, na arte ou na arquitetura. Eis como Panofsky em Gothic Architecture and Scholasticism (pgs. 58-60) expressa sua opinio:
O homem imbudo do hbito escolstico consideraria o modo de apresentao da arquitetura da mesma maneira que considerava o da apresentao literria: do ponto de vista de manifestatio. Teria admitido como bvio que o propsito primacial dos muitos elementos que compem uma catedral era assegurar a estabilidade, assim como bvio lhe parecia que o propsito primacial dos muitos elementos que constituem uma Summa era garantir a validade. No ficaria, entretanto, satisfeito se no lhe tivesse o conjunto de membros do edifcio permitido reexperimentar os prprios processos de sua cogitao. Para ele, a panplia de lanas, frisos, contrafortes, arabescos, pinculos e ornamentos era uma autoanlise e auto explicao da arquitetura, um pouco como o sistema tradicional de partes, de distines, de questes e de artculos constitua uma autoanlise e uma auto explicao da razo. Onde o esprito humanstico exigia mximo de "harmonia" (expresso impecvel no escrever, e na arquitetura, impecvel proporo, a qual para Vassari to penosamente faltava s estruturas gticas), a mentalidade escolstica exigia mximo de nitidez, de explicitao. Aceitava e insistia por uma clarificao gratuita da funo atravs da forma, exatamente como aceitava e insistia por uma clarificao gratuita do pensamento atravs da linguagem.

O poeta medieval podia facilmente fazer o mesmo. O dolce stil nuovo de Dante e outros provinha, como explicou Dante, de uma introspeco e compreenso atentas dos prprios contornos e processos do pensamento apaixonado. no Canto XXIV do * Purgatrio que o Autor da Divina Comdia escreve ( ):

Dante, La Divine Comdie, trad. de Arnaud de Mentor, Garnier, Paris.

Escrevo quando o amor me inspira, e assim recolho o que ele dita ao meu corao

A que seu amigo Forese responde:


Irmo! explicou ele, vejo agora o obstculo que reteve o notrio, Guittone e eu prprio e nos afastou da excelncia de estilo, que agora ouo. Vejo claramente agora que vossas penas escrevem escutando aquele que dita to bem.

A fidelidade artstica e verbal aos prprios modos da experincia constitui o segredo do doce e novo estilo. tal cuidado de seguir o prprio processo da inteleco ao invs de adotar "um ponto de vista pessoal que empresta o ar de universalidade" a muito da meditao escolstica. O mesmo cuidado com as prprias modalidades do pensamento e do ser 34 permite-nos sentir que "Dante mltiplo e sofre como muitos homens"( ). Paolo Milano apresentando Dante ao pblico ingls escreve:
O ponto principal sobre Dante este: o que ele diz mais e nunca menos que sua primeira resposta total ao objeto que percebe. (A arte para ele a forma que toma a verdade quando percebida em sua totalidade). (...) Dante jamais se entrega fantasia; jamais adorna ou exagera. Como pensa e v (seja com os olhos exteriores ou interiores), assim escreve. (...) Sua percepo sensria to segura e sua compreenso intelectual to direta que no duvida jamais de estar no prprio centro da percepo. Este 35 provavelmente o segredo da clebre conciso de Dante ( ).

Em Dante, como em Aquino, a letra, a superfcie um todo profundo, e Milano acrescenta (p. XXXVII):
Vivemos numa era em que a diviso da mente, da matria e da alma (para usarmos os termos de Dante) se fez to completa que pressentimos a iminncia de um retorno. (...) Vem-se operando h sculos a lenta dissociao dessas trs qualidades, e estamos reduzidos a admirar, como se estivssemos em alas separadas de um museu, a carne segundo Matisse, a mente segundo Picasso e o corao segundo Rouault.

Uma universalidade de experincia assim esculturalmente configurada como a de Dante inteiramente incompatvel com o espao pictrico unitrio que abriga a configurao de Gutenberg que se anuncia. As modalidades da escrita mecnica e da tecnologia dos tipos mveis no so, com efeito, propcias sinestesia, ou " escultura da rima".

34 35

Ezra Pound, The Spirit of Romance, pg. 177. The Portable Dante, pg. XXXIII.

O conflito que opunha as estruturas escritas s estruturas orais se produziu igualmente na vida social da idade mdia
Na Histria Econmica e Social da Europa Medieval, de Henri Pirenne, encontramos inmeras analogias estruturais dos modelos da cultura manuscrita que vimos considerando at agora. A vantagem em ver esse conflito de formas antes do aparecimento da tipografia est em que isto nos habilita a compreender a feio especial que Gutenberg veio a dar luta:
hoje perfeitamente claro, pelas comparaes que temos, que a partir do fim do sculo oitavo a Europa Ocidental voltou a mergulhar num estado puramente agrcola. A terra era a nica fonte de subsistncia e de riqueza. Todas as classes da populao, desde o imperador, o qual no tinha outras rendas seno as derivadas da propriedade de suas terras, at o servo mais humilde, viviam, direta ou indiretamente, dos produtos do solo, quer os cultivassem com seu labor, quer se limitassem a colh-los e consumi-los. A riqueza mvel no mais exercia qualquer papel na vida econmica (pg. 7).

Pirenne explica como a estrutura do estado feudal, que cresceu depois do colapso de Roma, era a de inmeros "centros sem margens". Em contraste, o padro romano fora burocrtico centralista, com muita interao entre o centro e as margens. O domnio feudal adapta-se concepo medieval da Escritura, concepo segundo a qual o texto liberal, como um todo inclusivo, continha a riqueza total de seu sentido e significado. Os novos burgos e seus burgueses, entretanto, comeavam a se aproximar da fase de especializao do saber e de "cada nvel por sua vez". Do mesmo modo, conforme Pirenne observa, no havia ainda nacionalismo de qualquer espcie. Havia que esperar o sculo quinze para o seu aparecimento.
Foi somente no sculo quinze que comearam a revelar-se os primeiros sinais de protecionismo. Antes disso, no havia sinal do mais leve desejo de favorecer o comrcio nacional, protegendo-o contra a concorrncia estrangeira. A esse respeito, o internacionalismo, que caracterizou a civilizao medieval at bem dentro do sculo treze, manifestou-se com especial clareza na conduta dos Estados. Eles nada tentaram no sentido de controlar o movimento do comrcio, e seria em vo procurarmos traos de uma poltica econmica que merecesse esse nome (pg. 91).

Mais adiante iremos melhor compreender porque, exatamente, a tipografia iria estimular e promover o nacionalismo. Notemos primeiro como a alfabetizao e o papiro tornaram possveis as estruturas dos primeiros imprios, matria que o tema de Harold Innis em Empire and Conmrunications (Imprio e comunicaes) (pg. 7): "Os meios e recursos de comunicao que do relevo condio tempo na vida humana so os de

substncia durvel, tais como o pergaminho, a argila e a pedra. (...) Os meios que acentuam e ressaltam o espao tendem a ser de material leve e menos durvel, tais como o papiro e o papel". Com a disponibilidade em grande quantidade de papel manufaturado, especialmente depois do sculo doze, tornou-se de novo possvel a organizao burocrtica e centralizada de reas distantes. Henri Pirenne escreve (pg. 211):
Um dos mais impressionantes fenmenos dos sculos quatorze e quinze o rpido crescimento de grandes companhias comerciais, cada uma com suas filiais e correspondentes e agentes em diferentes partes do Continente. O exemplo das poderosas companhias italianas no sculo treze encontrar seus continuadores ao norte dos Alpes. Elas haviam ensinado ao homem a administrao de capital, a contabilidade e vrias formas de crdito e, conquanto continuassem a dominar o comrcio do dinheiro, viram-se confrontadas por crescente nmero de rivais no comrcio de mercadorias.

A vida urbana medieval se caracterizava pela justaposio nas cidades de duas populaes. Havia primeiro os burgueses, ou membros das guildas ou corporaes; para elas principalmente que a cidade existia, cabendo-lhes a funo de regular os preos das mercadorias, verificar a sua qualidade e estabelecer os critrios de cidadania:
O perodo em que as corporaes de ofcios, ou guildas, dominaram o regime econmico das cidades, ou sobre ele exerceram sua influncia foi tambm aquele em que o protecionismo urbano alcanou seu ponto culminante. Por mais divergentes que pudessem ser seus interesses profissionais, todos os agrupamentos de produo estavam unidos na determinao de levar aos mais extremos limites o monoplio de que desfrutava cada um, e de esmagar toda veleidade de iniciativa individual e toda possibilidade de concorrncia. Deste modo, o consumidor estava completamente sacrificado ao produtor. O grande objetivo dos trabalhadores nas manufaturas de artigos para exportao era o de aumentar os salrios; e o dos empenhados na indstria do abastecimento dos mercados locais, o de aumentar, ou pelo menos estabilizar, os preos. No podendo estender suas vistas alm dos muros de suas vilas, estavam todos convencidos de que a prosperidade podia ser mantida pelo simples expediente de fechar as portas concorrncia de fora. Tal particularismo tornou-se cada vez mais feroz; jamais se viu elevada a tais extremos a concepo que faz de cada profisso o domnio exclusivo de um corpo de privilegiados, como no caso desses artesanatos e ofcios medievais (pgs. 207-208).

Mas lado a lado com esses grupos exclusivos e fechados, que viviam a vida de centros sem margem, encontrava-se crescente populao de cidados de segunda classe, os quais se entregavam ao comrcio internacional- Constituam a avant-garde do que posteriormente se tornou a classe mdia dominante:
Mas a indstria urbana no era em toda parte a mesma. Em muitas cidades, e precisamente naquelas que eram as mais desenvolvidas, havia, lado a lado com os aitiucesentrepreneurs que viviam do mercado local, grupo inteiramente diferente que trabalhava para a exportao. Em vez de produzirem somente para a limitada clientela da cidade e arredores, eram os fornecedores dos negociantes de atacado que se dedicavam ao comrcio internacional. Desses negociantes recebiam a matria-prima, para eles trabalhavam e a eles a entregavam na forma de artigo manufaturado (pg. 185).

Paradoxalmente, sero esses diversionistas internacionais da cidade medieval e da vida das corporaes que iro formar o ncleo do nacionalismo do perodo da * Renascena. So Chaucer's Host e a burguesa de Bath ( ), entre outros: so os "estranhos", os "de fora" em sua sociedade. Pertencem, por assim dizer, ao grupo internacional, que ir constituir a classe mdia na Renascena.
O termo botes (literalmente "hspedes"), que aparece cada vez mais frequentemente a partir do comeo do sculo doze, caracterstico do movimento que se ia ento processando na sociedade rural. Como o nome indica, o hte (hspede) era o recm-vindo, o estranho. Era, em suma, uma espcie de colono, um imigrante em busca de novas terras para cultivar. Esses colonos eram indubitavelmente retirados quer da populao errante, na qual, no mesmo perodo, os primeiros mercadores e artesos das cidades estavam sendo recrutados, quer de entre os habitantes das grandes propriedades de cuja servido eles assim se desembaraavam (pg. 69).

Do conto de Chaucer. (N. do Trad.)

O mundo medieval acabou num furor de conhecimento aplicado novo conhecimento medieval aplicado reconstituio da Antiguidade
The Waning of the Middle Ages (Declnio da Idade Mdia), grande obra de J. Huizinga, inteiramente consagrada nobreza feudal, cuja posio privilegiada fora grandemente modificada pela ascenso das guildas ou corporaes, e que iria ser inteiramente abatida, pela classe mdia, cujo surto iria coincidir com a tipografia. Em muitos sentidos, Huizinga v-se desafiado pelo enigma do mundo medieval, tanto quanto Heinrich Wolfflin o foi pelo da arte medieval. Ambos tiveram a mesma ideia de aplicar-lhe para decifr-las as frmulas da arte e da vida primitiva e infantil. Esse modo de abordar o problema feliz at certo ponto, porquanto as linhas de delimitao tcteis da vida visual na infncia no esto longe das da sensibilidade dos no-alfabetizados. Escreve Huizinga (pg. 9):
Para esse mundo meio milnio mais novo que o nosso, os contornos de todas as coisas pareciam mais claramente acentuados do que hoje. O contraste entre o sofrimento e a alegria, entre a adversidade e a felicidade, parecia mais marcante. Toda experincia tinha ainda no esprito do homem aquele sentido absoluto e direto, que tm o prazer e a dor na sensibilidade infantil. Cada evento, cada ao, revestiam-se ainda de formas expressivas e solenes que os elevavam dignidade de verdadeiros ritos, pois no eram apenas os grandes fatos do nascimento, casamento e morte que, pela santidade do sacramento, se elevaram categoria de mistrios; incidentes de menos importncia, como uma viagem, uma tarefa, uma visita, eram igualmente seguidos de mil formalidades: bnos, cerimnias, frmulas. As calamidades e a indigncia eram mais aflitivas que atualmente; era mais difcil protegerse contra elas e encontrar consolo. Doena e sade apresentavam contraste mais violento; o frio e a escurido do inverno eram males mais reais. Honrarias e riquezas eram saboreadas com maior avidez e contrastavam mais vivamente com a misria em redor. Ns, na atualidade, mal podemos compreender o entusiasmo com que se gozava antigamente um manto de pele, um bom fogo na lareira, uma boa cama, um copo de vinho. Naquele tempo tambm todas as coisas da vida eram de uma publicidade orgulhosa ou cruel. Os leprosos faziam soar suas matracas e movimentavam-se em procisses, os mendigos exibiam suas deformidades e misrias nas igrejas. Cada ordem e condio, cada posio e profisso, se distinguiam por suas vestes ou trajes. Os grandes senhores nunca iam de um lugar para outro sem ostentosa exibio de armas e vassalagem, excitando temor e inveja. Execues e outros atos pblicos de justia, falcoaria, casamentos e funerais, eram todos anunciados por gritos e procisses, canes e msica.

Associando o desenvolvimento dos quinhentos anos da tecnologia de Gutenberg com a uniformidade, a quieta intimidade e o individualismo, Huizinga no tem dificuldade em apresentar-nos o mundo pr-Gutenberg em termos de diversidade, de apaixonada vida de grupos, e de rituais comunitrios. o que faz exatamente, pgina 40: "Chegamos, aqui, a um ponto de observao, de onde podemos considerar a cultura profana da Idade Mdia em seu declnio; a vida da aristocracia decorada por formas idealizadas, dourada pelo romantismo cavalheiresco, um mundo disfarado nas roupagens fantsticas da Tvola Redonda". Os magnificentes cenrios de Hollywood que Huizinga nos apresenta como quadros do crepsculo medieval casam perfeitamente com a evocao do mundo antigo feita pelos artesos da poca dos Mdicis. O que Huizinga talvez no tenha querido considerar foi o aparecimento da riqueza, a habilidade e organizao da classe mdia que tornara possvel a vida esplendorosa dos duques de Borgonha e dos Mdicis. Diz ele sobre os grandes duques (pg. 41):
A corte era sobretudo o campo onde esse esteticismo florescia. Em parte alguma atingiu ele maior desenvolvimento que na corte dos duques de Borgonha, que era mais pomposa e mais bem arranjada que a dos reis de Frana. Sabe-se bem o quanto de importncia os duques davam magnificncia de sua casa. Uma esplndida corte podia, melhor que qualquer outra coisa, convencer os rivais da alta posio que os duques afirmavam ocupar entre os prncipes da Europa. "Depois dos feitos e proezas da guerra, que so ttulos de glria", diz Chastellain, "a casa a primeira coisa que atrai a ateno, sendo, portanto, muito necessrio dirigi-la e arranj-la bem." Proclamava-se que a corte de Borgonha era a mais rica e a mais bem dirigida de todas. Carlos, o Temerrio, especialmente, tinha a paixo da magnificncia.

Foi a competncia e a riqueza da nova classe mdia que fizeram desse ideal cavalheiresco uma realidade visvel. Seguramente temos nesse caso a fase inicial do "know-how" e do conhecimento prtico aplicado, que, nos sculos porvindouros, iriam criar complexos mercados, sistemas de preos e imprios comerciais, inconcebveis para a cultura oral e at mesmo para a cultura manuscrita. A mesma nsia de exprimir sob forma de esplendor visual as habilidades tcteis dos ofcios antigos que deu nascimento esttica medieval no Norte, e, na Itlia, ao movimento da renascena das artes, das letras e da arquitetura da Antiguidade. A sensibilidade que inspirou aos duques de Borgonha e Berry as suas trs riches heures a mesma que levou os prncipes mercadores italianos a restaurar a Roma antiga. Foi em ambos os casos, uma espcie de saber experimental aplicado arqueologia. Esse mesmo saber aplicado, posto ao servio da nova intensidade e controle visuais, inspirou Gutenberg e produziu dois sculos de vida medieval de tal amplitude e fora que a prpria Idade Mdia jamais os experimentara. Antes do advento da tipografia, com efeito, o nmero de livros antigos ou medievais era extremamente limitado. Os que existiam eram reservados a muito poucos. A situao era exatamente a que prevalecia no domnio da pintura at o recente desenvolvimento da reproduo em cores, como Andr Malraux explicou em seu Museu Without Walls (Muse imaginaire).

A Itlia da Renascena tornou-se uma espcie de coleo de cenrios da Antiguidade, maneira de Hollywood, e o novo antiquarismo da Renascena abriu para os homens de qualquer classe um caminho para o poder
Wyndham Lewis, em The Lion and the Fox (O leo e a raposa) (pg. 86) d-nos uma bela descrio do gosto pelo antigo na Itlia da Renascena:
Prncipes e generais eram frequentemente antigos condottieri: o nascimento e a formao nunca foram to pouco importantes, quanto nessa poca que se veio a chamar a era dos bastardos e aventureiros. Muzio Sforza comeou a vida como trabalhador do campo; Niccol Piccinini, como aougueiro; Carmagnola, como vaqueiro ou pastor. Devemos admitir que teria sido "extraordinrio ver esses homens geralmente de baixa origem e destitudos de cultura cercados em seus acampamentos por embaixadores, poetas e homens cultos, que liam para eles Tito Lvio e Ccero, e versos inditos, comparando-os a Cipio e Anbal, a Csar e Alexandre". Todos, entretanto, imitavam embora em muito pequena escala, um passado que estava sendo desenterrado, do mesmo modo que os estadistas ingleses tomavam por modelo, por ocasio da grande expanso da Inglaterra, os estadistas da antiguidade romana. Com os mais inteligentes dentre eles, como Cesare Borgia, esse hbito de esprito analgico e arqueolgico assumiu propores de verdadeira mania. Seu "Aut Caesar aut nihil" Csar, ou nada, o mesmo tipo de literatura que encontramos concentrada na pequena figura manaca de Julien Sorel, o pequeno Napoleo domstico, de Stendhal. O prprio lema de Borgia lembra o ttulo de um livro popular antes da guerra na Alemanha: Poder Mundial ou Derrocada.

Lewis tem razo em assimilar a pretensiosa e imatura inspirao de muito de tudo isso:
O republicano chamaria a si prprio de Brutus, o littrateur seria Ccero, e assim por diante. Procuramos ressuscitar os heris da antiguidade, ou reproduzir em suas prprias vidas os acontecimentos relatados nos manuscritos antigos. Essa aplicao direta do passado vida quotidiana da sociedade da Renascena na Itlia (comparvel substituio de um livro de histria, na escola, por um filme de cinema) foi a fonte do vigor e da influncia italiana no restante da Europa. A Itlia da Renascena era muito exatamente uma espcie de Los Angeles, onde cenas histricas eram reconstitudas, crimes dramticos revividos, diante de edifcios antigos imitados e grosseiramente erigidos s pressas. Villari nos mostra como se veio associar o saber e o crime poltico: "Aqueles eram dias em que todo italiano podia passar por diplomata de carreira: o mercador, o homem de letras, o capito de aventuras, todos sabiam como se dirigir a reis e imperadores e com eles conversar, observando devidamente todas as formas convencionais. (...) As mensagens de

nossos embaixadores figuravam entre os principais documentos histricos e literrios daqueles tempos. (...) "Acontecia ento que aventureiros, insensveis a ameaas, oraes ou piedade, estavam prontos a ceder aos versos de um homem letrado. Lorenzo de Mediei foi a Npoles e, pela fora dos argumentos, persuadiu Ferrante d'Arragona a pr trmino guerra e a concluir uma aliana com ele. Afonso, o Magnnimo, fora feito prisioneiro por Filippo Maria Visconti, e todos o acreditavam morto; fora, ao invs, honrosamente posto em liberdade porque teve a habilidade de convencer aquele tenebroso e cruel tirano que lhe seria mais vantajoso conservar os aragoneses em Npoles do que os seguidores de Anjou. (...) Numa revoluo em Prato, organizada por Bernardo Nardi, este chefe (...) j havia amarrado a corda no pescoo do florentino Podest, quando os belos argumentos deste ltimo o convenceram de poupar-lhe a vida (...)." (pgs. 86-87).

Este era tambm o mundo que Huizinga descreve em The Waning of the Middle Ages. Era o medievalismo enriquecido de pompa, opulncia e destreza visuais, tornadas possveis graas nova riqueza e ao conhecimento aplicado da classe mdia. Ao passarmos para a Renascena indispensvel compreender que a nova era de conhecimento aplicado a era da traduo no s de linguagens mas de sculos de acumuladas experincias audiotcteis em termos visuais. Verifica-se, por conseguinte, ser o que Huizinga e Villari acentuam como vivido e novo na utilizao prtica da anticomania e da histria, algo que podia igualmente ser aplicado matemtica, cincia e economia.

O rei como dolo medieval


A crescente paixo por visualizar o conhecimento e discriminar e separar funes no perodo final da Idade Mdia foi objeto de extensa documentao num grande estudo de Ernst H. Kantorowicz, The King's Two Bodies: A study in Mediaeval Political Theology (Os dois corpos do rei: Estudo sobre teologia poltica medieval) ilustra minuciosamente como os juristas estavam animados pela mesma paixo que levou os cientistas mais tarde, na Idade Mdia, a separar a cinemtica e a dinmica, conforme A. C. Crombie nos mostra em Medieval and Early Modem Science (A cincia na Idade Mdia e nos primeiros tempos modernos). Na parte final de seu grande estudo, Kantorowicz resume boa parte de seu tema de maneira a deixar claro como as mltiplas fices legais que tratam da separao dos dois corpos do rei, levaram a fantasias as mais curiosas, tais como as danses macabres. Estas, de fato, criaram uma espcie de mundo de desenho animado que dominou at as imagens de Shakespeare, e continuou a florescer no sculo dezoito, como nos documenta Gray, em sua Elegy (Elegia). Foram os ingleses no sculo quatorze que primeiro se utilizaram de efgies nos ritos dos funerais como expresses visveis dos dois corpos do Rei Kantorowicz escreve (pgs. 420-421):
Independentemente do modo por que desejamos explicar a introduo da efgie em 1327, com os funerais de Eduardo n, ao que sabemos, que comea o costume de colocar em cima do caixo a "apresentao da realeza" ou um "personagem", figura ou imagem ad similitudinem regis que feita de madeira ou de couro recheado de algodo e coberto de gesso era vestida com a indumentria da coroao ou, tempos depois, com o manto dos parlamentares. A efgie exigia as insgnias da soberania: sobre a cabea da imagem (feita, ao que parece, a partir de Henrique VII pelo molde morturio) havia a coroa, enquanto mos artificiais seguravam o orbe e o cetro. A menos que as circunstncias se opusessem, as efgies foram dali por diante usadas por ocasio dos funerais dos reis; encerrado no caixo de chumbo, que por sua vez ficava depositado num caixo de madeira, ali ficava o cadver do rei, seu corpo natural, mortal e normalmente visvel embora agora invisvel enquanto seu corpo poltico normalmente invisvel era nessa ocasio visivelmente exibido pela efgie com suas pomposas insgnias: uma persona ficta a efgie representando uma persona ficta a Dignitas.

A distino entre a Dignidade pessoal do governante e sua Dignidade corporativa ou de funo, conceito elaborado por juristas italianos durante sculos, floresceu em Frana tambm. Kantorowicz cita (pg. 422) um advogado francs, Pierre Grgoire, em fins do sculo dezesseis, que escreveu (como se estivesse comentando o Rei Lear): "A Majestade de Deus aparece no Prncipe exteriormente para benefcio dos sditos; mas internamente fica o que humano". E o grande jurista ingls Colce observou que o rei

mortal era criao de Deus, ao passo que o rei imortal era criao do homem.
Verdadeiramente, a importncia da efgie do rei nos ritos funerrios do sculo dezesseis no tardou a igualar, e mesmo a ultrapassar a do prprio corpo morto. Observvel j em 1498, por ocasio dos funerais de Carlos VIII, e plenamente desenvolvida em 1547, nos rituais realizados para Francisco i, a ostentao da efgie estava ligada s novas concepes polticas, que se sucederam naquela poca, indicando, por exemplo, que a Dignidade real jamais morria e que na imagem do rei morto a sua soberania continuava at o dia em que era enterrado. Sob o impacto dessas ideias fortalecidas pela influncia derivada dos tableaux vivants dos mistrios medievais, dos trionfi italianos, e do estudo bem como a aplicao de textos clssicos o cerimonial ligado efgie passou a refletir novos sentidos que afetaram fundamentalmente o prprio clima dos funerais: adquiriram o ar de algo triunfal, que no possuam anteriormente (pg. 423).

Nessa e em muitas outras passagens, Kantorowicz ajuda-nos a compreender como essas manifestaes visuais intensificaram pouco a pouco e firmemente a separao analtica das funes. O longo trecho que se segue (extrado das pginas 436 e 437 de The King's Tido Bodies refora os temas de Huizinga, e, alm disto, o caso do Rei Lear, de Shakespeare, o qual tem grande relevncia para o exame da motivao Gutenberguiana da Renascena:
Nossa rpida digresso sobre o cerimonial funerrio, as efgies e os tmulos monumentais, embora sem relao direta com os ritos observados, quanto aos reis ingleses, permitiu-nos, contudo apresentar sob novo aspecto o problema dos "dois Corpos": o do seu fundo humano. Jamais, talvez, salvo nos sculos finais do "perodo gtico", estivera o esprito ocidental to agudamente consciente da discrepncia entre a transitoriedade da carne e o esplendor imortal de uma Dignidade que se admitia aquela carne representar. Compreende-se como puderam as "distines" jurdicas, embora se desenvolvessem em completa independncia e num compartimento de pensamento totalmente diferente, vir afinal a se harmonizarem com alguns sentimentos ento muito gerais. que as fices da imaginao jurdica se ajustavam s intuies e sentimentos que, na era das Danses macabres, em que todas as Dignidades danavam com a Morte, deviam ter estado particularmente vista. Os juristas, poder-se-ia dizer, descobriram a imortalidade da Dignidade; mas com essa descoberta tornaram a natureza efmera do titular mortal ainda mais tangvel. No devemos esquecer que a estranha justaposio de um cadver que apodrece e de uma Dignidade imortal ostentada nos tmulos monumentais que o contraste brutal entre o lgubre cortejo fnebre que rodeava o cadver e o triunfal carro alegrico que transportava o boneco-efgie, revestido das vestes reais foram, afinal de contas, cerimnias criadas na mesma poca; nascidas do mesmo mundo de pensamento e sentimento, desenvolvidas no mesmo clima intelectual, em que os princpios jurdicos concernentes aos "Dois Corpos do Rei" atingiram sua formulao final. Em ambos os casos, um corpo mortal, criado por Deus e, portanto, "sujeito a todas as enfermidades que vm pela Natureza ou por Acidente", era colocado junto a outro corpo, fabricado pelo homem e, portanto, imortal, e absolutamente isento de Infncia e Velhice e de outros Defeitos e Fraquezas". Em suma, deliciava-se a poca com os fortes contrastes entre a fictcia imortalidade e a verdadeira mortalidade do homem, contrastes que a Renascena, atravs de seu insacivel desejo de imortalizar o indivduo por qualquer tour de force concebvel, no s deixou de atenuar como antes veio a reforar: era o lado oposto da orgulhosa reconquista de um

aevum terrestre. Ao mesmo tempo, entretanto, a imortalidade essa marca decisiva da divindade, vulgarizada pelo artifcio de inmeras fices estava prestes a perder seu valor absoluto ou mesmo imaginrio; a menos que se manifestasse atravs de novas encarnaes mortais, praticamente deixava de ser imortalidade. O Rei no podia morrer, no tinha o direito de morrer, sob pena de se destrurem dezenas de fices de imortalidade; e como afinal os reis morriam, podiam ter o consolo de saber que se pensava que, pelo menos "como Reis, eles jamais morriam". Os prprios juristas, que tanto haviam feito para construir os mitos de personalidades fictcias e imortais, davam-se conta da fraqueza de suas criaturas; e, conquanto elaborassem suas distines cirrgicas entre a Dignidade imortal e seu titular mortal e falassem sobre dois corpos diferentes, tinham que admitir que a Dignidade imortal assim personificada era incapaz de agir, de trabalhar, de querer ou decidir sem o auxlio dos dbeis mortais que ostentavam a Dignidade e, ainda assim, voltariam ao p. Contudo, como a vida somente ganha clareza e luminosidade contrastada com a morte e esta contrastada com a vida, a vitalidade exacerbada do fim da Idade Mdia no parece destituda de certa sabedoria profunda. O que se fizera foi construir-se uma filosofia segundo a qual a imortalidade fictcia se tornava translcida atravs do homem verdadeiramente mortal como sua encarnao temporria, enquanto o homem mortal se tornava transparente atravs daquela nova imortalidade fictcia que, de origem humana, como sempre foi a imortalidade, no era nem a da vida eterna em outro mundo, nem a da divindade, porm a de uma muito terrena instituio poltica.

Os juristas romanos haviam tambm concebido uma "objetivao" da persona publica do governante, e o imperador romano , s vezes, chamado "a corporao de um s". Mas, nem precedentes gregos nem romanos podem explicar o conceito dos dois corpos do Rei. Foi o vigoroso conceito de So Paulo sobre a Igreja como Corpus Christi, diz Kantorowicz (pgs. 505-506), que "finalmente dotou aquelas antigas corporaes com o vigor filosfico-teolgico que manifestamente faltava queles corpos antes de Constantino, o Grande, ter-se referido Igreja como um corpus, deste modo, introduzindo aquela ideia filosfico-teolgica na linguagem jurdica". Como o caso de toda evoluo medieval, as suas ltimas fases deixam transparecer preferncia cada vez maior pelo visual. E o que tambm se deu com os dois corpos do Rei, Em 1542, Henrique viu dirigiu-se a seu conselho nestes termos: "Nossos juzes nos tm informado que em tempo algum nos colocamos to alto em nossa condio de rei como no perodo do Parlamento, quando ns, como cabea, e vs, como membros, estamos unidos e juntos formamos um s corpo poltico". O conceito orgnico de unidade tribal e mstica no era em si mesmo seno parcialmente visual. Foi a nfase visual da Renascena que "serviu ento para Henrique VIII incorporar a Anglicana Ecclesia, quer dizer, o genuno corpus myscum de seu imprio, ao corpus politicum da Inglaterra, do qual ele, como rei, era a cabea". Quer isso dizer, Henrique trasladou o no-visvel para o visvel exatamente em conformidade com a cincia de sua poca, que estava dando forma visual a foras no-visuais. E, do mesmo modo, o primeiro efeito da tipografia foi a transformao da palavra audvel na palavra visual.

Numa passagem muito interessante (vol. n, pgs. 103-104) de Medieval and Early Modem Sciences, A. C. Crombie comenta que:
Muitos estudiosos hoje concordam em que o humanismo do sculo quinze, que surgiu na Itlia e espalhou-se depois para o norte, foi uma interrupo no desenvolvimento da cincia. O "renascimento das letras" desviou o interesse pelo estudo da matria para o da forma e estilo literrio e, voltando-se para a antiguidade clssica, os entusiastas afetaram ignorar o processo cientfico dos trs sculos anteriores. A mesma presuno absurda que levou os humanistas a denegrir e deturpar seus predecessores imediatos por usarem construes latinas desconhecidas de Ccero, e a criar o esprito laudatrio, encomistico que, em diferentes graus, dominou o pensamento histrico at bem recentemente, tambm lhes permitiu usar e abusar dos escolsticos, sem sequer cit-los, ou reconhecerlhes o devido. Esse hbito afetou quase todos os grandes homens de saber do sculo dezesseis e dezessete, quer catlicos, quer protestantes, e foram necessrios os esforos de um Duhem ou de um Thorndike ou de um Maier para mostrar que suas afirmaes em matria de histria no podem ser aceitas sem reservas.

Crombie concede que certas obras antigas de cincia se tornaram mais acessveis com o advento da imprensa; mas no est ele simplesmente a desconhecer a dinmica da cincia ao fim da Idade Mdia rumo formulao visual? Pois, traduzir fora e energia em grficos e experimentos visuais foi, como continuou a ser at a descoberta das ondas eletrnicas, o ncleo e a essncia da cincia moderna. Hoje, a visualizao est em recesso e isso nos torna mais conscientes de sua particular estratgia durante a Renascena.

A inveno da tipografia confirmou e estendeu a nova tendncia visual do conhecimento aplicado, dando origem ao primeiro bem de comrcio uniformemente reproduzvel, primeira linha de montagem e primeira produo em srie
A inveno da tipografia, como tal, constitui exemplo da aplicao do conhecimento dos ofcios e artesanatos tradicionais a especfico problema visual. Abbott Payson Usher dedica o captulo X do seu livro, Hystory of Mechanical Inventions (Histria das invenes mecnicas) a "A inveno da tipografia", dizendo (pg. 238) que, mais que qualquer outra realizao humana, ela "marca a linha divisria entre a tecnologia medieval e a moderna. (...) Vemos a a mesma transferncia operada no campo da imaginao que se evidencia claramente em toda a obra de Leonardo da Vinci": da por diante a "imaginao" tender cada vez mais a representar o poder da visualizao. A mecanizao da arte do escriba ou copista foi provavelmente a primeira reduo de qualquer trabalho manual a termos mecnicos. Quer dizer, era a primeira representao do movimento como uma sucesso em srie de instantneos, ou de imagens estticas. A tipografia tem muita semelhana com o cinema. Com efeito, a leitura da palavra impressa coloca o leitor no papel do projetor cinematogrfico. O leitor faz desfilar a srie de letras impressas sua frente numa velocidade que lhe permite apreender os movimentos do pensamento da mente do autor. Quer dizer, o leitor da palavra impressa est, em relao ao autor, em posio completamente diferente do leitor de manuscritos. A palavra impressa gradativamente esvaziou de seu sentido a leitura em voz alta e acelerou o ato de ler at o ponto em que o leitor pde sentir-se "nas mos de" seu autor. Veremos que, do mesmo modo que a palavra impressa foi a primeira coisa produzida em massa, foi tambm o primeiro "bem" ou "artigo de comrcio" a repetir-se ou reproduzir-se uniformemente. A linha de montagem de tipos mveis tornou possvel um produto que era uniforme e podia repetir-se tanto quanto um experimento cientfico. Esse carter no se encontra no manuscrito. Os chineses ao imprimir por meios de blocos de madeira, no sculo oitavo, ficaram sobremodo impressionados com o carter repetitivo da operao impressora, considerando-a um processo "mgico" e a utilizao como forma alternativa para a roda de oraes. Williams Ivins, mais que qualquer outro, fez meticulosa anlise dos efeitos estticos das coisas impressas e da tipografia sobre nossos hbitos humanos de percepo. Em Print and Visual Communication (pgs. 55-56), escreve:
Escrever, ou imprimir, uma palavra consiste em obedecer-se a uma srie de instrues

convencionais para se fazer, numa ordem linear especfica, movimentos musculares que, perfeitamente executados, representam sucesso de sons. Estes sons, como as formas das letras, resultam de prescries ou instrues arbitrrias que indicam, por conveno, cerras classes de movimentos musculares definidos de modo geral, mas sem particular especificao. Assim, qualquer grupo de palavras impressas pode realmente ser pronunciado de modos extremamente variados, como, deixando de lado peculiaridades de carter puramente pessoal, podemos citar os exemplos dos dialetos de Londres, da parte inferior do East Side, do North Shore e da Gergia. O resultado que cada som que ouvimos, quando prestamos ateno a qualquer pessoa que est falando, simplesmente um exemplo representativo da grande classe de sons, que concordamos em aceitar como simbolicamente idnticos a despeito das diferenas que realmente existem entre eles.

Nessa passagem, Ivins no s observa o enraizamento de hbitos lineares e regulares, como o que ainda mais importante assinala a homogeneizao visual da experincia na cultura tipogrfica e a relegao do sentido auditivo e de outras complexidades sensrias para segundo plano. A reduo da experincia a um s sentido, o visual, como resultado da tipografia, leva-o a teorizar que "quanto mais rigorosamente limitarmos os dados, para raciocinar sobre o mundo, a dados que nos chegam atravs de um s e mesmo canal, tanto mais aptos ficaremos para estar certos em nosso raciocnio" (pg. 54). Contudo, esse tipo de reduo, ou distoro, de toda experincia escala de um s sentido , como tendncia, o efeito da tipografia nas artes e cincias, bem como na sensibilidade humana. Assim, o hbito de uma posio ou "ponto de vista" fixo, to natural ao leitor da palavra impressa, popularizou o perspectivismo, que era uma atitude de avant-garde do sculo quinze:
A perspectiva tornou-se rapidamente elemento essencial da tcnica da representao da figura ou imagem informativa e, no demorou muito, a ser exigida em ilustraes que no visavam informar. Sua adoo teve muito a ver com a preocupao do europeu ocidental pela verossimilhana, que provavelmente, o trao mais distintivo da pintura subsequente na Europa. O terceiro fato nesse movimento foi a enunciao de Nicolau de Cusa em 1440, das primeiras completas teorias sobre a relatividade do conhecimento e sobre a continuidade, atravs de transies e termos mdios entre extremos. Esse foi o desafio fundamental s definies e ideias que haviam embaraado o pensamento desde o tempo dos antigos gregos. Representao pictrica exatamente repetvel, gramtica lgica da representao de relaes especiais nas imagens pictricas, e os conceitos de relatividade e continuidade: tudo isso parecia e parece ainda, primeira vista, to desrelacionado, que raramente se pensa nesses diferentes elementos, atingindo-os entre si. Foram eles, entretanto, que revolucionaram tanto as cincias descritivas como as matemticas sobre as quais se apoia a cincia fsica; alm disso so essenciais para muito da tecnologia moderna. Seus efeitos sobre a arte foram tambm acentuadamente marcantes. Eram coisas absolutamente novas no mundo. No havia para elas precedente algum nem nas prticas e usos clssicos nem no pensamento passado de qualquer espcie ou variedade (pgs, 23-24),

Um ponto de vista fixo torna-se possvel com a palavra impressa e pe fim imagem como organismo plstico
Ivins tem razo em sublinhar, como vimos acima, a interao de muitos fatores. Mas a tecnologia e os efeitos sociais da tipografia nos predispem a abster-nos de notar, tanto em nossa vida interior como exterior, essa interao e, por assim dizer, a causalidade "formal". A palavra impressa existe em virtude da separao esttica de funes e cria a mentalidade de resistncia gradual e constante a toda concepo que no separe, departamentalize, ou especialize. o que Gyorgy Kepes explica em The Language of Vision (pg. 200):
A imitao literria da natureza, partindo de um ponto de observao fixo, matou a imagem como organismo plstico. (...) A arte no-figurativa elucidou as leis estruturais da imagem plstica. Restabeleceu a imagem em seu papel primitivo como experincia dinmica baseada nas propriedades dos sentidos e de sua organizao plstica. Desprezou, porm, os significativos sinais das relaes visuais.

Em outros termos, a ligao visual e explcita dos componentes numa composio, verbal ou no-verbal, somente comeou, no final do sculo quinze, a fascinar e dominar a maioria dos espritos. Kepes especifica que essa ligao visual e explcita era "literria" e, como tal, se fez o motivo imediato da dissociao da interao das vrias propriedades de todos os sentidos, acrescentando (pg. 200):
Havia-se "purificado" a imagem. Nessa purificao, entretanto, esqueceu-se do fato de que as resultantes distoro e desintegrao da imagem, como experincia plstica, no foram devidas a significativos sinais representados como tais, mas antes ao prevalecente conceito de representao que era esttico e limitado e, consequentemente, em contradio com a natureza plstica e dinmica da experincia visual. A estrutura do significado baseara-se na mesma concepo que gerara o ponto de vista fixo da representao do espao, a perspectiva linear e a modelagem pelas linhas de sombra. O carter involuntrio e subliminar desse "ponto de vista fixo" ou pessoal est 36 condicionado ao isolamento do fator visual na experincia ( ).

sobre esse "ponto de vista fixo" que se fundaro os triunfos e as destruies da era de Gutenberg. Como existe um mal-entendido generalizado acerca da forma plana, bidimensional e mosaica na arte e na experincia, o testemunho que Kepes fornece em
36 Mas a tendncia do visual para fazer-se "explcita" e separar-se dos ostros sentidos foi notada at mesmo no desenvolvimento rlp escrita em letras gticas. E. A. Lowe relata: "A escrita em letras gticas difcil de ler. (...) como se a pgina escrita fosse para ver e no para ler" (em Handwriting. em The Legacy of the Middle Ages, pg. 223, de G. C. Crump e E. F. Jaoob, coords.)

The Language of Vision torna-se muito necessrio. De fato, o bidimensional o oposto do inerte, conforme Georg von Bekesy descobriu no estudo da audio. A simultaneidade dinmica efeito do bidimensional, e a homogeneidade inerte, o efeito da tridimensionalidade. Kepes explica (pg. 96):
Os primeiros pintores medievais quase sempre repetiam a figura principal muitas vezes no mesmo quadro. O propsito era representar todas as relaes possveis que a afetavam, e reconheciam que isso somente podia ser conseguido por meio da descrio simultnea de vrias aes. Essa conexo de sentidos, dentro do sentido global, mais que a lgica mecnica da ptica geomtrica, constitui a tarefa essencial da representao.

Esse, portanto, o grande paradoxo da era de Gutenberg; o seu aparente ativismo somente cinemtico no sentido estrito de cinematogrfico. uma srie uniforme de instantneos estticos ou "pontos de vista fixos" em ligao homognea. A homogeneizao de homens e materiais passar a ser o grande programa da era de Gutenberg, a fonte de riqueza e poder desconhecidos de qualquer outro tempo ou tecnologia.

Como a magia natural da cmara obscura antecipou Hollywood, transformando o espetculo do mundo exterior em bem de consumo, ou pacote de bens
Uma das novidades e passatempos mais clebres da Renascena est diretamente ligada crescente acentuao do visual na experincia: trata-se da cmara obscura e do deleite que havia em seu uso. Erik Barnouw faz excelente resumo dessa forma de entretenimento em Mass Cowtmunication (pgs. 13-14):
Nos dias em que a Bblia de Johann Gutenberg, impressa por tipos mveis, provocava admirao na Alemanha, outra inovao vinha conquistando a Itlia. Era uma espcie de jogo que, a princpio, no tinha nenhuma relao aparente com a difuso de informaes ou ideias. A inveno encontra-se descrita nas anotaes inditas de Leonardo da Vinci. Se voc se sentar, num dia de sol, num aposento escuro com apenas um minsculo orifcio na parede de um dos lados, ver sobre a parede oposta ou em outras superfcies imagens do mundo exterior: uma rvore, um homem, uma carruagem que passa. Giovanni Battista delia Porta descreveu detalhadamente o princpio em que isso se baseava no livro Mgica Natural, publicado em 1558. Anos depois veio-se a saber que uma lente, no lugar do minsculo orifcio, aguaria, tornaria mais precisa a imagem. Um grupo de pessoas num aposento escuro, contemplando imagens numa parede lanadas por um raio de luz que atravessava a escurido teria semelhado um grupo assistindo em casa a um filme cinematogrfico. Havia apenas uma diferena: a imagem era de cabea para baixo. Logo depois colocou-se a lente num dos lados de uma caixa ao invs de na parede de um aposento. Por meio de espelhos a imagem podia ser projetada numa tela de vidro, na caixa, e vista do lado certo. A caixa, ainda considerada como um pequeno aposento, chamava-se "cmera obscura" "cmara escura". Podia-se dirigi-la para uma paisagem, uma rua, uma reunio no jardim. Um grupo de pessoas, contemplando admiradas, as imagens em movimento na caixa pode muito bem ser comparado a um grupo assistindo televiso. Mgicos comearam a usar esse dispositivo para fins de mistificao e prazer. Passou a ser um passatempo entre as pessoas abastadas de toda a Europa. Na dcada de 1600, pintores em muitos pases empregaram o dispositivo para solucionar problemas de perspectiva. Alguns artistas acharam mais fcil traar a imagem bidimensional da cmara obscura do que trabalhar com base na realidade tridimensional.

O passo seguinte seria bvio. Podia-se preservar a imagem, poupando assim ao artista mais trabalho? A ideia parece ter estado presente durante dois sculos, aguardando o desenvolvimento da qumica e da procura.

So Toms More oferece plano para uma ponte sobre o turbulento rio da filosofia escolstica
Como estamos na zona fronteiria entre o universo do manuscrito e o universo tipogrfico, indispensvel que nos estendamos aqui na anlise dos confrontos e contrastes dos respectivos traos dessas duas culturas. Para compreender e ver com clareza a era de Gutenberg, muito nos pode ajudar a observao da era do manuscrito. Uma passagem da popular Utopia (pgs. 39-40), de Toms More, servir como ponto de partida:
"Isto o que desejava dizer, afirmava ele, quando declarei que a filosofia no tinha acesso corte dos reis. Em verdade (disse eu), isto certo da escola de filosofia que pensa que todas as coisas se disputam cada lugar. Mas existe outra filosofia mais civil que conhece, conforme se poderia dizer, seu prprio teatro e, portanto, se conduz e se comporta na pea que est representando, dentro do seu papel, obedecendo ao bom tom e nada falando que esteja fora da devida ordem e forma."

Escrevendo em 1516, More est cnscio de que o dilogo escolstico medieval, oral e maneira de conversao, no se adapta de modo algum aos novos problemas dos grandes Estados centralizadores. Nova espcie de processamento dos problemas, uma coisa de cada vez, "nada fora da devida ordem e forma", tem que suceder ao dialogo antigo, pois o mtodo escolstico era mosaico de simultaneidades, lidando com muitos aspectos e nveis de significados em ondulante sincronismo. Esse mtodo no mais serve na nova era linear. Livro recente, Ramus: Method and the Decay of Dialogue (Ramus: mtodo e decadncia do dilogo), do Padre Ong, todo sobre esse assunto anteriormente obscuro, que ele esclarece brilhantemente. Suas pesquisas sobre a transformao do escolasticismo dessa fase final pelo "mtodo" visual constituem grande contribuio para compreendermos a fase seguinte da configurao dos eventos na era de Gutenberg. More, no segundo livro da Utopia (pg. 82) tambm revela acharse completamente consciente do processo de homogeneizao por que passava o escolasticismo nessa fase final que era a de sua prpria poca. Sente-se feliz em registrar que os utpicos esto fora de moda: "Mas assim como em tudo eles so quase iguais aos nossos velhos e antigos escrives, assim nossos novos Lgicos, com as suas sutis invenes, j de muito os passaram e os excederam. Com efeito, eles no criaram uma s de todas essas regras de restries, de amplificaes e de suposies, concebidas com tanto esprito nas pequenas Lgicas, que nossos filhos agora aprendem em todos os lugares". Tanto Lapparition du livre, de Febvre e Martin, quanto o The Fifteenth Century Book, de Curt Buhler, so extensos estudos da transio da cultura manuscrita para a

cultura tipogrfica. Juntamente com o Ramus, de Ong, poderemos com esses trs grandes estudos chegar a uma compreenso inteiramente nova dos eventos que formam a galxia de Gutenberg. Como seria de esperar, o livro impresso levou muito tempo sendo considerado apenas como algo escrito em tipos de imprensa, espcie de manuscrito mais acessvel e porttil. a mesma espcie de estado de transio, de custosa tomada de conscincia que, em nosso prprio sculo, ficou registrado em palavras e expresses tais como "carruagem sem cavalo", comunicao "sem fio", ou "moving-pictures" (pinturas moventes). O "telgrafo", a "televiso", parece, produziram impacto mais direto que as formas mecnicas, tais como a tipografia e os "movies" (pinturas moventes). Teria sido, entretanto, to difcil explicar a inovao de Gutenberg a um homem do sculo dezesseis como agora explicar a completa diferena existente entre as imagens da televiso e as dos filmes. Atualmente gostamos de pensar que existe muita coisa em comum entre a imagem mosaica da televiso e o espao pictrico da fotografia. De fato, nada tm em comum. Tampouco o tinham o livro impresso e o manuscrito. Contudo, tanto o produtor como o consumidor da pgina impressa a conceberam como continuao direta do manuscrito. Do mesmo modo, o jornal do sculo dezenove sofreu completa revoluo com o advento do telgrafo. A pgina impressa mecnica cruzou-se com uma nova forma orgnica que mudou o plano de apresentao do jornal, como mudaria a poltica e a sociedade. Hoje em dia, com a chegada da automao, extenso ltima da forma eletromagntica para a organizao da produo, estamos procurando fazer frente a essa nova forma orgnica de produo, como se fosse mais uma modalidade de produo mecnica em massa. Em 1500, ningum sabia como pr no mercado ou distribuir o livro produzido em massa. Era negociado pelos mesmos processos antigos adotados para os manuscritos. E estes, feio de qualquer outro produto artesanal, eram vendidos da maneira pela qual costumamos vender agora as obras raras dos "velhos mestres", isto , o mercado dos manuscritos era principalmente um mercado de segunda mo.

A cultura manuscrita no podia ter autores nem pblicos tais como os que foram criados pela tipografia
Embora tenhamos visto com Hajnal muita coisa acerca da leitura de livros manuscritos, no consideramos as ideias e atitudes dos autores relativamente a livros e leitores. Como eram precisamente essas ideias que iriam sofrer grandes mudanas, necessrio especific-las mesmo que sucintamente. Para isto, o trabalho de E. P. Goldschmidt, Medieval Texts and Their First Appearance in Print (Textos medievais e sua primeira apario como livros impressos), constitui texto indispensvel. O estudo que ele fez dos hbitos e prticas dos Autores sob as condies da cultura manuscrita leva-o a concluir (pg. 116):
O que procurei demonstrar que a Idade Mdia por vrias razes e vrias causas no dava ao conceito de "autoria" exatamente o mesmo sentido que lhe damos agora. Muito do prestgio e fascnio que ns, modernos, emprestamos ao termo, e que nos faz considerar o autor que conseguiu ter livro publicado como tendo avanado uma etapa na marcha para se tornar grande homem, deve ter sido desenvolvimento recente. A indiferena dos eruditos medievais pela exata identidade dos autores, em cujos livros estudavam, incontestvel. Os prprios escritores, por outro lado, nem sempre se davam ao trabalho de "pr entre aspas" o que extraam de outros livros ou de indicar a fonte de onde haviam citado o trecho; hesitavam em assinar de maneira clara e inconfundvel at mesmo o que evidentemente era trabalho deles prprios. A inveno da tipografia eliminou muitas das causas tcnicas do anonimato, ao mesmo tempo que o movimento da Renascena criou novas ideias sobre fama literria e propriedade intelectual.

No inteiramente evidente por si mesmo, hoje em dia, que a tipografia iria ser, ao mesmo tempo, o instrumento e a oportunidade para o individualismo e a auto expresso pessoal na sociedade. Que tivesse sido o meio para a promoo de hbitos de propriedade particular, de vida privada, e de muitas formas de "encerramento" talvez o fosse. Mais bvio, entretanto, o fato de ser a publicao impressa o meio direto para conduzir fama e perpetuao do nome. Pois, at o advento do filme moderno, no havia no mundo nenhum meio que se comparasse ao livro impresso, para a propagao da imagem de um homem privado. A cultura manuscrita no alimentou grandes ideias nesse setor. O livro impresso alimentou. A maior parte da megalomania na Renascena, desde Aretino at Tamburlaine, produto imediato da tipografia, a qual forneceu os meios fsicos para estender as dimenses do autor particular no espao e no tempo. Para o estudioso da cultura manuscrita, entretanto, como diz Goldschimidt (pg. 88): "Uma coisa ressalta imediatamente: antes de 1500 ou mais ou menos por essa poca, as

pessoas no davam importncia ideia de verificar a identidade exata do autor de um livro que estivessem lendo ou citando, como o fazemos agora. Raramente as encontramos debatendo tais pontos". Por muito estranho que parea, a cultura orientada para o consumidor que se interessa por autores e ttulos de autenticidade. A cultura manuscrita era orientada para o produtor, quase inteiramente uma cultura de "faa-o voc mesmo", e naturalmente considerava mais a importncia e a utilidade do material produzido do que as suas fontes ou origens.
A prtica de multiplicar textos literrios por meio da tipografia produziu to profunda mudana em nossa atitude para com o livro e em nossa apreciao e valorizao das diferentes atividades literrias, que se requer algum esforo de imaginao histrica para se compreender vividamente quo diferentes eram as condies sob as quais os livros eram produzidos, adquiridos, disseminados e procurados nos tempos medievais. Devo pedir ao leitor que seja um pouco paciente para acompanhar algumas das reflexes que vou fazer e que podero muito bem parecer bvias e evidentes por si mesmas. Dificilmente, porm, pode-se negar que essas condies materiais, na maioria das vezes, escapam observao nos debates sobre problemas literrios da Idade Mdia tendendo nossa inrcia mental a levar-nos a aplicar aos escritores de livros medievais critrios de valor e de conduta que se originaram, em nossos espritos, sob as condies modernas inteiramente diferentes (pg. 89).

No s era desconhecida a autoria particular no sentido corrente do livro publicado, como tambm no havia pblico leitor, no sentido em que o compreendemos. Esta uma questo que geralmente tem sido confundida com ideias sobre a "extenso da alfabetizao". Mas mesmo que a alfabetizao fosse universal, um Autor, sob as condies da cultura manuscrita, ainda assim no teria pblico. Um cientista avanado hoje cm dia no tem pblico. Tem alguns amigos e colegas com os quais conversa sobre seus trabalhos. O que precisamos ter em mente que o livro manuscrito de leitura vagarosa e de movimentao e circulao lentas. Goldschmidt pede-nos (pg. 90) que
procuremos imaginar um autor medieval trabalhando em seu gabinete de estudo. Depois de ter concebido o plano de compor o livro, comeava antes de tudo a colher material e acumular anotaes. Procurava livros sobre assuntos a ele relacionados, primeiro na biblioteca de seu prprio mosteiro. Se encontrava algo que podia usar, copiava os captulos pertinentes matria ou livros inteiros em folhas de papel velino, que conservava em sua cela para deles se utilizar no devido tempo. Se, no decorrer de sua leitura, encontrava citao de livro que no existia em sua biblioteca, ansiava por descobrir onde podia encontr-lo, coisa nada fcil naqueles tempos. Escrevia a amigos em outras abadias que, sabia-se, possuam grandes bibliotecas, para indagar se sabiam de algum exemplar, quando tinham ento que esperar muito tempo pelas respostas. Grande parte da correspondncia existente dos eruditos medievais consiste desses pedidos relativos ao paradeiro de algum livro, de pedidos de cpias dos Livros que se dizia existirem na localidade da residncia do destinatrio da carta, de pedidos de emprstimo de livros a fim de serem copiados (...).

A autoria de um livro, antes do advento da tipografia, era, em grande grau, a construo de um mosaico:

Hoje em dia, quando um autor morre, podemos ver claramente que suas prprias obras impressas, em suas estantes so as que ele considerava como terminadas e que estavam na forma em que desejava transmiti-las para a posteridade; seus "papis" escritos mo, que jaziam nas gavetas, seriam evidentemente considerados de maneira diferente; sem dvida no eram julgados por ele como finalmente retocados e terminados. Mas nos dias anteriores tipografia, essa diferena no seria de modo algum to aparente. Nem podia ser determinado to facilmente por outros se um trecho qualquer escrito na letra do falecido autor era de sua prpria lavra ou uma cpia feita por ele do trabalho de algum outro. Temos a evidentemente a fonte de muita coisa relativa ao anonimato e ambiguidade de autoria de tantos de nossos textos medievais (pg. 92).

No s a reunio das partes do livro era muitas vezes trabalho coletivo de copistas, como tambm bibliotecrios e usurios dos livros participavam desse mister da composio do volume, porquanto pequenos livros que continham apenas poucas pginas nunca podiam ser utilizados, exceto em obras de miscelnea. "Esses volumes que abrangiam muitas obras e que provavelmente constituam a maioria dos livros na biblioteca eram organizados como unidades, no pelos autores, nem mesmo pelos copistas, porm pelos bibliotecrios ou encadernadores (muitas vezes as mesmas pessoas)" (pg. 94). Goldschmidt assinala depois (pgs. 96-97) muitas outras circunstncias da feitura do livro, antes do advento da tipografia e do seu uso, que tornavam a questo de autoria muito secundria:
Qualquer que fosse o mtodo adotado, um volume que encerrasse vinte trabalhos diferentes de dez autores diferentes, teria forosamente que ser relacionado sob um s nome, independentemente do que o bibliotecrio decidisse fazer acerca dos outros nove nomes. E se o primeiro trecho no volume fosse de S. Agostinho, o volume figuraria sob o nome de S. Agostinho. Se se desejasse ver o volume ter-se-ia que solicit-lo pelo nome de S. Agostinho, mesmo que fosse o quinto tratado no volume que se desejava consultar, que podia ser de Hugo de Santo Caro. Se se pedia a um amigo em outra abadia para copiar algo que se tinha notado numa visita anterior, ter-se-ia que escrever-lhe: "Queira copiar o tratado de fls. 50 a 70 em seu Augustinus". Isso no implicava necessariamente que o missivista ignorava que o autor daquele tratado no era Agostinho; julgasse-o ou no, teria que pedir o livro "ex-Agostinho''. Em outra biblioteca, esse mesmo texto, digamos o De duodecim abusivis, seria o terceiro num volume encadernado que comeava com algum trabalho de S. Cipriano. Ali, esse mesmo tratado seria "ex-Cipriano". Essa apenas uma fonte prolfica das caractersticas de "autoria" que fazia com que um s e mesmo texto fosse citado por vrios nomes. H outra circunstncia, muito frequentemente esquecida, que aumenta bastante a confuso. Para o letrado medieval a pergunta: Quem escreveu este livro? no significava forosamente nem primariamente: Quem comps este livro? Podia significar que a pergunta visava saber a identidade do copista e no do autor. E essa muitas vezes era uma pergunta mais fcil para responder, pois em qualquer abadia a letra caracterstica de um irmo que tivesse escrito muitos belos livros permaneceria tradicionalmente conhecida durante muitas geraes.

O comrcio de livros na Idade Mdia era comrcio de segunda-mo semelhante ao que se faz atualmente com pinturas dos mestres antigos
A partir do sculo doze, surgiram as universidades, e o trabalho de classe, com os mestres ditando os livros que estavam explicando e os estudantes copiando-os criou novo campo de produo de livros. Tais livros, resultado do trabalho de curso, acabaram nas bibliotecas dos mosteiros, trazidos pelos estudantes ao retornarem, aps terminados os estudos: "Certo nmero desses livros clssicos de texto, dentre os quais exemplares aprovados, conservados para cpia pelos stationarii ou procuradores das universidades, foram naturalmente dos primeiros a serem publicados, pois muitos deles continuaram a ser to procurados no sculo quinze, quanto eram anteriormente. Esses textos universitrios oficiais no apresentam nenhum problema quanto origem ou nomenclatura (...)" (pg. 102). Goldschmidt acrescenta: "Logo depois de 1300 pde-se dispensar o papel velino que era muito caro, e o papel mais barato tornou a acumulao de muitos livros questo mais de diligncia que de riqueza". Como, entretanto, o estudante ia s prelees de pena na mo e "era tarefa do lente ditar o que estava explicando a seus ouvintes", h grande acervo desses reportata que constitui 37 complexssimo problema para os editores ( ).
Circunstncias como estas que nos descreve Goldschmidt servem para ilustrar a extenso da revoluo de Gutenberg pela qual se fez possvel o uso de textos uniformes, suscetveis de serem repetidamente multiplicados:
No se pode duvidar que o ponto exato em que muitos escritores deixavam de ser "copistas" e se tornavam "autores" no era de modo nenhum claro. Qual seria o grau de transformao do conhecimento adquirido que poderia dar ao homem o direito de reivindicar a posio de "autor" de uma nova unidade na cadeia de conhecimentos transmitidos? Estaremos sendo vtimas de um anacronismo, se imaginamos que o estudioso medieval considerava o contedo dos livros que lia como expresso da personalidade e opinio de outro homem. Ele o considerava como parte daquele grande corpo total de conhecimentos, a Scientia de omni acibili, que havia sido outrora propriedade dos antigos sbios. O que quer que se lia num livro venervel no considerava como assero de algum, mas como pequena parcela de conhecimentos adquirida por algum, havia muito tempo, de outrem ainda mais antigo (pg. 113).

No s eram os usurios de manuscritos escreve Goldschmidt completamente indiferentes cronologia da autoria e "identidade do autor do livro
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No verbete "text-book" (livro de texto ou manual) o Dic. Ingls de Oxford diz-nos que tais arranjos editoriais continuaram at o sculo dezoito.

que estavam lendo ou ao perodo exato em que tal pea especial de informao fora escrita, como, igualmente, pouco esperava o autor que seus futuros leitores viessem a interessar-se por ele prprio" (pg. 114). Do mesmo modo, tambm ns no nos preocupamos com os autores da taboada de multiplicar nem com a vida pessoal dos que se dedicam s cincias naturais. E isto mesmo foi o que se deu quando os letrados passaram a "imitar" o estilo dos antigos escritores. Talvez j tenhamos dito o suficiente sobre a natureza da cultura manuscrita para esclarecer as drsticas mudanas que a era de Gutenberg ir produzir na relao de autor para autor e de autor para leitor. Quando os "higher critics" (crticos das fontes) comearam a explicar a natureza da cultura manuscrita ao pblico que lia a Bblia, em fins do sculo dezenove, pareceu a muitas pessoas cultas que a Bblia estava liquidada. Mas, estas pessoas tinham tido, sobretudo, a vivncia das iluses que criara a Bblia produzida pela tecnologia da palavra impressa. As Escrituras, antes de Gutenberg, no tinham nada do carter uniforme e homogneo que vieram a ter com a palavra impressa. A partir do sculo dezesseis, foi, acima de tudo, o conceito de homogeneidade que a tipografia inspira e nutre em todos os aspectos da sensibilidade humana que comeou a invadir as artes, as cincias, a indstria e a poltica. Antes, porm, que se infira que esse efeito da cultura tipogrfica foi "um mal", preferimos lembrar que a homogeneidade completamente incompatvel com a cultura eletrnica. Vivemos agora no comeo de uma poca para a qual o sentido da cultura tipogrfica vem se tornando to alheio e distante quanto o sentido da cultura manuscrita o era para o sculo dezoito. "Somos os primitivos de uma nova cultura", disse o escultor Coccioni em 1911. Longe de desejar depreciar a cultura mecnica de Gutenberg, pareceme que precisamos agora trabalhar muito arduamente para preservar os valores que ela nos assegurou. A era eletrnica, conforme Teilhard de Chardin insistiu, no mecnica, porm orgnica, e pouca simpatia sente pelos valores alcanados atravs da tipografia, "essa maneira mecnica de escrever" (ars artificialiter scribendi), conforme a princpio foi chamada.

At mais de dois sculos depois do advento da tipografia ningum descobria como manter o mesmo tom ou atitude ao longo de uma composio em prosa
Uma vez engastadas no unificado espao pictrico da cultura tipogrfica, muitas coisas que eram de fato completas novidades comearam a generalizar-se como aplicveis tambm ao autor e leitor anteriores cultura tipogrfica. A "erudio" consiste muito em desembaraar-se dessas suposies irrelevantes. Assim, as edies da obra de Shakespeare, no sculo dezenove, se nos afiguram agora como monumentos a suposies irrelevantes e gratuitas. Seus editores no tinham ideia que a pontuao em 1623, como antes, destinava-se ao ouvido e no aos olhos. At ao tempo de Addison, conforme veremos, o autor no se sentia compelido a manter uma s e mesma atitude para com sua obra ou um mesmo tom coerente de comunicao com o leitor. Em suma, a prosa permaneceu mais oral que visual por vrios sculos aps o aparecimento da palavra impressa. Ao invs de homogeneidade havia heterogeneidade de tom e atitude, de sorte que o autor se sentia livre para mud-los no 38 meio da frase em qualquer momento, exatamente como se faz na poesia ( ). Foi desconcertante para os eruditos descobrir em anos recentes que o pronome pessoal da primeira pessoa no singular, em Chaucer, ou o seu "eu potico", como narrador, no era uma persona constante. O "eu" da narrativa medieval no nos servia tanto para fixar um ponto de vista, quanto apenas para indicar a sua presena nos efeitos. Do mesmo modo, os tempos do verbo e a sintaxe eram empregados pelos escritores medievais no como a ideia de sequncia no tempo ou no espao, porm para indicar o grau de importncia e 39 nfase ( ). E. T. Donaldson, escrevendo sobre "Chaucer, o Peregrino" ( ), diz a respeito de Chaucer, o Peregrino, Chaucer, o Poeta, e Chaucer, o Homem: "O fato de haver entidades separadas no exclui naturalmente a probabilidade ou antes a certeza de que elas trazem ntima semelhana entre si e que, na verdade, se unem frequentemente formando o mesmo corpo. Isso, porm, no nos isenta de mant-las distantes uma da
38 Ver "Efeitos da palavra impressa sobre a palavra escrita no sculo dezesseis", em Explorations in Communication, pgs. 125 e seguintes. 39 Helmut Hatzfeld, em Literature Through Art, ilustra o aspecto plstico e pictrico dessa questo. O artigo de Stephen Gilman sobre o "Tempo na poesia espanhola" (Explotarions, n. 4, 1955, pgs. 72-81) revela "um sistema ou ordem oculta" no uso nos tempos verbais em Le Cid. 40 Em Chaucer Criticism, pg. 2, de R. J. Schoeck e Jerome Tayloe, coords. Ver tambm B. H. Bronsou, "Chaucer and his Audience", em Five Studies in Literature.

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outra, por mais difcil que sua ntima semelhana nos torne essa tarefa". Na realidade no havia modelo disponvel para o autor ou homem de letras na primeira era da tipografia, e Aretino, Erasmo e More foram, com Nashe, Shakespeare e, mais tarde, Swift, obrigados a adotar em graus diversos a nica mscara disponvel de profeta, a do palhao medieval. A busca pelo "ponto de vista" de Erasmo ou Maquiavel d-nos a impresso de que so ambos "inescrutveis". O soneto de Arnold a Shakespeare constitui boa ilustrao para qualquer pessoa que deseje ver at que ponto o homem literrio confundido e perturbado pelo no-literrio. Somente algum tempo depois que comeou a impresso tipogrfica, que os autores ou leitores descobriram "pontos de vistas". J vimos antes, como Milton foi o primeiro poeta a introduzir a perspectiva visual, e seu trabalho teve que aguardar at o sculo dezoito para ser aceito, pois o mundo da perspectiva visual um mundo de espao unificado e homogneo, e tal mundo estranho ressoante diversidade das palavras faladas. A linguagem foi assim a ltima arte a se dobrar lgica da tecnologia de Gutenberg e a primeira a se reerguer na era eletrnica.

A acentuao visual do fim da Idade Mdia turvou e toldou a piedade litrgica tanto quanto hoje a clareou e iluminou a tenso do campo eletrnico
Importante rea para que recentemente se voltaram os eruditos e estudiosos foi a da histria da liturgia crist. Thomas Merton, num artigo sobre a "Liturgia e Personalismo Espiritual", em Worship (outubro de 1960, pg. 494), assinala:
A liturgia , no sentido primitivo e clssico da palavra, atividade poltica. Leitourgeia era "obra pblica", a contribuio feita polis pelo cidado livre. Como tal, distinguia-se da atividade econmica ou dos cuidados privados e mais materiais de ganhar a vida e administrar a atividade produtora da "casa".(...) A vida privada era propriamente o reino daqueles que no eram inteiramente "pessoas", como as mulheres, as crianas e os escravos, cujo aparecimento em pblico no tinha importncia, porquanto no tinham a capacidade de participar da vida da cidade.

Louis Bouyer, em Piedade litrgica, considera que a fase final da Idade Mdia foi perodo de decadncia da liturgia, no curso do qual teve comeo a transformao da prece e do culto comunitrio e sua traduo para a linguagem visual inerente tecnologia de, Gutenberg. Lemos pg. 16:
As ideias de Dom Herwegen sobre esse ponto chocaram sobremodo a maioria de seus primeiros leitores. Mas cumpre admitir-se hoje que toda a tendncia das pesquisas contemporneas leva a confirmar suas concluses e at a prov-las de maneira mais convincente do que, talvez, ele prprio pudesse esperar. Na maior obra erudita de nossos tempos sobre a histria da missa romana, Missarum Sollemnia, de Jungmann, apresenta o autor esmagadora massa de evidncia para mostrar que a histria da missa romana durante a Idade Mdia a histria de como ela passou cada vez mais a ser mal compreendida pelo clero, bem como pelos fiis, e de como comeou a desintegrar-se por culpa dos prprios liturgistas. Proeminente caracterstica desse processo, como demonstra o livro do padre Jungmann, foi o aparecimento nas Expositiones Missae medievais das concepes que j debatemos: desproporcionada nfase na Presena real na Sagrada Eucaristia e noo muito sentimental dessa Presena, as quais vieram a desempenhar papel to desastroso no culto do perodo romntico, bem como no perodo barroco.

Com respeito apenas ao que se prende nossa nova tecnologia eletrnica, muitos se sentiriam em dificuldades para explicar o fato de to profundo ressurgimento da liturgia em nossos tempos, a menos que tivessem plena conscincia do carter essencialmente oral do "campo" eletrnico. Hoje em dia h movimentos pela renovao litrgica dentro do presbiterianismo, bem como em outras seitas. Os aspectos meramente individuais e visuais do culto no mais satisfazem. Mas nosso interesse aqui compreender como j antes do advento da tipografia havia forte tendncia visando

organizao visual do no-visual. Crescera no mundo catlico tal esprito de segmentao e tambm de sentimentalismo, que, conforme escreve Bouyer (pg. 16), "veio-se admitir como bvio que a missa visava a reproduzir, a Paixo por meio de representao mimtica, cada ato da missa representando certo ato da prpria Paixo: por exemplo, passar o padre do lado da Epstola, no altar, para o lado do Evangelho seria a representao da caminhada de Jesus, de Pilatos a Herodes (...)" claro que se repetia na liturgia precisamente a mesma tendncia para a reconstruo cinemtica por meio da segmentao visual que vimos em Huizinga na sua histria de The Waning of the Middle Ages (O declnio da Idade Mdia) e nos prncipes italianos, com os seus grandes cenrios da antiguidade maneira de Hollywood. Ora, segmentao- equivale a sentimentalismo. O isolamento do sentido da viso depressa levou ao isolamento de uma emoo outra, o que sentimentalismo. A "sofisticao" hoje em dia verso negativa de sentimentalismo, na qual os sentimentos convencionalmente apropriados ficam simplesmente anestesiados. Mas a devida interao das emoes est relacionada sinestesia, ou interao dos sentidos. Huizinga, portanto, tem toda razo quando apresenta sua histria do final da Idade Mdia como perodo de violncia emocional e decadncia, bem como de forte tenso visual. A separao dos sentidos seria sensualidade, assim como a separao das emoes sentimentalismo. Em parte alguma Bouyer se refere tipografia como um dos fatores afetando a sensibilidade na Renascena. Mas seu livro todo ele companheiro til para o estudante da revoluo, provocada pela tipografia. Salienta, com lucidez, que nesse perodo "ansiava-se pelo sobre-humano ao invs do sobrenatural, como testemunham as pinturas de Michelangelo; e sentia-se prazer mais pelo enorme do que pelo grandioso, como demonstram as esttuas de So Joo de Latro, com suas gesticulaes histricas, e o tmulo de Alexandre VII, na catedral de So Pedro". A forma impressa, como extenso imediata e tecnolgica da criatura humana, produziu em seus primeiros tempos acesso sem precedentes de pujana e impetuosidade. Visualmente, a forma impressa possui mais "nitidez", ou, em termos tcnicos de televiso, mais "definio" que o manuscrito. Em outras palavras, o impresso era meio de comunicao muito "quente" a surgir num mundo que, durante milnios, fora servido pelo meio "frio" da escrita. Assim, nossa prpria "turbulenta dcada de vinte" foi a primeira a sentir o meio quente do filme e tambm o no menos quente do rdio. Foi a primeira grande era de consumo. Do mesmo modo, foi com a forma impressa que a Europa experimentou sua primeira fase de consumo, porque a palavra impressa no s ela prpria meio de consumo e artigo de comrcio, como tambm ensinou aos homens como organizarem todas as outras atividades numa base linear sistemtica. Mostrou-lhes como criar mercados e exrcitos nacionais. O meio de comunicao quente da palavra impressa os capacitou pela primeira vez a ver suas lnguas vernculas e a visualizar o poder e a unidade da nao condicionados aos limites da lngua verncula: "Ns que falamos a lngua que Shakespeare falava temos que ser livres ou morrer". O individualismo era inseparvel desse nacionalismo nascido da homogeneidade da lngua falada, fosse ingls ou francs. Debateremos este ponto mais adiante. Mas, a massa

visualmente homognea compe-se de indivduos dotados de novo sentido subjetivo. Bouyer refere-se (pg. 17) mudana na Idade Mdia da piedade objetiva para a piedade subjetiva: "Essa tendncia acompanha a mudana de nfase entre a unio da igreja inteira com Deus, e unio da alma individual com Ele". Um liturgista catlico, como Bouyer, completamente desinteressado de prticas segmentadoras, como a interpretao privada da Bblia, v, entretanto, a mesma tendncia fragmentante na "insistncia dos padres por celebrar cada um sua missa separada, quando ela seria necessria para o povo", pois isto "tendia to-s a obscurecer e quebrar aquela unidade da Igreja, a qual no detalhe de importncia secundria na Eucaristia, mas seu prprio fim". Assim, quando a erudio catlica abandonou, superando-a, a ideia de que a Idade Mdia "havia sido a era crist par excellence, e (a ideia) que sua civilizao e cultura foram o mais alto exemplo do ideal catlico encarnado nas realidades terrenas, tornou-se fcil compreender como o perodo medieval, de fato, preparou o caminho para o abandono da liturgia pelo protestantismo e para a sua degradao e negligncia final em muita coisa do catolicismo pstridentino" (pg. 15). Examinando depois, em seu livro, como a piedade medieval constitui-se a progressiva alienao do povo pelo interesse em grandes efeitos visuais, Bouyer' (pg. 249) experimenta grande simpatia pelos reformadores protestantes que perderam real oportunidade para verdadeira reforma, inclusiva e global, deixando-se levar pela segmentao exclusiva:
Isto verdade, no apenas porque os reformadores reagiram contra as extremadas transformaes da piedade tradicional alcanadas por meio densas novidades, mas tambm pela razo de que, tivesse sido o protestantismo uma reao global e completa, de fato e tambm de preceito, teria ele ento oportunidade de se transformar numa verdadeira reforma e no no que se transformou. Mas, o protestantismo muito mais verdadeiramente o produto da piedade medieval, pois que foi o fruto do que estava em semente nessa piedade: viso naturalista da religio, ignorncia sistemtica do Mistrio, espcie sentimental de "experincia" religiosa, em vez do sbrio misticismo, completamente fundado na f, da grande tradio crist.

No objetivo deste livro ir alm da explicao da configurao ou galxia de eventos e aes associados com a tecnologia de Gutenberg. E ao invs de falar sobre "o aparecimento do protestantismo" como resultado da tipografia com sua inovao do texto visual o mesmo para todos em lugar da palavra oral, mais til notar como a liturgia da prpria Igreja Catlica ainda carrega consigo profundas marcas dos efeitos da tecnologia visual e do rompimento da unidade dos sentidos. "A imagem do mundo elisabetano" iria tornar-se muito mais visualmente hierrquica que tudo que o mundo medieval jamais tivesse sido, no fosse seno porque a hierarquia passara a ser meramente visual. Bouyer assinala (pg. 155) a impropriedade de visualizar a "hierarquia": A hierarquia uma hierarquia de ministrios (servios); segundo a palavra de Cristo, aquele que o mais alto sacerdote entre seus irmos deveria ser o homem que, como o prprio Cristo, se destaca mais perfeitamente que qualquer outro, como o Servo de Deus". E como a tendncia dos catlicos no passado fora separar e isolar os

sacramentos e visualizar as funes, o presente renascimento litrgico busca a unidade inclusiva ao invs de exclusiva (pg. 253):
Isto significa que a primeira condio, e condio fundamental, para qualquer renascimento litrgico, que seja verdadeiramente renascimento de piedade, deve ser o conhecimento pessoal da Bblia inteira e a meditao sobre ela, ambos a serem conseguidos ao longo das linhas traadas para ns pela liturgia; tal renascimento implica a plena aceitao da Bblia como o Verbo de Deus e como a estrutura e a fonte perene de toda a religio crist verdadeira. Os monges da Idade Mdia mantiveram-se vivos e despertos para a liturgia durante tanto tempo to-s porque, a despeito de suas prprias deficincias, souberam manter-se persistentemente nessa forma bblica de aceitar a f crist meditando sobre suas verdades e vivendo segundo seus princpios.

A aluso aos padres de mudana do culto litrgico no sculo vinte trar lembrana dos leitores mudanas paralelas no mundo da administrao e da organizao industrial. O que ocorre no incio do drama Rei Lear no tocante delegao da autoridade e funes do rei, apresenta-se agora em sentido contrrio na idade 41 eletrnica. O Dr. B. J. Muller-Thym, eminente analista comercial, declara ( ):
As antigas organizaes, hierarquizadas em muitas camadas e com as funes fortemente diferenciadas, caracterizavam-se pela separao entre a funo de conceber ou pensar e a de agir ou executar; a funo de pensar cabia mais aos elementos do alto da pirmide que aos escales inferiores, mais ao "quadro" (staff) que s "linhas" de empregados individuais. Quaisquer que fossem os desejos da companhia relativamente ao exerccio descentralizado da autoridade, esta inexoravelmente gravitava para o alto da estrutura. Criou-se numerosa classe de administrao mdia, espalhada por indefinido nmero de camadas de "superviso", cujas verdadeiras funes, segundo muitos estudos demonstraram, consistiam primacialmente em passar informaes atravs do sistema.

Em nossa era eletrnica, as formas de estrutura em pirmide e caracterizadas pela especializao, que estavam em moda no sculo dezesseis e depois, no mais so consideradas prticas:
A primeira coisa que se descobriu foi que as estruturas de organizao piramidal, com muitas camadas de superviso e com diviso funcional por especialidade, simplesmente no funcionavam. A cadeia de comunicao entre os cientistas ou engenheiros da camada alta de chefia e os centros de trabalho era demasiado longa para se poder comunicar a mensagem fosse a dos cientistas, fosse a da administrao. Mas aquelas organizaes de pesquisa em que realmente se conseguia eficincia no trabalho a ser realizado, verificouse, ao serem elas estudadas que, no importando o que os estatutos da organizao prescrevessem, os grupos de pesquisadores de competncias diferentes, conforme o exigisse o problema em estudo, trabalhavam juntos e cruzavam as linhas da organizao; estabeleciam a maior parte de seus planos e critrios para a organizao do trabalho, bem como para as formas de associao; obedecendo tais modelos de associao no grupo de trabalho distribuio de suas competncias no campo dos conhecimentos humanos.

O "campo simultneo", criado pelas estruturas da informao eltrica, reconstitui


Em "Novas Diretrizes para a Prtica de Organizao", em Ten Years Progress in Management, 1950-1960, pgs. 48, 45.
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hoje as condies e a necessidade de dilogo e participao, ao invs de especialismo e iniciativa pessoal, em todos os nveis da experincia social. Nosso envolvimento atual nessas duas formas de interdependncia faz com que muitos se alienem involuntariamente de nossa herana da Renascena. Para os leitores deste livro, porm, esperamos que possamos alargar e aprofundar a compreenso que temos de ambas as revolues: a tipogrfica e a eletrnica.

A Renascena foi o ponto de confronto entre o pluralismo medieval e a homogeneidade e o mecanicismo modernos frmula para blitz e metamorfose
poca em rpida transio aquela que transcorre na fronteira entre duas culturas e entre tecnologias conflitantes. Cada momento de sua conscincia ato de traduo de uma das culturas para a outra. Hoje em dia vivemos na fronteira entre cinco sculos de organizao mecnica e a nova eletrnica, entre o homogneo e o simultneo. penoso, porm fecundo. A Renascena do sculo dezesseis foi poca na fronteira entre dois milnios de cultura alfabtica e manuscrita, de um lado, e a nova tcnica mecnica de repetio e quantificao, do outro. Teria sido realmente estranho se tal poca no tivesse abordado o novo e desconhecido nos termos do que aprendera da cultura antiga. Os psiclogos atuais compreendem bem essa questo como se pode verificar nos manuais de psicologia, tais como The Psychology of Human Learning (Psicologia do conhecimento humano), de John A. McGeoch. Diz ele (pg. 394): "A influncia do conhecimento anterior (conservado at o presente) sobre a aprendizagem ou a reao da nova matria foi chamada tradicionalmente de transferncia de conhecimento". Na maior parte dos casos, o efeito da transferncia completamente subliminar. Podem, entretanto, ocorrer transferncias manifestas ou conscientes. J nos referimos a ambos os tipos de transferncia no comeo deste livro, quando consideramos a reao dos indgenas africanos ao alfabeto e ao filme. Nossa prpria reao de ocidentais ao "desafio" em que importavam os novos meios de comunicao, como o filme, o rdio e a televiso, foi manifestamente reao literria, tpica da cultura do livro. Mas a real transferncia de saber e mudana no processo mental e na atitude intelectual, que resultaram das inovaes, foram quase inteiramente subliminares. O que adquirimos como sistema de sensibilidade por meio de nossa lngua materna afeta nossa capacidade de aprender outras linguagens, verbais ou simblicas. Talvez seja essa a razo por que o ocidental, altamente letrado e mergulhado nos modos homogneos e lineares da cultura tipogrfica, tem tanta dificuldade com o mundo no-visual da matemtica e da fsica modernas. Os pases "atrasados" ou audiotcteis nisso tm grande vantagem. Outra vantagem fundamental do choque e transio culturais que as pessoas que vivem na fronteira, no ponto de confronto dos diferentes modos de experincia, desenvolvem grande poder de generalizao. McGeoch diz (pg. 396): "A generalizao , igualmente, forma de transferncia, seja no nvel relativamente elementar de respostas condicionadas (...) seja no nvel complexo de generalizaes cientficas

abstratas, em que uma nica frase resume infinidade de detalhes". Podemos imediatamente generalizar essa assero, assinalando que a fase madura da cultura tipogrfica, cujo procedimento o da segmentao e homogeneizao das situaes, no ir favorecer a interao de campos e disciplinas do saber como o pde fazer, na sua fase inicial, essa mesma cultura da palavra impressa. Em seus comeos, essa cultura constitua ela prpria um desafio para o antigo mundo da cultura manuscrita. Quando esta ltima desapareceu e a tipografia passou a dominar, no mais houve interao ou dilogo e sim muitos "pontos de vista". H, no entanto, um aspecto macio de "transferncia de saber, ou aprendizagem", ocorrido com a tecnologia de Gutenberg, de que nos da completa evidncia a obra de Febvre e Martin (LApparition u Livre). que durante os dois primeiros sculos da palavra impressa, at fins do sculo dezessete, o grande corpo de matria impressa era de origem medieval. Os sculos dezesseis e dezessete viram e conheceram mais textos manuscritos da Idade Mdia do que jamais o poderia fazer qualquer pessoa daquela era. Tais textos, agora impressos, estavam espalhados e, dispersos, sendo inacessveis e difceis para o manuseio e a leitura. Com a impresso, eles se fizeram livros portteis de propriedade individual e de fcil leitura. Do mesmo modo que hoje a televiso, para alimentar suas necessidades insaciveis, despejou sobre ns toda carga de filmes antigos, assim tambm as novas mquinas de impresso tiveram que atender suas necessidades lanando mo dos antigos manuscritos. No s no havia a princpio escritores, como no havia pblico disposto a aceit-los. Da poderem Febvre e Martin dizer (pg. 420): "Assim, a tipografia facilitou talvez o trabalho dos estudiosos em alguns campos, mas no todo pode-se dizer 42 que no contribuiu em nada para apressar a adoo de teorias ou do novo saber ( ). Isso, naturalmente, importa em considerar to-s o "contedo" de novas teorias e ignorar o papel da tipografia na criao de novos modelos para tais teorias e no preparo de novos pblicos para aceit-las. Encarada apenas do ponto de vista do "contedo", a contribuio da tipografia foi realmente modesta: "J no sculo quinze, belas edies de textos clssicos que saam das prensas tipogrficas da Itlia, especialmente de Veneza e Milo, (...) tinham comeado a tornar mais conhecidos aqueles dentre os autores antigos que a Idade Mdia no esquecera (...) (pg. 400). Mas o pequenino pblico para essas obras humanistas no nos deve levar a obscurecer a verdadeira obra da primeira era tipogrfica. Febvre e Martin (pg. 383) assim a veem:
Tornar a Bblia diretamente acessvel a grande nmero de leitores, no s em latim como em vernculo, fornecer aos estudantes e professores nas universidades os grandes tratados do tradicional arsenal escolsticos, multiplicar acima de tudo os livros comuns, brevirios e livros de horas, necessrios para a prtica de cerimnias litrgicas e oraes quotidianas, as obras dos escritores msticos e os livros de piedade popular, tornar, acima de tudo, a leitura dessas obras de acesso mais fcil a um publico muito grande, tal foi uma das principais tarefas da tipografia em seus primrdios.

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Minha traduo do francs, como tambm as demais citaes abaixo dos trechos desse livro. (N. do Autor.)

O maior pblico era, de muito, o dos romances medievais de cavalaria, dos almanaques (calendrios para pastores) e, sobretudo, dos livros de horas ilustrados. No tocante fora penetrante da palavra impressa na formao do mercado e na organizao do capital, Febvre e Martin muito tm a dizer. No momento, o importante aqui salientar o relevo que deram aos primeiros esforos dos impressores para alcanar a "homogeneit de la page", no obstante a falta de firmeza e de equilbrio dos tipos e "a despeito das matrizes defeituosas e da precria linearidade". Precisamente esses novos efeitos, por mais inseguros que ainda fossem, que iriam marcar a poca, como carregada de significao, de poder inovador e de mudana, em suas realizaes. Homogeneidade e linearidade vo ser as frmulas para a nova cincia e a nova arte da Renascena. Com efeito, o clculo infinitesimal como meio de quantificar foras e espaos, depende tanto da fico de partculas homogneas, como a perspectiva depende da iluso da terceira dimenso nas superfcies planas. Os estudiosos da obra de S. Thomas Morus sabe da frequncia com que o autor de Utopia se chocava com essa nova paixo pela homogeneidade nos sectrios de seu tempo. Aqui no estamos interessados em teologia, mas to-s nessa nova necessidade psquica de homogeneidade, qualquer que fosse o campo. O trecho que citamos abaixo extrado de "uma carta de Sir Thomas Morus, Cavaleiro, impugnando <os escritos 43 errneos de John Frith contra o Santssimo Sacramento do Altar" ( ).
Se ele dissesse que as palavras de Cristo poderiam ser compreendidas como alegoria, alm do sentido literal eu concordaria plenamente com ele. Pois assim pode ser qualquer palavra, quase, em toda a escritura, chamando-se alegoria todo sentido pelo qual as palavras so traduzidas para alguma outra compreenso espiritual alm do verdadeiro e claro sentido que a letra dava primeiro a entender. Mas, por outro lado, porque em algumas palavras da escritura nada existe que se entenda seno como alegoria, deduzir-se da que o mesmo com outra parte da Escritura e dela retirar por meio de alegoria o verdadeiro sentido literal, como ele faz neste ponto, esta a falta que nele encontramos, a qual, se somos obrigados a aceitar, torna forosamente toda a Escritura no que concerne a nossa f, de nenhum efeito e sem sentido. Muito me admiro, portanto, que ele no receie afirmar que essas palavras de Cristo, sobre seu corpo e seu sangue, devam ser compreendidas to-s como analogia ou alegoria, pois as palavras so aquelas do vinho e do po. Em verdade, ele sabe muito bem que algumas das palavras pronunciadas pela boca de Cristo e que se encontram nas Escrituras devem ser compreendidas to-s como analogia ou alegoria, mas que da no se segue forosamente que toda outra palavra usada por Cristo, em outros lugares, no o seja seno no sentido alegrico.

O que Morus deseja dizer que Frith compreende o conjunto da Escritura como sendo espao contnuo, uniforme e homogneo, exatamente como na nova pintura do tempo. Parece que a nova homogeneidade da pgina impressa tivera o poder de inspirar estado de f subliminar na validade da Bblia impressa, validade que iria permitir de contornar o magistrio oral e tradicional da Igreja, de um lado, e, de outro, a

43

Morus, English Works. 1557, pg. 835.

necessidade de erudio crtica e racional. Era como se a palavra impressa, produto uniforme e em srie que era, tivesse o poder de criar nova superstio hipntica do livro como algo independente e no contaminado pela interveno humana. Ningum que tivesse lido manuscritos podia adotar tal estado de esprito em relao natureza da palavra escrita. Mas admitido o carter repetitivo e homogneo derivado da palavra impressa, a extenso dessa suposio a todos os demais interesses da vida levou gradativamente a todas aquelas formas de produo e organizao social que do ao mundo ocidental quase todos os seus traos caractersticos e lhes asseguram muitas de suas satisfaes.

Pedro Ramus e John Dewey, ambos educadores, estiveram, como dois surfistas, na crista da onda produzida pelo choque de dois perodos antitticos: o de Gutenberg e o de Marconi ou eletrnico
Em nosso tempo John Dewey trabalhou para restituir a educao sua fase primitiva e pr-tipogrfica. Quis tirar o estudante da funo passiva de consumidor de conhecimentos feitos e uniformemente acondicionados. De fato, Dewey ao reagir contra a cultura tipogrfica passiva estava bordejando ("surf-boarding") sobre a nova onda eletrnica. Essa onda rebentou afinal exatamente sobre a nossa poca. No sculo dezesseis, a grande figura na reforma educacional foi Pierre la Rame, chamado Pedro Ramus (1515-1572), um francs que vagueava sobre a onda da era de Gutenberg. Temos afinal com o Padre Walter Ong estudos que lhe fazem justia, e o situa em relao ao escolasticismo do final da Idade Mdia, do qual provinha, e em relao ao novo ensino e s novas salas de aula construdas e orientadas sob a influncia da palavra impressa, para as quais projetou seus programas visuais. O livro impresso era o novo material didtico que, tornado acessvel a todos os estudantes, fizera obsoleto o ensino antigo. O livro era literalmente a mquina de ensinar, quando o manuscrito era to-s rude ferramenta de ensino.
Existissem ento quaisquer de nossos atuais especialistas em medir e avaliar os meios de comunicao e os vrios recursos auxiliares de ensino para o administrador de educao naquele atormentado sculo dezesseis, e teriam eles sido solicitados para verificar se a nova mquina de ensinar, o livro impresso, podia realizar plenamente toda a tarefa do ensino. Podia instrumento porttil e particular, como o novo livro, substituir o livro feito mo e memorizado medida que era escrito? Podia livro que se ha rapidamente e at mesmo em silncio tomar o lugar do livro que se lia com vagar e em voz alta? Podiam estudantes treinados por tais livros impressos medir-se com os oradores e os debatedores consumados, produzidos pelos recursos do manuscrito? Empregando os mtodos hoje usados para medir a eficcia dos recursos didticos do rdio, do cinema e da televiso, tais pesquisadores teriam no devido tempo apresentado suas concluses: "Sim, por mais estranho e repugnante que possa parecer-vos, as novas mquinas de ensino capacitam o estudante a aprender tanto quanto antes. Alm disso, os estudantes parecem ter mais confiana no novo mtodo como meio de adquirir conhecimentos novos de toda sorte". Quer isto dizer, que teria escapado inteiramente aos analistas e avaliadores o

carter da nova mquina. No teriam apresentado nenhuma pista para suas consequncias e efeitos. No necessrio especular para saber as razes do fato. H um trabalho recente que tenta estimar esses efeitos: Television in the Lives of our Children (A televiso na vida de nossos filhos), de Wilbur Schramm, Jack Lyle e Edwin B. Parker. Quando percebemos a razo do total malogro desse livro quanto a seu objetivo, ficamos em condies de compreender por que no sculo dezesseis no tinham os homens qualquer pista que os levasse a penetrar a natureza e descobrir os efeitos da palavra impressa. Schramm e seus colegas no fazem anlise alguma da imagem da televiso. Admitem que, abstraindo o "programa ou contedo", a televiso um meio de comunicao, "neutro" como qualquer outro. Para ocorrer-lhes ideia diferente, seria preciso que tivessem conhecimento profundo das diversas formas de arte e dos diversos modelos cientficos dos ltimos cem anos. Do mesmo modo, ningum poderia descobrir coisa alguma sobre a natureza ou o efeito da palavra impressa sem o estudo cuidadoso da pintura na Renascena e dos novos modelos cientficos ento aparecidos. H, entretanto, no trabalho de Schramm e seus colegas, uma pressuposio especialmente reveladora. uma que eles compartilham com Dom Quixote: a de que est na impresso, na palavra impressa o critrio da "realidade". Schramm admite (pg. 106) que os meios de comunicao, fora os da palavra impressa, so meios de "imaginao" ou "fantasia": "Considerando essas crianas por um outro ngulo, apuramos que 75% do mais elevado grupo socioeconmico eram grandes consumidores de recursos impressos (...) enquanto as crianas do mais baixo nvel socioeconmico tendiam a ser consumidoras de televiso, to-s de televiso". Se a palavra impressa de tanta importncia que serve de parmetro ou molde de referncia para pessoas como Schramm nela fundar suas observaes cientficas, o que temos a fazer prosseguir em nossa busca para descobrir o que ela e o que faz. E nisto que a obra de Ramus pode auxiliar-nos bastante. Pois, da mesma maneira que Dewey, num modo muito confuso, procurou explicar a significao da era eletrnica aos educadores, Ramus propunha no sculo dezesseis um novo programa para todas as fases da educao. O padre Ong, no final do artigo recente sobre "A metodologia da sala de 44 aula ramista e. a natureza da realidade" ( ), diz que, para Ramus e seus discpulos, o mundo se mantm unido, graas verso do currculo, que vieram a estabelecer. "Nada existe que se possa usar (...) que no tenha antes passado pelo currculo. A sala de aula , por implicao, a porta de entrada para realidade e, de fato, a nica porta de entrada". Ora, tal ideia, nova no sculo dezesseis, foi a ideia de que se armou Schramm, inconscientemente, para suas afirmaes no sculo vinte. Dewey, pelo contrrio, o perfeito anti-Ramus, no seu esforo para desalojar a escola do fantstico quadro da concepo ramista, pelo qual ela o imediato aparelhamento auxiliar da mquina impressora, funcionando como a suprema processadora ou alimentadora, atravs da qual os jovens, e toda a sua experincia, devem passar a fim de ficarem prontos e disponveis para "uso". Ramus tinha completamente razo ao insistir na supremacia do novo livro impresso na sala de aula, pois somente ali podiam os efeitos da
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Studies in English Literature, 1500-1900, vol. I, n. 1, Inverno de 1961, pags. 81-47.

homogeneizao do novo meio de comunicao exercer a profunda e buscada influncia sobre a juventude. Os estudantes, passando desse modo pelo processo formador da tecnologia tipogrfica, ficariam aptos a trasladar toda espcie de problema e experincia para o novo tipo visual de ordem linear. Para a sociedade nacionalista, atenta explorao de toda a sua fora humana para tarefas comuns de comrcio e finana, de produo e venda, no haveria necessidade de grande viso para se perceber que a educao dessa espcie devia ser compulsria. Sem alfabetizao geral seria difcil, realmente, montar-se o reservatrio dos recursos humanos existentes. Napoleo teve grande dificuldade em ensinar a marchar e fazer exerccios militares aos camponeses e aos semi-alfabetizados, chegando a ter de amarrar-lhes os ps com corda de trinta centmetros de comprimento para dar-lhes a necessria noo de preciso, uniformidade e repetio. Mas o mais completo desenvolvimento dos recursos humanos por meio da alfabetizao, no sculo dezenove, teve que esperar que as aplicaes comerciais e industriais da tecnologia tipogrfica se fizessem sentir em todas as fases da aprendizagem, do trabalho e dos lazeres.

Rabelais nos oferece a viso do futuro da cultura tipogrfica como o paraso do consumidor de conhecimento aplicado
Qualquer pessoa que, de algum modo, venha a se interessar pelo fenmeno gutenberguiano ter de acabar por descobrir a Carta de Gargntua a Pantagruel. Rabelais, muito antes de Cervantes, criou o verdadeiro mito ou prefigurao do complexo da tecnologia tipogrfica. O mito de Cadmo, segundo o qual, da semeadura dos dentes do drago, ou letras do alfabeto, pelo rei Cadmo, brotaram homens armados, constituiu mito oral, conciso e exato. Mas, como convinha apresentao de um novo meio de comunicao, o da palavra impressa, Rabelais d-nos toda uma prolixa e divertida festa verbal sobre a produo em massa. Sua viso, entretanto, do gigantismo e dos parasos de consumidores que nos reservava o futuro, era inteiramente exata. H, realmente, quatro configuraes mticas audaciosas e amplas da transformao operada por Gutenberg na sociedade humana. Alm de Gargntua, so elas Dom Quixote, a Dunciade ou a Guerra dos Tolos, de Pope, e Finnegans Wake, de Joyce. Cada uma delas mereceria um volume separado em relao ao mundo tipogrfico, mas alguma ateno podemos deixar de dar a cada uma, nas pginas seguintes. Se considerarmos por um momento a mecanizao em suas fases adiantadas, fica-nos mais fcil perceber porque Rabelais, tanto se excitou com a primeira fase da mecanizao. Siegfried Giedion, em seu estudo sobre a democratizao dos bens de consumo, antes de fruio apenas privilegiada Mecanization Takes Command (A mecanizao assume o comando) analisa o sentido da linha de montagem da produo mecnica nas fases ulteriores mais explcitas (pg. 457):
Oito anos depois, em 1865, o carro-dormitrio de Pullman, o Pioneer, comeou a democratizao do luxo aristocrtico. Cinquenta anos mais cedo que Henry Ford, Pulmann, com ele, possua o instinto para despertar as fantasias latentes do grande pblico at passarem elas a ser carncias, ou mesmo necessidades. Ambas as carreiras giram em torno do mesmo problema: Como podiam ser democratizados os meios de conforto, que, na Europa, estavam, indiscutivelmente reservados classe financeiramente privilegiada?

Rabelais preocupa-se com a democratizao do conhecimento pela abundncia dos vinhos oriundos da prensa tipogrfica. A prensa tipogrfica, com efeito, tomou o seu nome da tecnologia das prensas de vinho no lagar. E o conhecimento aplicado que nos chegou pela prensa acabou levando-nos tanto ao conforto, quanto ao saber. Pode-se duvidar que no mito de Cadmo, os "dentes de drago" sejam uma aluso tecnologia do hierglifo, mas nenhuma dvida possvel quanto inteno e

insistncia de Rabelais em tomar o pantagruelion como smbolo e imagem da impresso por tipos mveis. Esse o nome da planta txtil com a qual se fazia a corda. Foi cardando, desfiando e tecendo a fibra dessa planta que se produziram as cordas e cordes lineares, smiles dos laos e ligaes com que se prendiam e se entreteciam os maiores empreendimentos sociais. E Rabelais, visualizando o "mundo inteiro na boca de Pantagruel", queria muito literalmente figurar a ideia do gigantismo que resulta da pura associao aditiva de partes homogneas. E que tal viso era exata, podemos ns, neste sculo, bem certo testemunhar, ajudados que somos pela experincia retrospectiva. em sua carta a Pantagruel, em Paris, que Gargntua faz o elogio da tipografia:
Agora acontece que as mentes humanas esto qualificadas em todas as sortes de disciplina e as antigas cincias revividas as quais durante muitos sculos estiveram extintas: agora acontece que as lnguas cultas voltam a ter restaurada a sua pureza primitiva, a saber, a grega (sem a qual uma vergonha que algum homem se diga sbio), a hebraica, a rabe, a caldaica e a latina. A impresso igualmente est agora em uso, to elegante e to correta, que melhor no se pode imaginar, embora tenha sido descoberta apenas em meu tempo por inspirao divina, como foi, por outro lado, por sugesto do demnio a inveno do canho. O mundo inteiro est cheio de sbios, dos mais doutos preceptores, e de vastas bibliotecas: e parece-me que nem no tempo de Plato, nem no de Ccero, nem no de Papiano, houve tamanha comocidade para estudar, como a que vemos atualmente. (...) Vejo salteadores, carrascos, flibus-teiros, taverneiros, palafreneiros e outros que tais da prpria plebe, mais cultos agora do que eram os doutores e pregadores do meu tempo. (...) Que digo eu? As prprias mulheres e as moas tm buscado esse louvor e Man celestial 45 do bom saber ( ).

Embora o trabalho principal tenha sido feito por Crom-well e Napoleo, "o canho e a plvora haviam pelo menos comeado a nivelar os castelos, as classes e as distines feudais". Assim, a tipografia, escreve Rabelais, comeou a homogeneizar os indivduos e os talentos. Mais tarde, naquele mesmo sculo, Francis Bacon profetizava que seu mtodo cientfico nivelaria todas as inteligncias e capacitaria a criana a fazer descobertas cientficas de valor. E veremos que o "mtodo" de Bacon consistia em estender a ideia da nova pgina impressa enciclopdia inteira dos fenmenos naturais. Isto , o mtodo de Bacon pe literalmente a natureza inteira na boca de Pantagruel. Albert Gurard, em The Life and Death of an Ideal (Vida e morte de um ideal) (pg. 39), assim comenta esse aspecto da obra de Rabelais:
Esse pantagruelismo triunfante inspira os captulos, cheios de erudio rara, de saber prtico e de entusiasmo potico, que ele consagra, no fim do terceiro livro ao louvor da abenoada herva Pantagruelion. Literalmente, pantagruelion mero cnhamo; simbolicamente, toda a indstria humana. Encarecendo os mais extraordinrios feitos de seu prprio tempo com entusisticos encmios, Rabelais profetiza ainda outros mais extravagantes; mostra-nos primeiro o homem, por meio desse pantagruelion, explorando as regies mais remotas do globo: de modo que Tapro-bana viu as charnecas da Lapnia e Java, as montanhas de Rifaen..." Os homens "atravessaram o oceano Atlntico, passaram os trpicos, avanaram pela zona trrida, mediram todo o Zodaco divertiram-se sob o
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The Works of Mr. Francis Rabelais, trad. de Sir Thomas Urquhart. pg. 204.

equincio tendo ambos os polos ao nvel de seu horizonte". Ento "todos os deuses marinhos e terrestres viram-se subitamente presas do medo". Que impedir Pantagruel e a seus filhos de descobrirem alguma herva ainda mais potente por meio da qual subiro at aos prprios cus? Quem sabe se eles podero "inventar um meio de penetrar nas altas nuvens areas e fechar e abrir, a seu bel-prazer, as comportas donde procedem as torrentes da chuva (...) depois, prosseguindo em sua viagem etrea, descer na oficina do raio (...) onde, apoderando-se do depsito de munies do cu, podero descarregar uma ou duas estrondeantes salvas de canho pela alegria de sua chegada queles novos lugares celestes. (...) E ns, os Deuses, no poderemos depois resistir impetuosidade de sua intruso, (...) quaisquer que sejam as regies, os domiclios ou manses do cintilante firmamento que eles tenham em mente ver e neles permanecer ou atravs deles viajar para sua recreao".

A viso de Rabelais dos novos meios e padres de interdependncia humana era a perspectiva do poder proveniente do conhecimento aplicado. Para conquistar esse novo mundo de dimenses gigantescas bastava simplesmente entrar na boca de Pantagruel. Erich Auerbach dedica o captulo XI de Mimesis: The Representation of Reality in Western Literature (Mimese: a representao da realidade na literatura ocidental) ao universo contido "na Boca de Pantagruel". Auerbach evoca (pg. 269) alguns dos predecessores da fantasia de Rabelais, a fim de fazer justia originalidade deste ltimo que "mantm constante interao de locais diferentes, temas diferentes e nveis de estilos diferentes". semelhana de Robert Burton, mais tarde, em Anatomy of Melancholy, Rabelais segue o "princpio da mistura promscua das categorias de eventos, experincias e conhecimentos bem como de dimenses e estilos". Rabelais semelha ainda a um glosador medieval do direito romano, apoiando suas opinies absurdas num tumulto de saber que se manifesta em "rpidas passagens por uma multiplicidade de pontos de vista". Quer isto dizer, Rabelais um escolstico em seus processos mosaicos, conscientemente justapondo essa mixrdia antiga nova tecnologia tipogrfica do ponto de vista individual e nico. semelhana do poeta John Skelton, nessa mesma poca na Inglaterra sobre quem C. S. Lewis escreveu "Skelton 46 cessou de ser um homem e passou a ser uma multido" ( ) Rabelais uma turba coletiva de escolsticos e glosadores orais, que subitamente tivesse emergido no mundo visual, com a sua nova organizao em bases individualistas e nacionalistas. justamente a incogruncia desses dois mundos, confluindo e se confundindo na prpria linguagem de Rabelais, que nos d o sentimento da extrema relevncia do seu exemplo para ns, que tambm vivemos ambivalentemente em culturas distintas e opostas. Duas culturas ou tecnologias podem, semelhana de galxias astronmicas, passar uma pela outra sem colidirem, mas no sem mudana de configurao. Na fsica moderna, existe, igualmente, o conceito de "superfcie de contato" ou o encontro e metamosfose de duas estruturas. Tal qualidade de superfcie de contato a prpria chave para se compreender a Renascena, bem como nosso prprio sculo vinte.

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English Literature in the Sixteenth Century, pg. 140.

A celebrada e terrena tactilidade de Rabelais era a vasta ressaca da cultura manuscrita em refluxo
Caracterstica muito significativa de Rabelais, como homem da fronteira entre as duas culturas, a maneira por que o sentido tctil adquire nele intensificao tal que se faz quase isolado. Essa extrema tactilidade caracterstica de seu medievalismo, Rabelais a proclama estadeando suas manifestaes sobre os muros novos e claros da cultura tipogrfica. John Cowper Powys, em seu Rabelais, assim pe essa questo (pg. 57):
Caracterstica excepcional de Rabelais era sua capacidade, capacidade que tambm tinha Walt Whitman, de concentrar tremenda energia magntica em seu deleitar como se esses elementos inanimados reagissem a abraos e fossem bons como alimento! com substncias slidas como a madeira e a pedra, tornando-as verdadeiramente permeveis, poder-se-ia dizer ao desejo planetrio. Rabelais guarda sempre um domnio divertido e equilibrado sobre essa capacidade, o que constitui uma das principais caractersticas do arquiteto nato, como pude me dar conta observando em meu prprio irmo, A. R. Powys, a maneira como tratava a madeira e a pedra.

O que Powys nos diz a sobre tactilidade e afinidade relativamente madeira e pedra casa-se com muito do que dissemos antes sobre as caractersticas audiotcteis do escolasticismo e da arquitetura gtica. nesse modo tctil, auditivo e tanto quanto possvel no-literrio que Rabelais vai buscar seus efeitos travessos, "terrenos". feio de James Joyce, outro mestre moderno do mosaico tctil medieval, Rabelais esperava que o pblico dedicasse a vida a estudar sua obra. "Pretendo que cada leitor deixe de lado seus afazeres, abandone sua ocupao, renuncie a sua profisso e se concentre inteiramente em minha obra". Joyce disse a mesma coisa e, semelhana de Rabelais, sentia-se, de modo especial, livre com o novo meio de comunicao. Para Joyce, da primeira ltima pgina do Finnegans Wake, a televiso a "Carga da Cavalaria Ligeira", e o mundo inteiro pode caber num s livro. Vai mais longe Rabelais, terminando seu prlogo de Pantagruel com slidas ameaas tcteis aos seus leitores:
E, portanto, para dar um fim a este Prlogo, assim como me entregar de corpo e alma, tripas e entranhas, a uma centena de cestos cheios de belos demnios, no caso que eu minta em uma s palavra que seja, nesta Histria, assim tambm, o fogo de Santo Antnio te queime, a doena de Mahoom te faa sofrer, uma hemorragia horrvel te domine, as chamas malditas do fogo selvagem to finas quanto os pelos da vaca, fortalecidas com mercrio, penetrem em teu Fundamento, e, como aqueles de Sodoma e Gomorra, possas cair nos poos sem fim de enxofre e fogo, se no acreditares firmemente em tudo que vou relatar nesta presente Crnica

A tipografia sendo a primeira mecanizao de um ofcio manual constitui-se ela prpria perfeito exemplo no de novo conhecimento, mas de aplicao prtica de conhecimento j existente
Mas tal surpreendente separao e isolamento que estava a processar-se na linguagem, de sua dimenso e qualidade tctil, manifesta-se como desenvolvimento extremo dessa mesma dimenso e qualidade em Rabelais e em alguns elisabetanos, como Nashe. Depois que a diviso e a separao se estabelece firmemente, afastandose os aspectos tcteis da linguagem at que Hopkins e os simbolistas comeassem novamente a procur-los no sculo dezenove. A significao de tudo isso torna-se mais clara quando nos voltamos para a obsesso do sculo dezesseis com a quantificao. Como o nmero e a medida so aspectos do modo tctil, logo os vemos separando-se do campo visual das letras humanistas. Foi no final da Renascena que ocorreu a grande separao entre o nmero, linguagem das cincias, e as letras, linguagem da civilizao. Mas a fase inicial dessa separao, conforme veremos, foi o mtodo ramista que punha a literatura impressa ao servio da "utilidade" e do "conhecimento aplicado". Porque, nunca ser demais explicar que a mecanizao do antigo ofcio de copista foi em si mesmo um caso de conhecimento "aplicado", de aplicao prtica de antigos conhecimentos. E a aplicao consistiu em fixar e separar visualmente os passos da ao do copista. Foi esta a razo por que, assim que se achou a soluo do problema da mecanizao, pde-se estend-la mecanizao de toda sorte de atividades. Alm disso, a mera familiarizao com os modelos repetitivos e lineares da pgina impressa disps fortemente o povo a aplicar o mesmo princpio a toda espcie de problemas. Febvre e Martin dizem em LApparition du Livre (pg. 28), por exemplo, que se deu grande desenvolvimento manufatura de papel j no sculo onze com descoberta do mtodo de transformar o "movimento circular em movimento alternativo". Tratava-se da substituio da moenda pelas marretas, substituio que lembra a adoo, na mesma poca, da "cadncia quebrada" dos perodos concisos de Sneca em substituio ao longo perodo ciceroniano. A passagem da moenda para marretas importava na fragmentao das operaes contnuas que se transformavam em operaes segmentrias: e os autores acrescentam: "Essa inveno deu origem a numerosas convulses industriais". E a palavra impressa, que seria a me de todas as convulses, os * boulever-sements ( ) vindouros, era, ela prpria, um verdadeiro conglomerado ou galxia de tcnicas j anteriormente desenvolvidas. Usher expe em History of Mechamical Inventions (pg. 239) de forma magistral a situao:
*

Em francs original. (N. do Trad.)

O prodgio que representou a realizao do livro impresso e ilustrado constituiu exemplo marcante da multiplicidade de descobertas e invenes individuais que requer a conquista de reais inovaes. Considerado em seu todo, esse efeito pressupunha a inveno do papel e das tintas feitas base de leo; a da xilogravura e o desenvolvimento das tcnicas de impresso em blocos de madeira; o desenvolvimento da prensa tipogrfica e das tcnicas especiais de prensa envolvidas na impresso. Em certo sentido, a histria do papel histria distinta da tipografia, mas preciso ter-se em conta que a imprensa no teria podido progredir e expandir-se amplamente, se no pudesse dispor do recurso bsico que seria o papel. O pergaminho difcil de manusear, muito caro e de suprimento sobremodo limitado. Os livros teriam permanecido artigo de luxo, se o pergaminho tivesse sido o nico meio existente para publicaes. O papiro duro, quebradio e inconveniente para impresso. A introduo na Europa da fabricao de papel de linho oriunda da China, foi, portanto, condio preliminar importante. A origem desse produto no Oriente e as fases de sua transferncia por terra para a Europa esto agora mais ou menos bem assentados de modo que a cronologia das transferncias se acha adequadamente estabelecida (...)

A impresso por meio de tipos mveis foi acontecimento estreitamente ligado fase inicial da tecnologia do alfabeto fontico, constituindo isto a principal razo de nos termos alongado no estudo de todos esses sculos que precederam Gutenberg. A escrita fontica era preldio indispensvel descoberta da imprensa. J a escrita ideogrmica dos chineses revelou-se o real obstculo para o desenvolvimento da tecnologia tipogrfica em sua cultura. Hoje em dia, quando eles esto decididos a alfabetizar sua escrita, veem que devem tambm fragmentar em polisslabos suas estruturas verbais a fim de poder aplicar-lhes o alfabeto fontico. Ser refletindo sobre tudo isto que podemos melhor compreender por que a escrita alfabtica a princpio, e a tipografia depois, levaram separao analtica das relaes interpessoais e das funes interiores e exteriores no mundo ocidental. Assim, em toda parte, em Firmegans Wake, Joyce reitera o tema dos efeitos do alfabeto sobre o "homem de mentalidade abecedada", sempre "a murmurar seus Eh! Eh! (repetidamente, e de novo consciente, recomeando a reencontrar o bom senso e o som dos sensos)" (pg. 121), e a aconselhar a todos a "harmonizarem suas respostas abecedefiadas" (pg. 140). A nova base de tinta a leo para a impresso veio "mais dos pintores que dos calgrafos", e "as pequenas prensas de tecido e vinho corporificavam a maioria das caractersticas necessrias para a prensa tipogrfica (...), os problemas primaciais da 47 inovao concentravam-se em torno das artes de gravar e fundir (...) ( ). Joalheiros e muitos outros artesos foram ainda necessrios para se completar a famlia de invenes que se somaram para produzir a "arte tipogrfica". To complexo foi o caso que se pde perguntar: "Que afinal inventou Gutenberg?" Responde Usher (pg. 247): "Infelizmente no se pode dar resposta inteiramente decisiva porque, na realidade, no temos nenhuma comprovao vlida da poca quanto aos detalhes dos processos pelos quais se produziram os diversos primeiros livros". Da mesma forma, tambm a Ford Company no tem registro dos verdadeiros processos seguidos na fabricao de seus primeiros carros.
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Usher, Ristory of Mechanical Inventions, pg. 240.

O propsito deste livro mostrar como respondeu a sociedade da poca a esta nova tecnologia, do mesmo modo que nos anos vindouros historiadores registraro os efeitos do rdio sobre o cinema e os da televiso sobre as atitudes das pessoas cm relao a novas espcies de espaos, como, por exemplo, a do carro pequeno. Pareceu muito natural a Rabelais cantar seus louvores ao livro impresso, produto novo da prensa de vinho. Muitas vezes se tem duvidado da autenticidade do "quinto" livro de Rabelais, mas, a valer minha interpretao de que sua obra toda ela uma contnua metfora de exaltao nova prensa tipogrfica, este excerto que aqui citamos do seu hino deusa Garrafa parece ter sido sem dvida de sua autoria:
Garrafa cuja Misteriosa Profundeza Dezenas de milhares de segredos encerra, Com ouvidos atentos te escuto; Tranquiliza-me o Esprito e revela meu Destino, Alma da alegria. Assim como Baco, Ns, mais que a ndia, lucramos contigo. Teu licor acorda verdades no nascidas, Que o futuro esconde. Antdoto para as Fraudes e as Mentiras, No vinho que sobe at aos cus Possas tu os rebentos do Pai No nele afogar, mas em tua Torrente, Fala-me assim, a bela palavra, a fim de que meu licor no se perca em uma s gota e brilhe em seus * Rubis ou Diamantes.( )

Verso da traduo inglesa de Rabelais em Works of Mr. Francis Rabelais de Sir. Thomas Urquhart, Harcourt, 1931. Nova York. Damos a seguir verso do texto francs, bem diverso, constante da traduo francesa de A Galxia de Gutenberg. (N. do Trad.) Garrafa toda cheia de mistrios Com o ouvido Eu te escuto: No retardes De me dizer a palavra Da qual pende meu corao. No to divino licor Que est em etus flancos recluso Baco, que foi da ndia vencedor, Toda verdade encontra encerrada. Vinho to divino, de ti se afastam Toda mentira e todo engano. Na alegria seja a alma de No envolvida Aquele que de ti nos fz a revelao. Sa a boa palavra, eu te suplico, Que me deve tirar da misria Para que assim no se perca uma gota De ti, seja branca, ou seja vermelha.

Toda tecnologia inventada e exteriorizada pelo homem tem o poder de amortecer a ateno consciente do homem no perodo inicial de sua assimilao, ou interiorizao
Que a sabedoria e o conhecimento fluam destilados do prelo (da prensa tipogrfica) parecia a qualquer pessoa no sculo dezesseis bvia metfora. O The Fifteenth Century Book: the Scribes; the Printers; the Decorators (O livro do sculo quinze: os copistas; os tipgrafos; os decoradores) de Curt Buhler, mostra em que extenso e profundidade o livro impresso estava engastado na cultura anterior. Buhler explica-nos que "nmero muito considervel de manuscritos que nos chegaram s mos haviam sido recopiados de livros impressos", deste modo sobrevivendo at os nossos dias; "que, na realidade, era muito pequena a diferena entre os manuscritos do sculo quinze e os incunbulos sendo aconselhvel que o estudioso dos primeiros livros impressos no perdesse de vista o fato de ser a nova inveno, como o fora para os primeiros tipgrafos, apenas outra forma de escrever artificialiter scribere" (pg. 16). O automvel como "carruagem sem cavalo" esteve durante algum tempo nessa mesma condio ambgua do livro impresso. A documentao apresentada por Buhler relativamente pacfica coexistncia entre o copista e o tipgrafo constituir novidade para muitos leitores, que a acolhero com prazer:
Que fim levaram ento os copistas de livros? Que aconteceu s vrias categorias de artesos e copistas de obras literrias, que exerciam seu ofcio antes de 1450, quando se estabeleceu a prensa tipogrfica? Parece que os copistas anteriormente empregados pelos grandes scriptoria apenas mudaram os ttulos de suas funes, passando a calgrafos; seja como for, continuam a fazer o que, durante sculos, fora sua tarefa. Por um lado, cumpre lembrar que os calgrafos trabalhavam sobretudo, seno exclusivamente, no comrcio da "encomenda de luxo". Por outro lado, somente, em fins do sculo quinze ou mais exatamente, talvez, no dezesseis que se tornou evidente que a caligrafia se transformara numa arte aplicada ou, nos casos piores, num simples passatempo. Os prprios scriptoria que, parece, no foram capazes de concorrer com as firmas impressoras e as casas editoras que subsequentemente, surgiram. Alguns, contudo, conseguiram sobreviver, tornando-se livrarias. Os empregados, entretanto, tiveram outras possibilidades de escolha: podiam de algum modo, ligar-se a patronos ricos, exercer um comrcio de encomendas, ou tornar-se copistas itinerantes (em sua maioria de origem germnica ou dos Pases-Baixos) percorrendo nesse ofcio, naqueles anos, toda a Europa, chegando mesmo a trabalhar na Itlia. Alguns copistas uniram-se ao inimigo e tornaram-se eles mesmos tipgrafos embora alguns dos que no foram bafejados pela sorte

abandonassem depois a maquina de imprimir e retornassem antiga ocupao. Tudo isto constitui prova de que, afinal, o copista, naqueles ltimos anos do sculo quinze, podia ainda com a pena ganhar a sua vida (pgs. 26-27).

Usher fez-nos sentir quanto o amontoado de eventos e tecnologias que assoberbou o esprito e a poca de Gutenberg constituiu algo de completamente obscuro. Ningum est hoje preparado para dizer sequer o que afinal inventou Gutenberg. Na frase jocosa de Joyce, devemos "sink deep or touch not the cartesian spring" (temos que "mergulhar profundamente ou no tocarmos na mola cartesiana") * ( ). Somente em nossos prprios tempos que as pessoas comearam a analisar: "Que comrcio? Que a empresa? B. J. Muller-Thym responde dizendo que mquina para fazer riqueza, sucessora da "famlia" como a unidade de criar riqueza das eras prindustriais. G. T. Guilbaud ao perguntar que Ciberntica? refere-se obra de Jacques Lafitte, engenheiro e arquiteto, dizendo (pgs. 9-10) que, ao passo que hoje ningum contesta a importncia do estudo das mquinas pelas mquinas, pelo que so elas prprias",
(...) vinte e cinco anos atrs, escrevia Lafitte, a cincia das mquinas ainda existia. Elementos esparsos no faltariam nos trabalhos de construtores, nos escritos de filsofos ou socilogos, em romances ou ensaios mas nada de sistemtico havia, at ento, tomado forma. Os "corpos organizados construdos pelo homem" (...) so eles as nossas mquinas. Desde a primitiva faca de slex at o torno moderno, desde a rude choa at as aperfeioadas moradias da atualidade, desde o simples baco at a enorme mquina de calcular que variedade de onde extrair caractersticas comuns e tentar uma til classificao! A ideia de mquina to difcil de definir quanto a de um organismo vivo; um grande engenheiro certa vez falou, com efeito, de uma "zoologia artificial". Mas no de definio, nem de classificao, que se tem necessidade mais urgente, e sim de uma verdadeira cincia das mquinas. Esta era a esperana do engenheiro Lafitte, como podemos ver nesta citao: "Como ramos seus criadores, muitas vezes nos iludimos acreditando saber tudo que havia a saber sobre mquinas. Embora o estudo e a construo de mquinas de toda espcie muito devam ao progresso da mecnica, fsica e qumica, ainda assim a mecanologia cincia das mquinas como tais, cincia dos corpos organizados construdos pelo homem no ramo dessas cincias. Seu lugar est algures, nas categorias das disciplinas cientficas".

Parece-nos cada vez mais estranho terem os homens procurado conhecer to pouco a respeito de questes sobre as quais tanta coisa fizeram. Alexander Pope talvez se referisse ironicamente ao assunto, quando escreveu:
Um gnio no poder possuir seno uma nica cincia, To vasto o saber e to limitado o esprito humano.

Porque bem sabia ele que essa era a frmula para a Torre de Babel. De qualquer modo, com a tecnologia de Gutenberg entramos na era do surto da mquina. O princpio da
*

Jogo ambguo de palavras: sink deep mergulhar fundo, por thirik deep pensar profundamente. (N. do

Trad.)

segmentao das aes, das funes, dos papis a desempenhar tornou-se sistematicamente aplicvel a tudo que se desejasse. Basicamente era o princpio da quantificao visual descoberto nos ltimos tempos da Idade Mdia, conforme Clagett explicou. Este princpio da traduo em termos visuais de realidades energticas e cinemticas no-visuais constituiu, em qualquer tempo ou lugar, o prprio princpio do conhecimento "aplicado", ou seja, de se "pr em prtica" o saber. A tecnologia de Gutenberg estendeu esse princpio escrita, linguagem, bem como codificao e transmisso de toda e qualquer espcie de conhecimento, ou saber.

Com Gutenberg, a Europa entra na fase tecnolgica do progresso, fase em que mudar, a prpria mudana, se torna o arqutipo, a norma primeira e universal da vida social
E evidente que deveremos encontrar por toda parte a experimentao consciente dessa tcnica de traduo do no-visual em termos do visual numa poca que descobriu ser ela a prpria chave da "aplicao" prtica do saber. Assim, em Defence of Poesy (Defesa da Poesia) Sir Philip Sidney julga haver descoberto princpio absolutamente essencial. Enquanto o filsofo ensina e o historiador d exemplos dos princpios filosficos, somente o poeta os aplica em seu todo para correo da vontade e formao do esprito humano:
Ora, o poeta inigualvel desempenha ambas as funes: porque seja o que for que o filsofo diga deve ser feito, oferece ele perfeita imagem sob os traos de algum que pressupe t-lo feito, deste modo ligando a noo geral ao exemplo particular. Perfeita imagem, digo, pois proporciona s faculdades da mente a representao daquilo de que o filsofo oferece apenas descrio verbal: que no impressiona, no penetra, nem possui a 48 fora intuitiva da imagem potica ( ).

Verso mais inesperada desse novo modo de ver, vamos encontrar na carta com que Descartes prefacia seu livro de Princpios da Filosofia: "(...) desejaria, antes de tudo, que fosse lido em sua inteireza, como um romance, sem forar indevidamente a ateno, nem se deter nas dificuldades. (...) Bastar assinalar com a pena os lugares onde se tiver encontrado dificuldade, e prosseguir a leitura sem interrupo at o fim". Por esses conselhos a seus leitores, reconhece Descartes, do modo mais explcito possvel, a mudana operada pela palavra impressa na linguagem e no pensamento, isto , que no h mais necessidade, como havia no caso da filosofia oral, de perscrutar e verificar cada termo. O contexto agora suficiente. A situao no difere do encontro que podamos figurar de dois estudiosos hoje em dia. Quando um pergunta: "Em que sentido usa a este propsito o termo tribal?" O outro pode responder: "Leia meu artigo a respeito no ltimo nmero (...)". Paradoxalmente, a ateno rigorosa nuana precisa do uso do termo caracterstica oral e no escrita, pois grandes contextos visuais gerais sempre acompanham a palavra impressa. Mas se a impresso desencoraja a sutileza verbal, ela, no entanto, trabalha fortemente em favor da uniformidade da ortografia e uniformidade do sentido, porquanto ambos apresentam interesse prtico e direto para o impressor e seu pblico.
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Em Criticism: the Major Texts, pg. 89, coord. por W. J. Bates.

Do mesmo modo, filosofia escrita, e especialmente a impressa, naturalmente far da "certeza" o objetivo principal do conhecimento, como vemos com o erudito, que numa cultura tipogrfica poder ter aceitao por sua exatido muito embora nada tenha a dizer. Mas essa paixo pela certeza, caracterstica da cultura tipogrfica, tem o seu paradoxo: deve adotar o mtodo da dvida, a "dvida metdica". Veremos abundncia desses paradoxos na nova tecnologia que fez cada leitor de um livro o centro do universo, mas tambm capacitou Coprnico a lanar o homem para a periferia dos cus, desalojando-o do centro do mundo fsico. Igualmente paradoxal o poder da palavra impressa de instalar o leitor num universo subjetivo, no qual liberdade e espontaneidade no tm limites:
Meu esprito para mim um Reino; Nele encontro alegria to perfeita Que excede qualquer outra felicidade Por Deus ou pela Natureza feita.

Mas, pela mesma razo, a palavra impressa induz o leitor a ordenar sua vida e aes exteriores com propriedade visual e rigor at que a aparncia de virtude e estabilidade usurpe todo motivo interior e
As sombras do crcere comeam a descer Sobre o menino a crescer...

O clebre "ser ou no ser" de Hamlet o escolstico sic et non de Abelardo traduzido para a nova cultura visual, onde tem sentido contrrio. Sob as condies escolsticas, o sic et nem modo de experimentar as prprias sinuosidades dos movimentos dialticos do esprito inquiridor. Corresponde intuio verbal do processo potico em Dante e ao dolce stil nuovo. Em Montaigne e Descartes, porm, no o processo que se procura e sim o produto. E o mtodo de deter o esprito por meio do instantneo, que Montaigne denomina la peinture de la pense, em si mesmo o mtodo da dvida. Hamlet apresenta duas imagens, duas vistas da vida. Seu solilquio um ponto de reorientao indispensvel entre a antiga cultura oral e a nova visual. Ele conclui com o reconhecimento explcito do contraste existente entre a antiga e a nova, pondo "conscincia" em oposio a "resoluo":
A conscincia faz de todos ns, covardes, assim que a frescura primeira da resoluo Marcha sombra plida do pensamento, E as empresas de grande seiva e envergadura Desviam seus cursos E perdem o nome de ao. (III, 1, Hamlet)

Esta oposio idntica que j vimos em Thomas More: "Vossa filosofia escolstica no desagradvel entre amigos em comunicao familiar, mas nos conselhos dos Reis, onde grandes assuntos so debatidos e ponderados com grande autoridade, ela no tem lugar". Hamlet repete conflito banal de seu sculo, o existente entre o processo do

antigo "campo" oral de abordar os problemas e o novo processo visual do conhecimento aplicado ou "resoluto". E "resoluo" o termo vulgar ou convencional usado pelos maquiavelistas. Assim, o conflito entre "conscincia" e "resoluo" no de modo algum o mesmo que o nosso, mas o conflito entre ateno global e ponto de vista meramente particular. O conflito, hoje, manifesta-se noutro sentido. O esprito liberal altamente letrado e individualista sente-se atormentado pela presso para que se torne coletivamente orientado. O liberal alfabetizado est convencido de que todos os verdadeiros valores so particulares, pessoais, individuais. Tal a mensagem da simples alfabetizao, a que lhe trazem os livros. Mas, a nova tecnologia da eletricidade pressiona-o para necessidade de uma global interdependncia humana. Hamlet, por outro lado, viu as vantagens da responsabilidade e da ateno corporativa ("conscincia"), pela qual cada homem exerce um papel, ao invs de se recolher ao seu ponto de espreita, ou seu "ponto de vista" pessoal. No bvio que h sempre problemas morais suficientes, sem que se tenha necessidade de tomar tambm posio moral diante de problemas tecnolgicos?
Fiz a mim mesmo esta pergunta tempos atrs, e eis o que me ocorreu: cada palavra impressa fixa um instante do movimento mental. Ler o texto impresso agir tanto como o projetor cinematogrfico quanto o auditrio de um filme mental. O leitor tem forte sentimento de participao nos movimentos totais da mente empenhada no processo de pensar. Mas no basicamente o "instantneo" da palavra impressa que alimenta o hbito da mente que aborda todos os problemas de movimento e mudana em termos dos segmentos ou sees imveis? No inspirou a palavra impressa centenas de diferentes processos matemticos e analticos para explicar e controlar a mudana em funo do invarivel? No tivemos a tendncia de imputar essa caracterstica esttica prpria palavra impressa e de no ver nela seno seus efeitos quantitativos? No falamos mais sobre o poder da palavra impressa de aumentar o conhecimento e estender alfabetizao do que sobre seus efeitos mais bvios sobre a cano, a dana, a pintura, a percepo, a 49 poesia, a arquitetura e o urbanismo nas cidades? ( ).

A palavra impressa a fase extrema da cultura alfabtica que, na sua primeira fase, destribaliza ou descoletiviza o homem. Eleva aspectos visuais do alfabeto mais alta intensidade da "definio". Assim, leva o poder de individualizao do alfabeto fontico muito mais longe do que podia faz-lo a cultura manuscrita. a tecnologia do individualismo. Se os homens decidiram modificar essa tecnologia visual para uma tecnologia eltrica, o individualismo tambm ser modificado. Levantar questo moral sobre isso como amaldioar a serra circular por cortar ela os dedos. "Mas", dir algum, "no sabamos que isso podia acontecer". Todavia, a tolice ou a falta de lucidez no problema moral. embarao, mas no problema moral. E ser, sem dvida, interessante, dissipar alguns dos nevoeiros morais que cercam nossas tecnologias. E a moral, por certo, que ter a ganhar. Quanto tcnica da dvida metdica de Montaigne e Descartes, ela tecnologicamente inseparvel, conforme veremos, do critrio de repetio na cincia. O
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H. M. McLuhan, "Printing and Social Change", Printing Progress: A Mid Century Beport, The International Association of Printing House Craftsmen, Inc., 1959.

leitor da palavra impressa est exposto a uma tremulao de preto e branco uniforme e regular. A palavra impressa apresenta instantneos de momentos sucessivos de uma atitude mental. Essa tremulao que se alterna tambm o prprio modo de projeo da dvida subjetiva e da pesquisa emprica.

O conhecimento aplicado na Renascena teve que tomar a forma de traduo do acstico em termos visuais e do plstico em forma retiniana
As descobertas, na poca da Renascena, do Padre Ong, detalhadas em seu trabalho Ramus: Method, and the Decay of Dialbgue (Ramus: mtodo e decadncia do dilogo) do qual transcrevemos trechos abaixo e em inmeros artigos, so de imediata importncia para o estudioso dos efeitos da tecnologia de Gutenberg. As investigaes de Ong sobre o papel da visualizao na lgica e filosofia do final da Idade Mdia interessam-nos diretamente aqui, pois visualizao e quantificao esto estreitamente ligadas. Vimos anteriormente como, para os humanistas, as glosas, a iluminura e os estilos arquitetnicos medievais haviam todos eles servido arte da memria. Alm disto, devemos recordar que os dialticos prosseguiram seus cursos orais ao longo de boa parte do sculo dezesseis:
A inveno da tipografia provocou a manipulao em grande escala de palavras no espao e deu vigor novo tendncia de utilizar a lgica e a dialtica de maneira quantitativa, tendncia que havia muito se manifestara na escolstica e nas artes medievais. (...) A tendncia da manipulao quantitativa ou quase quantitativa da lgica a se dissipar depois em recursos e expedientes de memorizao ser caracterstica marcante do ramismo (pg. XV).

A cultura manuscrita no pudera duplicar o conhecimento visual numa escala de massa e sentia-se menos tentada a procurar os meios de reduzir os processos no-visuais da mente a diagramas. Mesmo assim, entretanto, h firme presso entre os ltimos escolsticos para reduzir a linguagem a uma espcie de baco matemtico e neutro. Os "nominalistas" eram os que se haviam especializado nos tratados de lgica de Pedro de Espanha. As palavras iniciais de sua Summulae tm certo tom, que segundo observa Ong (pg. 60), seria familiar em qualquer tempo, desde Ccero at Emerson: "A dialtica a arte das artes e a cincia das cincias, possuindo o caminho que conduz aos princpios de todas as matrias do currculo, pois somente ela debate com verossimilhana os princpios de todas as outras artes e, portanto, deve ser a primeira cincia a ser adquirida". Os humanistas, especialmente depois do advento da tipografia que estendera os limites da literatura, queixavam-se amargamente que os jovens tivessem de destrinar as divises e distines de Pedro de Espanha. O importante em tudo isso que a tendncia para lidar espacial e geomtricamente com palavras e lgica, conquanto fosse til como arte de memria, acabou por ser um cul de sac filosfico e no ter utilidade seno mnemotcnica. Faltavalhe o simbolismo matemtico que hoje criamos. Contribuiu, no entanto, diretamente

para a formao do esprito de quantificao que se manifestou na mecanizao da escrita e, muito antes de Gutenberg, para "o progresso na quantificao que revelou a lgica medieval e que constitui uma das principais diferenas entre ela e a primitiva lgica de Aristteles" (pg. 72). Alm disto, a quantificao representa a traduo de relaes e realidades no visuais em termos visuais, procedimento este inerente ao alfabeto fontico, conforme se mostrou antes. Mas para Ramus, no sculo dezesseis, no bastava fazer rvores e esquemas de conhecimentos:
Porque, na essncia do esforo ramista, est a necessidade de submeter as prprias palavras, mais do que outras representaes a simples modelos geomtricos. Supomos as palavras a isto recalcitrantes, porquanto derivam do mundo de sons, vozes, gritos; a ambio ramista era neutralizar essa ligao, tratando o que, em si mesmo, no-espacial de modo a submet-lo o mais completamente possvel ao espao. A reduo espacial que o alfabeto impe ao som no bastante. As prprias palavras impressas ou escritas tm que ser distendidas em seu relacionamento espacial considerando-se os esquemas resultantes como chave de sua significao (pgs. 89-90).

Confrontado com as inmeras relaes entre Ramus e o "conhecimento aplicado", o Padre Ong publicou um artigo, "O Mtodo Ramista e o Esprito Comercial" 50 ( ), que aborda de maneira admirvel a obsesso com a quantificao na Renascena:
Um dos enigmas que tm resistido pesquisa, relativamente a Pedro Ramus e seus discpulos, foi a extraordinria difuso de suas obras durante os sculos dezesseis e dezessete. O sentido geral dessa difuso ficou muito conhecida desde a publicao do Ramus, de Waddington em 1855. Ela se processou principalmente entre os grupos protestantes e burgueses de mercadores e artesos mais ou menos imbudos de calvinismo. Esses grupos encontravam-se no s na Frana, pas em que Ramus nasceu, como tambm na Alemanha, Sua, Pases-Baixos, Inglaterra, Esccia, Escandinvia e Nova Inglaterra. O trabalho de Perry Miler, The New England Mind: the Seventeenth Century (O novo esprito da Nova Inglaterra: o sculo dezessete) o estudo mais minucioso do ramismo em qualquer desses grupos. Esses grupos estavam ingressando em posies sociais mais francamente influentes e melhorando a si mesmos intelectualmente, e o ramismo os atraa medida que progrediam. As obras de Ramus, portanto, desfrutaram de favor especial, no nos crculos literrios altamente sofisticados mas nas escolas elementares ou secundrias e ao longo da linha em que o ensino secundrio e a educao universitria se encontram (...)

O que importa compreender, neste ponto, que a chave para qualquer espcie de conhecimento aplicado est na traduo de um complexo de relaes em termos visuais explcitos. O prprio alfabeto, quando aplicado complexidade da palavra falada, traduz a fala em um cdigo visual que se pode disseminar e transportar uniformemente. A tipografia deu intensidade a esse processo latente, intensidade que, no domnio econmico e educativo, resultou numa virtual revoluo. Ramus, com todo o movimento escolstico atrs de si, pde traduzi-lo num "humanismo visual das novas classes de mercadores". Tal a simplicidade e crueza dos modelos espaciais que Ramus promoveu, que nenhum" esprito culto, tampouco ningum sensvel linguagem, se sentiu
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Studies in the Renaissance, vol. VIII, 1961, pgs. 155-172.

interessado por eles. E, no entanto, foi essa crueza que lhe deu a atrao que exerceu sobre as classes de autodidatas e mercadores. Justamente quanto era grande essa parcela do novo pblico leitor, foi o que demonstrou o grande estudo de L. B. Wright, Middle-Classe Culture in Elizabethan England (Cultura da classe mdia na Inglaterra de Elizabeth).

A tipografia tendeu a alterar a funo da linguagem transformando-a, de meio de percepo e indagao, num bem porttil de consumo
No apenas Ramus que acentua o sentido utilitrio e prtico do saber, mas todo o coro humanista. Dos sofistas at Ccero, o treino em retrica e oratria foi tido como o caminho para o poder e para as posies executivas e de governo. O programa ciceroniano de saber enciclopdico nas artes e cincias voltou a vigorar com a imprensa. A escolstica, com o seu mtodo, em essncia, de dilogo, iria ser substitudo por extenso e prolongado programa de lnguas e literatura para a formao do cortezo e do governante ou do Prncipe. O que consideramos hoje como currculo de impossvel refinamento, compreendendo o estudo das lnguas, dos autores e da indstria, por um lado, e por outro, o das Escrituras, foi na Renascena tido como indispensvel para o estadista. Shakespeare apresenta o seu Henrique v, como exemplo de ambos os saberes.
Escutai-o em suas reflexes sobre teologia E, cheios de admirao, desejareis, em vosso ntimo, Que ele fosse nomeado prelado. Ouvi-o debater os negcios do Estado, E direis que este foi o seu grande e nico estudo. Acompanhai-o a discorrer sobre a guerra, e assistireis A terrvel batalha que vos ser transmitida em msica. Envolvei-o em qualquer questo poltica, E ele desatar o n grdio Com a facilidade com que desata a liga de sua meia. Quando fala, O ar, esse libertino que tem todos os privilgios, para em silncio E sua muda surpresa se insinua nos ouvidos dos homens Para roubar suas frases doces como o mel; Somente a experincia e a prtica da vida Podem ensinar tamanhos conhecimentos gerais; E ento somos tomados de admirao que sua Majestade Tenha feito tal colheita, quando sua vida estivera entregue a vos prazeres. A companheiros iletrados, grosseiros e ignorantes, E suas horas repletas de orgias, de banquetes e de divertimentos Nelas no se descobrindo nenhum estudo, nenhum isolamento, Nenhum recolhimento longe dos lugares frequentados e

populares ( ).

O sentido prtico que o ramismo desenvolve est mais diretamente ligado a nmeros do que a letras. "Conquanto Adam Smith tenha atacado o sistema que surgia, ele se dava conta de suas vantagens em questo de defesa... Via-o tambm como elemento na difuso do sistema de preo que havia varrido o sistema feudal elevado 51 descoberta do Novo Mundo ( ) (...)" Innis, neste ponto, est a escrever sobre "O Poder de penetrao do sistema de preo" poder, segundo ele, de traduzir em novo modo de linguagem um conjunto de funes. O sistema feudal, como nos mostrou anteriormente Pirenne, baseava-se em sistema de cultura oral e autossuficiente de centros-semmargens. Foras visuais quantitativas, que o sistema da palavra impressa reforava consideravelmente, transformaram tais estruturas em grandes sistemas de centrosmargens, centrfugos, de natureza mercantil e nacionalista. interessante saber como Adam Smith considerava esse processo de drstica transformao levado a efeito durante a guerra civil inglesa e que estava a ponto de se efetivar tambm na Frana:
Revoluo da maior importncia para a felicidade pblica foi, desse modo, provocada por duas classes de pessoas que no tinham a menor inteno de servir ao pblico. O motivo nico dos grandes proprietrios era satisfazer a vaidade mais infantil. Os mercadores e artfices, muito menos ridculos, atuavam apenas na defesa dos seus interesses e na busca, segundo os princpios do comrcio ambulante, do ganho onde ele pudesse estar. Nenhum deles previa, ou pressentia a grande revoluo que a loucura de uns e a industriosidade de outros estavam a levar a efeito. Assim que, na maior parte da Europa, o comrcio e a manufatura das cidades em vez de serem o efeito, foram a causa e a oportunidade do 52 avano do pas e do desenvolvimento e cultivo de suas terras ( ).

A Revoluo Francesa, que vinha de muito preparando o processo homogeneizante da palavra impressa, conforme Tocqueville nos mostrar, refletiu os cnones do pensamento ramista, o qual, segundo sublinha Ong, "conquanto raramente pretenda servir de instrumento de debate, manifesta frequentemente um vivo cuidado pela simplificao":
Hooykaas d menos importncia ao que diz Ramus a propsito de "induo" do que ao seu entusiasmo pelo usus, isto , a prtica e exerccio na sala de aula, estabelecendo assim a relao dos objetivos e procedimentos educativos de Ramus com a cultura burguesa. O rompimento com os antigos processos, tanto pelos burgueses em geral, como em particular pelos ramistas, consistiu mais em um novo interesse pela atividade dos alunos do que por qualquer coisa que hoje se pudesse reconhecer como experimentao, ou "induo". Esses pontos que Hooykaas salienta so vlidos e obedecem s linhas recentes de pensamento, que reconhecem certa fettilidade intelectual no encontro da mentalidade 53 acadmica com mentalidade artes, durante os sculos dezesseis e dezessete ( ).

Ong pe em relevo ponto fundamental em relao cultura da palavra impressa. Os livros impressos, que foram, eles prprios, os primeiros artigos uniformes e
*

Henrique V (I, 1), reproduzido da traduo francesa de Pierre Messiaen. (N. do Trad.) Harold Innis, Essays in Canadian Economic History, pg. 235. 52 Ibid. pg 254. 53 "Ramist Method and the Commercial Mind", pg. 159.
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produzidos em srie e em massa, no mundo, proporcionaram ao sculo dezesseis e aos seguintes paradigmas permanentes de cultura de consumo uniformizado. Shakespeare inspira-se frequentemente neste fato, em King John (II, 1):
(...) Esse senhor de rosto doce, o acariciante ( ) interesse, o Interesse, essa fora de desvio do mundo. O mundo por si mesmo bem equilibrado, feito para deslizar sem choque num terreno plano, se o Interesse, essa fora que o deforma para o mal e falseia o movimento, no desviasse de sua linha reta, de seu impulso, de seu mpeto, de seu curso, de seu fim. E essa mesma fora de desvio, esse mesmo Interesse, esse ladro, esse intrometido, esse intrigante, essa palavra que muda todas as coisas, que, lanada frente dos olhos do verstil rei da Frana, demoveu-o do apoio que estava resolvido a dar, de uma guerra honrosa que decidira fazer, para lev-lo a uma paz vil e baixamente aceita. E eu prprio, por que assim o invectivo contra esse Interesse? Se no apenas porque ele ainda no me cortejou? No de modo algum porque eu teria a fora de fechar a minha *2 mo, se esses belos anjos ( ) de outro viessem apert-la, mas porque minha mo, no tendo ainda sido tentada, como um pobre mendigo invectiva contra os ricos. Sim, enquanto for mendigo, invectivarei contra os ricos e direi que no h outro pecado se no a riqueza; e quando for rico, minha virtude dir que no h outro vcio se no a pobreza. Desde que os reis rompem seu juramento por interesse, Interesse, s meu Deus, s tu que *3 desejo adorar ( ).
*1

*1 *2

Tickling commodity, diz o texto Tickling significa "que faz ccegas". (N. do Trad.) When his fair angels ... Angel, antiga moeda de ouro do valor de 10 exlins. (N. do Trad.) *3 Shakespeare, Le Boi Jean (II, 1) trad. francesa de Pierre Messlaen, transposta para o portugus. (N. do Trad.)

A tipografia no apenas tecnologia, mas, ela prpria, recurso natural ou produto bsico, como o algodo ou a madeira ou o rdio: e, como qualquer bem de produo, modela as relaes intersensoriais do indivduo, bem como os padres de interdependncia comunal, ou coletiva
A palavra impressa, por assim dizer, transformou o dilogo: da troca em comum de ideias e propsitos fez o comrcio de informaes empacotadas, bem mvel e porttil de produo. Deu linguagem e percepo humanas uma vis ou uma distoro que * Shakespeare define acima como "Commodity" ou "Interesse" ( ). E que outra coisa se podia esperar? A palavra impressa criara a economia de mercado e o sistema de preos. Pois enquanto as mercadorias no fossem uniformemente idnticas, o preo de qualquer artigo estaria sujeito a regateio e ajuste. Os mercados modernos e o sistema de preos, inseparveis da difuso da alfabetizao e da indstria, no so, alis, os nicos frutos da uniformidade e reprodutibilidade em srie do livro. Vejamos o que escreve Lewis Mumford em Sticks and Stones (Paus e pedras) (pgs. 41-42):
Em Notre Dame de Paris, escreveu Victor Hugo que a prensa tipogrfica destrura a arquitetura, que at ento havia sido a histria em pedra da humanidade. O verdadeiro crime da prensa tipogrfica, no entanto, no foi ter destrudo os valores literrios da arquitetura, mas t-la feito tomar emprestado literatura seus prprios valores. Com a Renascena, a grande distino moderna entre o alfabetizado e o analfabeto estende-se at mesmo construo; o mestre pedreiro que conhecia sua pedra, seus operrios, suas ferramentas e a tradio de sua arte cedeu lugar ao arquiteto, que conhecia seu Paldio, seu Vignola e seu Vitrvio. A arquitetura, ao invs de esforar-se por deixar nas superfcies de sua construo a marca da inspirao do seu criador, tornou-se mera questo de exatido gramatical e de pronncia; e os arquitetos do sculo dezessete, que se revoltaram contra esse regime e criaram o barroco, somente se sentiam vontade nos aprazveis jardins e teatros dos prncipes (...)

Mumford, que em sua juventude foi discpulo do bilogo Patrick Geddes, deu-nos sempre exemplo de um esprito civilizado, ao acentuar quo desnecessrios e nada compensadores so os mtodos do especialista que no v coisa alguma em relao com outra: "Foi por meio do livro que a arquitetura do sculo dezoito, de So Petersburgo a Filadlfia, pareceu moldada por uma mente nica (pg. 43).

* Bem de comrcio, Interesse, na traduo de Pierre Messlaen, na Frana, e de Henrique Braga, em Portugal. (N. do Trad.)

A palavra impressa era, ela prpria, artigo de consumo, novo recurso natural, o qual nos iria mostrar como manipular todas as outras espcies de recursos, inclusive ns mesmos. Os meios de comunicao, como produtos ou recursos naturais, constituem o tema de trabalho recente de Harold Innis. Seu primeiro livro diz respeito a produtos bsicos no sentido comum. Em sua maturidade, Innis descobriu que os meios de comunicao tecnolgica, como a escrita, o papiro, o rdio, a fotogravura e outros que 54 tais, so, eles prprios, riqueza ( ). Sem tecnologia apropriada para processar a experincia homogneamente, a sociedade no poderia ir muito longe no controle das foras naturais, nem mesmo a organizar o esforo humano. Foi este o tema irnico do filme The Bridge Over the River Kwai (A ponte do rio Kwai). O coronel budista japons no dispe de tecnologia para atacar a tarefa. O coronel ingls tem-na toda, num abrir e fechar de olhos, delineada e segmentada. Naturalmente, no tem nenhum objetivo particular em vista. A tecnologia seu modo de ser. Vive de conformidade com os regulamentos da Conveno de Genebra. Para os franceses povo oral o filme foi de alta comicidade. Os espectadores ingleses e americanos acharam-no profundo, sutil, indefinvel. Em Two-Edged Sword (A espada de dois gumes), John L. MacKenzie mostra-nos (pg. 13) que os estudos da Bblia, no sculo vinte, abandonaram o conceito de estrutura linear e homognea na anlise e interpretao da narrativa bblica:
O moderno comando e uso das foras naturais no era do conhecimento dos hebreus; a fantasia mais delirante no poderia sequer sonhar nada semelhante. (...) Os antigos hebreus eram pr-filosficos; os modelos mais comuns do pensamento moderno lhes eram desconhecidos. Faltava-lhes a lgica, no sentido em que a lgica forma de disciplina mental. A linguagem deles a do homem simples que percebe movimento e ao, mais do que a realidade esttica, e para quem a realidade esttica, quando a percebem, algo concreto e no abstrato.

Em nosso mundo jurdico, as palavras so cuidadosamente reduzidas a entidades homogneas a fim de que possam ser aplicadas. Se lhes dermos qualquer graa ou vida como a que lhes cabe pela sua prpria natureza, no atenderiam elas sua funo prtica e aplicada.
Mostrei que a teoria que apresento baseia-se na fora natural das palavras por si mesmas. Deixai-me, primeiro, formular de maneira dogmtica essa teoria de interpretao, para depois voltar ao reverso da moeda e provar como ela est em conformidade com a verdadeira prtica do arrazoado jurdico. Na linguagem jurdica e somente sobre ela estou falando as palavras so simples delegaes de autoridade pelas quais se permite a outros aplic-las a certos objetos, ou certos fatos particulares. O nico sentido da palavra significado, como eu a estou usando, uma aplicao a caso particular. E quanto mais imprecisas forem as palavras tanto maior ser a delegao, simplesmente porque ento elas podem ser aplicadas ou no a maior nmero de casos particulares. Essa a nica caracterstica importante das palavras em
54 Ver "The Effects of the Improvements of Communication Media", de H. M. McLuhan, em Journal of Economia History, dezembro de 1960, pgs. 566-575.

documentos ou interpretaes legais. Elas no significam, portanto, o que o autor tencionava que significassem ou mesmo o sentido que pretendia, ou esperava, razoavelmente ou no, que outros lhes dessem. Elas significam, em primeiro lugar, o que a pessoa a quem so dirigidas as faz significar. Seu significado todo objetivo ou todo fato ao qual o destinatrio as aplique ou manifeste a inteno de aplic-las. O significado das palavras nos documentos legais ou jurdicos deve ser procurado no em seu autor ou autores, nem nas partes contratantes, nem no testador, nem no legislativo, porm nos atos ou na conduta com que a pessoa qual so dirigidas se prope a atend-las. esse o comeo de seu significado. Em segundo lugar, mas to-s secundariamente, um documento legal dirigido tambm aos tribunais. esta mais uma delegao, e delegao de autoridade diferente, para decidir, no o que a palavra significa, porm se o destinatrio imediato tinha autoridade para faz-la significar o que ele a fizera significar ou o que propunha faz-la significar. Em outras palavras, o caso perante o tribunal no sobre se ele deu s palavras o significado 55 exato e sim sobre se as palavras autorizavam ou no o significado que ele lhes dera ( ).

Essa anlise to lcida e precisa de Curtis em relao ao uso e aplicao da terminologia jurdica, aplica-se igualmente s populaes civis e s militares. A no ser que a mesma se processe de modo uniforme, a delegao de funes e de tarefas seria inteiramente impossvel e, em consequncia, tambm no seria possvel a centralizao de naes pelas suas respectivas populaes, o que, entretanto, logo sucedeu com a inveno da imprensa. Sem a ao uniformizadora da alfabetizao, no poderia haver economias de mercado ou sistemas de preo, fato que, em rigor, compele os pases "atrasados" ao "comunismo", ou tribalismo. No h nenhum meio conhecido de se instaurar o sistema de preos e distribuio sem longa e extrema experincia da alfabetizao. Estamos, contudo, a tomar rapidamente conscincia desses fatos medida que entramos na era eletrnica. Com efeito, o telgrafo, o rdio e a televiso no tendendo, em seus efeitos, para a homogeneizao, como a cultura tipogrfica, nos predispem a ter facilmente a conscincia das culturas no-tipograficas.

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Charles P. Curtis, Ifs Your Law, pgs. 65-66.

A paixo pela medida exata comeou a ser dominante com a Renascena


Assim como o Padre Ong, em sua obra sobre Ramus, ajuda-nos a compreender e penetrar nas estranhas similaridades de estilo e motivao que uniam os logicistas medievais e os mercadores da Renascena, assim tambm veio John U. Nef revelar-nos o nexo e a relao que havia entre a cincia e o comrcio da Renascena. Seu livro, Cultural Foundations of Industrial Civilization (Fundamentos culturais da civilizao industrial) um estudo do esprito de quantificao e, especialmente, de quanto o mundo do comrcio se deixou por ele impregnar. Vimos como a tendncia a separar rigorosamente as funes e a dar-lhes, pela nfase no aspecto visual, carter de quantidade, se fizera obsesso nos ltimos sculos escolsticos, contribuindo para a mecanizao do ofcio do copista. A mesma busca por dicotomias e divises, comeada assim pelo escolasticismo, estendeu-se pela matemtica e pela cincia, conforme Nef nos assinala (pgs. 4-5):
A prpria separao da cincia, tanto da f, quanto da tica e da arte, caracterstica marcante de nossos tempos, decorre das bases do mundo industrializado em que vivemos. Numa carta expedida para Fermat, destinada ao Padre Marsenne, em 1637, Descartes observa que o grande matemtico de Toulouse d a impresso de supor "que ao afirmar ser determinada coisa fcil de acreditar, eu quisera apenas dizer que provvel. Isto est longe de ser minha posio; considero tudo que apenas provvel como quase falso (...)" Tal posio levou a no se admitir como verdadeiro seno o que fosse verificvel em termos tangveis e, de modo crescente, mensurveis ou em termos de demonstraes matemticas, que se fundam em proposies artificialmente divorciadas da experincia real da vida. Ora, como impossvel conforme Pascal parece ter sido o primeiro a reconhecer oferecer a mesma espcie de prova tangvel e obter a mesma espcie de concordncia em questes de f, de moral e de beleza, as verdades no tocante religio, filosofia moral c arte passaram a ser tratadas como assuntos de opinio pessoal, mais do que de saber universal. A contribuio que tm de oferecer ao mundo contemporneo indireta, se bem que, por essa razo, no se faz necessariamente inferior contribuio da cincia.

Tal separao artificial de modos de atividade mental no interesse da homogeneidade veio a dar a Descartes, e a seu tempo, um sentido de certeza. Um sculo de difuso cada vez mais rpida de informaes por meio da palavra impressa acabou por criar novas formas de sensibilidade. Nas palavras de Nef (pg. 8):
Os cem anos que se seguiram morte de Rabelais, em 1553, nos do numerosos ndices do interesse crescente que os homens e as mulheres passaram a ter pela medida exata do tempo, das quantidades, das distncias, tanto em suas vidas pessoais, quanto na vida

pblica. Um dos mais impressionantes exemplos dessa nova preocupao pela preciso foi a providncia tomada pela Igreja de Roma de estabelecer um calendrio mais exato. Durante toda a Idade Mdia os meios pelos quais os povos cristos mediam a passagem do tempo baseavam-se nos clculos feitos antes da queda do Imprio Romano. O calendrio Juliano de 325 a. D. ainda estava em uso na era de Rabelais.

O desenvolvimento de estatsticas permitiu isolar-se a Economia do contexto social geral do sculo dezesseis:
Durante o perodo de cerca de oitenta anos que se seguiu, os europeus prosseguiam em seus esforos por alcanar grau mais alto de exatido quantitativa em diversos domnios. Alguns deles passaram a emprestar nova importncia acumulao de estatsticas e s suas revelaes concernentes a ndices de crescimento e aumento como guias para a poltica econmica, no prprio perodo em que, com Bodin, Malynes, Laffemas, Montchretien e Mun a economia emergia pela primeira vez como matria separada dos estudos especulativos humanos, independentemente tanto da economia domstica, preocupao de cada um de ns na vida ativa diria, como da filosofia moral, preocupao de todos ns para a orientao de nossa vida interior (pg. 10).

J, ento, a Europa avanara a tal ponto rumo medio e quantificao visualizadas da vida, que "passou a ocupar, pela primeira vez, lugar parte, tanto em relao ao Oriente Prximo, quanto ao Extremo Oriente". Em outras palavras, sob as condies da cultura manuscrita, a Europa no se distinguia muito nitidamente do Oriente, cuja cultura era tambm a cultura manuscrita. Deixemos por um momento Nef, para nos voltarmos para Ong, que tambm nos confirma a nova paixo pela quantidade e medio. Diz-nos Ong que "o mtodo ramista apelava primariamente para o desejo de ordem e no de experimentao. (...) Ramus concebe o discurso maneira de uma enumerao de itens, um inventrio, por assim 56 dizer" ( ). Que as novas classes comerciais passaram a adotar esse mtodo enumerativo de abordar por itens os assuntos constitui fato comprovado por muitas fontes. Sua novidade e extravagncia provocaram hilaridade no teatro elisabetano. Sir Politick Would-Be, personagem do Volpone, de Ben Jonson, um candidato poltica, aspirante a Maquiavel, e Jonson naturalmente liga a nova arte poltica s novas tcnicas de observao visual e de organizao da ao:
Gosto De notar e observar; embora eu viva Livre da tormenta ativa, ainda assim observo As correntes e a passagem das coisas Para meu uso particular; e conheo Os fluxos e refluxos da poltica.

Sir Politick, em Veneza, indaga de Peregrino:

56

Walter Ong, "Ramist Method and the Comercial Mind", pg. 165.

Como? Viestes para o estrangeiro Desprevenido das regras de viagem? Per.: Em verdade, eu tinha Algumas comuns extradas daquela gramtica vulgar Que aquele, que me falava em italiano, Me ensinou (II, 1).

Depois, no Ato IV, Sir Politick procede a certas especificaes, enumerando-as por itens a Peregrino:
Sir P. No, senhor, compreendei-me. Custar-me- em cebolas umas trinta livres. Per. Que equivalem a uma libra esterlina. Sir P. Alm de minhas bombas e foles d'gua: porque isso que fao, senhor, Primeiro, levo o barco por entre dois muros de tijolos, Mas os tijolos pelo estado sero fornecidos: Num, Estenderei um belo oleado e nele Prendo minhas cebolas, cortadas pelo meio; o outro Est cheio de buracos, atravs dos quais Enfiarei as pontas dos foles, e estes foles Com minhas bombas em perptuo movimento conservo Que o processo, em cem, o mais fcil. Agora, senhor, as cebolas que naturalmente A infeco atrai, e os foles sobre elas Soprando mostrar imediatamente. Pela mudana da cr se h contgio Ou se conservam to boas quanto antes. Agora que sabeis, no custa nada. Per. Tendes razo, senhor. Sir P. Gostaria de ver as minhas notas. Per. verdade, bem que eu gostaria, Mas, por uma vez sastes ganhando. Sir P. Se eu fosse falso, Ou se quisesse ser, eu poderia mostrar as razes, Como poderia vender este estado aos turcos A despeito de sua frota, ou sua (examina os papis) Per. Por favor, senhor Pol. Sir P. No as tenho comigo. Per. o que eu receava Mas l esto elas... Sir P. No esto, este meu dirio, No qual registro meus atos do dia. Per. Por favor, deixai-me ver. Que est escrito aqui? Notandum, (l) "Um rato roeu-me o couro da espora, Ainda assim botei outra e parti: Antes, porm, lancei trs feijes no limiar da porta.

Item, fui comprar dois palitos E um quebrei imediatamente enquanto conversava Com um mercador holands sobre 'ragion dei stato'. Deixei-o e paguei um "moccinigo" Vara consertar minhas meias de seda; no caminho, Comprei peixes mais baratos, e na praa De So Marcos urinei." verdade, estas so notas polticas! Sir P. Senhor, no deixo de anotar Os atos que pratico em minha vida, Escrevo tudo. Per. Crede-me, isto sensato! Sir P. Sim, senhor, continuai a ler.

No pode, portanto, haver mistrio sobre a razo por que Sam Pepys conservou justamente essa espcie de dirio meio sculo depois. Era uma prova de observao e preciso para o aspirante a mercador maquiavlico. Para a plateia elisabetana a apologia de lago na primeira cena de Otelo o identificaria imediatamente como um velhaco da marca do Sir Politick de Jonson.
Sossegai, senhor; sigo-o para tirar a minha desforra; nem todos podemos ser amos e nem todos os amos podem ser fielmente servidos. Haveis de encontrar alguns desses imbecis submissos, de joelhos flexveis, que, apaixonando-se pela sua louca escravido, perdem o tempo, maneira de burros do dono, s com o cheiro na rao; depois quando forem velhos deitam-se margem. Chicote para esses honrados patifes! H outros que, observando escrupulosamente as frmulas da obedincia, e escondendo-se sob a mscara da deferncia, guardam nos seus coraes, o que mais lhes convm; aqueles, no do aos seus senhores seno a aparncia do seu servio, utilizam-se deles para seu interesse e, quando se cobrem de gales, prestam homenagem a si mesmos; estes compadres tm alma, e eu declaro que sou um deles. Na verdade, senhor (e isto to certo como vs serdes Rodrigo), se eu fosse o Mouro no queria ser lago; acompanhando-o, sou eu prprio. Assim Deus me salve em como no tenho por ele nem respeito, nem submisso, mas finjo ter tudo isto, para conseguir os meus fins particulares. Quando os meus atos exteriores deixarem perceber os verdadeiros movimentos e a verdadeira imagem do meu corao, debaixo das suas demonstraes de acatamento, pouco tempo faltar para eu meter esse corao na minha manga para que os corvos o venham bicar. No sou quem pareo.

A ruptura entre a cabea e o corao, que produziu a palavra impressa, o traumatismo de que sofre a Europa desde Maquiavel at o presente
O impresso ao surgir, isolando o aspecto visual da palavra, provocou algo de estranho, seno de fantstico. Pareceu criar uma crnica hipocrisia, uma ruptura entre a cabea e o corao, entre o esprito e o sentimento. interessante ver como um irlands e um ingls descrevem essa ruptura alguns duzentos anos mais tarde, no fim do sculo dezoito. Temos, primeiro, os comentrios de um celta sentimental, Edmund Burke, sobre o esprito de clculo e de inventrio, que vamos encontrar em suas Reflections on the Revolution in France (Reflexes sobre a Revoluo Francesa):
Faz agora dezesseis ou dezessete anos que vi a rainha da Frana, ento a delfina, em Versalhes; e seguramente jamais apareceu sobre a terra, que ela mal parecia tocar, viso mais deliciosa. Vi-a justamente no momento em que se elevava no horizonte do firmamento, onde se iria mover e do qual se iria constituir o ornamento e a alegria: Brilhando qual a estrela d'alva, cheia de vida, de esplendor e de felicidade. Oh! que revoluo! e que corao preciso ter para contemplar sem emoo aquela ascenso e aquela queda! Que longe estava eu de sonhar, ao v-la reunindo aos ttulos e venerao o direito ao amor entusiasta, discreto e respeitoso, que jamais lhe fosse preciso trazer, oculto no seio, poderoso antdoto contra o oprbrio e a desgraa; que longe estava de imaginar que haveria eu de viver para presenciar os desastres que desabaram sobre ela numa nao de homens galantes, numa nao de homens de honra e de cavaleiros. Julgara que dez mil espadas saltariam de suas bainhas para vingar at mesmo um olhar que a ameaasse com insulto. Mas a idade do cavaleiro j havia desaparecido. A ela sucedera a dos sofistas, economistas e calculistas-, e a glria da Europa extinguiu-se para sempre. Nunca, nunca jamais haveremos de rever aquela generosa lealdade posio e ao sexo, aquela submisso altiva, aquela obedincia digna, aquela subordinao do corao, as quais guardavam vivazes, mesmo na prpria servido, o esprito e a paixo da liberdade. Essa graa inestimvel da existncia, essa salvaguarda espontnea das naes, essa seiva de coragem no sentimento e de herosmo na ao, tudo desaparecera! Desaparecera aquela sensibilidade de princpios, aquela caridade da honra, que se ressentia de uma mancha como de uma ferida, que inspirava a coragem ao tempo que mitigava a ferocidade, que enobrecia tudo que tocava, e sob a qual o prprio vcio perdia metade de seu mal, perdendo toda a sua grosseria.

E eis agora William Cobbett, o frio saxo, em A Years' Residence in America (Um ano de residncia na Amrica) (1795), registrando sua surpresa diante de novo tipo de homem que a cultura tipogrfica ali fizera surgir:
356. H muito poucos americanos de nascimento que sejam realmente ignorantes. Todo agricultor sabe mais ou menos ler. No h sotaque regional nem dialeto de provncia.

Nenhuma classe como a que os franceses denominam de camponeses, epteto degradante que a vil scia gerada pelos "Fundos" vem, nos ltimos anos, aplicando a toda essa massa de povo, a mais til na Inglaterra, aqueles que trabalham e travam as batalhas. E com referncia s pessoas com as quais naturalmente fazemos conhecimento pessoal, delas sei por experincia so to amveis, francas e sensveis como as que, em geral, encontramos na Inglaterra, mesmo que as tenhamos cuidadosamente selecionado. So todos bem informados; modestos sem timidez; sempre prontos para comunicar o que sabem e jamais se envergonham de reconhecer que ainda tm que aprender. Nunca a gente os ouve vangloriando-se de seus bens, tampouco queixando-se de suas necessidades. Todos leem desde a juventude; poucos so os assuntos sobre que no possam conversar, sejam de natureza poltica ou cientfica. De qualquer modo, sempre ouvem com pacincia. No me lembro de ter ouvido algum americano de nascimento interromper outra pessoa quando esta lhe estivesse falando. Sua ponderao e serenidade, a maneira positiva pela qual dizem as coisas e agem, e a lentido e reserva com que exprimem seu assentimento; tudo isso no deve ser falsamente tomado como falta de sensibilidade. Seria, na verdade, preciso uma odissia de desgraas para trazer lgrimas aos olhos de um americano; mas qualquer histria inventada ou forjada o far levar a mo ao bolso, como podem amplamente testemunhar os embaixadores dos pedintes da Frana, Itlia e Alemanha. 357. Por algum tempo, e no breve tempo, entretanto, no sabereis o que fazer por falta das respostas rpidas da lngua inglesa e do tom decidido da expresso inglesa. O tom alto da voz; o aperto firme de mo; o assentimento ou discordncia imediatos; a alegria ruidosa; a queixa amarga; a amizade ardente; a inimizade mortal; o amor que faz as pessoas se matarem; o dio que as faz matar outros: tudo isso prprio e caracterstico do carter dos ingleses, em cujo esprito e corao todo sentimento atinge seu limite extremo. Para decidir a questo de saber qual dos dois caracteres , no seu todo o melhor, se o americano ou o ingls, temos que apelar para algum terceiro juiz (...)

Que a maioria dos ingleses ainda retivesse aquela integridade oral e veemente de carter, era algo que parecia to evidente a Cobbett quanto a Dickens. E Cobbett no hesita em observar que a cultura do livro havia criado esse novo homem na Amrica. O novo homem havia literalmente tomado a peito a mensagem da palavra impressa e envergado "a veste singela da humanidade". Despojou-se de tudo, como Lear, at vir a conformar-se com o ideal de Thomas Huxley, que, em 1868, cm seu ensaio sobre a "Educao Liberal", assim escrevia:
"Direi que um homem teve educao liberal, quando foi de tal forma treinado em sua mocidade que seu corpo se fz o servo dcil de sua vontade, executando com facilidade e prazer todo trabalho de que , como uma mquina, capaz de fazer; cuja inteligncia um engenho claro, frio e lgico, com todas as suas peas de igual fora e em perfeita ordem para funcionar; pronto como um motor para ser utilizado em qualquer tipo de trabalho 57 (...)" ( ).

Acompanhando de perto os passos sentimentais dessa viso cientfica, encontramos a figura de Sherlock Holmes, que Doyle assim descreve em Um Escndalo
57

Publicado em Lmj Sermons, Addresses and Beviews, pgs. 34-35. Ver tambm The Mechanical Bride: Folklore of Industrial Man, pg. 108, de H. M. McLuhan.

na Bomia:
Era, a meu ver, a mais perfeita mquina de raciocinar e observar que o mundo j viu; mas, em questo de amor, seria um desastrado. Nunca falava dessas paixes mais ternas seno com ironia e escrnio. (...) Um gro de areia num instrumento de preciso ou um arranho numa de de suas poderosas lentes no lhe causariam perturbao maior que alguma forte 58 emoo numa natureza como a sua ( ).

Adiante veremos mais claramente por que a tendncia de Gutenberg de aplicar o conhecimento por meio de traduo e uniformidade encontra tal resistncia em questes de sexo e raa. De Tocqueville descreve com preciso em LAncien Regime (pgs. 83-84, 103, 125) as consequncias sociais e polticas desse processo de "uniformizao":
J assinalei como a vida particular das diferentes provncias havia, desde muito, desaparecido de quase todo o reino; isso muito contribura para fazer todos os franceses muito semelhantes uns aos outros. A despeito das diversidades que ainda existiam, a unidade da nao j estava latente; a uniformidade da legislao iria revel-la. medida que acompanhamos o curso do sculo dezoito, vamos encontrar aumento crescente no nmero de ditos e declaraes do rei e de decretos do Conselho, que aplicam as mesmas regras, da mesma maneira, em todas as regies do imprio. No s os governantes, mas tambm os governados, passaram a conceber a idia de uma legislao inteiramente geral e completamente uniforme, a mesma por toda parte, a mesma para todos; essa idia reveIa-se em todos os sucessivos projetos de reforma, que apareceram durante os trinta anos que precederam o desencadeamento da Revoluo. Dois sculos antes, a prpria matria, por assim dizer, de tais idias no existiria. No s as provncias se assemelhavam umas s outras cada vez mais, como em cada uma delas os homens de diferentes classes, pelo menos os que se colocavam acima da gente comum, se iam tornando cada vez mais Semelhantes entre si, a despeito das diferenas de posio. Nada mostra isso mais claramente que a leitura das "instrues" apresentadas pelas diferentes ordens em 1789. Os que as elaboraram diferiam profundamente em seus interesses, mas em tudo mais se mostravam semelhantes. O mais estranho que todos aqueles homens, que se conservavam to separados uns dos outros, se haviam tornado to semelhantes entre si, que bastaria mud-los de lugar para no ser possvel reconhec-los. Mais ainda, quem tivesse podido sondar os recessos de seu esprito, teria descoberto que aquelas pequeninas barreiras, que dividiam homens to semelhantes entre si, pareciam a eles prprios contrrios tanto ao interesse pblico como ao bom senso, e que, em teoria, eles j adoravam aquela unidade. Cada um deles apegavase a sua prpria condio particular simplesmente porque todos os demais estavam particularizados por sua condio, mas estavam todos prontos a serem confundidos numa s massa, contanto que ningum tivesse qualquer posio separada nem se elevasse acima do nvel comum.

Inseparvel da homogeneizao de homens e maneiras no processo de


58

Ver The Mechanical Bride, pg. 107.

alfabetizao, era a preocupao igualmente generalizada pelos bens de consumo:


Os homens do sculo dezoito mal conheciam essa espcie de paixo pelo conforto material que , por assim dizer, a me da servido, paixo amolecedora mas tenaz e inaltervel, a qual facilmente se mistura e se entrelaa com muitas virtudes privadas, rais como as do amor famlia, regularidade dos costumes, respeito pelas crenas religiosas e at a prtica assdua, embora tbia, do culto dominante, a qual favorece e estimula a honestidade, mas probe o herosmo, e prima em criar homens ordeiros e cidados covardes. Os homens do sculo dezoito eram, ao mesmo tempo, melhores e piores. Os franceses de ento amavam a alegria e adoravam o prazer; eram talvez mais irregulares em seus hbitos e mais livres em suas paixes e em suas idias do que os homens de hoje; mas nada sabiam deste judicioso e bem ordenado sensualismo que vemos em torno de ns. Nas classes altas, preocupava-se mais em adornar a vida do que em faz-la cmoda, e seus membros, mais em se fazerem ilustres do que ricos. Mesmo na classe mdia, o homem no se dedicava inteiramente busca de conforto; esse interesse era muitas vezes abandonado pelo desejo de alcanar prazeres mais elevados e mais requintados; algum outro bem, que no o dinheiro, era, em toda parte, o objetivo. "Conheo meus compatriotas", escreveu um contemporneo num estilo extravagante, mas no destitudo de orgulho, "so hbeis em fundir e em dissipar metais, mas no dispostos a prestar-lhes contnua adorao; esto sempre prontos a voltar a seus antigos dolos valor, glria e, ouso dizer, magnanimidade".

O pensamento maquiavlico e a mentalidade comercial esto unidos na mesma f de carvoeiro no poder absoluto da segmentao. Dividir para reinar, o primeiro pela dicotomia do poder e da moralidade, a segunda pela dicotomia do dinheiro e da moralidade
Como explica Teilhard de Chardin em Le Phnomne Humain, o poder de inveno nasce da "interiorizao" pelo homem das estruturas das tecnologias existentes; e, portanto, de um processo, por assim dizer, cumulativo. O que estamos estudando aqui a interiorizao da tecnologia tipogrfica e seus efeitos na formao de um novo tipo de homem. De Chardin fala dos nossos prprios dias, quando tantas so as novas tecnologias a "interiorizar" e assimilar. Dentre as propriedades psicobiolgicas da Terra provenientes do "fenmeno humano", Chardin salienta, primeiro, "o poder da inveno", to rapidamente intensificado atualmente pela refluncia racionalizada de todas as foras de pesquisas, que j se pode falar de novo salto para a frente da evoluo" (pg. 305). A inveno, pois, como conhecimento aplicado, no tem mistrios. Resulta da segmentao de qualquer processo, ou qualquer situao, ou qualquer ser humano. A tcnica maquiavlica do poder exatamente a que ridicularizada por Ben Jonson e Shakespeare nas passagens que citamos (pgs. 276 e seguintes). Observa-se um ser humano para ver "o que o faz marchar", isto , reduzimo-lo condio de mquina. Isola-se depois a paixo que o domina, o combustvel da mquina. E, a tens o homem. Percival Wyndham Lewis fz belo relato dessas tcnicas maquiavlicas, conforme aparecem no drama elisabetano, em O leo e a raposa. Do mesmo livro, citamos atrs a descrio que fz da arquitetura principesca italiana e de seus aspectos de cenrios de Hollywood, No so apenas pessoas que ficam reduzidas a coisas pelos mtodos de especificao por segmentos da nova cultura tipogrfica. O padre Ong assinala em "O mtodo ramista e o esprito comercial" (pg. 167):
Os mtodos de produo em massa, utilizados para a feitura de livros, tornaram possvel e, de fato, necessrio considerar os livros mais como coisas e menos como representaes de palavras destinadas comunicao do pensamento. Os livros passaram a ser vistos, cada vez mais, como produtos de artesanato e como mercadoria comercializada. A palavra, a fala viva do homem, assim, em certo sentido, transformada em coisa, reificada. Mesmo antes do advento da tipografia, iniciara-se acentuada retificao da palavra atravs dos

lgicos nominalistas medievais, e algures discuti detalhadamente as relaes psicolgicas que existem entre a lgica nominalista, a lgica tpica que a sucedeu na era humanista, e o desenvolvimento de atitudes em relao comunicao propcias tipografia. A lgica nominalista era, com efeito, ainda representada em Paris, na mocidade de Ramus, por pessoas tais como Juan de Celaya, John Dullaert e John Major e mesmo depois pelo prprio defensor de Ramus, Jean Quentin. Mas a tradio nominalista havia favorecido a reificao da palavra para fins intelectuais. Esse impulso para reificao provinha dos meios acadmicos. Quando encaramos os desenvolvimentos tipogrficos do ponto de vista dos burgueses, vemos que existia outra espcie de exigncia para a reificao ou materializao, que ampliava aquela primeira. Se os lgicos queriam hipostasiar a expresso a fim de submet-la a anlise formal, os mercadores mostravam-se dispostos a faz-lo a fim de a venderem. (...)

No de surpreender que os mtodos visuais e ramistas de especulao e classificao, como disse Ong (pgs. 167-168), "relembrem fortemente os prpiros processos tipogrficos, os quais nos capacitam, de algum modo, a impor organizao num assunto, imaginando-o formado de partes fixas no espao, que como ficam as palavras quando encerradas numa frma da prensa tipogrfica. Esse irresistvel exemplo do impresso como visual, sequente, uniforme e linear no se perdeu para a sensibilidade humana no sculo dezesseis. Mas antes de nos voltarmos para suas manifestaes mais dramticas, necessrio acentuar, como o fz Ong, que a obsesso por "mtodo", na Renascena, encontra seu arqutipo no "processo de composio tipogrfica, ou de montagem dos tipos retirados de uma matriz. Assim, em cada caso, a composio do discurso seguido e contnuo: a construo do discurso consiste em dispor as partes preexistentes num modelo espacial" (pg. 168). E bvio que Ramus pde exercer sua extraordinria influncia por estar identificado com os novos modelos de sensibilidade que as pessoas experimentavam em seu contato com a tipografia. Ao novo "homem tipogrfico", que alcanou preeminencia com a prensa tipogrfica, daremos toda ateno mais adiante, quando o examinarmos em conexo com o individualismo e o nacionalismo. Aqui estamos interessados em descobrir os modos pelos quais o prelo de impresso estruturou as idias de conhecimento "aplicado" pela segmentao e diviso do conhecimento cada vez mais nitidamente visualizado. Nas palavras de Ong (pg. 168): "Esse maior aprimoramento na apresentao visual no se restringe, naturalmente, aos escritos de Ramus, mas faz parte da evoluo da tipografia e mostra claramente como o emprego da palavra impressa afastou a palavra de sua primitiva associao com o som e a tratou cada vez mais como uma coisa no espao". Ong levanta questo extremamente importante (pg. 169), quando observa que a hostilidade ramista para com Aristteles se baseava na incompatibilidade de Aristteles com a cultura tipogrfica:
Nos manuscritos, muito mais difcil e laborioso traar diagramas que textos corridos; o copista, com efeito, experimenta grande dificuldade em controlar a posio da matria na pgina. A reproduo tipogrfica controla-se automtica e inevitavelmente (...) Se Ramus buscou realmente sustentar sua famosa tese anti-aristotlica, Quaecumque ab Aristotele

dieta essent commentitia esse, (...) muito evidentemente no queria com essa defesa dizer que Aristteles no era verdadeiro (conforme a interpretao usual da sua posio), mas, sim, que o material de que dispunha Aristteles era pobremente organizado e no devidamente controlado por "mtodo".

Em outras palavras, no se adaptava era de Gutenberg. A ordenao dos estudos pelos diagramas e divises ramistas foi o primeiro grande passo do conhecimento rumo ao esprito mercantil. Vamos deixar o padre Ong com esta ltima passagem da pgina 170, e com ela voltar ao professor Nef, que havamos deixado:
Havia, entretanto, outro aspecto do mtodo ramista que lhe deu grande apelo junto aos grupos burgueses, que vieram a adot-lo. Era muito semelhante escriturao comercial. O mercador no faz apenas o comrcio de suas mercadorias: mantm tambm um inventrio, um registro, que reduz todas elas a um denominador comum nas pginas de seu livro de escriturao. Nesse caso, os mais diversos produtos se misturam todos no mesmo p l, cera, incenso, carvo, ferro e jias embora nada tenham em comum salvo valor comercial. Para lidar com as mercadorias de um negociante em termos de seus livros de contabilidade, no preciso preocupar-se com a natureza das mercadorias. Temse que conhecer to-s os princpios de escritutao.

Dantzig explica por que a linguagem do nmero teve que ser acrescida para satisfazer s necessidades criadas pela nova tecnologia das letras
A ininterrupta presso sobre a sociedade para descobrir meios exatos de quantificao corresponde e proporcional s presses individualistas na sociedade. A palavra impressa intensificou a tendncia para o individualismo, como todos os historiadores do testemunho. Criou tambm pela sua prpria tecnologia os meios de quantificao. O monumental trabalho de William I. Thomas e Florian Znaniecki, The Poush Peasant in Europe and America (O campons polons na Europa e na Amrica), obra indispensvel a qualquer pessoa que seriamente deseje analisar os efeitos da cultura tipogrfica sobre a cultura do campons. Escrevem eles (vol. I, pag. 182):
Mas, naturalmente, assim que a atitude egostica se introduz nas relaes econmicas, tais relaes tm que ser objetivamente reguladas. E assim, afinal, o princpio de equivalncia econmica de servios se implanta e se torna fundamental, se bem que fique sempre algum lugar para o antigo modo de avaliao baseado na eficincia do servio prestado, e para a avaliao acidental baseada no sacrifcio subjetivo.

A extraordinria utilidade de The Polish Peasant para se compreender a galxia de Gutenberg est em oferecer-nos a obra o estudo de um mosaico de acontecimentos de nosso tempo que correspondem aos que ocorreram no comeo da era de Gutenberg. O que sucedeu com o campons polons confrontado pela tecnologia tipogrfica e pela organizao industrial, tambm aconteceu, em menor grau, com o russo e o japons e est comeando a acontecer com o chins. Antes de concluirmos o testemunho do professor Nef sobre o desenvolvimento da quantificao e do conhecimento aplicado na primeira fase do industrialismo ocidental, seria oportuno um golpe de vista sobre o papel do nmero e da matemtica durante o perodo da difuso dos tipos mveis de impresso. Tobias Dantzig, em Number: The Language of Science (Nmero: a linguagem da cincia), deu-nos uma histria cultural da matemtica que levou Einstein a afirmar: "Este sem dvida o livro mais interessante sobre a evoluo da matemtica que jamais caiu em minhas mos". A explicao do despertar da sensibilidade euclidiana pelo alfabeto fontico encontra-se na primeira parte deste livro. As letras fonticas, que constituem a linguagem e forma mtica da cultura ocidental, tm o poder de traduzir, ou reduzir, todos os nossos sentidos a um senso de espao visual e "pictrico", ou "fechado". Mais que qualquer outro, o matemtico percebe o carter arbitrrio e fictcio

desse espao visual contnuo e homogneo. Por qu? Porque o nmero, linguagem da cincia, ele prprio uma fico para retrasladar a fico do espao euclidiano para o espao auditivo e tctil. O exemplo de que Dantzig se utiliza na pgina 139 refere-se medio do comprimento de um arco:
Nossa idia do comprimento de um arco, ou de uma linha curva, pode servir como ilustrao. O conceito fsico apia-se no de um arame sem estic-lo; o segmento da linha reta serve como medida do comprimento do arco. Ora, que queremos dizer com "sem estic-la"? Queremos dizer, sem modificar seu comprimento. Mas essa soluo implica que j sabemos algo sobre o comprimento do arco. Tal formulao obviamente um petitio principii e no podia servir como definio matemtica. A alternativa inscrever no arco uma sequncia de traos retilneos acompanhando o contorno do arco por um nmero cada vez maior de traos retilneos. A sequncia desses traos retilneos aproxima-se de um limite e o comprimento do arco definido como o limite dessa sequncia. E o que verdadeiro na noo de comprimento verdadeiro no tocante a reas, volumes, massas, movimentos, presses, foras, tenses, velocidades, aceleraes etc. Todas essas noes nasceram de um mundo "linear" e "racional" em que s ocorre o que reto, plano e uniforme. Temos enro, ou que abandonar essas noes racionais elementares e isso implicaria verdadeira revoluo, to profundamente esses conceitos se acham enraizados em nossa mente, ou temos que adaptar essas noes racionais a um mundo que no plano, nem reto, nem uniforme.

Ora, Dantzig est completamente equivocado em supor que o espao euclidiano linear, plano, reto e uniforme esteja enraizado em nossa mente. Tal espao produto da alfabetizao, sendo desconhecido do homem pr-alfabetizao ou arcaico. Vimos anteriormente que Mircea Eliade recentemente dedicou um livro a este tema (The Sacred and the Profane), mostrando como as noes do Ocidente sobre espao e tempo como contnuos e homogneos esto completamente ausentes da cultura chinesa. O homem pr-alfabetizado concebe sempre os espaos e tempos estruturados sob formas nicas, maneira da fsica matemtica. O inestimvel da demonstrao de Dantzig est em haver-nos mostrado que, a fim de proteger nosso interesse adquirido no espao euclidiano (i. ., na alfabetizao), o homem ocidental criou a funo paralela, porm antittica, do nmero, a fim de fazer frente a todas as dimenses no-euclidianas da experincia cotidiana. Continua ele (pg. 140):
Mas como pode o que plano, reto e uniforme adaptar-se a seu prprio oposto, ao que oblquo, curvo e no-uniforme? No por nmero finito de pessoas, claro! Pode-se realizar tal milagre por meio desse criador de milagres, o infinito. Ao decidirmos apegar-nos s noes racionais elementares, no temos outra alternativa seno considerar a realidade "curva" de nossos sentidos como o ultra-ltimo passo numa sequncia infinita de mundos planos que apenas existem em nossa imaginao. O milagre consiste em que isso surta efeito!

Como os gregos se defrontaram com a confuso de lnguas, quando o nmero invadiu o espao euclidiano
Seja-nos permitido perguntar novamente por que motivo o alfabeto fontico criou a fico do espao plano, reto e uniforme? O alfabeto fontico, diferentemente dos complexos pictogrficos criados pelos grupos de escribas eclesisticos para a administrao dos templos, era um cdigo estilizado para o comrcio- Era fcil para qualquer pessoa aprender a usar e adaptava-se a qualquer lngua. O nmero, por assim dizer, , em si, um cdigo audio-tctil que no tem valor a menos que conte com uma cultura fontico-alfabetizada altamente desenvolvida para complement-lo, Juntos, letras e nmeros constituem poderosa mquina de sstoledistole para traduzir e retraduzir os modos da ateno, percepo e conscincia humana num sistema de "dupla traduo", tal como o que empolgou profundamente os primeiros humanistas da Renascena. Ainda assim, hoje em dia, a linguagem do nmero to obsoleta quanto a do alfabeto fontico, quando se trate de transmitir a experincia e o conhecimento, ou de lhe descobrir as aplicaes prticas. Somos, assim, agora, na era eletrnica, to ps-nmero como ps-alfabetizados. Dantzig nos lembra que h um sistema de numerao que se podia considerar pr-digital (pg. 14):
Existe entre as tribos mais primitivas da Austrlia e da frica um sistema de numerao que no tem 5, 10 nem 20 para base. um sistema binrio, isto , de base dois. Esses selvagens no alcanaram ainda a contagem pelos dedos. Tm algarismos independentes para um e dois e algarismos compostos at seis. Alm de seis tudo indicado por "um monte" (muito).

Dantzig deixa entender que at a contagem pelos dedos forma de abstrao ou separao do tctil dos demais sentidos, ao passo que o sim-no que o precede reao mais saudvel ou mais integral. Tais, em todo caso, so agora os novos computadores binrios que dispensam nmero e tornam possvel a fsica estruturalista de Meisenberg. No mundo antigo, os nmeros no eram os simples instrumentos tcteis de medida que passaram a ser no mundo visual e fragmentado, ou dividido, da Renascena. Conforme Teilhard de Chardin o diz em The Phenomenon of Man (O fenmeno humano):
O que o pensamento antigo mal havia entrevisto e imaginado como harmonia natural dos nmeros, a cincia moderna apreendeu e converteu na preciso de frmulas fundadas na exatido da medida. De fato, devemos nosso conhecimento da macro-estrutura e microestrutura do universo muito mais s medies cada vez mais minuciosas e exatas do que s observaes diretas. E so medidas ainda, e cada vez mais audaciosas, que nos revelaram as condies calculveis s quais cada transformao da matria est sujeita de acordo

com a fora que ela pe em jogo.

Voltando ao espao visual com abstrao dos demais sentidos, o mundo da Renascena e do sculo dezoito "parecia repousar esttico e fragmentvel sobre os trs eixos de sua geometria. Agora uma pea fundida num nico molde". No cuidamos aqui de questo- de valores, mas da necessidade de compreender como as realizaes da Renascena estavam associadas separao de funes e sentidos. Mas a descoberta das tcnicas visuais de separao e parada esttica num meio tradicional de cultura audiotctil foi de imensa fecundidade. As mesmas tcnicas usadas num mundo que j foi homogeneizado por essas tcnicas podem ser muito menos frutferas. De Chardin diz (pg. 221):
Por hbito, encerramos nosso mundo em comparrimentos de "realidades" diferentes: o natural e o artificial; o fsico e o moral, o orgnico e o jurdico, por exemplo. Num tempo-espao, legtima e obrigatoriamente estendido aos movimentos da mente dentro de ns, as fronteiras entre os termos opostos de cada um desses pares tendem a desaparecer. Qual afinal de contas ser a grande diferena, do ponto de vista da expanso da vida, entre o vertebrado que estende seus membros como um morcego ou os equipa com penas e o aviador que se eleva firmado em asas com as quais teve o engenho de munir-se?

Talvez no seja necessrio ampliar aqui o papel do clculo infinitesimal como extenso da tecnologia tipogrfica. Mais neutro que o alfabeto, o clculo permite a traduo ou reduo de qualquer espcie de espao, ou movimento, ou energia em frmulas uniformes e reproduzveis. Dantzig explica em Number: The Language of Science o grande passo na numerao e no clculo dado pelos fencios, sob a presso do comrcio: "a numerao ordinal na qual os nmeros so representados pelas letras do alfabeto segundo sua ordem de sucesso" (pg. 24; ver tambm pg. 221). Mas, usando letras, tanto os gregos como os romanos nunca chegaram a encontrar mtodo conveniente para operaes aritmticas: "Por esta razo que, desde o comeo da histria at o advento de nossa numerao posicionai moderna, se fz to pouco progresso na arte de calcular" (pg. 25). Isto , enquanto no se deu ao nmero carter visual, espacial e abstrado de sua matriz audiotctil, no se pde separ-lo do domnio da magia. "Um homem hbil nessa arte era considerado como dotado de podres quase sobrenaturais. (...) Mesmo os esclarecidos gregos jamais se libertaram desse misticismo do nmero e da forma" (pgs. 25-26). fcil ver com Dantzig como a primeira crise na matemtica sobrevm com a tentativa dos gregos de aplicar a aritmtica geometria para traduzir uma espcie de espao em outra, antes que a palavra impressa tivesse dado os instrumentos de homogeneidade: "Esta confuso de lnguas persiste at hoje. Em torno da noo de infinito, desenvolveram-se todos os paradoxos da matemtica: desde os paradoxos de Zeno at as antinomias de Kant e Cantor" (pg. 65). -nos difcil, no sculo vinte, compreender por que nossos predecessores tiveram tais dificuldades em reconhecer as vrias linguagens e hipteses do espao visual em oposio aos espaos audiotcteis. Foi precisamente o hbito de estar com uma s espcie de espao que fz todos os demais

espaos parecerem to opacos e penetrveis. Do sculo onze at o sculo quinze, os abacistas combateram os algoristas. Quer isto dizer, os alfabetizados combateram o povo dos algarismos. Em alguns lugares, baniram-se os algarismos rabes. Na Itlia, alguns mercadores do sculo treze os empregavam como cdigo secreto. Sob a cultura manuscrita, a aparncia exterior dos algarismos sofreu muitas modificaes, e diz Dantzig (pg. 34): "De fato, os algarismos s assumiram forma estvel depois da introduo da tipografia. Pode-se acrescentar, entre parnteses, que to grande foi a influncia da tipografia nessa estabilizao, que os algarismos de hoje em dia tm essencialmente a mesma aparncia dos do sculo quinze".

O grande divrcio no sculo dezesseis entre a arte e a cincia veio com a descoberta de mtodos mais rpidos de calcular
Em princpios do sculo dezesseis, a tipografia havia assegurado a vitria dos nmeros ou da posio visual. J em fins desse sculo a arte da estatstica estava a desenvolver-se. Escreve Dantzig (pg. 16):
No final do sculo dezesseis apareceram na Espanha publicaes impressas com as cifras da populao nas provncias e nas cidades. Era o tempo em que os italianos tambm comeavam a interessar-se seriamente pela estatstica da populao com a realizao de recenseamentos. Foi tambm quando, na Frana, surgiu a controvrsia entre Bodin e certo Monsieur de Malestroict sobre as relaes entre a quantidade de dinheiro em circulao e o nvel de preos.

No tardou a acentuar-se o interesse pela descoberta de meios e mtodos de acelerar os clculos aritmticos:
Dificilmente podemos compreender quanto eram penosos e lentos os meios de que dispunham os europeus medievais para fazer clculos, "que hoje se nos afiguram de extrema simplicidade". A introduo dos algarismos arbicos na Europa proporcionou notao mais cmoda para os clculos do que a dos algarismos romanos, e seu uso parece ter-se difundido rapidamente por volta do fim do sculo dezesseis, pelo menos no continente europeu. Em alguma data entre 1590 e 1617, John Napier inventou seus curiosos "ossos" para calcular, antes de descobrir os loga-ritmos que iriam torn-lo clebre. Estes foram largamente adotados por toda a Europa quase imediatamente e, em consequncia, aceleraram-se imensamente os clculos aritmticos (pg. 17).

Verificou-se ento acontecimento que ilustra de modo dramtico a separao de letras e nmeros. Em Cultural Founda-tions of Industrial Civilization (Fundamentos culturais da Civilizao Industrial) (pgs- 17-18), Nef cita os estudos de Lucien Febvre referentes sbita reverso no clculo, de sorte que "o antigo hbito de somar e subtrair, da esquerda para a direita, que ainda prevalecia, segundo Lucien Lefebvre, at fins do sculo dezesseis, comeou a ser substitudo pelo processo mais rpido de faz-lo da direita para a esquerda". Quer isso dizer que a separao de letras e nmeros que levara tanto tempo para se conseguir fora finalmente concretizada, pelo abandono, nas operaes aritmticas da leitura da esquerda para a direita. Nef consagra algum tempo (pg. 19) tentando resolver o problema de integrar a religio, a arte e a cincia. A religio e a arte so automaticamente excludas de um sistema de pensamento quantificado, uniforme e homogneo: "Uma das principais distines que se tem de fazer entre a obra daqueles dois perodos diz respeito ao lugar ocupado pela religio e a arte na pesquisa

cientfica. Somente no segundo perodo que ambas comearam a perder importncia como base para o raciocnio cientfico". Hoje que a cincia, tambm ela, se desviou do modo de observao por segmentos para o de configurao, ou estrutural, no fcil compreender as razes das dificuldades e da confuso que envolveram essas questes desde o sculo dezesseis at o sculo dezenove. Foi principalmente a atitude de Claude Bernard diante da medicina experimental, em fins do sculo dezenove, que reconquistou as dimenses heterogneas do milieu intrieur, exatamente na mesma poca em que Rimbaud e Baudelaire deslocavam a poesia para a paysage intrieur. Mas durante os trs sculos anteriores, as artes e as cincias estiveram empenhadas conjuntamente na conquista do milieu extrieur visualmente quantificado e homogeneizado, sobretudo pelos efeitos da palavra impressa. E foi a impresso, a tipografia, que tornou possvel s letras e aos nmeros seguirem seus caminhos especializados e divergentes, para a confuso entre as artes e as cincias desde ento. Mas a princpio, escreve o professor Nef em Cultural Foundations of Industrial Civilization (pg. 21):O desejo novo, que ento surgiu, de ver a natureza, incluindo o corpo humano e o dos animais, tal como ela aparecia diretamente aos sentidos do homem, foi de grande auxlio para a cincia. As pesquisas de alguns grandes artistas da Renascena, que eram homens quase universais dado o mbito de seus interesses e realizaes artsticas, ajudaram os homens a verem corpos, plantas e paisagens de forma nova em sua realidade material. No obstante, os modos pelos quais o artista e o cientista moderno se utilizam de suas impresses sensoriais para criar cada um seu universo independente um do outro, so fundamentalmente diferentes; e o fenomenal desenvolvimento da cincia dependeu em parte da separao entre a cincia e a arte.

Significa isto que o que comeara por ser simples separao dos sentidos limitada cincia passou a ser razo e fundamento de toda oposio entre cincia e arte. Os artistas esforavam-se em reter e reconquistar o senso do todo, a interao dos sentidos, num mundo que tomara o caminho da loucura pela estrada fcil do isolamento dos sentidos. Como j vimos nas primeiras pginas deste livro, o tema de Rei Lear precisamente o que Nef descreve como origem da cincia moderna. "... achatai de um golpe a espessa rotundidade do mundo" a imprecao que lana Lear "para quebrar o precioso domnio dos sentidos". E este achatamento, este completo isolamento do visual, foi exatamente a grande realizao de Gutenberg e da projeo de Mercator. E Dantzig (pg. 125) observa: "As supostas propriedades da linha reta so, portanto, invenes do gemetra. Ele deliberadamente despreza a espessura e a largura, deliberadamente admite que o ponto comum dessas duas retas, seu ponto de interseo, no tem dimenso alguma (...) mas esses mesmos postulados so arbitrrios e, quando muito, fices cmodas". fcil a Dantzig ver quo fictcia era a geometria clssica. Gerada pelo alfabeto, ela foi abundantemente nutrida pela tipografia. Da mesma maneira, as geometrias ro-euclidianas, caractersticas do nosso tempo, tambm dependem da tecnologia eltrica para sua nutrio e plausibilidade. E isto, tanto no percebido pelos matemticos agora, como tambm no foram, pelos matemticos do passado, percebidas as relaes do alfabeto com a palavra impressa. Tem-se at agora

admitido que, uma vez esteja todo mundo hipnotizado pelo mesmo sentido isolado, ou sob sua fascinao, a resultante homogeneidade dos estados mentais ser suficiente para a associao humana. Que a palavra impressa hipnotizou cada vez mais o mundo ocidental hoje em dia o tema de todos os historiadores tanto de arte como de cincia, porque, no mais vivendo sob o fascnio do sentido visual isolado, podemos perceb-lo. No comeamos ainda a indagar sob qual novo encantamento vivemos. Em vez de encantamento, talvez seja aceitvel dizer "suposies" ou "parmetros", ou "quadro de referncia". Qualquer que seja a metfora, no ser absurdo para os homens viverem sem nenhum lomnio sobre os efeitos causados em sua existncia, mais profunda, por algumas simples extenses tecnolgicas de nossos sentidos e faculdades? A mudana de equilbrio no relacionamento dos nossos sentidos, causada pelas exteriorizaes dos prprios sentidos, no afinal situao diante da qual tenhamos, necessariamente, de nos sentir indefesos. Pode-se agora programar computadores para cada variedade possvel de interao entre os sentidos. Poderemos depois ler imediatamente e com exatido quais seriam os resultantes pressupostos culturais a adotar nas artes e cincias dentro do novo equilbrio de relacionamento como, por exemplo, o que est sendo produzido pela televiso.

Francis Bacon, a voz anunciadora dos moderni, tinha ambos os ps plantados na Idade Mdia
Por todo seu livro Finnegans Wake Joyce qualifica a Torre de Babel como a torre do Sono, isto , a torre dos postulados inconscientes, ou seja, o que Bacon denomina reino dos dolos. A figura de Francis Bacon sempre pareceu marcada de contradies. Como profeta e anunciador da cincia moderna, foi por muitos considerado como tendo ambos os ps firmemente plantados na Idade Mdia. Sua prodigiosa reputao na Renascena surpreende e confunde aqueles que nada podem encontrar de cientfico em seu mtodo. Muito mais "intelectual e culto" que o impetuoso pedagogo Petrus Ramus, partilha, contudo, com Ramus, de extremada tendncia visual, o que o liga a seu parente Roger Bacon no sculo doze e a Newton no sculo dezoito. Tudo o que at agora se disse neste livro pode-se tomar como introduo a Francis Bacon. Com efeito, sem os trabalhos de Ong, Dantzig e Nef j apresentados, no seria fcil compreender a obra de Bacon, embora, considerada isoladamente e dentro de suas prprias premissas, ela faa perfeito sentido. Tudo se torna coerente, desde que se admita sua premissa que a Natureza um Livro, cujas pginas foram manchadas pela Queda do Homem no Paraso. Mas, pertencendo ele histria da cincia moderna, ningum se disps a aprov-lo em seus pressupostos medievais. Ong, Nef e Dantzig nos tero ajudado a esclarecer este ponto. O movimento de busca da cincia foi, desde o mundo antigo at ao tempo de Bacon, o esforo por emancipar o sentido visual dos outros sentidos. Mas tal empenho estava inseparvelmente ligado ao cultivo do manuscrito e da arte tipogrfica. Assim, o medievalismo de Bacon tinha sua razo de ser naquele tempo. Conforme Febvre e Martin explicam em LApparition du livre, os dois primeiros sculos de impresso tipogrfica foram quase inteiramente de livros, em contedo, medievais. Mais de noventa por cento de todos os livros impressos eram de origem medieval. E o professor Nef insiste em Cultural Foundations of Modem Industrialism (pg. 33) que foi o universalismo, ou a f medieval, na adequao do intelecto para compreender todos os seres criados que "deu aos homens a coragem de ler de novo o livro da natureza, o qual, segundo admitia quase todo europeu, havia sido a obra de Deus, por Cristo revelada. (...) Leonardo da Vinci, Coprnico e Veslio estavam a ler de novo esse livro, mas no foram eles os descobridores dos novos e vitais mtodos de l-lo. Constituem eles os representantes caractersticos do perodo de transio entre a cincia antiga e a nova. Seus mtodos de examinar os fenmenos naturais derivam-se sobretudo do passado". Assim, a grandeza de Aquino est em haver-nos explicado como as modalidades do Ser so proporcionais s modalidades de nossa inteleco.

Observao e experimento no eram novidades. A novidade era a insistncia na prova tangvel, que se pode ver e repetir. Nef escreve (pg. 27): "Essa insistncia pela prova tangvel dificilmente remonta alm do tempo de William Gilbert, de Colchester, que nasceu em 1544. Em De Magnete, publicado em 1600, Gilbert observava que no havia descrio nem explicao no livro que no tivesse ele verificado vrias vezes "com seus prprios olhos". Mas antes que a tipografia tivesse tido um sculo ou mais para impor seus postulados de uniformidade, continuidade e repetibilidade, ningum teria interesse pelo gnero de prova que oferecia Gilbert, nem sentiria a necessidade de fazla. O prprio Bacon tinha conscincia de que a des-continuidade entre sua poca e a histria anterior tinha sua causa nas invenes mecnicas. Escreve ele em Novum Organum (aforismo 129):
Observemos a fora e os efeitos, diretos e indiretos, das descobertas De nenhum ponto podemos v-los mais destacadamente do que nos voltando para as trs seguintes invenes, desconhecidas dos antigos, e, embora recentes, de origens obscuras, a saber: a imprensa, a plvora e a agulha magntica. Estas trs descobertas mudaram toda a face e condio das coisas no mundo: a primeira, na literatura; a segunda, na guerra; a terceira, na navegao; e de tudo, mudanas sem nmero se seguiram de tal modo que nenhum imprio, nenhuma seita, nenhuma estrela parecem ter exercido maior poder e influncia nos negcios humanos que estas invenes mecnicas.

"Com Bacon entramos num novo clima mental", escreve Benjamin Farrington em Francis Bacon: Philosopher of Industrial Science (Francis Bacon: filsofo da cincia industrial) (pg. 141). "Quando o analisamos, verificamos que tal novo clima no consiste tanto em avano da cincia quanto numa revigorada confiana em que ela pode transformar a vida do homem". Farrington parece insinuar que, tivessem as coisas sado menos bem para o homem e a cincia, teria ele de considerar a confiana de Bacon como simples basfia. Algum, mais familiarizado com as razes medievais de Bacon, poderia melhor apresentar o caso de sua plausibilidade intelectual. A prpria expresso "cincia experimental" foi inventada e usada no sculo treze por um membro da mesma famlia de Francis Bacon, Roger Bacon. Este estabelece completa distino entre raciocnio dedutivo e cincia experimental, insistindo na particularidade da prova em seu 59 debate sobre o arco-ris( ). Ningum, com exceo de Rabelais, sentiu como Bacon o alcance e a significao da tipografia como conhecimento aplicado. Toda a Idade Mdia havia considerado a Natureza como livro a ser esquadrinhado busca dos vestigia dei. Bacon tomou a lio da palavra impressa como sendo a de que se podia literalmente tirar a Natureza a limpo, numa edio nova e melhorada. Estava a entrever a idia de uma enciclopdia. essa completa aceitao da idia do livro da Natureza, que torna Bacon to verdadeiramente medieval e to verdadeiramente moderno. Mas o abismo entre os dois aspectos era o seguinte: O Livro da Natureza medieval era para contemplatio, como a Bblia. O Livro da Natureza da Renascena era para applicatio e o uso, como o caso dos tipos mveis de impresso. Para compreender esta questo e melhor elucidar a transio do mundo
59

Ver Etienne Gilson, La Philosophie au Moyen ge, pg. 481.

medieval para o mundo moderno, voltaremos a Francis Bacon para uma anlise mais prolongada. Outra ilustrao de que o livro constitua a ponte entre o mundo medieval e o moderno a que nos d Erasmo. A nova verso latina do Novo Testamento, que faz em 1516, logo em 1620 intitulada Novum Organum. Erasmo aplicou a nova tecnologia tipogrfica gramtica e retrica clssica, a fim de reordenar o texto sagrado. Bacon utilizou-se da nova tecnologia numa tentativa de reordenar o texto da natureza. Pode-se medir, pela diferena de esprito dessas duas obras, a capacidade, ou eficcia, da tipografia na preparao da mente humana para o conhecimento aplicado. Mas tal mudana no to rpida, nem to completa como muitos supem. Repetidas vezes, Samuel Eliot Morison em Admiral of the Ocean Sea revela-se, intrigado ante a incapacidade de os marinheiros de Colombo proverem sua subsistncia nas circunstncias da chegada ao Novo Mundo: "Colombo abraou-o fortemente; pois no havia uma cdea de po nas caravelas encalhadas, e os espanhis estavam morrendo de fome. No posso compreender por que no pudessem apanhar peixes (...)" (pg. 643). Afinal de contas, a originalidade de Robinson Cruso est em apresentar-nos a verdadeira novidade do homem com esprito de adaptao e cheio de recursos, capaz de se adaptar a no importa quais circunstncias e a traduzir a experincia adquirida em novas formas. A obra de Defoe a histria pica do conhecimento aplicado. Nos primrdios da tipografia, os homens no haviam ainda adquirido essa capacidade.

Francis Bacon efetuou o estranho enlace do livro medieval da natureza com o novo livro de composio tipogrfica
Com o fito de esclarecer as estranhas idias de Bacon sobre cincia e o texto do Livro da Natureza, torna-se necessrio breve vista de olhos sobre a idia desse livro na Idade Mdia.
Ernest Robert Curtius tratou do assunto de "O livro como smbolo" no captulo XVI de European Literature and the Latin Middle Ages. Grcia e Roma pouco uso fizeram do smbolo ou metfora do livro e "foi com o cristianismo que o livro veio a receber sua mais alta consagrao. O cristianismo era a religio do Livro Sagrado. Cristo o nico deus que a arte antiga representa com um livro. (...) O prprio Antigo Testamento usa frequentemente a palavra livro no sentido figurado" (pg. 130). E, por fim, com o advento do papel, no sculo doze, e o consequente aumento da produo de livros, verifica-se verdadeira florao de metforas em torno do livro. Curtius mergulha aqui e acol entre os poetas e telogos e assim aborda a questo do Livro da Natureza (pgs. 319-320):
Segundo um dos mais populares chaves da escola histrica tradicional, a Renascena teria se libertado do p dos pergaminhos amarelecidos, para se lanar, ao invs, leitura do livro da natureza e descoberta do mundo. Mas esta metfora , ela prpria, herana do latim medieval. Vimos que Alan fala do "livro da experincia". (...) Omnis mundi creatura / Quasi liber et pictura / Nobis est et speculum. Em autores posteriores, especialmente os homilistas, scientia creaturarum e liber naturae aparecem como sinnimos. Porque, para o pregador, o livro da natureza tem que figurar, assim como a Bblia, como fonte onde buscar o material de seu trabalho.

Todavia, no prprio Dante, segundo Curtius (pg. 326), que vamos encontrar reunida, intensificada e ampliada "toda a florao de imagens em torno do livro produzida ainda na Idade Mdia (...) estendendo-se desde o primeiro pargrafo de Vita Nuova at o ltimo canto da Divina Comdia". Na realidade, o prprio conceito de summa inerente a toda organizao medieval do conhecimento o mesmo que o do livro de texto ou manual didtico: "por conseguinte, temos que, leitura concebida como forma de recepo e estudo, corresponde a escrita como forma de produo e criao. Os dois conceitos se complementam, formando um s todo. No mundo intelectual da Idade Mdia, eles representam, por assim dizer, as duas metades de uma esfera. A unidade desse mundo medieval que foi destruda pela inveno da tipografia" (pg. 328). E, como nos mostrou o trabalho de Hajnal, anteriormente examinado, a formao oral envolvida na aprendizagem da escrita e leitura fazia do livro uma unidade

cultural, unidade muito mais inteiria do que pensava Curtius. A tipografia, Curtius chega bem a perceber, separou as duas funes, a de produtor e a de consumidor, mas deste modo, criou tambm o meio e o motivo para o conhecimento aplicado. O meio, o rgo, cria a necessidade e a procura. Foi o uso homilistico que se fazia do Livro da Natureza, este espelho segundo So Paulo, mas onde passamos agora a ver in aenigmatate, que entronizou Plnio como o instrumento de exegese gramatical a partir de Santo Agostinho. Resumindo, Curtius nos diz (pg. 321): "que o conceito mundo ou natureza como livro teve sua origem na eloquncia do plpito, ou da ctedra, da passando especulao mstico-filosofica medieval, para afinal chegar ao uso corrente e comum". Curtius volta-se depois (pg. 322) para os escritores da Renascena, como Montaigne, Descartes, Thomas Browne, que retomaram a metfora do livro, e finalmente para Bacon: "O conceito teolgico preservado por Francis Bacon: 'Num salvator noster inquit: Erratis nescientes Scripturas et potentiam Dei (Mateus 22, 29), ubi duos libros, ne inerrores, proponit nobis evolvendos'. (De Augmentis Scientiarum, Livro i)". Mas como nosso presente objetivo mostrar como a idia de cincia alimentada por Bacon se liga tradio medival das duas Escrituras, a da Revelao e a da Natureza, podemos limitar o debate ao The Advancement of Learning facilmente acessvel na edio de Everyman. A, tambm, Bacon faz uso do mesmo texto de Mateus (pgs. 4142) e eis o que nos diz sobre as duas escrituras, a da Revelao e a da Natureza:
(...) porque, do mesmo modo que os Salmos e as outras Escrituras frequentemente nos convidam a contemplar e glorificar as obras de Deus, assim tambm se nos cingirmos tos a contemplar o exterior delas, como imediaramente se apresentam a nossos sentidos, faramos Majestade de Deus ofensa igual que faramos a algum excepcional joalheiro, se quisssemos julgar a opulncia de suas jias apenas pelo que em sua loja estivesse exposto com vistas para a rua. A outra (a da natureza), porque ela nos d remdio e antdoto singularmente eficazes contra a descrena e o erro; o Salvador mesmo assim nos fala: Vs errais, no conhecendo as Escrituras, nem o poder de Deus; palavras pelas quais nos convida a ler e estudar dois livros para nos protegermos contra o erro, primeiro, o livro das Escrituras, que nos revela a Vontade de Deus; e depois, o das criaturas, que manifesta o Seu Poder; dois livros, dos quais este ltimo a chave do primeiro; pois no s abre nossa compreenso para concebermos o verdadeiro sentido das Escrituras, pelas regras gerais da razo e pelas leis do discurso, mas, sobretudo, desenvolve a nossa f, estimulando-nos para a devida meditao sobre a onipotncia de Deus, que se manifesta pelas Suas obras, onde est assinalada e gravada. Eis o que tnhamos a dizer sobre os Testemunhos e as provas divinas em favor da verdadeira dignidade e valor do Saber.

Na passagem abaixo, Bacon volta ao tema constante de sua obra: todas as artes so formas de conhecimento aplicado, destinadas a atenuar os efeitos da Queda do Homem:
Relativamente fala e s palavras, seu estudo produziu a cincia da gramtica: pois o homem ainda se esfora para reintegrar-se naquelas bnos, das quais, por culpa sua, se privou: e assim como lutou contra a primeira maldio geral, por meio da inveno de todas as outras artes, assim procurou fugir segunda maldio geral, que foi a confuso

das lnguas, por meio da arte da gramtica; arte que de pequeno uso nas lnguas maternas, de maior, nas lnguas estrangeiras, e de uso infinitamente maior ainda nas lnguas que deixaram de ser vulgares e se fizeram as lnguas do saber (pg. 138).

a Queda do Homem que engendra as artes do conhecimento aplicado (ou seja, as cincias aplicadas) para alvio dessa sua condio:
Assim, na era antes do dilvio, as Escrituras Sagradas, dentre as poucas histrias que nos relatam para lembrana dessa poca, no desdenharam de mencionar e honrar o nome dos inventores e autores de msica e de trabalhos em metal. Na era aps o dilvio, a primeira grande pena infligida por Deus ao orgulho humano foi a confuso de lnguas, que veio a constituir o grande obstculo ao livre comrcio e ao intercmbio das cincias e das letras (pg. 38).

Bacon demonstra o mximo respeito pela espcie de trabalho que tinha o homem antes da Queda (pg. 37):
Depois de terminada a criao, lemos, no registro que nos ficou, que o hoftiem foi posto no paraso para a trabalhar; o trabalho que lhe foi destinado no podia ser outro seno o da Contemplao, isto , cujo fim no tem relao com a necessidade, mas com o exerccio e a experimentao. Como no havia ento nenhuma relutncia das criaturas, nenhum suor na fronte do homem, segue-se que o trabalho consistia unicamente no deleite de experimentar e no na tarefa e labor para o uso. Por isto mesmo, os primeiros atos que o homem praticou no Paraso consistiram nas duas partes sumrias do saber: o conhecimento das criaturas e a imposio de nomes. Quanto ao conhecimento que provocou a queda, era, como j observamos atrs, no o conhecimento natural das criaturas, porm o conhecimento moral do bem e do mal, segundo o qual elas teriam uma outra origem que o homem aspirava conhecer, para se revoltar contra Deus e no mais depender seno inteiramente de si prprio.

O Ado de Bacon um mstico medieval, e o de Milton, um organizador sindical


Antes da Queda, o trabalho era apenas o da experincia, ou do "experimento" pelo prazer de faz-lo e "no por necessidade", "nem era matria para o uso". estranho que, embora Bacon fosse perfeitamente explcito e repetisse sempre que o programa de conhecimento aplicado derivava das Escrituras, seus comentaristas tenham sempre evitado a questo. Bacon apia-se sempre na Revelao para defender sua posio, salientando no s o paralelismo existente entre o Livro da Natureza e o da Revelao, como tambm entre os mtodos usados em um e outro. O Ado de Bacon parece corresponder ao poeta de Shakespeare, usando sua intuio ainda sem mancha para penetrar todos os mistrios e, como um mgico nominalista, dar-lhes os nomes:
Os olhos do poeta, movendo-se em encantado delrio, passeiam do cu para a terra e da terra para o cu, e, como a imaginao faz surgir em carne e osso as formas das coisas desconhecidas, a pena do poeta lhes empresta uma fisionomia e d um lugar, um nome e 60 uma morada ao que no seno fumo( ).

Em comparao, o Ado antes da Queda, de Milton, um trabalhador agrcola fatigado e perplexo:


Depois conversam como podem melhor cumprir nesse dia sua tarefa, que crescia muito alm das foras 61 De duas pessoas ss num jardim to vasto ( ).

Milton devia ter alguma inteno irnica. Bacon concebe o conhecimento aplicado como meio de restabelecer o texto do Livro da Natureza que a Queda desfigurara, do mesmo modo que diminura nossas faculdades. Assim como, pelas suas Histrias, Bacon se esfora por completar o texto da Natureza, assim, pelos seus Ensaios ou Conselhos, Cvicos e Morais, ou seja, pblicos e particulares, procura recuperar nossas faculdades. Nosso esprito um espelho quebrado, que no mais deixa a "luz passar", mas nos fascina com mil reflexos que so outros tantos dolos. Do mesmo modo que Bacon recorre tradicional gramtica indutiva para sua exegese dos dois livros, da Natureza e da Revelao, tambm se apoia fortemente na concepo ciceroniana da eloquncia como conhecimento aplicado, ligando
60 61

Sonho de Uma Noite de Vero, v. 1. Paraso Perdido, IX, 201-203.

explicitamente nesse sentido Ccero e Salomo. Em Novum Organum (pgs. 181-182), escreve ele :
Nem de modo algum de recear que tal conhecimento seja flutuante e varivel at o ponto de no poder subordinar-se a preceitos; pois muito menos vasto que a cincia de governar que, vimos ser reelaborada e, em alguns lugares, reduzida. Dessa sabedoria alguns antigos romanos, ao que parece, eram professores, ensinando-a nos tempos mais tristes como nos mais brilhantes. Ccero, com efeito, relata que certos senadores de nomeada e conhecidos pelo seu saber em todas as coisas, como Coruncnio Crio, Llio e muitos outros, tinham o hbito de comparecer em certas horas, no Frum, para atender queles que queriam servir-se de seus conselhos; os prprios cidados comuns recorriam a eles e os consultavam sobre o casamento de uma filha ou sobre a possibilidade de empregar um filho ou de fazer uma compra ou barganha ou uma acusa-sao, ou sobre qualquer outro incidente da vida humana. Existe, portanto, uma espcie de sabedoria capaz de guiar e aconselhar, mesmo em questes privadas, pois que repousa num conhecimento universal das coisas do mundo: verdade que ela se aplica a questes particulares, mas provm da observao de grande nmero de casos da mesma espcie. Assim, por exemplo, o livro que Ccero escreveu ao irmo, De petitione consulatus (que o nico livro, que eu sabia, de negcios, escrito pelos Antigos), contm, se bem que trate de questo particular, grande nmero de axiomas cheios de sabedoria e de bons conselhos e fornece, para as eleies populares, instrues cujo valor permanente e no apenas temporrio. Mas , sobretudo, naqueles aforismos que se podem ler nas Santas Escrituras, redigidos pelo rei Salomo (de quem, testemunham as Escrituras, que seu corao era como a areia do mar, conhecia o mundo inteiro e todas as coisas do mundo), que vamos encontrar grande nmero de preceitos, advertncias e proposies profundas e excelentes para grande variedade de ocasies; vamos nos deter a por um momento e considerar certo nmero de exemplos.

Bacon evoca longamente Salomo, que considera como seu precursor. Na realidade, toma (pgs. 39-40) de Salomo, sua teoria pedaggica do aforismo:
Assim, se considerarmos a pessoa de Salomo, o rei, vemos que ele preferiu, seja pelo pedido que fz ele prprio, seja pela vontade divina, que assentiu a seu pedido, o dom da sabedoria e conhecimento a toda e qualquer outra felicidade terrena e temporal. Em virtude desse dom e dessa concesso de Deus, Salomo pde no s escrever aquelas excelentes parbolas e aqueles aforismos de filosofia divina e moral, como tambm compilar uma Histria Natural de todas as plantas, desde o cedro que cresce na montanha at o musgo que cresce na muralha (este ltimo apenas um rudimento entre o mofo e uma herva), e ainda de todas as coisas que respiram ou se movem. Alm disto, este mesmo rei Salomo, se bem que a todos os outros excedesse na glria de suas riquezas, na magnificncia dos seus palcios, na sua frota de navios, no nmero dos seus criados e qualidade dos seus servios, na celebridade do seu nome, e outras coisas desse gnero, ainda assim no reivindica para si qualquer dessas glrias, mas to-smente a glria de buscar a verdade e encontr-la; pois assim ele disse expressamente: A glria de Deus est em ocultar as coisas, mas a do rei est em descobri-las; como se, de acordo com o inocente jogo das crianas, a Majestade Divina se deleitasse em ocultar suas obras a fim de que os descobrissem; como se os reis no pudessem maior glria alcanar do que ser companheiros dos folguedos de Deus nesse jogo, eles que, comandando tanta fora de esprito e tantos recursos, nada pudessem ter que no lhes fosse conhecido:

A aluso de Bacon a descobertas cientficas como a um jogo de crianas pe-nos em contacto com outra de suas idias bsicas: como o homem perdeu o Jardim do den por causa do orgulho, tem que reconquist-lo pela humildade:
At a o que se refere a vrias classes de dolos e seus squitos: preciso renunciar a todas e rejeit-las com determinao solene e absoluta, deste modo purificando e libertando a inteligncia; porque a entrada no reino do homem, fundado sobre as cincias, no sendo outra coisa seno a entrada no reino do cu, nele ningum pode entrar salvo como uma 62 criancinha ( ).

J antes, nos seus Ensaios Morais (pgs. 289-290), Bacon insistia do mesmo modo que "o caminho que proponho para a descoberta das cincias tal que no necessita de modo algum de grande perspiccia, nem de grande vigor de esprito, mas ao contrrio, pe todos os espritos e todas as inteligncias num p de igualdade". No somente a palavra impressa inspirara a Bacon a idia que a homogeneidade do processo de segmentao servia s cincias aplicadas, mas, alm disto, garantia-lhe que os homens se sentiriam num p de igualdade quanto s suas possibilidades e realizaes. Essa doutrina deu lugar a certas especulaes extravagantes, mas no se ousava negar que a impresso tipogrfica tivesse o poder de nivelar e de vulgarizar o processus do conhecimento, do mesmo modo que a artilharia nivelara as fortalezas e os privilgios feudais. Bacon sustenta, por conseguinte, que possvel por meio de grandes pesquisas enciclopdicas, descobrir todos os fatos e restabelecer integralmente o texto do Livro da Natureza. Pode-se reconstruir o esprito do homem de tal modo que venha ele a refletir de novo esse livro em edio mais completa. Sua mente se transformou agora em um espelho encantado, mas pode-se quebrar o feitio. bem claro, portanto, que Bacon no teria mais respeito pelo escolasticismo do que pela dialtica de Plato e Aristteles, "porque dever da arte aperfeioar e exaltar a Natureza; quando eles, pelo contrrio, haviam prejudicado, insultado e difamado a 63 natureza" ( ).

62 63

Essays, coord. R. P. Jones, pg. 294. Advancement of Learning, pg. 125.

At onde a pgina impressa produzida em massa se tornou um sucedneo da confisso auricular?


Nas primeiras pginas de The Advancement of Learning (pg. 23), Bacon apresenta uma histria resumida da prosa na Renascena que, indiretamente, esclarece o papel da tipografia:
Martinho Lutero, sem dvida guiado por providencia superior mas, em sua razo, refletindo sobre a providncia que empreendera contra o bispo de Roma e as corruptas tradies da Igreja, e sentindo sua prpria solido, pois de nenhum modo era ajudado pela opinio de seu prprio tempo, viu-se forado a despertar toda a antiguidade e chamar em seu socorro os tempos passados para formar um partido contra o tempo presente. Dai adveio que os autores antigos, tanto do campo teolgico como do campo do humanismo, que durante muito tempo dormiam nas bibliotecas, passaram a ser geralmente lidos e analisados. Nasceu, em consequncia, a necessidade de melhor conhecer e escrever mais elegantemente as lnguas originais, em que aqueles autores haviam escrito, a fim de melhor compreend-los e de melhor utilizar e inculcar suas palavras. E da proveio ainda um novo encanto pelo seu estilo e modo de escrever, bem como admirao por aquela forma de escrever; admirao que veio a ser incentivada e intensificada por motivo da hostilidade e oposio que os defensores dessas opinies primitivas mas que se apresentavam como novas nutriam contra os escolsticos que eram geralmente de opinio contrria, e, alm disto, escreviam em estilo e forma completamente diferentes, tomando completa liberdade de cunhar e usar termos novos para dar expresso ao seu prprio modo de ser e para evitar circunlocues sem atentar para a pureza, o agradvel encanto, ou, poderia dizer, a legitimidade da frase ou palavra.

Bacon mostra, nesse ponto, que todo o esforo dos humanistas pela renovao das lnguas e da histria antigas no foi seno um aspecto das divergncias religiosas. As mquinas impressoras tornaram acessveis e difundiram as obras antigas. Seus estilos comearam a ser imitados. Os escolsticos tinham tal estilo conciso e tcnico que caram inteiramente da moda, e se revelaram inteiramente incapazes de conquistar o gosto do novo pblico ledor. Esse pblico cada vez mais numeroso no se deixava seduzir seno pelas flores da retrica e Bacon prossegue (pg. 24):
Para conquist-lo e convenc-lo, cresceram, por necessidade e primazia de solicitao, a eloquncia e a variedade do discurso, como os meios mais adequados e mais vigorosos de acesso ao entendimento vulgar. De tal modo que, estas quatro causas reunidas, a saber: a admirao pelos autores antigos, a oposio e o dio dos escolsticos, o estudo aprofundado das lnguas e a eficcia da predicao, levaram ao estudo apaixonado da eloquncia e ao gosto pela imitao do discurso antigo, que entraram ento a florescer, depressa se tornando verdadeiro excesso. Passou-se, com efeito, a buscar mais as palavras que o tema ou assunto; mais a escolha e a raridade da frase, o arredondado e o brilho dos perodos, a cadncia e

ritmo dos mesmos, a variedade dos tropos e imagens, do que o peso das idias, o valor do assunto, a solidez dos argumentos, a vivacidade da inspirao, ou a profundeza dos juzos. Floresceu ento a veia fluente e inspida de Osrio, bispo de Portugal, que comeou a ser a preferida. Depois foi Sturm que despendeu labor infinito e engenhoso em seus estudos de Ccero, o Orador, e de Hermgenes, o Retrico, alm dos seus prprios livros sobre Perodos e Imitao, e coisas anlogas. Depois, Car, de Cambridge, e Ascham, com suas aulasconferncias e escritos, quase deificaram Ccero e Demstenes e atraram toda juventude estudiosa para essa espcie de saber elegante e florido. E, enfim, Erasmo aproveitando-se da ocasio, comps o seu irreverente e mordaz: "decem annos consumpsi in legendo Cicerone" e o Eco respondeu em grego Sai Asine. Caiu ento o saber dos escolsticos, considerado brbaro, em completo descrdito. Em suma, o gosto e a inclinao dos tempos era mais para a imitao do que para o peso e valor do pensamento.

Assim, numa pgina ou quase isso Bacon d-nos detalhada imagem das lutas e modas literrias de seu tempo. semelhana de sua idia do mtodo cientfico, a idia que forma do mundo literrio tem suas razes na religio. O esboo que fz da histria da prosa inglesa espera ainda ser examinado seriamente pelos historiadores de literatura. Quando, por exemplo, Bacon diz: "A doutrina dos escolsticos, julgada brbara, caiu em completo descrdito", no diz que ele mesmo a despreza. No tributa nenhum respeito pela eloquncia florida e afetada que, naquele tempo, se aclamava. Depois desse breve apanhado de alguns dos traos caractersticos do conhecimento aplicado no medievalismo de Bacon, tempo de considerar algumas das aplicaes da tecnologia tipogrfica na vida dos indivduos e das naes. E para isto, temos de considerar os escritores e as lnguas vernculas (vulgares), como sendo plasmadas pela nova extenso que a prensa tipogrfica dera imagem visual. Recentemente certos autores tm admitido poder-se considerar toda a literatura criadora desde a Renascena como uma espcie de exteriorizao do confessionrio medieval. Em Anatomy of Criticism (Anatomia da crtica) (pg. 307) Northrop Frye assinala forte veia autobiogrfica da fico em prosa, "a exemplo de Santo Agostinho que parece ter inventado o gnero, e de Rousseau que foi o criador de sua forma moderna. A tradio mais antiga deu Religio Mediei, Grace Abounding e a Apologia de Newman literatura inglesa, alm do gnero apresentado mas sutilmente diferente, de confisses, preferido pelos msticos. O soneto, em particular, como novo tipo de confisso pblica estimulado pela forma impressa, merece nosso estudo, tanto mais quanto se relaciona a novas modalidades de verso. O conhecido soneto sobre o soneto de Wordsworth fere algumas notas importantes de A Galxia de Gutenberg:
No desprezes o soneto, Crtico! Tua indiferena esquece suas justas honras; com esta chave Shakespeare abriu o corao; a melodia Deste pequeno alade a dor de Petrarca aliviou; Mil vezes esta flauta aos ouvidos de Tasso soou; Com ela amenizou Cames a dor de um exilado; flor da murta um brilho alegre deu o soneto

Em meio aos ciprestes com que Dante coroou A testa sonhadora: a luz do vagalume Animou o meigo Spenser nos caminhos escuros Por onde o chamavam as fadas; e quando a sombra mida sobre a estrada de Milton caiu, algo em sua mo num clarim se transformou; e com ele tocou Melodias oh, quo poucas! que a alma lhe levantaram.

Muitos solos de clarins tiveram sua fonte na mquina de impresso, os quais, sem ela, jamais seriam compostos. A mera existncia da mquina impressora criou, ao mesmo tempo, a necessidade e a possibilidade de novo modo de expresso:
Em verdade amando, e contente de meu amor em verso mostrar 2q Para que ela, a querida ela, algum prazer tenha em minha pena E o prazer a leve a ler e a leitura a leve a conhecer. E o conhecimento possa ganhar-lhe a piedade e a piedade a graa alcanar Busquei as palavras mais certas para dizer a mais negra dor Estudando as invenes mais raras para seu esprito entreter Tantas vezes recorrendo a pginas alheias para ver se delas No fluiria a chuva fresca e fecundante sobre meu crebro queimado de sol Mas as palavras vieram tropeando e hesitantes, faltando-lhes fora criadora para ficar A Criao, filha da Natureza, fugira ante os golpes do Estudo, seu Padrasto E outros versos emprestados tambm pareciam apenas estranhos em meu caminho. Assim, sob o peso da Criao em meus flancos, mudo e desesperado Mordo a minha pena rebelde e me ro de despeito; 64 "Tolo"! eis que me diz a Musa: "olha em teu corao e escreve" ( ).

64

Sir Philip Sidney, Astrophel and Stella.

Aretino, como Rabelais e Cervantes, proclamou a tipografia como inveno gargantuesca, fantstica e sobre-humana
A exteriorizao ou expresso da mente individual, sob as condies da cultura manuscrita, era, conforme vimos, muito restrita. O poeta ou autor estava ainda longe de poder usar a lngua verncula como meio de se dirigir ao pblico. Com a tipografia, foi imediatamente a descoberta da lngua verncula como PA (Public Address), como sistema de se dirigir ao pblico. A figura de Pietro Aretino (1492-1556) serve para ilustrar esse sbito desenvolvimento. Tambm ilustra ele a inesperada reverso da autoacusao particular originria do confessionrio, para a denncia pblica dos outros. Aretino ficou conhecido em seu tempo como "o flagelo dos Prncipes":
verdade que era um monstro: neg-lo seria diminu-lo; mas acima de tudo, era homem do seu tempo, talvez a expresso mais livre e mais completa da poca em que viveu: o sculo dezesseis. Isto e sua grande capacidade, junto com o fato de ter fundado a imprensa moderna e usado essa arma de publicidade at ento desconhecida com incompar-vel 65 conscincia de sua fora, constituem seus principais ttulos nossa ateno ( ).

Nascido dois anos depois de Rabelais, chegou, como este, justamente a tempo de aproveitar-se do novo instrumento, que era a imprensa. Tornou-se o jornal de um homem s, um Northcliffe sozinho.
, em certo sentido, pela sua propenso "sensacionalista", o precursor de Hearst, de Lord Northcliffe e outros, ao mesmo tempo que tambm o pai da terrvel tribo de agentes de publicidade da imprensa moderna que se fazem "publicistas" para se darem ares de importncia. o primeiro a alardear que pelo mundo afora "a fama vendida por mim". Tinha que fazer publicidade; era sua vida; e certamente sabia como agir para t-la. (...) Temos, portanto, nele o homem que podia chamar-se, do ponto de vista cronolgico, o primeiro realista literrio, o primeiro jornalista, o primeiro "publicista" e o primeiro crtico 66 de arte ( ).

Como seu perfeito contemporneo Rabelais, Aretino pressentia o gigantismo que estava latente na uniformidade e no carter repetitivo da palavra impressa. De origem humilde e sem educao, Aretino usou a imprensa como sempre passou a ser usada depois. Putnam escreve (pg. 37):
Se Aretino, naquele tempo era provavelmente o homem mais poderoso na Itlia, talvez no

65 66

Edward Hutton, Pietro Aretino, The Scourge of Primes, pg. XI. The Works of Aretino, trad. do original italiano, com um ensaio crtico e biogrfico, por Samuel Putnam, pg. 13.

mundo, a razo estava na fora nova que descobrira, naquela fora que hoje chamaramos "o poder da imprensa". Para o prprio Aretino, essa fora era apenas o poder de sua pena. No chegara a apreender o verdadeiro jogo de Prometeu com que estava jogando. Tudo que sabia era que tinha tremendo instrumento em suas mos, que usava to sem escrpulos como passou firmemente a ser usado desde seu tempo. Era capaz vejam-se suas Cartas de ser to hipcrita quanto a imprensa de hoje em dia.

Putnam prossegue, chegando a dizer (pg. 41) que Aretino foi "talvez o maior chantagista de toda a histria, o primeiro expoente verdadeiramente moderno da 'poison pen' (da carta annima)". Equivale isto a dizer que Aretino realmente considerava a imprensa um confessionrio pblico com ele mesmo como Padre Confessor, segurando a pena ou o microfone. Hutton cita Aretino pg. XVI de seu estudo: "Que outros se preocupem com o estilo e deste modo deixem de ser cies prprios. Sem mestre, sem modelo, sem guia, sem artifcio, vou trabalhar e ganhar a minha vida, o meu bem-estar e a minha fama. De que mais necessito? Com uma pena de ganso e umas folhas de papel eu me rio do universo". preciso sublinhar a expresso "sem modelo, sem guia", pois isto era literalmente exato. A imprensa era instrumento que no tinha precedente. No tinha escritores nem pblico prprios, e durante longo tempo teve de contentar-se com a espcie de escritor e de pblico que as condies da cultura manuscrita haviam criado. Conforme Febvre e Martin explicam em LApparition du Livre, a imprensa teve que se abastecer, durante quase dois sculos, quase inteiramente dos manuscritos medievais. Quanto ao papel de autor, este no existia ainda, de modo que o escritor, durante os dois primeiros sculos, experimentou vrias mscaras, desde a de pregador at a de palhao, descobrindo-se a misso do "homem de letras" to-smente no sculo dezoito:
Jacques. (...) Precisarei alm disto ter liberdade, To vasta quanto a do vento, Para soprar contra quem eu quiser, pois os loucos tm esse privilgio. E aqueles a quem minha loucura mais tiver atormentado Sero os que mais devero rir. E por que isso, senhor? O porque to claro como o caminho da igreja da parquia: Aquele que com toda razo um louco ataca, Age tolamente, se no fr esperto bastante Para no parecer insensvel rplica. Seno A tolice do homem sbio ser dissecada At pelos olhares furtivos dos tolos. Dai-me a indumentria de palhao. Dai-me licena Para dizer o que penso e limparei Inteiramente esse corpo infectado do mundo 67 Se ele quiser pacientemente aceitar meu medicamento ( ).

Embora empenhado nesse esforo catrtico, Shakespeare sentiu amargamente a ausncia da misso ou papel do escritor. Em seu soneto CX, lemos:
Ai de mim, verdade que andei aqui e acol e me

67

Shakespeare, As You Like it, II, 7.

exibi como palhao, desperdiando minhas prprias idias E vendendo barato o que era mais precioso, (...)

Ele no se sentia atrado pelo sistema de impresso e no se esforou pela publicao de seus trabalhos, porquanto sua circulao sob a forma impressa no lhe iria conferir qualquer dignidade. Era inteiramente diferente com relao aos telogos, s letras divinas. Quando Ben Jonson reuniu e publicou suas peas de teatro como Obras de Ben Jonson, em 1616, houve muito comentrio, ridicularizando-o. interessante notar que Shakespeare estaria a refletir o conceito do ofcio do autor como confessor, ao dizer: "vendi barato o que era mais precioso"; e ao referir, como ator ou autor, suas andanas errantes aqui e ali, tambm estaria a insinuar a mesma coisa. Foi esse derramamento de notcias e opinies particulares, antes confinadas ao segredo do confessionrio, que levou Aretino e seus contemporneos a emprestar ao impresso uma associao com a pornografia e a imundcie. essa mesma idia que domina a Dunciad, de Pope, em princpios do sculo dezoito. Mas com Aretino que a transposio da confisso em particular para a acusao em pblico faz-se consequncia e reao perfeitamente natural tecnologia tipogrfica.
De fato, observa Raimondi, Aretino " uma prostituta". Tem da prostituta o instinto de rebelar-se contra a sociedade. "Atira lama no s no rosto de seus contemporneos como em todo o passado. Parece que toma o mundo nos braos para o contrapor luz do sol. (...) Tudo obsceno e libidinoso, tudo est venda, tudo falso, nada sagrado. Mesmo das coisas sagradas faz ele prprio comrcio para ganhar dinheiro e escreve biografias romanceadas dos santos. E depois? semelhana de Nana e de Pippa, acha cmodo colocar-se acima dos homens e prend-los sob as rdeas de seus prprios vcios. (...) As regras de conduta que Nana d a Pippa so as que disciplinaram e orientaram a vida de 68 Aretino" ( ).

68

Aretino, Dilogos, pg. 59.

Marlowe antecipou-se ao grito brbaro de Whitman criando um sistema nacional de PA Discurso-Pblico (Public Address) em versos brancos um sistema nascente de som em versos jmbicos capaz de adaptar-se s novas histrias de sensao e sucesso
E preciso no esquecer que a mquina impressora criou o gigantismo, que afetou no s os autores e as lnguas vernculas como os mercados. E a sbita expanso de mercados mais amplos e do comrcio, sob a inspirao dessa primeira forma de produo em massa, resultou em visvel extenso de todas as venalidades latentes da espcie humana. Este, portanto, no o menor dos efeitos de se exaltar o componente visual na experincia humana. A tcnica de traduo que conhecimento aplicado imparcialmente estendida at incluir os crimes e motivos ocultos da humanidade numa forma de auto-expressao. Como a palavra impressa visualmente forma grandemente intensificada da palavra escrita, faz-se ela insacivel de assuntos veementes ou sensacionais. Este fato to bsico para a compreenso dos jornais atuais, quanto para a apreciao do que estava acontecendo linguagem e expresso no sculo dezesseis:
por ser Aretino homem de gnio e porque simbolizara e exprimira essa desastrosa era de anarquia, sua completa desordem moral e final colapso, seu deleite em insultar e desrespeitar o passado, seu repdio por toda autoridade e tradio antigas, que ele se torna digno de esrudo. E se a isto acrescentarmos que forjou para seus prprios fins arma, que em nossos prprios dias vo a revelar-se poder maior do que o de qualquer governo estabelecido ou parlamento eleito ou monarquia hereditria a publicidade, a Imprensa 69 no h necessidade de desculpas para este livro ( ).

O impresso, visto como sistema de falar ao pblico (PA Public Address), capaz de dar imensa ampliao voz individual, depressa encontrou sua nova forma de expresso, a saber, o drama popular elisabetano. Os versos iniciais do muito popular Tamerlo, o Grande, de Christopher Marlowe, nos vo dar todos os nossos novos temas:
Das danas ritmadas e das trovas populares, E dos conceitos pedantes de rsticos palhaos, Ns vos conduziremos grandiosa tenda de guerra Onde ouvireis Tamerlo, o Cita, Ameaar o mundo em termos retumbantes.

69

Pietro Aretino, pg. XIV.

Contemplai apenas sua figura nesse espelho trgico, E depois aplaudi seus sucessos como vos agradar.

O primeiro personagem, Micetas, levanta-se com essas palavras igualmente significativas:


Irmo Cosroe, sinto-me amargurado, Ainda assim incapaz de expressar minha amargura, Pois ela requer grandes e trovejantes palavras.

Especialmente significativa a descoberta de versos brancos como espcie de porta-voz ou megafone de irradiao, bem como a convico de que a cadncia da rima no teria a envergadura nem a amplido necessrias para suportar o peso dos preges pblicos, que estavam a ressoar nesta nova era. O verso branco para o elisabetano era novidade to excitante quanto o "close-up" num filme de Griffith, e ambos so muito semelhantes pela intensidade de ampliao e pelo no-exagro de sentimento que permitem. Mesmo Whitman, arrebatado pela nova intensidade visual do jornal de seu tempo, nada encontrou de maior capacidade de repercusso para o seu grito brbaro do que os versos brancos. Ningum se dispe ainda a propor uma teoria da origem dos versos brancos ingleses, que no tsm nenhum antecedente, a no ser, talvez, na longa linha meldica da msica medieval. No creio que o que diz Kenneth Sisam sobre a metrificao inglesa antiga tenha qualquer relao com os versos brancos. Escreve ele em Fourteenth Century Verse and Prose (Poesia e Prosa do Sculo Catorze) (pg. xin): "O ingls antigo tinha uma nica metrificao a longa linha aliterativa sem rima. Adaptava-se melhor narrativa; era no-musical, no sentido de que no podia ser cantada: tinha acentuadas tendncias para a cacofonia e o rudo". Mas o paradoxo que o verso branco, sendo uma das primeiras formas da poesia "falada", em oposio poesia cantada, muito mais rpido que o canto ou talvez mesmo mais rpido que a prpria fala. Pode-se, contudo, afirmar sem perigo de erro, para comear, que o verso branco, ao contrrio da poesia rimada, respondia necessidade nova de tornar a lngua verncula o meio reconhecido e generalizado do sistema PA (Public Adress) de discurso, ou comunicao, pblico. Aretino foi o primeiro a valer-se da lngua verncula como o meio de comunicao de massa criado pela palavra impressa, Seus bigrafos sublinham sua extraordinria semelhana com os mais populares senhores e potentados da imprensa de nosso prprio sculo. Num resumo da biografia de Citizen Hearst (Cidado Hearst), de autoria de W. A. Swanberg, o New York Times deu ao sumrio a seguinte manchete (10 de setembro de 1961): "O Homem que fz as manchetes gritarem". O verso branco foi o meio de fazer o ingls trovejar e ressoar de forma apropriada unificao e extenso que a tipografia viera impor lngua verncula. Em nosso prprio sculo, a lngua enfrenta a concorrncia no-verbal da fotografia, do filme e da televiso, e assistimos a uma reverso do fenmeno. Tal mudana, Simone de Beauvoir a acentua de modo brilhante em os Mandarins: "Que triunfo irrisrio ser um grande escritor de Guatemala ou Honduras! Ontem ele se julgaria o habitante de uma parte privilegiada do mundo, donde todo som reverberava por todo o globo; mas agora sabia que suas

palavras morriam a seus ps". Que extraordinria luz no lanam essas breves palavras sobre a era de Gutenberg e a natureza do verso branco! No de estranhar que a pesquisa literria no nos tenha dado a chave de suas origens. Igualmente infrutfero seria procurar a origem das longas tiradas das estradas romanas sem antecedentes de engenharia. As estradas romanas eram subprodutos do papiro e de mensageiros rpidos. Cesare Folingo analisa perfeitamente esse gnero de problemas quando escreve sobre "Literatura verncula", no seu O legado da Idade Mdia (pg. 182): "Roma no produziu nenhum pico popular. (...) Aqueles indmitos construtores estavam acostumados a edificar seus poemas picos na pedra; milhas e milhas de estradas pavimentadas (...) que deviam tocar nelas a mesma corda sensvel que tocavam entre os franceses as longas sequncias de simples versos rimados".

Ao transformar as lnguas vernculas em meios de comunicao de massa, que so sistemas fechados, a tipografia criou as foras uniformes e centralizadoras do nacionalismo moderno
Os franceses mais que qualquer outro povo moderno sentiram a fora unificadora de sua lngua verncula como experincia nacional. Seria, portanto, normal que fossem eles os primeiros a registrar a quebra dessa unidade criada pela tipografia, sob o impacto dos meios de comunicao no-verbal. Na era eletrnica, Simone de Beauvoir e JeanPaul Sartre perguntam em tom trgico em What is Literature? (Que literatura?), "Para quem, ns, escritores, escrevemos?" O comentrio de um editorial sobre Simone de Beauvoir em Encounter (agosto de 1955) ajuda-nos a perceber a relao entre as vozes estridentes da era de Gutenberg e o fenmeno do nacionalismo. O redator de Encounter examina a natureza da fama e sua fora de durao:
(...) e para obt-la (a fama), quase indispensvel, em nossa era, ser membro de comunidade nacional que possua, alm de mritos intelectuais e artsticos, a qualidade bem trivial de ser, sob algum ttulo, poderosa quer dizer, de atrair a ateno do mundo e, o que mais importante, de se fazer ouvida. A existncia de comunidade nacional desse gnero parece' constituir condio preliminar para o aparecimento de literatura nacional com suficiente amplitude e suficiente peso para fixar a ateno do mundo e dar-lhe forma imaginao (...) foram os prprios escritores que contriburam para fazer nascer isso que chamamos de "literatura nacional". A princpio, a atividade deles tinha espontaneidade e naturalidade nada desagradveis. (...) Depois, sob o fascnio do movimento romntico, reviveram-se lnguas moribundas, compuseram-se novos poemas nacionais para naes que ainda mal existiam, ao mesmo tempo que a literatura entusisticamente atribua idia de existncia nacional as virtudes mais sobrenaturais (...)

Estreitamente interligadas, pois pela atuao e efeitos da tipografia, ficaram a exteriorizao e a afirmao expressiva da experincia interior pessoal e a formao macia da conscincia nacional coletiva, ambos somente se desenvolvendo na medida em que a lngua verncula se fazia visvel, centralmente importante e unificada pela ao da nova tecnologia. inteiramente lgico que Chaucer, tanto quanto Dryden, tivessem preferido o dstico (parelha de versos) como modo ntimo de conversaes entre amigos. Nesse sentido, o estilo de Chaucer teria impressionado So Toms More como aparentado com o dilogo escolstico, assim como o de Pope e Dryden guardara o carter prprio cadncia do ritmo de Sneca. O importante texto de More citado faz a devida distino

entre a rima e o verso branco, ao contrastar ele a filosofia escolstica como "no desagradvel entre amigos em comunicao familiar", e os novos estilos de linguagem prprios aos "conselhos de leis, onde se debatem e se estudam questes de alta importncia com grande autoridade". More est a referir-se s organizaes polticas centralistas e nacionalistas, que eram novas em seu tempo. Para essas novas formas de gigantismo, o verso branco de Marlowe era o complemento objetivo:
Cheridamas: Tamerlo Um pastor cita, orgulho da natureza, Embelezado com os seus mais ricos dons! Sua aparncia aos cus ameaa E aos deuses desafia, Seus olhos chamej antes fixam-se sobre a terra Como se buscasse algum estratagema Ou pretendesse penetrar nas celas escuras de Averno 70 Para arrancar do inferno o co de trs cabeas ( ).

70

Tamburlaine the Oreat, I, II.

O divrcio da poesia e da msica refletiu-se primeiro na pgina impressa


Descrevendo a linha meldica dos Trovadores em Music and Society (pg. 29), Wilfred Mellers nos d um contraponto donde se pode observar melhor a precipitada carreira de Marlowe:
O imenso comprimento e flexibilidade plstica da linha meldica em todas essas msicas evidenciam as vantagens, contrabalanando as bvias limitaes, da msica concebida em rrmos de monodia; se se sacrificam as possibilidades de harmonia e de contraste sonoro, ganha-se a possibilidade de libertar a melodia da ao inibidora da medida. No h limite para as sutilezas de frase, entonao e nuanas, exceto os limites implcitos na criao de organizao linear coerente.

O canto um retardar vagaroso da fala a fim de saborear a nuana. Os versos brancos originaram-se em poca que foi a primeira a separar as palavras e a msica e a dar incio autonomia e especializao dos instrumentos musicais. Segundo Mellers, a funo da polifonia foi a de quebrar a antiga linha mondica. Iria ter sobre a msica efeitos comparveis aos dos tipos mveis e da escrita mecnica sobre as lnguas e a literato) tura. Com efeito, sobretudo a partir do momento em que se conseguiu imprimir a msica, a quantificao e medio se tornaram indispensveis para assegurar a unidade de execuo das diversas partes. A polifonia medieval, entretanto, no continha essa separao das partes e das quantidades seno em estado latente. Mellers escreve (pg. 31):
Parece possvel ter sido a polifonia, em primeiro lugar o resultado, em grande parte inconsciente, de certos erros que podem ocorrer durante a execuo em unssono da msica monofnica; no , certamente, de surpreender que, durante a ltima fase da Idade Mdia, a polifonia estivesse to profundamente enraizada no que, em essncia, eram atitudes monofnicas e que as pessoas do mundo moderno a julguem, a princpio, pelo menos, de acesso particularmente difcil. Sabemos mais ou menos o que esperar da msica composta em "vrias partes", e o compositor medieval no corresponde s nossas expectativas. Mas antes de o rejeitarmos como "primitivo", ou como "precursor", devemos estar seguros de que compreendemos o que ele pensava poder realizar. Em realidade, no estava ele tentando romper com as regras implcitas da msica monofnica na qual fora educado e que, conforme vimos, simbolizava a filosofia inerente a seu mundo; talvez estivesse tentando estender os recursos dessa msica e, ao faz-lo, muito involuntariamente, introduzisse concepes que iriam provocar profunda revoluo na tcnica musical.

O excelente estudo de Bruce Pattison, Music and Poetry of the Renaissance,

acentua que a "forma-cano era praticamente a nica forma musical praticada antes do sculo dezessete" (pg. 83). E porque esse gnero da cano foi durante sculos inseparvel da narrativa e do desenvolvimento linear dos temas, ele influenciou e orientou a prtica literria. O que chamamos hoje a narrativa ou "o fio da narrao", no muito mais discernvel em Nashe que no Antigo Testamento. Ao contrrio, esse "fio" encontra-se emaranhado dentro de inmeros efeitos de linguagem. Essa interao simultnea, esse sensualismo tctil so muito evidentes na msica medieval. Como explica Pattison (pg. 82), "em certo sentido a msica medieval quase sempre de concepo instrumental, embora a parte que tinham os instrumentos na execuo fosse incerta. A ateno concentrava-se, sobretudo, na riqueza de efeitos produzidos pela reunio das diferentes partes, mais do que nos sentimentos que exprimia o texto, ou mesmo mais do que na expresso propriamente dita de emoes".

A polifonia oral da prosa de Nashe atenta contra o decoro linear e literrio


Esse gosto voluptuoso pela combinao complexa de qualidades persiste no sculo dezesseis mesmo na linguagem destinada pgina impressa. E James Sutherland, em On English Prose (pg. 49), engana-se ao tomar essa polifonia em Nashe como prova de sua falta de sensibilidade para ser verdadeiro homem de letras: "O caso literrio com Nashe est, em parte, em interessar-se ele muito menos por tornar as coisas claras e fceis para o leitor do que em gozar sua prpria superioridade sobre eles; ou, para dar ao julgamento tom menos severo, em explorar e jogar com os recursos da lngua para sua prpria diverso". A passagem que Sutherland cita (pgs. 49-50), lida em voz alta por um retrico experimentado, formado pelas novas escolas secundrias, tem a impetuosa variedade de um solo de trombeta de Louis Armstrong:
Hero esperava e, portanto, ela sonhava (pois toda esperana apenas um sonho): sua esperana estava onde estava seu corao, e seu corao rodava e volteava sob o vento, o qual podia trazer-lhe o seu amor ou para longe dela afast-lo. Esperana e medo combatiam dentro de seu peito e ambos so inimigos do sono, o que a fz, ao romper do dia (que velhusco aborrecido o dia que leva tanto tempo a despontar), descerrar as cortinas da janela para ver de onde soprava o vento e quais eram o estado e as correntes do mar. Imediatamente o que vem seus olhos lhe fere a vista: a primeira mancha branca em que tocam as flechas dos seus raios penetrantes era o corpo inanimado de Leandro; ao contemplar sbitamento aquele espetculo horrvel de seu amor, todo inchado como carne de moria, sua dor no podia conhecer limites ainda que seu deleite por ele fosse apenas medocre: e no h mulher que no se delicie com as lgrimas, caso contrrio delas no se serviriam to facilmente para tudo. Pela praia correu, sua camisola esvoaando sobre o corpo, os cabelos soltos a cair-lhe sobre as orelhas (assim como Semramis correra segurando o vaso de perfumes e unguentos, suas trancas negras a balanarem sobre os ombros, o pente de marfim neles espetado, quando soube que Babilnia fora conquistada), julgando com seus beijos poder trazer vida o corpo morto; mas no momento em que ia pr um dos seus unguentos sobre seus lbios azuis como esturjo em geleia, tumultuoso rebanho de vagas espumantes o arrancaram de seus braos, com a idia talvez de lev-lo de volta para Abidos). Ela se fz de sbito uma bacante frentica e, sem mais cuidados, lanou-se ao mar atrs dele, renunciando deste modo sua funo de sacerdotisa e deixando trabalho para as Musas e Kit Marlowe.

At que ponto tal situao influiu sobre a estrutura no somente da msica, mas tambm da lngua cantada, o que podemos ver no estudo que John Hollander consagrou aos teatros da era elisabetana em The Untuning of the Sky (O desafinamento do cu) (pg.147), acompanhando o uso extremo que a se fazia da msica para

identificar as funes, e a necessidade de incorporar toda msica, com exceo dessas identificaes, ao enredo da prpria pea. "Os teatros da pequena roda seleta da cidade (...) seguiam o sistema de apresentar os atores mascarados (...) imitando a pantomina..."

A princpio, todo mundo tomou a prensa tipogrfica como mquina de imortalidade, exceto Shakespeare
Os fatores fsicos, como elementos concorrentes de reestruturao de modos e campos de expresso, foram, at aqui, considerados somente em relao sbita apario de vozes individuais e adoo da lngua verncula como meio ou sistema unificado e operante de comunicao pblica. Mas, ao mesmo tempo em que se observavam essas mudanas resultantes de sua atuao, comeou a revelar-se ao esprito da poca que a palavra impressa na lngua verncula podia promover certa espcie de eternidade artificial fama e glria. Num delicioso ensaio sobre Cardano (1501-1576), em Abinger Harvest (pg. 190), E. M. Forster assinala que: "A prensa tipogrfica, apenas transcorrido um sculo, passou a ser confundida com a mquina destinada a assegurar a imortalidade, e os homens se precipitaram a confiar-lhe suas proezas e paixes para benefcio das eras futuras". E Forster cita (pg. 193) este trecho de Cardano:
Coube-me a fortuna particular de viver no sculo que descobriu o mundo inteiro a Amrica, o Brasil, a Patagnia, o Peru, Quito, a Flrida, a Nova Frana, a Nova Espanha, regies ao norte, a leste a ao sul. E que pode haver de mais maravilhoso que o raio dos homens a exceder de muito, com sua fora, ao raio dos cus? Nem me silenciarei a teu respeito, magnfico m, tu que nos guias atravs de vastos oceanos, e noites e tempestades, para regies que nunca antes conhecramos! Depois h a nossa prensa tipogrfica concebida pelo gnio do homem, moldada por suas mos, e, entretanto, milagre igual ao divino.

Mais ou menos nesse mesmo tempo Pierre Boaistuau escreveu no seu Theatrum 71 Mundi ( ):
Nada encontro que possa igualar-se ou comparar-se, em utilidade e dignidade, maravilhosa inveno da prensa tipogrfica, a qual sobrepuja tudo que a antiguidade pde conceber ou imaginar em grau de excelncia, sabendo que, conserva e guarda todas as concepes de nossas almas, constituindo-se o tesouro que imortaliza o monumento de nossos espritos e eterniza o mundo sem fim, iluminando ainda os frutos de nossos labores. E embora algo se possa sempre acrescentar a todos os outros atos e invenes do homem, esta, e somente esta, apareceu no mundo com tal felicidade e perfeio que nada se lhe pode acrescentar nem tirar que no a torne defeituosa ou deformada: os seus efeitos so to maravilhosos e executados com tal celeridade e diligncia que um nico homem, num s dia, imprime mais letras que o mais rpido copista ou escrivo pode escrever com a

71

Trad. por John Alday, 1581; STC 3170, RIII a RIV.

pena, no espao de um ano inteiro.

No se havia ainda conceituado a auto-expresso, mas o "iluminando ainda os frutos de nossos labores" de Boaistuau excelente indicao da matriz da qual se ir mais tarde tirar esse conceito. "Imortaliza o monumento de nossos espritos" reproduz perfeitamente a idia do sculo dezesseis da imortalidade conquistada atravs da labuta e da repetio mecnica dessa labuta. Em nosso prprio sculo, essa idia de imortalidade adquiriu um certo vis que Joyce deixa transparecer em Ulysses (pg. 41):
"Quando se leem essas pginas estranhas de algum h muito desaparecido, sentimo-nos unidos e identificados a esse algum que outrora (...) A areia granulosa fugiu-lhe debaixo dos ps. Suas botas pisaram novamente a pasta mida e rangente de conchas e cascalhos guinchantes de seixos sem conta e de madeirame corrodo pelos vermes: a Armada perdida! Um charco arenoso e pestilento o esperava para enlamear-lhe os ps cansados, fazendo desprender um bafio repelente. Ele foi costeando-o, andando cautelosamente. Uma garrafa o surpreendeu ali naquele areai pastoso enterrada pela metade; era a sentinela da ilha da sede aterrorizadora.

De sua meditao sobre livros e bibliotecas, Stephen Dedalus volta-se para a mensagem contida na garrafa, agarrando-a em meio a uma delirante experincia audiotctil-olfatria, que mistura inteligentemente com os contrapontos de suas perspectivas subjetivas em relao a autores, bibliotecas e imortalidade literria. O tema da imortalidade, criada pela palavra impressa, tinha toda plausibilidade no primeiro perodo da tipografia, quando tantos autores antigos, desconhecidos e esquecidos foram trazidos das eras passadas pela tipografia para vida nova e muito mais intensa que a que puderam conhecer quando vivos em sua era manuscrita. Shakespeare, em 1609, assim dedicava seus sonetos: "Ao incomparvel inspirador (...) toda felicidade e aquela eternidade prometida pelo nosso sempiterno poeta, so os votos cordiais do corajoso editor". O sempiterno poeta vive sempre, quando impresso, e da prometer essa eternidade da palavra impressa (muito mais garantida que a eternidade manuscrita da mensagem dentro da garrafa) ao "incomparvel inspirador". Compreende-se perfeitamente que a identidade desse inspirador fique to misteriosa quanto o processo potico pelo qual os sonetos foram criados. Mas como a eternidade fica assegurada agora para o inspirador ao ingressar ele numa nova vida de poesia impressa, o poeta lhe deseja felicidades, assim como a si mesmo, em sua viagem impressa atravs da eternidade. E assim que parte ele, no e pelo soneto, agora impresso, para a sua viagem, dez anos depois que passara a grande voga dos sonetos. Raramente se encontram tantos subentendidos em trinta e tantas palavras, como nessa dedicatria. Idntica ironia vamos encontrar no prefcio de Troilus e Cressida, tambm de Shakespeare, que apareceu no frontispcio da edio Ni-quarto de 1609, o mesmo ano dos sonetos. No nos interessa aqui se Shakespeare escreveu esse prefcio. demasiado espirituoso para ser de Dekker, e demasiado comedido para ser de Nashe. Mas interessa muito ao nosso tema da palavra impressa como mquina de imortalidade:

De um jamais escritor a um sempre leitor: Aviso Eterno leitor, tens aqui pea nova, que nunca foi levada cena, que nunca recebeu palmas de mos vulgares e que, entretanto, merece plenamente a palma da comdia, pois nasceu deste crebro que nunca empreendeu em vo nada no gnero cmico. E se apenas fosse trocado esse nome vo de comdias pelo de mercadoria, ou se em vez de peas de teatro as chamssemos pleitos (de apologia ou defesa), verias todos os grandes censores, que as consideram agora como vaidades, acumularem-se em torno delas para buscarem a maior graa s suas empertigadas gravidades; especialmente junto s comdias deste autor, pois fundam-se elas de tal modo na realidade, que constituem o comentrio mais geral de todos os atos de nossa vida; o testemunho que do dessa vida encarnam tal destreza e poder de esprito que mesmo aqueles que mais detestam o teatro, comprazemse com estas comdias. E quanto a esses mundanos pesades e apagados, que nunca foram capazes do esprito cmico, vindo s suas representaes por causa da nomeada encontraram nas peas o esprito que nunca haviam descoberto em si mesmos, saindo do teatro com mais esprito do que aquele com que entraram; sentindo sobre si mesmos lmina de esprito que jamais poderiam sonhar possuir crebros capazes de afi-la. Tanto e to delicioso sal de esprito h nestas comdias, que elas parecem, pela altura de prazer que oferecem, haver nascido naquele mar de onde emergiu Vnus. Entre todas, nenhuma tem mais esprito do que esta, e, tivesse eu tempo, no faltaria com o meu comentrio, embora saiba que disso no precisa (porque tanto te far pensar que teu dinheiro ser compensado), pois tanto valor h nela que mesmo um pobre homem como eu sabe estar nela contido. Ela merece tal esforo como o que se faria pela melhor comdia de Terncio ou de Plauto. E v bem isto: quando o autor j no mais existir e suas comdias estiverem esgotadas elas sero procuradas por toda parte a tal ponto que uma nova Inquisio inglesa se ter de estabelecer. Fica pois advertido e no arrisques perder o teu prazer e o teu julgamento. No rejeites esta pea, ou no a estimes menos, por no ter sido ela manchada pelo fumacento hlito da multido, mas agradece fortuna t-la deixado escapar para cair em teu meio. E quanto aos desgnios dos grandes possuidores, creio que terias de rezar por eles, mais do que por ti rezarem eles. Assim, eu deixo entregues s tuas preces (pela sade de seus espritos) todos aqueles que no louvarem esta pea. Vale.

Este pedao de prosa requer a mesma espcie de agilidade de ateno que a prpria pea de Troilus e Cressida. Inicia-se, como o faz James Joyce no papel de Mr. Germ's Choice ("Escolha do Sr. Germe"), dizendo: "Meus consumidores no so eles meus produtores?" A pea jamais tendo recebido "palmas das mos vulgares" indica que era representao para os recintos das "sociedades de estudantes e praticantes de advocacia da Inglaterra". Mas o prefcio em sua inteireza tanto uma anlise da teoria da comunicao como da prpria pea. No meio da pea (III, 3), o tema do prefcio enunciado de modo mais elaborado, comeando:
Uma carta de estranha criatura!

Escreve-me que o homem, qual sejam os dons de que partilhe, quais sejam as riquezas que possua, exteriores ou interiores, No pode se vangloriar de ter o que tem, * e no tem o sentimento do que tem, seno pela reflexo ( ).

Conforme a traduo de Pierre Messiaen. (N. do Trad.)

O prefcio explora a ideia de que o produtor (ou o escritor) apenas o seu consumidor (ou leitor) para zombar de ambos, leitores e escritores, numa sucesso vertiginosa de rodeios e ambages. O autor mostra-se to pouco impressionado pelo valor fundamental da palavra impressa quanto Shakespeare que no se dera ao trabalho de imprimir suas peas dramticas. No ser necessrio mais do que referir os muitos dos sonetos mais populares de Shakespeare para ver como do corpo s ideias recebidas de sua poca sobre a esperada imortalidade que iria trazer a palavra verncula impressa. Vejamos o soneto LV, que comea:
Nem o mrmore nem os monumentos dourados De prncipes vivero mais que esta poderosa rima

E porque, na realidade, viveu todos esses sculos, somos levados a crer que os autores da poca tambm no duvidavam que sobrevivessem. Mas os eruditos da poca, qualquer que fosse sua atitude para com a palavra impressa, duvidavam da permanncia das lnguas vernculas. E algumas de suas dvidas aparecem no soneto de Spenser (Amoretti, LXXV):
Um dia o nome dela na areia escrevi, Mas vieram as ondas e o apagaram; Mais uma vez o escrevi, Mas veio a mar e nela perdi meus esforos. Homem vo, disse ela, que debalde tenta Uma coisa mortal assim imortalizar; (...)

"Devemo-nos lembrar", escreve J. W. Lever, em The Elizabethan Love Sonnet (pg. 57) "at que ponto a prpria vida se modela pelos estilos literrios: como os homens numa era tendem a conduzir seus amores com um fervor total, feio dos heris de Stendhal; em outra, com toda a desenvoltura, como os heris de Noel Coward". Ora, como o elisabetano, semelhana ido "eu" de Chaucer, sabia investir-se numa grande variedade de papis, pblicos e particulares, do mesmo modo sabia jogar com a linguagem em diversos nveis. O antigo lao oral, com sua grande flexibilidade de registro, tanto prendia ainda o escritor, quanto o leitor. J. W. Lever, para explicar a incapacidade do sculo dezenove em apreender o mtodo e a posio de Sidney, comenta (pg. 57): "Foi a atrofia da conveno positiva durante o sculo dezenove e a consequente diviso do indivduo em um "eu" pblico e outro "eu" privado que explicam por que tanto a poesia ntima e pessoal dos vitorianos desperta sentimento de embarao e constrangimento. S. L. Bethell, em Shakespeare and the Popular Dramatic Tradition, estuda a fundo esta questo e mostra como o rompimento dos antigos laos entre o autor e o pblico levou os crticos do sculo dezenove "a tratar Shakespeare de maneira que mais conviria tratar Ibsen: agarraram-se a seus personagens como se fossem personagens histricos, procurando decifrar-lhes a psicologia. (...) No houve nenhuma tentativa de estudar a verdadeira anomalia histrica, pela qual um teatro naturalista pde to facilmente surgir

de uma tradio convencional" (pgs. 13-14). Do mesmo modo, se Hollywood pde erguer-se to rapidamente foi porque ela se fundava no romance tradicional do sculo dezenove.

O carter porttil do livro, semelhana do cavalete do pintor, muito contribuiu para o novo culto do individualismo
Muito arbitrariamente vamos passar agora a um aspecto fsico do livro impresso que muito contribuiu para o individualismo. Refiro-me a seu carter porttil. Assim como a pintura de cavalete desinstitucionalizou a pintura, assim a tipografia quebrou o monoplio das bibliotecas. Moses Hadas menciona em Ancilla to Classical Reading (pg. 7) que: "O papiro, disposto em rolos, continuou a ser o material regular do livro at a introduo, principalmente pelos cristos interessados em terem os Evangelhos num s volume, da forma do cdice e, consequentemente, do velino que se prestava melhor a essa forma". Acrescenta ele:
o cdice, que na verdade o livro moderno, consisrindo de folhas dispostas em cadernos, evidentemente mais compacto que o rolo. (...) podia ser reduzido ao tamanho cmodo de um livro de bolso, explicando-se, geralmente, por essa vantagem a adoo geral da forma do cdice pelos cristos do sculo quarto (...) mas durante o sculo terceiro a grande maioria do que ficara dos tempos pagos era em rolos, ao passo que a grande maioria das obras crists era na forma de cdice. O tamanho comum do cdice era cerca de 25 centmetros por 17.

Conforme Febvre e Martin relatam em Lapparition du Livre (pg. 126), os livros de oraes e os de horas, do tamanho de livros de bolso, foram talvez os de maior tiragem entre todos os livros impressos durante o primeiro sculo e primeiros anos do seguinte da tipografia: "Alm disto, graas impresso e multiplicao de textos, os livros deixaram de ser um objeto precioso, a ser consultado numa biblioteca: havia necessidade cada vez maior de se poder conduzi-lo com facilidade, a fim de recorrer-se a ele, ou l-lo, em qualquer lugar e a qualquer hora". Esse desejo muito natural de se ter facilmente livros disposio, e livros de formato cmodo e portteis, acompanhou passo a passo a crescente rapidez da leitura, que se tornara possvel com a impresso do texto em tipos uniformes e mveis, em contraste com a leitura mais dificultosa dos manuscritos. Este mesmo movimento pela acessibilidade e carter porttil do livro criou pblicos e mercados cada vez maiores, os quais eram indispensveis ao sucesso de todo o empreendimento gutenberguiano. Febvre e Martin esclarecem (pg. 162) que: "Desde o princpio, a tipografia emergiu como indstria regulada como qualquer outra pelas mesmas leis e o livro como produto fabricado por homens que precisavam ganhar a vida mesmo quando estes, como no caso da famlia Aldos ou dos Eastiennes, eram ao mesmo tempo humanistas e eruditos". Passam, em seguida, os autores deste mesmo livro a examinar a questo do

considervel capital que era necessrio para imprimir e editar, a altssima incidncia de falncias comerciais e a campanha visando a vendas e mercados. Mesmo para os olhos do sculo dezesseis, havia notvel tendncia para a escolha e circulao de livros que * antecipavam "l'apparition d'une civilisation de masse et de standardisation" ( ). Organizava-se gradativamente uma nova espcie de mundo consumidor. Da produo total de livros at 1500, que montou entre quinze a vinte milhes de exemplares, e 30.000 a 35.000 ttulos independentes, at ento a maior proporo, setenta e sete por cento, foi em latim. Mas do mesmo modo que o livro impresso havia rechaado entre 1500 e 1510 o manuscrito, assim tambm o vernculo haveria de sobrepujar o latim, pois inevitavelmente existia para o livro impresso, dentro dos limites da lngua nacional, mercado maior do que aquele que a elite clerical e internacional de leitores de latim jamais poderia criar. A produo de livros representava grande aventura financeira e necessitava do maior nmero possvel de mercados para sobreviver. Febvre e Martin escrevem (pg. 479): "Assim o sculo dezesseis, a era da renovao da cultura antiga, foi o tempo em que o latim comeou a perder terreno. A partir de 1530, essa tendncia se manifesta claramente. O pblico leitor (...) torna-se cada vez mais um pblico leigo, muitas vezes composto de mulheres e pessoas da classe mdia, entre as quais muitas no estavam familiarizadas com o latim". O problema de "o que o pblico quer" central para a tipografia desde o incio. Mas, assim como o formato do livro manteve durante muito tempo as caractersticas de aparncia do manuscrito, tambm a venda durante muito tempo ia depender da feira medieval para a sua vazo. "O comercio de livros, durante toda a Idade Mdia, quase no precisa acentuar-se, foi em grande parte comrcio de segunda mo; somente com a inveno da tipografia que 72 o mercado de livros novos se tornou lugar-comum" ( ). O carter do comrcio de livros, na Idade Mdia, como comrcio de segunda mo, s pode ser entendido, em nosso tempo se o considerarmos como o mercado de grandes pinturas, em grande parte, tambm ele mercado de segunda mo, por isso mesmo que as pinturas famosas e as antiguidades figuram na categoria do livro manuscrito antes da prensa tipogrfica. Relativamente a manter o livro impresso o formato do manuscrito, era isso necessrio pelo menos para a venda, porquanto os leitores estavam habituados com a apresentao do livro manuscrito. Buhler d-nos detalhes fascinantes (pg. 16) do hbito, nos primeiros tempos, de enviar livros impressos ao copista para serem copiados, a fim de que o estudante no comeo do livro impresso ficasse bem esclarecido de que o novo invento, como o julgavam os primeiros impressores, no era seno uma outra forma de escrever.

72

Em francs, no texto original ingls. (N. do Trad.) Buhler, The Fifteenth Centnry Book, pg. 33.

O carter uniforme e repetitivo do texto impresso criou a aritmtica poltica do sculo dezessete e o clculo hedonstico do sculo dezoito
Havia, entretanto, um princpio inerente de uniformidade no texto impresso, exatamente como em relao ao livro manuscrito havia a tendncia irresistvel para ele se- tornar "lenta acumulao de textos heterogneos". O princpio de uniformidade e de repetibilidade iria se manifestar cada vez mais medida que o texto impresso reforasse a importncia da quantificao visual. Por volta do sculo dezessete, encontramo-nos num mundo que fala de "aritmtica poltica", e que vai um passo alm de Maquiavel na separao de funes. Quando Maquiavel afirmava, em princpios do sculo dezesseis, 73 que "havia uma norma para negcios e outra para a vida particular" ( ), estava ele realmente registrando o efeito e a tendncia da palavra impressa em separar o escritor e o leitor, o produtor e o consumidor, o governante e o governado, em categorias nitidamente definidas. Antes do advento da palavra impressa, essas funes se interpenetravam consideravelmente, do mesmo modo que o copista, como produtor, estava obrigado a ler e o estudante a participar na feitura do livro que estudava.
No se pode compreender facilmente, caso contrrio h muito teria sido explicado, o fato do princpio mecnico da uniformidade e repetibilidade visuais, inerentes imprensa, haver-se estendido firmemente at vir a abranger muitos tipos de organizao. Malynes escreveu em Lex Mercatoria (1622): "Vemos como uma coisa impulsiona ou fora a outra, do mesmo modo que num relgio, em que h muitas rodas, a primeira roda, ao movimentar-se, impulsiona a segunda e esta a terceira e assim por diante at a ltima que movimenta o instrumento que d as horas; ou como numa turba ao passar por um corredor estreito, em que as primeiras pessoas so empurradas pelas 74 que vm atrs e estas pelas seguintes e assim por diante" ( ). Mais de duzentos anos antes de Thomas Huxley ter apresentado a ideia da mente educada como uma "mquina lcida, fria e lgica, com todas as suas peas de igual fora", encontramos o princpio de tipos mveis e peas substituveis estendido organizao social. Notemos, porm, que o princpio no tem qualquer importncia, onde no tenha ocorrido o processo de uniformizao das mentes pelo hbito da leitura da palavra impressa. Numa palavra, o individualismo, seja no sentido atomstico passivo de soldados uniformizados e preparados, ou no sentido agressivo e ativo da iniciativa privada e auto expresso, pressupe semelhantemente uma prvia tecnologia de
73 74

R. H. Tawney, Religion and the Rise of Capitalism, pg. 156. Citado em ibid., pg. 151.

cidados homogneos. Esse difcil e spero paradoxo tem perseguido os homens alfabetizados em todas as eras. Nos ltimos anos do sculo dezenove, ele manifestou-se na emancipao das mulheres, que se concretizou conferindo-se aos homens e s mulheres os mesmos empregos. Esperava-se com isso torn-las livres. Mas esse modo de operar mecnico do esprito humano foi tambm sentido, e resistiu-se furiosamente a ele, no primeiro perodo da palavra impressa. "Podia-se quase dizer", escreve Leo Lowenthal em Literature and the lmage of Man (pg. 41), "que a filosofia da natureza humana que veio a prevalecer desde a Renascena baseou-se na concepo de cada indivduo como sendo 'um caso de desviado, cuja existncia consiste em grande parte em seu esforo para afirmar a personalidade contra as restries e o nivelamento impostos pela sociedade'." Antes de considerarmos o testemunho do mundo de Cervantes apresentado por Lowenthal, eis dois itens perifricos que se relacionam a esses casos. Escrevendo sobre a Universidade no sculo dezesseis, C. E. Mallet assim inicia o segundo volume de sua Histria da Universidade de Oxford:
O ano de 1485 assinala uma poca na histria de Oxford, como em toda parte. Sob o governo dos Tudors a universidade medieval desapareceu imperceptivelmente. Os velhos costumes perderam at certo ponto seu significado. As antigas concepes sobre educao modificaram-se. O esprito democrtico anrquico de outrora sujeitou-se involuntariamente disciplina. A Renascena estabeleceu novos ideais de saber. A Reforma trouxe novas energias para os debates teolgicos. As velhas fundaes estavam desaparecendo rapidamente. Os Colgios, alguns dos quais haviam comeado a existir como pequenas e esforadas comunidades de telogos ou estudantes de artes, transformaram-se em grandes e ricas sociedades com maior participao no governo da universidade. Os estudantes ordinrios, ou "comuns", como os conhecemos hoje, destacaram-se mais definidamente, Vrios colgios haviam desde o incio elegido esses estudantes, no bacharis ainda, como "fellows", e, em alguns casos, jovens estudantes haviam sido admitidos sob condies especiais, Morton tinha seus parvuli. O colgio da Rainha tinha seus Rapazes Pobres. O de Magdalen tinha, alguns alunos muito jovens que faziam o curso gratuitamente. Os Colgios pobres para conseguir mais renda admitiram alunos internos. Waynflete aprovara um sistema de Plebeus Cavalheiros que Wykehan relutava em admitir. Mas foi somente no sculo dezesseis, quando os colgios foram reconhecidos como centros de ensino, quando as prelees na Schools Street (Rua das escolas) estavam saindo da moda, quando a formao de sacerdotes foi gradativamente deixando de ser o principal objetivo do ensino em Oxford e quando, depois dos perigos da Reforma, a expanso de Oxford comeou apoiada em novas bases, que a grande classe dos estudantes comuns, sem participao direta nas dotaes dos colgios, se apoderou dos ptios e jardins do colgio para uso prprio.

O "esprito democrtico anrquico de outrora" tem conexo com a organizao descentralista e oral da sociedade que precedeu a imprensa e o nacionalismo. O centralismo das novas energias nacionais ora libertadas exigia uma interdependncia muito maior. Neste ponto, os livros didticos impressos muito depressa se fizeram sentir. E do mesmo modo que o papiro fez a estrada romana, a tipografia fez a rapidez e a preciso visual, que vieram marcar as novas monarquias da Renascena. fascinante

avanar um sculo e ir a Cambridge observar a forte ao centralista do livro impresso. Christopher Wordsworth conta a histria das estranhas reverses e interaes entre as formas escritas e orais em sua Scholae academicae: Some Account of the Studies at the English Universities in the Eighteenth Century (pg. 16):
Antes de entrarmos nos detalhes dos exerccios e exames nas Universidades, devemos procurar despojar-nos da opinio moderna de que o estudo existe para os exames, mais do que os exames para o estudo. De fato, aplicar a medida da importncia e eficincia dos exames hoje educao das geraes de outrora seria cometer um anacronismo. Procuraramos em vo em qualquer exame pblico as razes para explicar o conhecimento e as pesquisas que, no sculo dezessete, tornaram os estudantes ingleses famosos: seus esforos foram alimentados mais pelo estmulo de professores (tutores) e amigos do que pelas disputas e debates nas escolas. Exames em nosso sentido moderno no existiam. Com o barateamento dos livros, os estudantes mais vivos e diligentes descobriram que podiam adquirir conhecimentos por si mesmos nos pontos em que as geraes anteriores haviam ficado dependentes do ensino oral. Surgiu da a necessidade de exames, e, como estes passaram a ser conduzidos mais cientificamente e seus resultados a serem mais pblicos e finalmente a terem, em certo sentido, um valor de mercado, houve nova procura de instruo oral.

Wordsworth descreve a como a generalizao do exame centralista resultou do acesso ao ensino descentralizado, pois ao estudante era fcil, sob as condies do livro impresso, ler em reas no visitadas por seus examinadores. Contudo, o princpio de que o livro porttil e uniforme cria o exame uniforme e centralizado (em lugar do antigo exame oral) princpio que se aplica em todos os nveis. A palavra impressa veremos tem efeitos de organizao bastante estranhos sobre a lngua verncula. E o homem de negcios do sculo dezoito, cuja aritmtica poltica se baseava em quantidade visual, ou o homem de negcios desse mesmo sculo, cujas especulaes se apoiavam no mecanismo do "clculo hedonstico", ambos esto ligados qualidade repetitiva e uniforme da tecnologia tipogrfica. Ainda assim, o homem de negcios calculista que empregava esse princpio em todas as ocasies, na produo e distribuio, combatia-lhe a lgica do centralismo com anrquica mordacidade. Assim observa Lowenthal em Literature and the Image of Man (pgs. 41-42):
Muito rapidamente, depois da queda do feudalismo, o artista literrio passou a apreciar as figuras que encaravam a sociedade no do ponto de vista de participantes nela, porm do ponto de vista privilegiado de um estranho a ela. Quanto mais distantes essas figuras se encontrem dos negcios da sociedade, tanto maior a possibilidade de seu malogro social (o que quase, mas no completamente, uma tautologia); mas, elas estaro tambm mais inclinadas, em consequncia, a serem mais totalmente elas-prprias desinibidas e altamente individualistas. As condies quais quer que estas sejam que afastam aquelas figuras dos negcios da sociedade so encaradas como condies que as aproximam mais de sua natureza genuna e profunda. Quanto mais primitivo e "natural" o cenrio em que so lanadas, tanto melhor, podem elas desenvolver e manter sua qualidade humana. Cervantes apresenta uma srie dessas figuras e situaes marginais. H primeiramente, as pessoas loucas Dom Quixote e o Cavaleiro dos Espelhos que, embora atuando no

mundo social, esto em constante conflito com ele, pelas suas palavras e pelos seus atos. Depois em Rinconete e Cortadillo, encontramos pequenos velhacos e mendigos que vivem uma vida de parasitas margem do mundo social. Um passo mais distante do centro encontramos os ciganos, apresentados em La Gitana; esto completamente fora da principal corrente de negcios. Finalmente temos a situao em que Dom Quixote, o Cavaleiro marginal, fala aos simples pastores de rebanhos de cabras acerca da Idade de Ouro, na qual a unidade do homem e da natureza se realiza em sua plenitude. A essa relao de tipos e situaes marginais, acrescentemos a figura da mulher, que em quase toda a literatura moderna, desde Cervantes at Ibsen, tem sido apresentada como mais prxima de sua prpria natureza e verdade do que o homem,, visto que este est indissoluvelmente preso aos processos do trabalho competitivo, em contraste com o afastamento forado da mulher das atividades profissionais. No acidentalmente que Cervantes faz de Dulcinia o smbolo da criatividade humana.

A lgica tipogrfica criou o estrangeiro, o homem alienado, como o tipo do homem integral, isto , intuitivo e irracional
Se Lowenthal est certo, despendemos muita energia e fria, no curso dos ltimos sculos, na destruio da cultura oral por meio da tecnologia tipogrfica, a fim de que os indivduos passados pelo processo de uniformizao da sociedade moderna, pudessem ento retornar aos lugares marginais e orais como turistas e consumidores, seja de geografia ou de arte.
O sculo dezoito comeou, poder-se-ia dizer, a passar o tempo na pera Metropolitana. Requintara-se, homogeneizara-se e visualizara-se a ponto de sentir-se auto alienado, e apressou-se a correr para as Hbridas, as ndias, as Amricas, a imaginao transcendental, e especialmente para a infncia, em busca do homem natural. D. H. Lawrence e outros reconstruram essa Odissia em nossos tempos e foram vivamente aclamados. um desempenho de tipo automtico. A arte tende a tornar-se mera compensao para uma vida muito unilateral, unidimensional, exclusivamente cerebral. Lowenthal traa excelente retrato desse novo homem alienado, que se recusou a perder-se na multido dos consumidores e permaneceu nas antigas margens feudais e orais da sociedade. Essas figuras marginais exercem grande atrao para a nova multido da sociedade orientada para o sentido visual e para o consumo. A "figura de mulher" participa desse pitoresco grupo de estrangeiros. Sua inclinao hptica, sua intuio, sua integralidade do-lhe o direito de passar para a condio marginal como figura romntica. Byron compreendia que os homens devem homogeneizar-se, fragmentar-se e especializar-se. Mas no as mulheres:
O amor um episdio parte na vida do homem, Para a mulher toda sua existncia.

"A mulher", escreveu Meredith em 1859, " a ltima criatura a ser civilizada pelo homem". Em 1929, ela foi afinal homogeneizada por meio de cinema e da propaganda fotogrfica. A mera palavra impressa no fora intensa bastante para reduzi-la a especializao, uniformidade e repetibilidade. Que destino, ser integral e um todo numa plancie fragmentada e visual! Mas a homogeneizao foi finalmente, efetuada no sculo vinte depois que o aperfeioamento da gravura fotogrfica lhe permitiu prosseguir os mesmos cursos de uniformidade e repetibilidade visuais que a tipografia trouxe para os homens. Dediquei todo um livro

The Mechanical Bride (A noiva mecnica) a esse tema. Os anncios pictricos e o cinema finalmente fizeram para a mulher o que a tecnologia tipogrfica havia feito para o homem sculos atrs. Quando se levantam esses temas, fica-se assediado por perguntas do tipo de "Que afinal uma coisa boa"? Essa pergunta parece significar: "Como nos devemos sentir no tocante a essas questes"? Elas nunca sugerem que se pode fazer algo a respeito. Por certo, compreender a dinmica formal ou configurao desses eventos deve constituir a primeira preocupao. Isto j realmente fazer alguma coisa. O controle e a ao em termos de valores tm que se seguir compreenso. Tem-se permitido por muito tempo que julgamentos de valor venham criando um nevoeiro moral, em torno da modificao tecnolgica, e de tal ordem que a compreenso se faz impossvel. Mas como ficaram as pessoas impedidas, durante esses sculos, de compreender o que estavam fazendo a si prprias por meio da quantificao e fragmentao visuais? De um lado, aplausos sem conta anlise por segmentos de toda funo e atuao de passos e da sociedade e, de outro, lamentos frenticos de que essa fragmentao est tambm afetando nossa vida interior! O homem fragmentado entra em cena como o "Senhor Inteiramente Normal". Ainda o temos aqui, para nosso exame, nessa capacidade, embora cada vez mais presa de pnico, em face dos meios de comunicao eltricos, como seria de esperar, pois o homem marginal centro-sem-periferia, o tipo mesmo do homem independente e integral, isto , feudal, "aristocrtico" e oral. E o novo homem urbano ou burgus o orientado do "centro para a periferia", isto , preocupado com aparncias e conformidade ou respeitabilidade. Ao tornar-se individual ou uniforme, passa a ser homogneo. Ele pertence, possudo. E cria e urge por grandes agrupamentos centralistas, comeando pelo nacionalismo.

Cervantes confrontou o homem tipogrfico na figura de Dom Quixote


No h necessidade de percorrer em detalhe o Dom Quixote de Cervantes, porquanto o romance muito conhecido. Contudo, em sua vida e trabalho, Cervantes apresenta o caso do homem feudal confrontado com um mundo novo, homogneo e visualmente quantificado. Em Literature and the Image of Man (pg. 2), de Lowenthal, lemos como:
Os temas de seu romance so fundamentalmente os da substituio de um antigo modo de vida por uma nova ordem. Cervantes acentua os conflitos resultantes de dois modos: o das lutas do Cavaleiro e o dos contrastes entre ele e Sancho Pana. Dom Quixote vive em um mundo imaginrio, o da hierarquia, feudal em vias de extino; as pessoas com quem trata, entretanto, so negociantes, pequenos funcionrios do governo, intelectuais sem importncia em suma, so, como Sancho, pessoas que querem progredir no mundo e, portanto, aplicam toda sua energia s coisas que lhes tragam qualquer benefcio.

Ao escolher os grandes in-folios dos romances medievais para neles situar a sua realidade, Cervantes cria uma atmosfera de ambivalncia da maior utilidade, pois o texto impresso era a nova realidade da poca e, ao mesmo tempo, o novo meio que punha a antiga realidade da Idade Mdia, pela primeira vez, ao alcance de todo mundo. Do mesmo modo como, em nossos dias, o cinema e a televiso deram epopeia da fronteira americana dimenso e realidade tais em nossa vida, que ela no tivera seno para muito poucos na poca em que ocorreu. Depois dos livros de horas, os romances medievais eram de longe os livros mais populares. E enquanto os livros das horas eram 75 preferidos em edies de bolso, os romances vinham em grandes in-folios ( ). Lowenthal (pg. 22) faz mais algumas observaes acerca de Dom Quixote que so aqui essencialmente pertinentes para se compreender a cultura tipogrfica:
Podia-se dizer que Dom Quixote a primeira figura na literatura da Renascena que procura, pela ao, colocar o mundo em harmonia com seus prprios pianos e ideais. A ironia de Cervantes est em que, enquanto seu heri se bate abertamente contra o novo (as primeiras manifestaes da vida da classe mdia) em nome do antigo (o sistema feudal), ele na realidade procura consagrar um princpio novo. Este princpio consiste basicamente na autonomia do pensamento e do sentimento pessoais. A dinmica da sociedade passou a exigir transformao contnua e ativa da realidade; o mundo deve estar perpetuamente a ser construdo de novo. Dom Quixote recria seu mundo muito embora o faa de maneira fantstica e solipsstica. A honra pela qual entra na arena produto de seu pensamento, no de valores estabelecidos e aceitos pela sociedade. Ele defende aqueles
75

Ver Lapparition du livre, pgs. 127, 429.

que considera dignos de sua proteo e ataca aqueles que acredita serem perversos. Neste sentido, um racionalista tanto quanto um idealista.

J se disse anteriormente o bastante a propsito da tendncia para o conhecimento aplicado inerente tecnologia tipogrfica, para que se precise sublinhar a importncia das palavras de Lowenthal. A situao a mesma que David Riesman ressalta em The Lonely Crovod (A multido solitria) como sendo a do padro de "direo interior". A direo interior (intradeterminada) visando alvos longnquos inseparvel da cultura tipogrfica, e da perspectiva, ponto de fuga e organizao do espao que fazem parte dela. O fato de essa organizao do espao ou cultura no ser compatvel com a simultaneidade eletrnica o que envolveu o homem ocidental em nova ansiedade, que j dura um sculo. Alm do solipsismo, solido e uniformidade da cultura tipogrfica, h agora a presso eltrica imediata para sua dissoluo. Num estudo de The Vanishing Adolescent (pg. 25), Edgar Z. Friedenberg atribui ao adolescente o papel de Dom Quixote:
O processo de tornar-se americano, conforme ocorre nas escolas secundrias, tende a ser processo de renncia a diferenas. Isso colide diretamente claro com a necessidade que o adolescente tem de definir-se; mas o conflito est to dissimulado na alegria institucionalizada da sua educao, que o prprio adolescente geralmente no o percebe. Depois que ter de cuidar da alimentao que o conflito cria. Talvez tenha que faz-lo por diferenciao marginal, como o jovem de Riesman com o seu acenar alegre de mos como estilo especial de cumprimentar. Talvez o faa entregando-se vez ou outra a violentos acessos de tolices que, entretanto, no o fazem parecer esquisito a outros porque a atitude inconscientemente reconhecida como forma mais de desprendimento, ou abnegao, do que de arrogncia, no sendo, portanto, ameaadora. Pode ainda, se tem suficiente fora de personalidade, tornar-se o equivalente adolescente do genuno revolucionrio mais do que simples rebelde isto , pode verdadeiramente conseguir rejeitar o folclore da escola, sem identificar-se com ele, nem se deixar tomar de sentimento de culpa ou de ressentimento (...)

O sistema escolar, guardio da cultura tipogrfica, no tem lugar para o crespo e duro individualista. , de fato, o alimentador homogeneizador em que lanamos as melhores partes integrantes de ns mesmos para serem processadas. Algumas das mais notveis poesias da lngua inglesa encontram-se era Lucy, de Wordsworth, de um lado, e Entre os escolares, de Yeats, de outro. Ambos se preocupam muito com o pungente conflito entre a ordem dos sistemas fechados e uniformes e a espontaneidade do mundo do esprito. Esse inerente conflito, que Friedenberg define to bem, encontra-se no centro da prpria tecnologia tipogrfica, que isola o indivduo e, todavia, tambm cria os agrupamentos por meio do nacionalismo da lngua verncula. Friedenberg fala de situao inerente tipografia, quando diz (pg. 54):
Concebemos nosso pas como tendo alcanado posio de liderana e domnio por haver cuidadosamente subordinado a disparidade pessoal e tnica aos interesses do trabalho em equipe de colossal empreendimento tcnico e administrativo. Para ns, a conformidade pessoal mandato moral. Quando insistimos em tomar uma posio e opor-nos ao

sistema, sentimo-nos no s ansiosos como tambm culpados.

A meno que Donne faz de sua "moderada sede hidrpica de conhecimento humano e lnguas" aturdiu inmeros homens no sculo dezesseis. Havia furiosa nsia de consumo naquela primeira era de produo em massa, tal como a que atacou os Estados Unidos na dcada de 1920 com o cinema e o rdio. Essa mesma nsia de consumo somente agora, depois da Segunda Guerra Mundial, est alcanando a Europa e a Inglaterra. fenmeno que acompanha a nfase visual de alta intensidade e a organizao da experincia.

O homem tipogrfico pode exprimir as configuraes da tecnologia tipogrfica, mas no capaz de l-las
Retardamos at agora o exame do nacionalismo e o texto impresso pelo receio de que o assunto dominasse o livro inteiro. Torna-se mais fcil tratar desse complexo de problemas e questes, agora que j abordamos outros conjuntos similares em reas completamente diferentes de experincia. At aqui, este livro poderia ser considerado uma glosa a esta s afirmao de Harold Innis, que ora citamos: "O efeito da descoberta da tipografia tornou-se evidente nas selvagens guerras religiosas dos sculos dezesseis e dezessete. A aplicao da fora mecnica s indstrias de comunicao apressou a consolidao das lnguas vernculas, o aparecimento do nacionalismo, a revoluo e as 76 novas irrupes de selvageria no sculo vinte" ( ). Innis, em seus mais recentes trabalhos, buscou antes caracterizar as configuraes que as sequncias dos eventos em sua interao. Em obra anterior, The Fur Trade in Canada (O comrcio de peles no Canad), foi organizador convencional de comprovaes por meio de conjuntos em perspectiva de dados inertes e estticos. medida que comeou a compreender a fora estruturalizante dos meios de comunicao para impor subliminarmente seus pressupostos, esforou-se por registrar a interao dos meios de comunicao e das culturas: "Melhorias nas comunicaes, como o touro irlands da ponte que levou-a a separar e no unir os dois pases, contribuem para crescentes dificuldades de compreenso. O cabo submarino forou contrao da linguagem e facilitou rpido afastamento entre as lnguas inglesa e americana. No vasto reino da fico, no mundo anglo-saxo, a influncia do jornal (...), do .cinema e do rdio tem-se evidenciado no best-seller e na criao de classes especiais e isoladas de leitores 77 com poucas perspectivas de comunicao entre eles" ( ). Innis est, nesta citao, a referir-se interao das formas literrias com as no literrias, exatamente com a mesma naturalidade com que, na citao anterior, fala da influncia mtua entre a mecanizao das lnguas vernculas e o aparecimento de estados militaristas e nacionalistas. Nada h de caprichoso ou arbitrrio nesse modo de Innis se exprimir. Tivssemos ns de traduzir suas afirmaes em prosa de perspectiva, e no s precisaramos de grande espao, como tambm perderamos as intuies, as sondagens no interior dos modos de interao entre formas de organizao. Innis sacrificou ponto de vista e
76 77

The Bias of Communication, pg. 28. Ibid., pg. 28.

prestgio ao seu senso da necessidade urgente de intuio penetrante. Um ponto de vista pode ser luxo perigoso quando substitui a perspiccia e a compreenso. Na medida em que desenvolveu suas intuies, Innis abandonou qualquer mero ponto de vista na apresentao do conhecimento. Quando articula, e entre relaciona o desenvolvimento da prensa a vapor com "a consolidao das lnguas vernculas" e o surto de nacionalismo e, revoluo, no est se referindo ao ponto de vista de ningum, muito menos ao seu. Est armando uma configurao em mosaico, ou uma galxia, para ser perserutada. O primeiro efeito da tipografia, ao alterar as posies relativas entre os sentidos humanos, foi substituir o ponto de vista esttico pela intuio da causalidade dinmica. Consideraremos isso mais adiante. Innis, porm, no se esforou por "decifrar" as relaes entre os componentes em sua galxia. No apresenta nenhum receiturio para uso do consumidor em sua ltima obra, mas to-s expedientes do tipo "faa-o voc mesmo", maneira de um poeta simbolista ou de um pintor abstrato. Em Literature and the Press, Louis Dudek nos oferece a imagem em perfeita perspectiva do aparecimento da mquina impressora a vapor, mas os efeitos sobre a lngua, a guerra e o aparecimento de novas formas literrias no so mencionados, porque tais efeitos exigiriam forma no-literria, ou mtica, para poderem ser realmente percebidos e explicados. James Joyce ideou forma de expresso inteiramente nova em Finnegans Wake a fim de captar a complexa interao de fatores dentro da prpria configurao que estamos aqui considerando. Na passagem que, citamos a seguir, "fowl" (ave) envolve La Patrie, a Grande Me, e tambm a "foule" (multido), criada pelas foras homogeneizadoras da tipografia. Quando, portanto, se diz que "o homem tornar-se- dirigvel", o modo pelo qual isto se dar consiste simplesmente numa inflao por aglomerao de unidades homogneas.
Lead, kindly fowl! They always did: ask the ages. What bird has done yesterday man may do next year, be it fly, be it moult, be it hatch, be it agreement in the nest. For her socioscientific sense is sound as a bell, sir, her volucrine automutativeness right on normalcy: she knows, she just feels she was kind of born to lay and love eggs (trust her to pro-pagate the species and hoosh her fluff balls safe through din and danger!); lastly but mostly, in her genesic field it is ali game and no gammon, she is ladylike in everything she does and plays the gentleman's part every time. Let us auspice it! Yes, bef ore ali this has time to end the golden age must return with its vengeance. Man will become dirigible. Ague will be rejuvenated, woman with her ridiculous white burden will reach by one step sublime incubation, the manewanting human lioness with her dishorned discipular manram will lie down together publicly flank upon fleece. No, assuredly, they are not justified, those gloom-pourers who grouse that letters have never been quite their old selves again since that weird weekday in bleak Janiveer (yet how palmy date in a wast's * osis!) when to the shock of both, Biddy Doran looked ad literature (p. 112) ( ).
*

Julgo Joyce intraduzvel. Damos abaixo elementos para ajudar a compreenso do trecho para os que no tm familiaridade com a lngua inglesa. (N. do Trad.)
"Abre a marcha, ave gentil! Eles sempre o fizeram: pergunta ao passado. O que a ave fz ontem, o homem far talvez no ano prximo; voar, mudar de penas, acasalar e achar um lugar cmodo no ninho. Pois seu juzo sociocientfico raciocina como um relgio, senhor, sua automutabilidade est sempre dentro da norma: ela sabe, sente, que nasceu para pr e amar os ovos (contai com ela para propagar a espcie e conduzir silenciosamente suas pequeninas bolas de penas ss e salvas do tumulto e do perigo!); e por fim, e principalmente, em seu campo gensico, tudo jogo e no intrujice, ela uma dama em tudo que faz e faz mesmo

Pode muito bem ser que a tipografia e o nacionalismo sejam axiolgicos ou coordenados, porque realmente, pela palavra impressa, um povo se v a si mesmo pela primeira vez. A lngua verncula (nacional) ao aparecer com grande nitidez visual, permite entrever a unidade nacional coextensiva aos limites do vernculo. E mais pessoas tm experimentado essa unidade visual de suas lnguas nativas mais atravs do jornal que do livro. Carlton Hayes vem muito a propsito quando diz em seu livro Historical Evolution of Modem Nationalism (pg. 293):
No de modo algum certo que tenham sido as "massas" em qualquer pas as responsveis diretas pelo aparecimento do nacionalismo moderno. Esse movimento parece ter surgido primeiro entre as classes "intelectuais" e recebido decisivo impulso com o apoio da classe mdia. Na Inglaterra, onde o ambiente fsico e as circunstancias polticas e religiosas eram particularmente favorveis, desenvolveu-se uma conscincia nacional consideravelmente forte antes do sculo dezoito, no sendo impossvel que o nacionalismo ingls tenha surgido mais ou menos espontaneamente dos sentimentos das massas. Mesmo a, entretanto, a questo discutvel embora no esteja dentro do escopo do presente livro indicar os prs e contras detalhadamente. Fora da Inglaterra, contudo, no h como duvidar de que na primeira metade do sculo dezoito os povos da Europa, bem como da sia e Amrica, conquanto possussem certa conscincia do nacionalismo, consideravam-se principalmente como pertencendo a uma provncia ou cidade ou imprio ao invs de um estado nacional, e no levantaram quaisquer protestos srios ou eficazes contra o fato de serem transferidos de um domnio poltico para outro; e foram os intelectuais e a classe mdia de seus respectivos pases que lhes ensinaram, mais tarde, a pensar e agir como grupos nacionais.

sempre o papel do cavalheiro. Vejamos tudo isto sob os melhores auspcios. Em verdade, antes que tudo isso tenha tempo de acabar, o vo da idade de ouro deve voltar com uma vingana. O homem se tornar dirigvel, a obra da febre ser regenerada, a mulher com seu ridculo fardo branco alcanaria de um salto a sublime incubao, a leoa humana vida da juba masculina, que no tem, e seu companheiro homem, discpulo sem chifre, deitaro juntos em pblico, o flanco sobre o seu plo. No, seguramente no! No tm razo esses pregadores de sombra, que resmungam que as letras no so mais o que eram desde aquele dia misterioso de uma semana de janeiro morna e fria (e entretanto que feliz data de uma palmeira num deserto!), onde, para o grande escndalo de ambos, Biddy Doran se voltou para a literatura (pg. 112).

Os historiadores, embora cientes de que o nacionalismo se originou no sculo dezesseis, no tm ainda explicao para essa espcie de paixo que precedeu a teoria
importante hoje em dia compreender por que no pode haver nacionalismo onde no tenha havido primeiro experincia da lngua verncula em forma impressa. Hayes nesse sentido ressalta que, nas reas no alfabetizadas, no se deve confundir com nacionalismo certa agitao e ao social de natureza tribal. Hayes no tinha nenhuma ideia do surto de quantificao visual que marcou os ltimos tempos da Idade Mdia, nem dos efeitos visuais da palavra impressa sobre individualismo e nacionalismo no sculo dezesseis. Mas, estava perfeitamente ciente (pg. 4) de que nacionalismo no sentido moderno no existia antes do sculo dezesseis, quando surgiu o sistema dos Estados da Europa:
Os estados que compunham esse novo sistema eram muito diferentes das "naes" de homens tribais primitivos. Eram muito mais vastos e muito mais amplos, seno mltiplos. Eram mais do gnero de aglomerao de povos de lngua e dialetos diferentes e com tradies e instituies divergentes. Na maioria deles, determinado povo, determinada nacionalidade constitua seu cerne ou ncleo, fornecendo a classe governante e a lngua oficial, e em todos eles os grupos nacionais de minoria bem como da maioria manifestavam ordinariamente alto grau de lealdade ao monarca comum ou "soberano". Chamavam-se, em contraposio ao antigo e mais extenso Imprio, "naes" ou "estados nacionais", e a lealdade do povo para com seus soberanos recebia, s vezes, a designao de "nacionalismo". Mas tem-se que ter rigorosamente em mente que no eram "naes" no sentido da tribo primitiva, e que seu "nacionalismo" tinha outros fundamentos que no eram os do nacionalismo dos dias de hoje. As "naes" europeias do sculo dezesseis assemelhavam-se mais a pequenos imprios que grandes tribos.

Hayes sente-se mistificado pelo carter peculiar do internacionalismo moderno, que comeou com a obsesso primitivista do sculo dezoito: "O nacionalismo moderno significa esforo mais ou menos deliberado de reviver o tribalismo primitivo numa escala ampliada e mais artificial" (pg. 12). Mas depois do aparecimento do telgrafo e do rdio, o globo contraiu-se especialmente formando a nica e grande aldeia. O tribalismo nosso nico recurso depois da descoberta eletromagntica. Alexis de Tocqueville, em LAncien Regime (pg. 156) mostra-se muito melhor informado que Hayes das causas e efeitos do nacionalismo. O hbito e costume da palavra impressa no s tendeu a criar tipo uniforme de cidado, como a educao poltica da Frana passou a ser dirigida por homens de letras. Eis o que nos diz

Tocqueville referindo-se Revoluo Francesa:


Os escritores no forneceram apenas suas ideias ao povo que fez (a revoluo) mas tambm seu temperamento e seu humor e atitude. Como resultado de seus longos anos de educao, na ausncia de quaisquer outros condutores, no meio da profunda ignorncia em que se vivia, toda a nao, com a leitura de seus livros, acabou por contrair os instintos, a inclinao de esprito, os gostos e at as excentricidades naturais daqueles que se haviam feito escritores. A influncia estendeu-se a tal ponto que, quando finalmente a nao teve que agir, levou ela para a poltica todos os hbitos da literatura. Quando se estuda a histria de nossa Revoluo, v-se que ela se conduziu precisamente pelo mesmo esprito que presidiu elaborao de tantos livros abstratos sobre poltica e sobre governo a mesma atrao por teorias gerais, por sistemas de legislao completos e pela exata simetria das leis; o mesmo desprezo pelos fatos existentes; a mesma confiana na teoria, o mesmo gosto pelo original, pelo engenhoso e pelo novo nas instituies; o mesmo propsito de reconstruir de uma s vez a constituio toda inteira, segundo as regras de lgica e dentro de um plano nico, em vez de procur-la emendar em suas partes.

fcil reconhecer na misteriosa mania pela "lgica", que marca os franceses, o isolamento do componente visual em relao aos outros fatores. Do mesmo modo, a quantificao visual, transformada em mania coletiva, gera a mania militar da Revoluo Francesa. a que o uniforme e o homogneo se confundem da maneira mais visvel. O soldado moderno antes de tudo um irmo do tipo mvel, da pea substituvel, o exemplo clssico do fenmeno gutenberguiano. De Tocqueville muito tem a dizer a respeito, em seu livro sobre a Revoluo na Europa (The European Revolution) (pgs. 140-141):
O que os amigos da Repblica tomavam por amor Repblica era sobretudo o amor da Revoluo. O exrcito constitua, com efeito, entre os franceses, a nica classe em que todo membro, sem exceo, lucrara com ela e tinha interesse pessoal em apoi-la. A ela todo oficial devia o seu grau, ou patente, e todo soldado sua chance de vir a ser oficial. O exrcito era, em verdade, a Revoluo de p, em armas. Quando ainda gritava com espcie de furor: "Viva a Repblica!" era isso realmente um desafio ao antigo regime, cujos amigos gritavam: "Viva o Rei!" No fundo, o Exrcito no se preocupava de nenhum modo com liberdades pblicas. O dio ao estrangeiro e o amor terra natal formam de ordinrio rodo o esprito pblico do soldado, mesmo entre os povos livres: com mais forte razo assim devia ser no caso de nao que chegara a um ponto a que chegara a Frana. O exrcito, portanto, como quase todos os exrcitos do mundo, no entendia absolutamente nada das complicadas engrenagens do governo representativo; detestava e desprezava as assembleias; no compreendia seno o poder simples e forte; e no queria outra coisa seno a independncia nacional e vitrias.

O nacionalismo reclama direitos iguais tanto para as naes, como para os indivduos
Se o centralismo rigoroso a principal caracterstica da alfabetizao e da palavra impressa, no menos o a apaixonada afirmao dos direitos do indivduo. De Tocqueville observa em The European Revolution (pg. 103): "Em 1788 e 1789, todos os panfletos publicados, at mesmo os dos futuros revolucionrios, se opunham centralizao e eram a favor de um governo local". Um pouco mais adiante (pgs. 112113), acrescenta observao que indica quanto, semelhana de Innis, preocupava-se menos em descrever os acontecimentos do que em refletir e meditar sobre suas causas profundas. "O que extraordinrio na Revoluo Francesa no so tanto os processos que veio a utilizar e pr em ao, nem as ideias que concebeu e proclamou. O fato novo e notvel que os povos, em sua maioria, tivessem chegado ao mesmo tempo ao ponto em que tais processos podiam ser to eficientemente empregados e tais ideias, to facilmente aceitas." Seria um prazer encontrar um De Tocqueville a quem passar a tarefa de continuar a redao de A Galxia de Gutenberg, pois seu modo de pensar o que aqui procuramos, tanto quanto possvel, seguir. Ele descreve perfeitamente seu mtodo quando diz, referindo-se ao antigo regime (pg. 136): "Eu mesmo tentei julg-lo, no baseado em minhas prprias ideias, e sim nos sentimentos que ele inspirou naqueles que o suportaram e depois o destruram". O nacionalismo depende ou deriva do "ponto de vista fixo", o qual nos chega com o texto impresso, a perspectiva e a quantificao visual. Mas um ponto de vista fixo pode ser coletivo ou individual, ou ambas as coisas, provocando, assim, grande diversidade de concepes e de desacordos. Hayes escreve em Historical Evolution of Modem Nationalism (pg. 135): "Por volta de 1815, o nacionalismo liberal era movimento intelectual razoavelmente estabelecido em toda a Europa Ocidental e Central. (...) Seguramente no era aristocrtico e, embora pagasse seu tributo formal democracia, tendia a ser movimento da burguesia ou classe mdia". na sua frase seguinte que vamos encontrar "o ponto de vista fixo" do Estado, de um lado, e do indivduo, de outro: "O movimento acentuava a absoluta soberania do estado nacional, mas procurava limitar as implicaes desse princpio, acentuando as liberdades do indivduo polticas, econmicas e religiosas dentro de cada Estado nacional". A inevitvel adoo de pontos de vista fixos decorrentes da nfase visual do nacionalismo, levou tambm, escreve Hayes (pg. 178), ao princpio de que: "Como o Estado nacional no pertence aos cidados de qualquer gerao especial, no deve ser ele prprio objeto de revoluo". Esse princpio particularmente evidente na

imobilidade visual que a redao da Constituio Americana lhe assegura, ao passo que as formas da ordem poltica, anteriores ao texto impresso e indstria, no conheciam tal gnero de modelo. Na parte inicial do livro (pgs. 10-11), Hayes assinala a excitao com a descoberta do princpio de "igualdade", a aplicar-se tanto a grupos como a indivduos: direitos iguais dos indivduos para determinar o Estado e o governo a que viessem pertencer; direitos iguais das naes individuais autodeterminao. Praticamente, portanto, o nacionalismo no desenvolve todo o seu potencial de extenso lateral e uniforme seno depois da aplicao da tecnologia tipogrfica aos mtodos de trabalho e produo. Hayes pode ver a lgica disto, mas no pode compreender como jamais pudesse o nacionalismo ter-se iniciado em sociedades agrrias. Falta-lhe inteiramente a percepo do papel da tecnologia da imprensa em dispor os homens para os modelos uniformes e repetitivos de associao:
A difuso de teorias nacionalistas foi uma das tarefas intelectuais do sculo dezoito. Foi antes de tudo obra dos intelectuais, bem como a expresso dos seus gostos e tendncias correntes na poca. Mas o que principalmente permitiu s teorias nacionalistas, uma vez difundidas, dominarem desde ento as massas da humanidade foi o maravilhoso desenvolvimento das artes mecnicas, desenvolvimento que hoje em dia se designa como Revoluo Industrial: a inveno de mquinas capazes de economizar o trabalho manual, o aperfeioamento da mquina a vapor e de outras fontes de energia, o uso extensivo de carvo e ferro, a produo em massa de bens de comrcio e a maior rapidez dos transportes e comunicaes. Essa Revoluo Industrial comeou, em grande parte, na Inglaterra, cerca de cento e quarenta anos atrs mais ou menos ao tempo da Revoluo dos Jacobinos na Frana e sua intensificao na Inglaterra e propagao por todo o mundo se processaram paralelamente ao aparecimento e disseminao do interesse popular pelas doutrinas nacionalistas. As doutrinas propriamente ditas cristalizaram-se primeiro numa sociedade agrcola, antes do advento da nova maquinaria industrial, mas no foram acolhidas favoravelmente, no vindo afinal alcanar completo triunfo seno depois da introduo da nova maquinaria e da transio da sociedade agrcola para a sociedade industrial. Parece ter sido toda a mudana desenvolvimento perfeitamente natural (pgs. 232-233).

Depois do industrialismo, mesmo as artes, a filosofia e a religio passaram a ser modeladas pelo nacionalismo. Hayes escreve (pg. 289):
Durante sculo e meio, os grandes avanos na tecnologia, nas artes industriais e no conforto material, bem como a maior parte dos desenvolvimentos no campo da inteligncia e da esttica estiveram atrelados ao carro do nacionalismo. A Revoluo Industrial, a despeito de suas potencialidades cosmopolitas, foi, na realidade dos fatos, largamente nacionalizada. O saber e a erudio modernos, no obstante suas reivindicaes cientficas e sua natureza universal, foram, em grande parte, mobilizados para a defesa e apoio do nacionalismo. Filosofias que, na origem, no eram expressamente nacionalistas e, s vezes, pela concepo, nitidamente antinacionalistas tais como o cristianismo, o liberalismo, o marxismo e os sistemas de Hegel, Comte e Nietzsche, foram abundantemente utilizadas e frequentemente deturpadas para fins nacionalistas. As artes plsticas, a msica e a literatura, a despeito de sua ndole universal, passaram a ser cada

vez mais a obra ou o orgulho de patriotas nacionais. De tal modo fez-se o nacionalismo o lugar comum do modo de pensar e de agir das populaes civilizadas do mundo contemporneo. Sem maior reflexo, todos imaginam a coisa mais natural do mundo e admitem que deve sempre ter existido. O que, afinal, deu tamanha voga ao nacionalismo nesses ltimos tempos? Esta a primeira questo fundamental a ser levantada com referncia a esse vitalssimo fenmeno.

Os exrcitos de cidados de Cromwell e Napoleo foram as manifestaes exemplares da nova tecnologia


Como historiador, Hayes sabe muito bem (pg. 290) que h certo mistrio em relao ao nacionalismo, o qual nunca existiu antes da Renascena, e no se originou de ideias anteriores: "... os filsofos do nacionalismo no criaram a sua voga. A voga j corria, quando apareceram em cena. Apenas deram-lhe expresso, imprimindo-lhe certa nfase e orientao. Para o historiador, foram tais filsofos teis, pois lhe proporcionaram vividas ilustraes das tendncias correntes do pensamento nacionalista". Hayes ridiculariza a ideia de que "as massas da humanidade so instintivamente nacionalistas", ou de que o nacionalismo seja, de qualquer modo, natural: "Durante muitos dos mais longos perodos de que se tem conhecimento na histria, os grupos a que os indivduos deram de forma predominante a sua lealdade foram tribos, cls, cidades, provncias, manses, guildas ou corporaes, ou imprios poliglotas. No obstante, o nacionalismo, mais que qualquer outra expresso do esprito gregrio humano, que marca e caracteriza os tempos modernos" (pg. 292).
A resposta ao problema, que levanta Hayes, est na eficcia da palavra impressa, primeiro em permitir a visualizao da lngua verncula e, depois, em criar aquele modo homogneo de associao que viria tornar possveis a indstria moderna, os mercados e o gozo visual da condio, do status nacional. Escreve ele (pg. 61):
A "nao em armas" era conceito jacobino de grande importncia para a propaganda nacionalista. A "nao na escola pblica" era outro. Antes da Revoluo Francesa, a opinio que prevalecia havia muito tempo era que os filhos pertenciam aos pais e a estes cabia determinar que escolaridade, se alguma, deviam os filhos receber.

Liberdade, igualdade e fraternidade encontraram sua expresso mais natural, se bem que a menos imaginativa, na uniformidade dos exrcitos revolucionrios de cidados. Eram no s repeties exatas da pgina impressa, mas tambm da linha de montagem da produo mecnica. Os ingleses encontravam-se muito mais adiantados que a Europa no nacionalismo bem como no industrialismo e na organizao uniforme, digamos tipogrfica, do exrcito. A cavalaria de Cromwell estivera em ao cento e cinquenta anos antes dos exrcitos jacobinos.
A Inglaterra precedeu a todos os pases no Continente europeu no desenvolvimento de aguda conscincia popular de uma nacionalidade comum. Muito antes da Revoluo Francesa, ao tempo em que os franceses se consideravam, antes de tudo, borgonheses ou gasces ou provenais, os ingleses eram ingleses, e se uniam com verdadeiro patriotismo nacional s atividades de secularizao de Henrique VIII e aos feitos histricos de Elizabeth.

Transpirava da filosofia poltica de Milton e Locke um esprito nacionalista sem paralelo entre seus contemporneos no Continente, e um ingls, Bolingbroke, foi o pioneiro na formulao de doutrina formal de nacionalismo. Era natural, portanto, que qualquer ingls que entrasse na arena contra o jacobinismo envergasse as roupagens do nacionalismo.

Assim escrevera Hayes na pgina 86 de Historical Evolution of Modern Nationalism. Igual testemunho da precedncia dos ingleses na unidade nacional, encontramos no trecho abaixo de um embaixador veneziano do sculo dezesseis:
Em 1557, o embaixador veneziano Giovanni Micheli escreveu a seu governo: "No que diz respeito (na Inglaterra) religio, o exemplo e a autoridade do soberano so muito importantes. Os ingleses prezam e praticam sua religio somente na medida em que, isto fazendo, cumprem seus deveres, como sditos, para com seu governante; vivem como o soberano vive, creem no que ele cr; numa palavra, fazem tudo que ele ordena (...) aceitariam o maometismo ou o judasmo se o rei acreditasse num ou noutro, e seria vontade do rei que assim acreditassem". Para o observador estrangeiro, a conduta religiosa dos ingleses naquele tempo parecia muito estranha. A uniformidade religiosa permanecia a regra, como no Continente, mas a religio mudava conforme o soberano. Depois de ter sido cismtica sob o governo de Henrique VIII e protestante sob o de Eduardo VI, a Inglaterra tornou-se novamente, e sem Qualquer sria convulso social, catlico-romana 78 sob o governo de Maria Tudor ( ).

A agitao puramente nacionalista em torno do idioma ingls tinha suas razes na controvrsia religiosa dos sculos dezesseis e dezessete. A religio e a poltica tinham se fundido de tal forma a ponto de ficarem indistinguveis. O puritano James Hunt escreveu em 1642:
Pois doravante nenhum homem ter necessidade de universidades para aprender a sabedoria dos sbios; Porquanto poucos so os mistrios no Evangelho que sejam to profundos, Que no possam ser desvendados 79 pela verdadeiramente simples lngua inglesa( ).

Presentemente, a preocupao entre os liturgistas catlicos, acerca da questo da missa em ingls, est inteiramente confundida pelos novos meios de comunicao tais como o cinema, o rdio e a televiso. Com efeito, o papel social e a funo do vernculo esto constantemente se modificando sob a influncia dos meios que as ligam estreitamente vida privada. Deste modo, a questo da missa em ingls est hoje to confusa quanto o papel do ingls na religio e na poltica no sculo dezesseis. Ningum contestar que, a esse tempo, foi o "meio" da palavra impressa que deu ao vernculo suas novas funes, mudando completamente o uso e a importncia do latim. J no sculo dezoito, entretanto, as relaes entre a lngua, a religio e a poltica haviam ficado esclarecidas. A lngua tornara-se religio, na Frana pelo menos.
Se os primeiros jacobinos foram lentos em seu esforo por traduzir em ao todas as suas

78 79

Joseph Leclerc, Toleration and the Revolution, vol. II, pg. 349. Citado por JAMES, em The Triumph of the English Language, pg. 821.

teorias sobre educao, reconheceram, entretanto, rapidamente, a importncia da lngua como base da nacionalidade e a necessidade de obrigar todos os habitantes da Frana a usar a lngua francesa. Argumentavam que o xito do governo pelo "povo" e da ao unificada do pas, agora nao, dependiam no s de certa uniformidade de hbitos e costumes, mas, ainda mais, da identidade de ideias e ideais que podia ser conseguida por discursos pela mquina de impresso e por outros instrumentos de educao, desde que fosse utilizada a mesma e nica lngua. Confrontados com o fato histrico de que a Frana no possua unidade lingustica pois, alm de dialetos bastante variados em diferentes partes do pas, as lnguas "estrangeiras" eram faladas no oeste por bretes; no sul por provenais, bascos e corsos; no norte por flamengos e no nordeste por alemes alsacianos resolveram eliminar os dialetos e as lnguas estrangeiras e forar todo cidado francs a 80 conhecer e usar a lngua francesa ( ).

Hayes, nessa passagem, deixa claro que a paixo por trs do movimento pela lngua verncula era a da homogeneizao, problema que o mundo anglo-saxo sempre julgou poder melhor resolver por meio do mercado competitivo de preos e de bens de consumo. Numa palavra, o mundo ingls compreende que a palavra escrita significa conhecimento aplicado, enquanto o mundo latino sempre mantivera a palavra impressa distncia, preferindo us-la para exaltar o drama da disputa oral ou da virtuosidade militar. Em parte alguma se podia ver melhor essa profunda rejeio da mensagem da palavra escrita do que em The Structure of Spanish Hostory (A Estrutura da histria espanhola), de Amrico Castro.

80

Hayes, Historical Evolution of Modern Nationalism, pgs. 88-84.

A luta secular contra os mouros imunizara os espanhis contra a tipografia


Enquanto os jacobinos recebiam a mensagem militar do texto impresso como forma de agresso niveladora e linear, os ingleses aplicavam a mensagem da mesma palavra impressa produo e ao mercado. Assim, enquanto os ingleses estendiam a tecnologia da impresso a preos, lojas e elaborao manual (faa-o voc mesmo) de livros de toda espcie, os espanhis abstraram do texto impresso a mensagem do gigantismo e do esforo sobre-humano. Os espanhis no viram, ou no quiseram ver, todo o aspecto da impresso como conhecimento aplicado, como instrumento de nivelamento, de homogeneizao. A nova inveno no os provoca a nenhum propsito ou desejo de adotar quaisquer outros padres ou normas. Escreve Castro:
Eles se rebelam contra padres e normas como tais. H uma espcie de isolamento ou separatismo pessoal. (...) Se tivesse de localizar, por assim dizer, aquilo que mais caracterstico da vida hispnica, eu o situaria entre a aceitao da inrcia e a voluntariosa exploso, pela qual a pessoa revele o que existe seja algo insignificante ou de valor nas profundezas de sua alma, como se a pessoa fosse seu prprio teatro. Visveis exemplos desse enorme contraste encontramos no campons e no conquistador insensibilidade s situaes polticas e sociais e insurreies e convulses da massa cega do povo, tudo destruindo; apatia para com a transformao dos recursos naturais em riqueza e uso da riqueza pblica como se fosse propriedade particular; modos arcaicos e estticos de viver e a apressada adoo de inventos modernos produzidos fora da Espanha. A luz eltrica, a mquina de escrever e a caneta-tinteiro difundiram-se mais rapidamente na Espanha que na Frana. No plano dos, mais altos valores humanos, reencontramos a manifestao desse mesmo agudo contraste: no interiorismo potico de So Joo da Cruz, ou do quietista Miguel de Molinos; na srie de destemidos assaltos que se encontram em Quevedo e Gngora, ou nas transformaes artsticas impostas por Goya ao mundo exterior.

Os espanhis no so de forma alguma contrrios aceitao e importao de coisas e ideias de fora: "Em 1480 Fernando e Isabel autorizaram a livre importao de livros estrangeiros". Tempos depois, os livros ficaram sujeitos censura, comeando a Espanha a reduzir suas linhas de comunicao com o restante do mundo. Castro explica (pg. 664) como isto se deu:
Os espanhis expandiram e contraram a zona objetiva de sua vida num ritmo dramtico; no se interessam pelas atividades industriais, mas no concordam tambm em viver sem indstria. Em certos momentos, as arremetidas para o exterior, os esforos para irromperem de si prprios (...) criam problemas que no encontram meio "normal" de soluo.

Talvez o efeito mais espetacular da palavra impressa na Renascena tenha sido a

campanha militante da contra-reforma organizada por espanhis, como Santo Incio de Loiola. Sua ordem religiosa, a primeira depois do advento da tipografia, incorporava muita nfase visual em exerccios espirituais, intenso treino literrio e homogeneidade militar de organizao. Em Apologie of The English Seminaries, escrita em 1581, o cardeal Allen explica o novo carter militante do zelo missionrio entre os catlicos: "Os livros abriram o caminho". O livro como instrumento da atividade militante dos missionrios fascinou os espanhis que, no entanto, o rejeitavam como instrumento do comrcio e da indstria. Os espanhis, segundo Castro (pg. 624), sempre manifestaram hostilidade para com a palavra escrita:
O espanhol aspira por um sistema de justia baseado em juzos de valor e no em princpios firmes e racionalmente deduzidos. No por acidente que a casustica foi criao dos jesutas espanhis, nem que o francs Pascal considerasse essa casustica perversa e imoral. So as leis escritas que o espanhol teme e despreza: "Encontro vinte captulos contra vs e somente um que a vosso favor", diz um advogado a um infeliz litigante em Rimado de palcio, de Pero Lopez de Ayala (...)

Uma das principais teses de Castro que a estrutura da histria espanhola est axiologicamente dividida entre o Ocidente alfabetizado e o Oriente mourisco oral. "Mesmo Cervantes deixa mais de uma vez transparecer certa nostalgia da justia moura, a despeito de seu longo cativeiro em Argel". E foi a tenso com os mouros que imunizou os espanhis contra as quantificaes visuais da alfabetizao. O estudo do caso espanhol ilumina, de modo especialmente significativo, os diversos efeitos da alfabetizao quando a tecnologia tipogrfica se confronta com culturas nicas e singulares no seu gnero. A preferncia dos espanhis por viver no centro ardente das paixes talvez tenha seu paralelo na Rssia, onde, em contraste com o Japo, os efeitos da tecnologia tipogrfica no se estenderam descoberta de bens de consumo. E a atitude oral da Rssia diante da tecnologia tem aquele carter apaixonado que talvez a endurea tambm contra os usos e costumes da alfabetizao. Castro tambm autor de excelente ensaio sobre a "Encarnao em Dom Quixote", publicado na obra Cervantes atravs dos sculos, em que observa: "A preocupao por sublinhar os efeitos da leitura sobre os processos vitais dos leitores tipicamente espanhola". No somente este mesmo fato o tema principal de Dom Quixote, como:
O efeito dos livros (religiosos ou profanos) sobre a vida dos leitores tema sempre presente na literatura do sculo XVI. A mocidade de Incio de Loiola transcorreu muito afinada com os romances de cavalaria, "pelos quais nutria grande curiosidade e era apaixonado por ler". Mas, a sorte pos-lhe nas mos uma vida de Cristo e o Fios Sanctorum. No s comeou a encontrar prazer, como seu corao comeou a mudar, e viu-se presa do desejo de imitar e pr em ao o que lera. Embora ainda indeciso entre os valores terrenos e celestes abrigava em seu ntimo tanto a pessoa que havia sido como a que empolgado como estava aspirava ser: "Sobreveio-lhe ento luz soberana de sabedoria que Nosso Senhor lhe infundira no esprito" (pg. 163).

A ttulo de explicao dessa conscincia peculiar dos efeitos da literatura que tm os espanhis, Castro observa (pg. 161) que: "Sentir os livros como realidade viva,

animada, comunicvel e empolgante fenmeno humano que pertence tradio oriental (...)" E pode ser essa sensibilidade dos orientais para com a forma, progressivamente entorpecida no mundo do alfabeto, que explica a singular atitude dos espanhis em relao palavra impressa: "(...) mas a peculiaridade da Espanha do sculo dezesseis foi a ateno dispensada aos efeitos vitais da palavra impressa sobre os leitores; o poder de comunicao da palavra foi acentuado acima at mesmo dos erros e falhas literrias dos prprios livros" (pg. 164). A preocupao dos espanhis, portanto, era com o prprio mdium da palavra impressa, que criava um novo estado de relao entre os sentidos, um novo modo de conscincia. Nas palavras de Casalduero em Cervantes atravs dos sculos (pg. 63): "O cavaleiro e o escudeiro no so nem contrrios ou opostos, nem complementares um do outro. So da mesma natureza e sua diferena questo de proporo. O esprito cmico nasce da justaposio dessas diferentes propores, traduzidas plasticamente". Com respeito nfase peculiar dada pelos espanhis ao meio de comunicao que, a palavra impressa, Stephen Gilman num captulo sobre "O Quixote Apcrifo", no mesmo referido livro, observa (pg. 248) que a autoria, a paternidade literria, na Espanha, era secundria: "O leitor mais importante que o autor". Mas, isto est muito longe de ser a ideia de "o que o pblico quer"; pois mais a ideia de considerar o mdium da linguagem em si mesmo como bem pblico, do que a de consider-la bem particular do leitor, como consumidor. R. F. Jones defrontou-se com essa atitude em comeos do sculo dezesseis na Inglaterra e assim a fustigou:
O aprimoramento e adorno da lngua materna eram considerados como o prprio fim da literatura. Em outras palavras, considerava-se a literatura como instrumento da linguagem, no a linguagem como instrumento da literatura. Os escritores eram mais frequentemente louvados pelo que haviam feito pelo aperfeioamento do meio, ou instrumento de sua 81 expresso, do que pelo valor intrnseco de suas composies. (...) ( )

81

The Triumph of the English Language, pg. 183.

O texto impresso teve o efeito de purificar o latim... at o ponto de suprimir-lhe a existncia


Muitos eruditos de projeo mourejaram no estudo da lngua inglesa impressa. To rico o campo, que qualquer espcie de abordagem parecer arbitrariamente seletiva ou discriminadora. Analisando a obra "Tyndale e a lngua inglesa", G. D. Bone escreve: "A tarefa de Tyndale foi tornar real a vida corrente dos evangelhos. Ele iria redescobrir as parbolas. (...) Antes de poderem dispor da Bblia em sua prpria lngua, poucas pessoas consideraram que histrias ou narrao pudessem, de certo modo, 82 adquirir mais substncias ou peso se refletissem condies da vida corrente" ( ). Est implcita nessa observao a ideia de que a linguagem da vida cotidiana, quando se torna visvel pela impresso, desperta a necessidade de uma literatura da vida cotidiana. A palavra impressa aplicada s lnguas vernculas transformou-as em mdia (meios de comunicao de massa), o que no de surpreender, desde que se compreenda que a tipografia constituiu, em verdade, a primeira forma de produo em massa. J para o latim a aplicao do texto impresso foi, pelo contrrio, um desastre: "Os trabalhos ou obras dos grandes humanistas italianos, desde Petrarca e sua frica at o Cardeal Bembo, tiveram o efeito inesperado de purificar o latim at o ponto de o retirar 83 da existncia ativa" ( ). C. S. Lewis em English Literature in the Sixteenth Century (A Literatura Inglesa no sculo dezesseis) (pg. 21) escreve:
Devemos, em grande parte, aos humanistas a curiosa concepo do perodo "clssico" de cada lngua: o perodo correto ou normativo, antes do qual, tudo era imaturo ou arcaico, e depois do qual, tudo passava a decadente. Assim, Scaliger diz-nos que o latim era "rude" em Plauto, "maduro" de Terncio a Virglio, decadente em Marcial e Juvenal, senil em Ausnio (Poetices, VIII). Vives diz quase o mesmo (De tradendis disciplinis IV). Vida (Jeronimo Vida, 1480-1566), ainda mais extravagante, considera toda poesia grega, depois de Homero, em decadncia (poeticorum, I, 139). Uma vez firmada tal superstio, levou ela naturalmente crena de que a boa literatura no sculo quinze ou dezesseis seria aquela que imitasse do modo mais servil possvel os trabalhos do perodo escolhido no passado, como clssico. Todo o necessrio desenvolvimento do latim, para poder atender s necessidades em mudana dos novos talentos e das novas matrias, ficou desse modo * frustrado; com um s golpe de seu "cetro petrifico" ( ) o esprito clssico deu fim histria da lngua latina. Isto no era o que teriam pretendido os humanistas.
S. L. Greenslade, The Work of William Tyndale, com um ensaio (...), de G. D. Bone, pg. 51. Gurard, Life and Death of an Ideal, pg. 44. * "Mace petrific" em ingls, aluso ao poder de Medusa de transformar em pedra aquilo sobre que lanava seu olhar, (N. do Trad.)
83 82

Febvre e Martin sublinham igualmente (em LApparition du Livre, pg. 479) o papel da revivescncia dos caracteres antigos da escrita romana. "O retorno s letras antigas contribuiu, ainda mais, para tornar o latim lngua morta." Foi isto, fato de extrema importncia. As prprias letras que associamos palavra impressa no eram medievais, porm romanas, sendo utilizadas pelos humanistas como parte de seus esforos arqueolgicos de ressuscitar a Antiguidade. Mas a alta qualidade visual dos caracteres romanos, to convenientes para a prensa tipogrfica, veio constituir o principal fator para acabar com o reinado do latim, mais ainda que a restaurao da voga dos antigos estilos por meio da palavra impressa. O texto impresso permitiu a confrontao visual direta dos estilos antigos em toda a sua fixidez e imobilidade. Os humanistas surpreenderam-se ao descobrir quanto estavam distantes, em seu modo oral de uso do latim, de todo precedente clssico. Resolveram imediatamente ensinar o latim por meio da pgina impressa ao invs de por meio da palavra falada, como meio de impedir que se propagasse ainda mais seu prprio idioma latino, medieval e brbaro. Conclui Lewis (pg. 21): "Eles conseguiram destruir o latim medieval, mas no conseguiram manter vivas as austeras realidades didticas de seu agostianismo ou classicismo renovado".

A tipografia estendeu seu prprio carter regularizao e fixao das lnguas


Mais adiante (pgs. 83-84) Lewis contrasta o "classicismo" escolstico dos humanistas da Renascena com a liberdade oral e auditiva e a variedade da latinidade medieval de Gavin Douglas, bispo de Dunkeld. Douglas nos surpreende por estar mais prximo de Virglio do que ns. Uma vez que os olhos se abram para isto, passamos a encontrar exemplos por toda parte. Rosea cervice refulsit: "her nek achane like unto the ris in May" (seu pescoo brilhou como as rosas em maio). No ser que se prefere a verso de Dryden: "She turned and made appear her nek refulgent"? (ela voltou-se e seu pescoo apareceu refulgente?). Mas refulsit possivelmente no teria tido para um ouvido romano a qualidade "clssica" que "refulgente" tem para um ingls. O romano talvez sentisse a frase muito como "schane": brilhou. O que sentimos como "clssico", nos augustianos, e no sculo dezoito, decorre em verdade da grande camada de neologismos latinos que os tradutores dos primeiros tempos da tipografia importaram para a lngua inglesa. R. F. Jones, em The Triumph of the English Language (O triunfo da lngua inglesa), detm-se longamente nessa questo bsica dos neologismos na lngua verncula. Analisa tambm extremamente duas questes diretamente ligadas forma impressa de qualquer lngua, ou seja, a tendncia para fixar a ortografia e a gramtica. Febvre e Martin dedicam um captulo de sua obra, LApparition du Livre, a "A forma impressa e as lnguas", acentuando "a funo essencial da palavra impressa na formao e fixao das lnguas. At comeos do sculo dezesseis", as formas do discurso escrito, em latim ou no vernculo, "haviam continuado sua evoluo segundo o modelo da linguagem falada" (pg. 477). A cultura manuscrita no teve o poder de fixar a linguagem, nem de transformar o vernculo num meio de comunicao de massa para a unificao nacional. Os medievalistas mostram como seria impossvel um dicionrio latino na Idade Mdia. E isto, simplesmente porque o autor medieval se julgava livre de deixar que seus termos se fossem definindo gradualmente, conforme os diversos contextos do seu pensamento. A ideia de uma palavra com significado definido e determinado por algum dicionrio no teria podido sequer ocorrer-lhe. Do mesmo modo, antes da escrita, as palavras no tinham qualquer "sinal" externo, referncia ou significado. A palavra "carvalho" carvalho, diz o homem no alfabetizado; de que outro modo poderia ela evocar a ideia de carvalho? Mas da impresso, da tipografia, resultaram consequncias do mais alto alcance para a linguagem sob todos os aspectos, do mesmo modo que da escrita, anteriormente, decorreram consequncias similares. Assim, conquanto lnguas vernculas medievais mudassem muito, mesmo entre o sculo

doze e o sculo quinze, "a partir do comeo do sculo dezesseis tudo se alterou e as mudanas deixaram de ocorrer. Por volta do sculo dezessete as lnguas vernculas por toda parte comeam a constituir lnguas cristalizadas". Febvre e Martin ressaltam depois as tentativas das chancelarias medievais para padronizar as prticas verbais e, nas novas monarquias centralistas da Renascena, para fixar as formas das lnguas. Os novos soberanos teriam prazerosamente aprovado Atos de Uniformidade, e, no esprito da prensa tipogrfica, os teriam aplicado no s religio e ao pensamento, como tambm ortografia e gramtica. Hoje, na idade eletrnica da simultaneidade, toda essa poltica sofreu verdadeira reverso a comear pela nova tendncia para a descentralizao e o pluralismo nas prprias grandes empresas. esta a razo por que j no agora to fcil compreender a lgica da dinmica do texto impresso como fora centralizadora e homogeneizadora: todos os efeitos da tecnologia tipogrfica encontram-se agora em forte oposio tecnologia eletrnica. No sculo dezesseis, toda a cultura antiga e medieval encontrava-se em igual situao de conflito com a nova tecnologia tipogrfica. Na Alemanha, mais pluralista e tribalmente diversificada que o restante da Europa, "a ao unificadora da tipografia, na formao de uma lngua literria" foi extraordinariamente eficaz. E, escrevem Febvre e Martin (pg. 483):
Lutero criou uma lngua que, em todos os domnios, se aproxima do alemo moderno. A enorme difuso de suas obras, sua qualidade literria, o carter quase sagrado que toma, aos olhos dos fiis, o texto da Bblia e do Novo Testamento conforme estabelecido por ele, tudo isso logo faz de sua lngua, o modelo. Imediatamente acessvel a todos os leitores (...) a terminologia empregada por Lutero finalmente venceu, e inmeras palavras usadas tosomente no alemo medieval acabaram sendo adotadas em geral. E seu vocabulrio imps-se de modo to imperioso que, em sua maioria, os impressores no ousavam de forma alguma dele divergir.

Antes de procurar na liturgia inglesa as provas de idntica preocupao por regularidade e uniformidade entre impressores e nos usos do texto impresso, oportuno lembrar-nos agora aqui da ascenso da lingustica estrutural em nossos tempos. O estruturalismo na arte e na crtica originou-se, semelhana da geometria no-euclidiana, da Rssia. Estruturalismo, como termo, no traduz muito bem a ideia nele contida de uma sinestesia inclusiva, ou a interao de muitos planos e facetas num mosaico bidimensional. Importa, entretanto, notar que se trata de um estado, ou modo de conscincia, na arte, na linguagem e na literatura, de que o Ocidente muito se esforou por se libertar por meio da tecnologia de Gutenberg. Para bem ou para mal, 84 voltou ele a dominar como nos mostra este trecho inicial de livro recente ( ):
A linguagem comprova sua realidade em trs categorias de experincia humana. Pode-se considerar a primeira como a do sentido ou significao das palavras; a segunda, como a dos sentidos ou significados contidos ou subentendidos nas formas gramaticais; e a terceira na opinio deste autor a mais importante como a dos sentidos ou

84 R. N. Anshen, Language: An Enquiry into its Meaning and Function, Science and Culture Series, vol. VIII, pg. 3.

significados que esto para alm das formas gramaticais, os sentidos e significados misteriosos e miraculosamente revelados ao homem. dessa ltima categoria que procuraremos tratar neste captulo pois sua tese que o prprio pensamento deve ser acompanhado de uma compreenso crtica da relao que existe entre a expresso lingustica e as intuies mais profundas e mais persistentes do homem. Esforar-nos-emos por mostrar que a linguagem se torna imperfeita e inadequada quando fazemo-la depender exclusivamente das meras palavras e formas e quando nos deixamos dominar por um estado de confiana no-crtico na adequao dessas palavras e formas, que passam, assim, a constituir a totalidade do contedo e da extenso da linguagem. E isto porque o homem aquele ser na terra que no tem linguagem: o homem linguagem.

A palavra impressa alterou no s a ortografia e gramtica como tambm a acentuao e a flexo nas lnguas, e assim tornou possvel a m gramtica
Em nosso tempo, de extrema evidncia que o homem linguagem, sendo que agora conhece muitas linguagens no-verbais, bem como a linguagem das formas. E esse mtodo estruturalista de abordar o processo da experincia leva-nos a apreender e 85 sentir que "inconscincia em relao quele que sabe no-existncia" ( ). Quer isto dizer que, na medida em que a palavra impressa estruturava a lngua, experincia e motivao em novos modos no reconhecidos pelos processos da conscincia, a vida ia sendo empobrecida pelo mesmerismo. Anteriormente, neste livro, mostrou-se como Shakespeare pde oferecer a seus contemporneos algo como o modelo funcional do modus operandi da tecnologia tipogrfica. Com efeito, na separao de funes pela inrcia mecnica, funda-se a tcnica dos tipos mveis da tipografia e do conhecimento aplicado em todos os domnios. Trata-se de tcnica de reduo a um s nvel no s dos problemas, como dos talentos e das solues. Da, o Dr. Johnson sentir-se escandalizado com a inoportunidade de muitos trocadilhos de Shakespeare. Porque fazer o personagem jogo de palavras e trocadilhos frente morte, como muitos fazem nos seus 86 dramas, era contrrio "razo, s convenes e verdade" ( ). No s a simultaneidade de sentidos ou significados teve que desaparecer com a mudana da cultura oral para a cultura visual, como a pronncia e o tom foram afetados e, tanto quanto possvel, desfigurados e empobrecidos. Robert Hillyer escreve em In Pursuit of Poetry (pg. 45):
Na maioria das vezes, ns, americanos, no nos aproveitamos da mudana de tom. Inconscientemente a evitamos, considerando uma afetao e perdemos a eficcia de nossa lngua nativa arrastando-a num comprido monlogo num mesmo tom, tateando e embrulhando as palavras. O efeito torn-las obscuras e sem vida, tanto mais que temos o hbito de unir slabas. Devamos deixar surgir cada slaba em toda a sua inteireza, redonda como uma bolha dourada! Mas no o que fazemos. O resultado duro para a poesia. A voz do americano , em geral, mais rica que a do ingls. Deixando de lado o ingls cockney de Londres e aquele supercockney, o "sotaque" de Oxford admitimos erroneamente a superioridade da voz do ingls, quando realmente o tom flexvel que torna a fala do ingls muito mais articulada que a nossa. O tom para nossa lngua o que a gesticulao para o francs e sua capacidade de expresso, a sua nfase, a sua nota distintiva. Os
85 86

Ibid. pg. 9. Ver tambm Edward T. Haix, The Silent Language. M. M. Mahood, Shakespeare's Wordplay, pg. 33.

elisabetanos, indubitavelmente, falavam a lngua em toda a sua escala de altos e baixos e os ecos dessa eloquncia ainda perduram na fala dos irlandeses de hoje. Sem uma cadeia de tonalidades no possvel recitar bem um verso.

Os americanos buscaram e se entregaram, mais do que qualquer outro, s implicaes puramente visuais da palavra impressa por motivos que adiante veremos. Gror Danielsson fornece uma riqueza de conhecimento especializado para apoiar Hillyer em seus Estudos sobre a acentuao no ingls, das palavras polissilabicas, tomadas de emprstimo s lnguas latina, grega ou romnica. J se mostrou como, em relao arte, cincia e exegese das Escrituras, a Idade Mdia tendera firmemente para a nfase visual. Agora chegado o momento de nos referirmos transformao gradativa da linguagem medieval, preparatria para o salto rumo fixidez visual representada pela palavra impressa.
Em geral, pois, com respeito expresso das relaes de sujeito e objeto, o desenvolvimento do ingls afastou-se dos processos de inflexo, que tornaram gramaticalmente possvel aos sujeitos e objetos ficarem em qualquer posio entre as palavras de uma sentena, para adotar padres de origem exata das palavras de uma sentena, para adotar padres de ordem exata das palavras em sua funo gramatical, padres que tornaram a posio antes do verbo, territrio do "sujeito" e a posio depois 87 do verbo, territrio do "objeto". ( )

A inflexo da voz natural cultura oral ou auditiva, pois o modo de atender simultaneidade. A cultura alfabtica e fontica tende fortemente a reduzir a inflexo aos termos de uma gramtica de posio visual. Edward P. Morris d-nos lcida definio desse princpio em On Principies and Methods in Latin Syntax, segundo a qual a fase visual aparece como manifestao da
tendncia para exprimir o sentido de relao por meio de palavras singulares, ou partculas (...) A tendncia geral pela qual as partculas tomaram, em parte, o papel da inflexo, a mudana de maior alcance e mais radical na histria das lnguas indoeuropias. , ao mesmo tempo, a indicao e o resultado de um sentimento mais claro do conceito de relao. Fundamentalmente, a inflexo mais sugere do que expressa relaes: no certamente correto dizer-se que, em cada caso, a expresso de relao por meio de uma partcula singular e nica (e. g. uma preposio), seja mais clara que a sugesto da mesma relao por meio de caso formal de flexo, mas correto dizer-se que a relao somente pode ficar associada a uma palavra singular e nica quando percebida com considervel grau de clareza. A relao entre conceitos deve ela mesma tornar-se um conceito. Neste sentido, o movimento visando exprimir a relao por palavras singulares ou nicas movimento para maior preciso. (...) A preposio adverbial a expresso em forma mais distinta de algum elemento do significado que estava latente no caso formal de flexo (pgs. 102-104).

87

Charles Carpenter Fries, American English Grammar, pg. 255.

O nivelamento da flexo e do jogo de palavras passou a fazer parte do programa de conhecimento aplicado no sculo dezessete
Mesmo que jamais tivesse havido sculo dezessete, podia-se ter predito que o continuado movimento, inspirado pela palavra impressa, por uma ordenao visual das palavras, significaria a eliminao do princpio do formalismo e decoro verbal, o fim do jogo de palavras, e a insistncia por homogeneidade de expresso. Muito antes de haver o bispo Sprat demonstrado essa inevitvel consequncia da palavra impressa perante a Sociedade Real Inglesa, Robert Cawdrey enunciou-a claramente. Em 1604, argumenta ele que sabedoria, senso, esprito (que implicava erudio naquele tempo) no consistia em usar palavras bizarras, porm
no modo saudvel e preciso de expor o homem o seu pensamento (...) temos necessariamente de banir toda retrica afetada e usar todos e inteiramente um s modo de falar. Aqueles, portanto, que evitarem aquela espcie de loucura e se familiarizarem com a maneira melhor e mais simples de dizer, no devem esquecer de buscar de vez em quando palavras que sejam comumente usadas e tais que possam expressar de maneira 88 simples todo o pensamento de sua mente ( ).

Que devemos "usar todos e inteiramente um s modo de falar" deduo perfeitamente natural da experincia visual do vernculo em sua fase impressa. E conforme Bacon demonstrou, a reduo dos talentos e da experincia a um nico nvel realmente o ponto crucial do conhecimento aplicado. Mas destri completamente "o critrio de decoro", como designou Rosamund Tuve, em Elizabethan and Metaphysical Imagery (Os elisabetanos e a fantasia metafsica), o princpio que continuamente prevaleceu nas artes da linguagem, desde os gregos at a Renascena. Nveis de estilo, bem como nveis de exegese faziam parte de todo um complexo cultural, e muito atormentaram o pensamento dos Padres da Igreja nas questes relativas ao estilo da Bblia. John Donne est apenas a reproduzir lugar-comum patrstico quando escreve: "O Esprito Santo ao inspirar as Escrituras delicia-se no s com a propriedade, mas tambm com a delicadeza, harmonia e melodia da lngua; com a elevao das metforas e outras figuras que podem causar grande impresso sobre os 89 leitores, e no com a lngua brbara ou trivial, ou do mercado, ou caseira (...) ( ). A ignorncia da contnua atuao do princpio de decoro nos estilos levou pessoas, como R. W. Chambers, ao engano de julgarem os estilos chos e simples como
88 89

Citado em The Triumph of the English Language, pg. 202, de Jones. Citado em English. Pulpit Oratory from Andrews to Tillotson, pg. 189, de W. F. Mitchell.

resultantes de algum feliz e novo princpio de prtica literria. Assim Beda, que escreveu em todos os estilos, felicitado na Histria de Cambridge da Literatura Inglesa porque em sua Histria Eclesistica: "Parece ter sido um grande servio que prestou aos escritores ingleses haver dado voga ao estilo simples e direto". R. W. Chambers confundiu nos fins do sculo dezenove, o culto da simplicidade oral do estilo de conversao, com a prtica do estilo trivial dos manuais de devoo e sermes religiosos do sculo dezesseis. Toms More emprega o estilo elevado em Ricardo m, o estilo mdio para sua stira, a Utopia, e o estilo inferior, trivial, para seus livros de devoo. Parte do artificialismo de Donne em decoro pode-se ver em seu emprego ousado de imagens retiradas dos ofcios dos humildes, a fim de salientar os paradoxos da humildade divina na Encarnao. Nosso propsito, aqui, entretanto, apenas mostrar a extenso e a profundidade da tradio do decoro no uso da linguagem para temas variados. Com a chegada da palavra impressa, tudo isso tinha que ser podado a fim de que os homens pudessem "usar todos e inteiramente um s modo de linguagem". A necessidade de homogeneizar toda sorte de situaes a fim de colocar toda a cultura em relacionamento com o potencial da tecnologia tipogrfica, corresponde a atitude facilmente identificvel e compreensvel. O bispo Sprat, em sua History of the Royal Society (1667), mostra-se pronto a dispensar no s com o decoro e nveis de estilo, mas com a prpria poesia. Mitos e fbulas eram a retrica fantasiosa da infncia da espcie:
os primeiros mestres, entre eles, do saber foram tanto os poetas, quanto os filsofos; pois Orfeu Linus, Musaeus e Homero primeiro abrandaram a natural rudeza do homem e, pelos encantos de seus Nmeros, os atraram para que se instrussem com as rduas teorias de Slon, Tales e Pitgoras. Isso, naturalmente, era til a princpio quando os homens tinham que ser deliciosamente enganados para seu prprio bem. Mas talvez tenha exercido cerra m influncia sobre toda a Filosofia de seus sucessores; deu depois aos gregos para sempre a inclinao para consagrar seu esprito e imaginao s obras da natureza, mais do que 90 talvez fosse necessrio para uma indagao sobre elas ( ).

Por uma espcie de metamorfose, segue-se da posio de Sprat (que procura acompanhar Bacon) que o cientista moderno ou filosofo o verdadeiro poeta. E a fim de expurgar do presente o rebotalho do passado, Sprat v a Sociedade Real como tendo "esforado para separar o conhecimento da natureza do colorido da Retrica, dos artifcios da Fantasia ou da deliciosa impostura das Fbulas". O processo de separao e segmentao, que a prpria tcnica do conhecimento aplicado, ressalta claramente sempre que surge o trabalho de pr ordem e corrigir a antiguidade. Os membros da Sociedade Real, sendo profundos dessa tcnica, repudiam "essa viciosa abundncia de Frases, esse jogo de Metforas, essa volubilidade da Lngua, que to grande celeuma provoca no mundo".
Eles foram, portanto, rigorosssimos na aplicao do nico remdio que se pde encontrar para essa extravagncia: e este remdio consistiu na Resoluo firme e constante de
90

Citado em The Seventeenth Century Background, pg. 207, de Basil Willey.

rejeitar todos os exageros, digresses e amplificaes de estilos; para voltar pureza primitiva e conciso, quando os homens exprimiam tantas coisas quase com igual nmero de palavras. Exigiram de todos os seus membros um modo de falar estrito, despretensioso e natural; expresses positivas, sentidos claros; uma simplicidade prpria da lngua; aproximando-se o mais possvel da simplicidade da Matemtica; e preferindo antes a linguagem dos artesos, do homem do campo e dos mercadores, do que a dos Belos 91 Espritos, ou dos Mestres eruditos ( ).

91

Ibid, pg. 212.

A palavra impressa criou a uniformidade nacional e o centralismo governamental, mas tambm criou o individualismo e a oposio ao governo, como tal
Como vimos, o texto impresso reduzira todos os gneros de linguagem a um s modo uniforme de expresso, mas este fato ainda no nos permite compreender a importncia primordial do texto impresso como instrumento da transformao das lnguas vernculas em meios de comunicao de massa, mass-media, o que foi de alta consequncia para o nacionalismo em formao. Ser proveitoso voltarmos atrs, h mais de um sculo antes de Sprat, a fim de acompanharmos as vicissitudes das manifestaes iniciais da palavra impressa como meio e instrumento de uniformizao. Karl Deutsch escreve em Nationalism and Social Communication (pgs. 78-79):
uma nacionalidade um povo a se esforar por adquirir certa medida de autoridade real e eficaz sobre a conduo de seus membros. (...) as nacionalidades transformam-se em naes quando adquirem o poder de sustentar suas aspiraes. Finalmente, se seus membros nacionalistas so bem sucedidos e logram pr nova ou antiga organizao do estado a seu servio, ento a nao se torna soberana, e nasce um novo Estado-nao.

Carleton Hayes mostrou claramente como, antes da Renascena, no havia nacionalismo, e j agora sabemos bastante sobre a natureza da tecnologia da palavra impressa para compreender porque no poderia ser de outro modo. Se a palavra impressa transformou as lnguas vernculas em meios de comunicao de massa, elas, por sua vez, se constituram instrumentos de autoridade governamental centralizada infinitamente mais poderosos do que todos aqueles que mesmo os romanos haviam conhecido com o papiro, o alfabeto e as estradas pavimentadas. Mas, pela sua prpria natureza, a palavra impressa cria duas ordens de interesses em conflito, uma entre produtores e consumidores, outra entre governantes e governados. Com efeito, como forma de produo em massa centralmente organizada, a palavra impressa cria inevitavelmente o problema de "liberdade", o qual passa ento a ser primacial e dominante em todo debate social e poltico. Na Semana da Biblioteca, em 17 de maro de 1950, o Minneapolis Morning Tribune, num editorial intitulado "O direito de ler", publicou a seguinte declarao conjunta de Herbert Hoover e Harry Truman: "Ns, americanos, sabemos que a liberdade, se significa alguma coisa, significa o direito de pensar. E o direito de pensar significa o direito de ler tudo que haja sido escrito, por qualquer homem, em qualquer poca". Esta impressionante declarao de doutrina de consumo, baseada na homogeneidade da palavra impressa. Se esta uniforme, deve criar direitos uniformes para o escritor e o leitor, para o editor e o consumidor. As colnias norte-americanas foram, a princpio, povoadas por pessoas que haviam tido por

longo tempo experincia de ideia exatamente oposta em relao ao sentido da palavra impressa. A verso da mensagem de Gutenberg do ponto de vista do produtor ou do governante simplesmente a de ter o governante o direito de impor sociedade padres de conduta uniformes. O estado policial precede sociedade de consumo. Ser, portanto, interessante, ler uma exposio americana sobre a Liberdade da Imprensa na Inglaterra, 1476-1776; Ascenso e Declnio dos Controles Governamentais, de F. S. Siebert. Este livro contm, com efeito, notvel exposio das respectivas vantagens da uniformidade imposta pelo produtor versus a uniformidade criada pelo consumidor. a perptua e irnica alterao dessas duas posies que torna fascinante a Democracia nos Estados Unidos, de Alexis de Tocqueville. este mesmo contraste, j agora entre os interesses do governo centralizado e os dos habitantes das colnias, que nos apresenta, por sua vez, Innis em seu livro The Fur Trade in Canada (O comrcio de peles no Canad). Explica Innis (pg. 388), que o interesse do centro era organizar as margens para a produo de matria-prima, e no de bens de consumo:
A produo em grande escala de matrias-primas sentia-se encorajada pelo aprimoramento da tcnica de produo, dos meios de mercado e dos meios de transportes, bem como pelo aprimoramento na fabricao e acabamento dos produtos. Como consequncia, a energia na colnia foi atrada para a produo de bens de consumo direta e indiretamente. A populao viu-se envolvida diretamente na produo de matriaprima e indiretamente na obteno de condies que facilitassem o fomento da produo. A agricultura, a indstria, os transportes, o comrcio, as finanas e as atividades governamentais tendiam o subordinar-se produo de matrias-primas para uma comunidade manufatureira altamente especializada em sua transformao. Essas tendncias gerais podem ser fortalecidas pela poltica governamental como o caso no sistema mercantil, mas a importncia dessa poltica varia em determinadas indstrias. O Canad permaneceu britnico a despeito do comrcio livre, e sobretudo porque continuou como exportador de matrias-primas para uma me-ptria progressivamente industrializada.

A Guerra da Independncia de 1776, explica Innis, foi um choque entre centro e margem, idntico ao conflito entre conformidade e no conformidade, entre poltica e literatura, no sculo dezesseis. E, assim, do mesmo modo que "uma colnia empenhada no comrcio de peles no estava em posio de desenvolver indstrias para concorrer com as fbricas da me-ptria", assim tambm as margens desenvolveram mera atitude de consumidor em relao literatura e s artes, atitude que tem perdurado at este sculo. Os no-conformistas inclinavam-se para o lado do leitor ou consumidor, interpretando o significado da palavra impressa como privado e individual. Os conformistas inclinavam-se para o autor-editor, o governante da nova fora. A maior parte da literatura inglesa desde a inveno da imprensa foi obra dessa minoria favorvel tese do poder governante, fato que talvez no seja despido de importncia. Diz Siebert (pg. 25): "A poltica dos Tudors, de rigoroso controle sobre a imprensa a bem do interesse da segurana do estado, foi mantida durante todo o sculo dezesseis". Era inevitvel que, com a palavra impressa, o sculo dezesseis viesse a

presenciar "grande aumento de fora nos podres executivo, legislativo e judicirio do Conselho (ou Conselho Privado), s expensas tanto do Parlamento, quanto dos tribunais mais antigos, mas para manifesta vantagem da coroa". Mas ao ampliar-se o mercado de livros e ao espalhar-se, e muito o hbito de ler, ao fim do sculo, intensificou-se cada vez mais a revolta dos consumidores contra os controles do governo central. O esplndido relato de L. B. Wright Middle-Class Culture in Elizabethan England (A cultura da Classe Mdia na Inglaterra de Elizabeth) apresenta um quadro dos usos complexos da palavra impressa para fomentar muitos tipos de auto educao e de hbitos de "ajuda-te a ti mesmo". Torna-se bvio que a primeira era de leitores no procurava to-s recreao, porm instruo em mtodos de conhecimento aplicado. O leitor da obra de Wright ver sem dificuldade quanto a estrutura centralista de Elizabeth estava sendo mimada por dentro com a nova variedade de rudes e duros individualistas:
Grupos isolados j haviam comeado a desafiar o sistema de controles do governo, os impressores por motivos econmicos, os puritanos por motivos religiosos e pelo menos um membro do Parlamento por motivos polticos. Impressores, como Wolfe, irritavam-se contra os regulamentos da Companhia de Livreiros. Revoltavam-se contra os privilgios de impresso e as patentes de monoplio. Os no-conformistas com a religio oficial, aos quais era negado o privilgio de apelar para a opinio pblica, provocaram agitaes com 92 as quais acabaram destruindo a estrutura inteira ( ).

Seria preciso todo um livro para explicar como o movimento da Lei do Cercado (Enclosure Act) estava ligado ao centralismo do processo da palavra impressa. No se precisa, contudo, procurar nenhum outro exemplo da fora da palavra impressa para ressaltar o poder do centro, alm do Ato de Uniformidade promulgado por Elizabeth, em 1559. O projeto encontrou oposio na Cmara Baixa do Snodo sob o fundamento de que nenhum governo possua "autoridade para tratar ou para definir qualquer coisa que diz respeito f, aos sacramentos e disciplina eclesistica. (...)" Mas a liturgia e as observncias da igreja eram alvo fcil para a palavra impressa, dependendo do tempo que tivessem estado em forma de livro. A partir de 24 de junho de 1559, estabeleceu-se que o Livro de Oraes de 1552 iria entrar "em pleno vigor e efeito", todos os pastores ficando dali por diante "obrigados a recitar e celebrar as Matinas, as Vsperas, e a fazer a celebrao da Ceia do Senhor e a ministrao de cada um dos sacramentos e a ler todas as oraes pblicas como elas se acham no livro e nenhuma outra, nem de modo que seja diferente". Em 1562, publicou-se o Livro de Homilias para ser lido, do plpito, para o pblico em geral. No nos interessa aqui seu contedo, porm o fato de ter sido imposto uniformemente a todo o pblico. Transformando o vernculo em meio de comunicao de massa, a palavra impressa criou novo instrumento de centralismo poltico que anteriormente no existia. E, ao mesmo tempo, tornando-se a conformidade pessoal e poltica questo de formulao definida e precisa, os eruditos e os mestres iniciaram de

92

Siebert, Freedom of the Press in England, 1476-1776, pg. 103.

comum acordo um movimento pelo emprego correto da ortografia e da gramtica.

Ningum jamais cometeu erros de gramtica numa sociedade no-alfabetizada


A intensidade da agitao em torno da ortografia apenas um ndice da novidade que representava a palavra impressa, e dos seus efeitos centralizantes quanto conformidade. Charles Carpenter Fries, em American English Grammar, estuda a questo do conflito entre o discurso escrito e o discurso falado: "Somente os sessenta e seis verbos mais comuns resistiram presso pela conjugao regular. (...) De fato, durante os sculos dezesseis e dezessete, houve forte tendncia para eliminar a diferena de forma entre o tempo passado e o particpio passado em todos esses verbos (...)" (pg61). A palavra impressa exerceu influncia em todas as formas verbais e sociais, conforme j se disse repetidas vezes. E onde deixou algumas flexes inalteradas, como em "who-whom" (quem a quem), a se armou a grande armadilha da "gramtica correta" isto , o abismo entre os modos visuais e orais. A situao dessas questes na idade 93 eletrnica acha-se bem apresentada numa nota ( ) do Time de Londres sobre a marcha de um projeto de lei na Cmara dos Lordes da Gr-Bretanha: Ao debater os mritos de projeto concernente aos direitos e responsabilidades de proprietrios de hotis, a Cmara dos Lordes da Gr-Bretanha viu-se frente a * momentosa questo: devia a palavra hotel ser precedida por a ou an? ( ).
Lord Faringdon, favorvel ao uso de an, rogou "a suas Senhorias que o acompanhassem a fim de dar uma demonstrao em favor da elegncia". Lord Conesford concordou, declarando que as palavras com h que no so acentuadas na primeira slaba exigem o artigo an. "Creio", disse, "que cada uma de V. Senhorias diria a Harrow boy mas tambm diria an Harrovian". "Mas o que faria Lord Conesford com palavras de uma s slaba"? perguntou Lord Rea. "No caso de taboleta de hospedaria como casa pblica, de que modo a leria ele? Como A Horse and a Hound, ou An orse and an Ound?" Lord Merthyr recorreu autoridade no menor que a de Fowler para provar que an hotel seria irremediavelmente antiquado, mas no logrou qualquer resultado. Terminados os debates, os que eram a favor de an saram vencendo. Disse Lord Merthyr, que era a favor de a, referindo-se a Lord Faringdon, que era a favor de an e que, como ele, tinha cursado o colgio de Eton: " triste pensar que o nobre Lorde e eu tivssemos estudado no mesmo colgio e na mesma ocasio e que 40 anos depois vissemos aqui para divergir sobre essa questo".

de presumir ser impossvel praticar um erro de gramtica numa sociedade no93 *

2 de julho de 1956, pg. 46. Trata-se do artigo indefinido a (um ou uma); em ingls, emprega-se a antes de nomes que comeam com consoante, h aspirado, w, etc. e an antes de nomes que comeam com vogais ou h mudo. (N. do Trad.)

alfabetizada, pois ningum a jamais ouviu falar de algum. A diferena entre a ordem oral e a visual que cria as confuses entre o que e o que no gramaticalmente correto. Do mesmo modo, a paixo pela reforma da ortografia, no sculo dezesseis, nasceu de novo esforo por conciliar a vista e o som. Sir Thomas Smith argumentava que "era da natureza de cada letra no representar seno um nico som". Isto era a atitude de uma coisa-de-cada-vez que se impunha naturalmente s vtimas da palavra impressa. E havia muitos que estendiam essa lgica tambm aos sentidos das palavras. Mas, numerosos intransigentes e inconformados, como Richard Mulcaster, uniram-se contra essa lgica visual, do mesmo modo que o Dr. Johnson haveria de se colocar contra a lgica visual da teoria das unidades dramticas.

A reduo das qualidades tcteis da vida e da linguagem constitui o refinamento que se procurou na Renascena e que, agora, se repudia na idade eletrnica
Um dos temas principais dos apaixonados nacionalistas da lngua verncula levanos a atentar para o efeito da palavra impressa no sentido de despojar a linguagem de muitas de suas qualidades tcteis. At o sculo dezenove prevaleceu certa vangloria pelo "refinamento" da lngua inglesa que se viera processando desde o sculo dezesseis. Neste sculo dezesseis havia ainda muito de, sotaque regional e de dialeto para proporcionar tactilidade e ressonncia lngua. Mesmo em 1577 Holinshed podia sentirse feliz ante o progresso alcanado entre a lngua dos saxes e a relativa perfeio a que chegara o ingls em seu prprio tempo. O antigo ingls saxo era
uma lngua dura e rude como s Deus sabe, quando a nao entrou em seu conhecimento pela primeira vez, mas agora mudou conosco para modo mais elegante e mais fcil de falar, e, assim polida e ajustada por vocbulos novos e mais suaves, fez-se tal, que de admirar no haver lngua sob o sol, falada em nosso tempo, que tenha ou possa ter mais variedade de palavras, imitaes de frases, ou figuras ou flores de retrica do que a lngua 94 inglesa ( ).

A reduo da qualidade tctil na vida e linguagem sempre sinal de requinte. E foi somente depois dos pr-rafaelistas e Hopkins que comeou a busca pelos valores tcteis saxnios na lngua inglesa. A tactilidade, no entanto, mais o modo de interao e de ser, que o de separao e de sequncia linear. Um breve olhar sobre os efeitos da palavra impressa, dando nova forma a nossas idias de espao e tempo, que nos ir permitir estabelecer a ligao com os outros sculos da era tipogrfica, pois absolutamente impossvel continuar, neste livro, a avanar em todas as frentes.

94

Citado em The Triumph of the English Language, pg. 189, de Jones.

O homem tipogrfico tem novo sentido do tempo: cinemtico, sequencial, pictorial


Isolando como caractersticas dominantes, a intensidade e a quantidade, a palavra impressa criou para o homem um mundo de movimento e isolamento. Em todas as coisas e atividades da vida e em cada aspecto da experincia, o relevo posto na separao de funes, na anlise dos elementos componentes e no isolamento do instante ou momento. Com efeito, diante do isolamento e concentrao no visual, o sentimento de interao e de luz interior, coada atravs da trama do ser, perde toda fora e se apaga. "O pensamento humano no mais se sente parte das coisas". Aquilo a que Shakespeare se refere em King Lear como "o precioso domnio dos sentidos" (square of senses) provavelmente aluso s oposies do "quadrado de oposio" da lgica tradicional e quela analogia quadrificada da proporcionalidade, que corresponde interao dos sentidos e da razo. Mas, com o isolamento do visual, em virtude dessa nova intensificao, a Razo tambm
(...) isolada do tempo exterior, (e) sente-se tambm igualmente desligada do tempo de sua vida mental. As modificaes que acontecem, por vezes, afet-la, podem, de fato, ao sucederem-se umas s outras, dar-lhe a idia de uma durao interior. Essa durao, porm, consistindo em modos que se substituem um ao outro no de forma alguma a durao do ser pensante; somente a durao do conjunto sucessivo dos pensamentos do homem. Separada da durao das coisas e at mesmo da durao dos modos de sua existncia, a conscincia humana v-se reduzida a uma existncia sem durao. Ela 95 sempre do momento presente ( ).

Esse o mundo do "amanh e amanh e amanh", de Macbeth. Esta, diz Poulet, a experincia do homem moderno, e Montaigne, em seus Ensaios foi o primeiro a retrat-la. Dispos-se a tirar instantneos de sua prpria mente no ato de ler e refletir, por meio do que chamou la peinture de la pense. Nesse sentido, Montaigne, mais que qualquer outro, talvez, por uma espcie de intuio prtica, aproveitou-se da lio da palavra impressa como forma de conhecimento aplicado. Deu nascimento grande linhagem de auto-retratistas por meio de instantneos mentais, da sequncia dos momentos de experincia, fixados e isolados, que antecipavam o cinema: "A princpio, nessa ilha do momento, que o isola mas que ele enche com sua presena, o homem ainda conserva algo da alegria que experimentou na Renascena, quando sentia que existia dentro de todos os alcances do espao e da durao. No lhe dado agora seno 96 um momento de cada vez, mas tal momento pode ser de iluminao e plenitude (...)"( ).

95 96

Poulet, Studtes in Human Time, pg. 18. Ibid., pg. 15.

Inseparveis, contudo, da conscincia e da ordem visuais, h um senso de descontinuidade e um sentimento de auto-alienao: "Toda hora somos arrebatados de ns mesmos", disse Boileau, e febril sentimento de urgncia domina nosso senso do tempo: "Cnscio de que o instante em que pensa e deseja lhe est fugindo, o homem precipita-se sobre o novo instante, o instante de um novo pensamento e de um novo desejo: Mas o homem sem parar em seu curso desatinado volteia incessantemente de 97 pensamento a pensamento" ( ). Do isolado momento presente, escreve Poulet (pg. 19): "Deus, o criador e preservador, est ausente. O principal ator no se encontra mais em cena. Em substituio ao papel supereminente da primeira causa encontramos o jogo das causas segundas. Em lugar de Deus h sempre sentimentos, sensaes e tudo que possa causar sensaes". Ora, o que causa sensaes, como as descritas acima, indubitavelmente a tecnologia tipogrfica com a sua fora, como o "propsito mais secreto" de Lear, de dividir o pequeno reino do homem em um punhado de tomos que se entrechocam, ou elementos componentes uniformemente homogeneizados. A existncia, ento, no mais ser, e sim apenas "fluxo, sombra e perptua mudana"; "no pinto o ser", escreveu Montaigne; "pinto a passagem". Nada podia ser mais cinemtico que isso. Renunciar a pintar o que para preferir a iluso obtida por meio de uma sequncia de "instantneos" estticos eis a tipografia in extenso. Lembremo-nos do Rei Lear como a imagem viva dessa fragmentao das instituies humanas, e da prpria conscincia, pela separao e isolamento progressivo dos sentidos. O paralelo dessa experincia psicolgica vamos encontr-lo em nossos dias na perda de conscincia provocada sob controle mdico. Mas qualquer pessoa que se submeteu no princpio experincia da palavra impressa passou por uma prova extrema de especializao sensorial, que no veio a ser experimentada novamente seno, talvez, com o cinema, e, em seguida, logo depois, com o rdio. Os pintores do estilo barroco fizeram exatamente o que Montaigne fez ao mudar a ateno para a periferia da viso. Poulet, portanto, tem toda a razo ao dizer (pg. 43):
Mas renunciar pintura do ser em favor da pintura da passagem no s tentativa de desnudamento sem precedentes; tambm tarefa de extrema dificuldade. Pintar a passagem no simplesmente captar o "eu" em um objeto que desse prprio eu est gradualmente a apagar-se para faze-lo, pela sua prpria distncia e impreciso, surgir mais distintamente; no pintar retrato de si mesmo que seria tanto mais fiel quanto dele fossem retirados todos os traos das ocasies que o haviam levado a se desvendar. captar o "em" no instante em que a ocasio dele remove antiga forma e lhe impe outra nova.

Talvez seja erro, tanto de Poulet, como de qualquer outro, procurar ver nessa nova estratgia de Montaigne descoberta extraordinariamente profunda. Mas assim como o clculo infinitesimal foi concebido para traduzir a experincia no-visual em termos visuais e homogneos, assim Montaigne captando instantes ou facetas imperceptveis como "diversa e imperceptivelmente nossa alma dardeja suas paixes" est a entrar, na expresso de Poulet, "na regio do que Leibniz mais tarde chamaria
97

Ibid. pg. 16.

as entidades infinitamente pequenas. (...) Embarca-se numa porfia, ao tentar-se 'escolher e segurar esses movimentos infinitamente pequenos'. (...) Deste modo, o 'eu' se dissolve, no somente de instante a instante, como no meio mesmo da passagem do 98 instante, num jogo prismtico como o de um repuxo de gua" ( ). O que estamos apresentando aqui tem perfeita identidade com os mtodos de precisa quantificao visual, descritos anteriormente por John U. Nef. Conforme Nef nos demonstrou, estes minuciosos mtodos estatsticos constituem os recursos do conhecimento aplicado, ou seja, traduzido para a prtica. Montaigne, por outro lado, revelava ter conscincia de todas as experincias e tcnicas do filme impressionista de nossos prprios tempos. E ambos esses modos de conscincia so extrapolaes diretas da tipografia quando aplicada palavra falada. Em pleno impressionismo, o simbolismo esforou-se mais uma vez por reencontrar o campo unificado do ser. fcil hoje, num meio eletrnico, compreender tudo que os mtodos e as tcnicas de segmentao dos impressionistas representou de novidade quando surgiram no sculo dezesseis e se desenvolveram at o fim do sculo dezenove. Eles so inseparveis dos eventos que constituem a galxia de Gutenberg. E o mesmo sucede com Descartes, para quem a cincia consiste em prever as causas dos efeitos: "Fundamentos de uma cincia admirvel que seu esprito concebe como conjunto de coisas 'concatenadas'; mundo de catena, de puro determinismo. 99 Espontaneidade, liberdade, piedade no tem nele parte alguma" ( ). Com a reduo do conhecimento a um modo meramente visual de sequncia, "nada nos pode assegurar de ser um instante do ser continuado em outro; nada nos garante que uma ponte se venha constituir entre esse instante e o seguinte. (...) esta a angstia mais forte de todas; o 'terror', como Descartes a chamou: o terror da falha no tempo, contra a qual no h 100 recurso, exceto por um verdadeiro salto para Deus" ( ). Poulet depois descreve este "salto":
Assim que a idia de Deus reaparece a Descartes. Havia muito abandonada pela primeira conscincia absorvida na "science admirable"', ela reaparece nesse ato espontneo de segunda conscincia que lhe d o seu sonho. A partir desse momento, produz-se, por assim dizer, uma mudana de atmosfera nessas regies onricas, as quais pareciam levar a alguma inevitvel realidade de desespero. Mas, para Descartes chegar finalmente ao verdadeiro "abrigo" e encontrar o verdadeiro "remdio", tem ele que suportar outras provaes. O ato espontneo, pelo qual ele se volta para Deus, no possui nesse momento a eficcia necessria: no pura espontaneidade; ele no se dirige a um Deus do presente, mas a um Deus do passado (...)

98 99

Ibid., pg. 45 Ibid., pg. 54. 100 Ibid., pg. 58.

O desnudamento da vida consciente e sua reduo a um nico nvel criou o novo mundo do inconsciente no sculo dezessete. Eliminaram-se do palco os arqutipos ou as atitudes da mente individual, ficando ele preparado para acolher os arqutipos do subconsciente coletivo

E assim que o sculo dezessete, havendo ascendido, em sua vida consciente, a


uma cincia meramente visual, v-se reduzido a buscar refgio no mundo do sonho: O esprito mecnico dos tipos mveis em linhas precisas (do texto impresso) no podia, por certo, encontrar espelho mais fiel para nele se refletir que Descartes. J citamos antes o trecho em que, expressando sua nova idia da filosofia como produto de consumo, exorta o leitor a percorrer primeiro seu livro "todo inteiro, maneira de um romance, sem forar demasiado a ateno, nem se deter nas dificuldades que possa encontrar". A idia de progredir firmemente ao longo de planos nicos de ateno narrativa totalmente estranha natureza da linguagem e da conscincia. Est, porm, em perfeita e coerente correspondncia com a natureza da palavra impressa. Aquele desnudamento linear da linguagem est tambm estreitamente associado repetio mecnica e de recorrncia, que o acompanha e que vem a pesar cada vez mais fortemente sobre a mentalidade da Renascena:
Assim como as ondas correm para a praia penhascosa, Nossos minutos precipitaram-se para seu fim; Cada um tomando o lugar daquele que o precede, Numa laboriosa procisso, 101 todos se comprimindo para chegar frente ( ).

A princpio, no faltou, entretanto, a essa linearidade e repetio mecnica, seu aspecto cmico que foi explorado no s por Shakespeare, como tambm por Sidney em Astrophel and Stella:
Tu que ao mtodo do dicionrio recorres para fazeres versos, que fluem em fileiras vivas e ruidosas.

Mas os exemplos da nova fora da linearidade visual so inmeros, sendo um dos mais curiosos a verso do Rei James (1611) da Orao ao Senhor (Padre-Nosso), na qual "dvida" se torna "ofensa ou transgresso". A reduo da idia multplice (multiplana) de "dvida" e dever fica assim confinada ao significado legal escrito, e a idia de transgredir,
101

Shakespeare, Sonnet IX.

"sair da linha", toma o lugar de um complexo de implicaes tecnolgicas e morais. Paradoxalmente, portanto, o comeo da era da palavra impressa inaugura, ao mesmo tempo, a era do inconsciente. Como a palavra impressa permitia que apenas estreito segmento dos sentidos dominasse os outros sentidos, os excludos tinham que descobrir outra morada para si. Vimos como os espanhis estavam conscientes desse sentido dos efeitos da palavra impressa. Dom Quixote , tanto quanto Lear, demonstrao das dicotomias entre a mente e o corao e os sentidos produzidas pelo texto impresso. As naes mais prticas preferiram sofrer essas consequncias em vez de meditar sobre elas nos modelos vivos da arte. Lancelot Law Whyte em The Unconscious before Freud (O inconsciente antes de Freud) sugere de certo modo a idia de que a "descoberta" do inconsciente resultou da restrio da vida consciente dentro dos limites extremos da tecnologia tipogrfica. "Mergulha profundamente, ou evita tocar na fonte cartesiana" o pertinente e relevante dito de esprito de Joyce em Finnegans Wake (pg. 301). Mas pelos sculos afora, o Ocidente haveria de preferir ser motivado por esse simples mecanismo e viver como num sonho, do qual artistas se esforariam por despertar-nos. Diz Whyte (pgs. 59-60):
Houve, provavelmente, indivduos, em todas as culturas, que sabiam haver fatores, dos quais no temos direta conscincia, influindo sobre o pensamento e a conduta. Conforme lembrei, o reconhecimento desse fato deve ter sido largamente difundido, por exemplo, entre os chineses. Na China prevaleceu em alguns perodos conceito da mente humana mais equilibrado e unificado que o da Europa cartesiana.

No que diz respeito a este livro, no adianta falar sobre o inconsciente como o domnio do desconhecido, ou como rea mais profunda que a conscincia comum. Mesmo uma conscincia limitada muito mais interessante que o inconsciente profundo. O interesse aqui demonstrar como, ao acentuarmos o componente visual dos sentidos, quebramos a proposio ou equilbrio entre eles e, deste modo, criamos, ns mesmos, essa gigantesca rea de falso pattico e de monotonia que Pope celebrou em The Dunciad de Swift em The Tale of a Tub. O inconsciente criao direta da tecnologia tipogrfica, um monte de entulhos sempre a crescer com as rejeies de nossa rea de ateno consciente.
Nenhum pensador jamais imaginou que "corpo" e "mente" na medida em que so vlidos esses termos existissem sem manifestas interaes. Devemos deixar aos mestres cartesianos, como o fez Descartes, o cuidado de explicar o que significava postular, como um dos primeiros produtos do pensamento claro, dois reinos independentes, os quais, entretanto, esto, de qualquer modo, em to ntima interdependncia. A lio que quanto mais brilhante for a luz projetada sobre os dois reinos vizinhos, tanto mais 102 profunda a obscuridade em que suas interaes so lanadas ( ).

102

Whyte, The Unconscious before Freud, pg. 60.

A filosofia foi to ingnua quanto a cincia em sua inconsciente aceitao dos pressupostos da dinmica da tipografia
A presena macia e abundante de matria impressa e seus derivados na organizao nova de espao e tempo deu prestgio e autoridade aos absurdos aqui citados por Whyte. Assim, por exemplo, hoje as crianas nas escolas, quando so convidadas a considerar o baixo nvel mental do que lhes oferecido pelos meios de comunicao, ficam chocadas. Elas nutrem silenciosamente a idia de que tudo o que o mundo adulto se empenha em realizar tem valor. Supem que os adultos en masse jamais se entregariam a atividades depravadas. Somente depois de lhes ensinarmos as linguagens dos meios de comunicao, do manuscrito at a palavra impressa, e depois at a televiso, que esses fatos bvios sobre que falamos lhes vm ao esprito. O valor de um Descartes reconhecido pelo seu "meio" e pelas pessoas empenhadas em viver o sistema mecnico sobre o qual fala. Hoje em dia, no novo meio eletrnico, Descartes dispe de pouco tempo para ser ouvido, ou lido, e as pessoas agora do ao inconsciente a mesma ateno e aceitao fragmentrias que anteriormente haviam dado aos brilhantes momentos segmentrios do conhecimento cartesiano. No ser possvel emancipar-nos da operao subliminar de nossas prprias tecnologias? No ser elemento essencial da educao a defesa civil contra os danos dos meios de comunicao? Como esse esforo nunca chegou a ser feito em nenhuma cultura, a resposta parece ter de ficar em dvida. Talvez haja algum motivo de prudncia at agora ainda no suspeitado para esse sono mental, essa auto-hipnose do homem, que a confrontao dos efeitos da tecnologia dos meios de comunicao venha a revelar. Seja l como for, parece claro que as pseudodicotomias e a quantificao visual impostas pela palavra impressa nossa psicologia comearam a assumir, desde o sculo dezessete, o carter de um condicionamento, semelhante ao que sofrem os consumidores, para aceitao dos "pacotes" ou "sistemas" de filosofias distribudos pelo mercado. So de espcie que se pode descrever e explicar em poucos minutos, mas, graas ao mesmerismo (magnetismo) da palavra impressa, haveriam de ocupar a ateno de geraes. As filosofias, a partir de Descartes, diferem entre si do mesmo modo que a mquina a vapor difere de um motor movido a gs ou a leo diesel. E Bergson, que procurou terminar com tudo isso, to mecnico quanto seu inimigo Descartes, embora preferisse uma espcie de combustvel csmico para seu sistema. Uma vez admitido o processo de desnudamento e de segmentao para a linguagem e a experincia, tal como Shakespeare mostra em Lear, no h possibilidade mais de refre-lo. O rolo compressor foi lanado e projeta-se sobre os caminhos e as retas dos cartesianos, lockianos e kantistas, provocando todo o inevitvel pnico e Angst que se podia

imaginar. Whyte resume (pgs. 60-61) assim a questo:


Durante os ltimos anos do sculo dezessete, trs atitudes principais dominavam o pensamento filosfico europeu, que correspondiam a trs interpretaes da natureza da existncia. O materialismo considerava os corpos fsicos e seus movimentos como a primeira realidade; o idealismo considerava ser o esprito ou a mente essa realidade; ao passo que o dualismo cartesiano postulava dois reinos independentes: o res cogitam mental e o res extensa material. Para as duas primeiras escolas, no havia dificuldade em reconhecer a mentalidade inconsciente se bem que sob outros nomes. Para os materialistas toda mentalidade era fisiolgica, e a existncia de processos fisiolgicos inconscientes, idnticos ao pensamento e sobre ele exercendo influncia, era consequncia imediata do fato de que nossa percepo direta dos processos em nossos corpos limitada. E para os idealistas tambm no havia problema; a mente inconsciente do indivduo no era de forma alguma surpreendente; era to-s parte do esprito universal ao qual a percepo do indivduo no tinha acesso direto. Mas para a terceira escola, a dos cartesianos, a admisso da existncia de processos mentais inconscientes apresentava um agudo desafio filosfico, porquanto exigia o abandono da concepo original do dualismo, segundo o qual havia dois reinos independentes: o da matria em movimento e o do esprito necessariamente consciente. Para os que eram fiis a Descartes, tudo que no era consciente no homem era material e fisiolgico e, portanto, no-mental.

A ltima frase poderia levar alguns leitores a julgar que este livro mais material e fisiolgico que mental em suas suposies. No este o caso, nem tampouco o nosso tema. Nosso ponto est antes nesta indagao: como nos tornamos cnscios dos efeitos do alfabeto ou da palavra impressa ou do telgrafo na formao de nossa conduta? Pois absurdo e nos repugna sermos formados por tais meios. O conhecimento no amplia as reas do determinismo, ao contrrio, restringe-as. E a influncia de pressupostos no examinados, resultantes de tecnologias, leva-nos inteiramente sem necessidade a um mximo de determinismo na vida humana. Libertar-nos dessa armadilha o objetivo de toda educao. Mas o inconsciente no a vlvula de escape de um mundo de categorias esvaziadas, como no o o monismo de Leibniz ou de qualquer outro modo de resolver-se o dualismo cartesiano. Temos ainda de considerar a plena proporo ou interao de todos os sentidos em harmonia, o que ir permitir a translucidez, a luz por dentro e no sobre. essa harmonia que destruda pela predominncia de um s sentido causada pela tecnologia, e pela insistncia na luz direta, na luz que incide sobre. O pesadelo da luz sobre o mundo de Pascal: "A razo age lentamente, e com tantos pontos de vista sobre tantos princpios que devem sempre estar presentes, que a todo momento pode ela (a razo) adormecer ou perder-se, por falta de ter presentes todos os 103 seus princpios" ( ).

103

Poulet, Studies in Human Time, pg. 78.

Heidegger desliza (surfe) sobre a onda eletrnica to triunfantemente quanto Descartes sobre a onda da mecnica
Esse tipo de bal mental coreografado por Gutenberg por meio do isolamento do sentido visual quase to filosfico quanto a suposio de Kant, de ser a priori o espao euclidiano. que o alfabeto e outras invenes da mesma natureza h muito servem ao homem como fontes subliminares de postulados filosficos e religiosos. Parece estar Martin Heidegger, por certo, em terreno mais slido, ao tomar a totalidade da prpria linguagem como o datum filosfico. Com efeito, na lngua, pelo menos nos perodos do analfabetismo, que se encontra o devido equilbrio e harmonia entre todos os sentidos. Isto, porm, no recomendar a analfabetizao, do mesmo modo que no constituem julgamento contra a alfabetizao os usos que se fizeram da palavra impressa. Na realidade, Heidegger parece ignorar completamente o papel da tecnologia eletrnica em promover o seu prprio modo de ver a linguagem e a filosofia como fenmeno global "no-letrado". Entusiasmo pelo excelente saber lingustico de Heidegger poderia, entretanto, facilmente ser provocado por simples e ingnua imerso no organicismo metafsico de nosso ambiente eletrnico. Se o mecanicismo de Descartes se afigura insignificante hoje, talvez seja pelos mesmos motivos subliminares que pareceu resplandescente em seu prprio tempo. Nesse sentido, todas as modas revelam certa espcie de sonambulismo e constituem meio de nos orientarmos criticamente quanto aos efeitos psquicos da tecnologia. Talvez esteja a um dos meios de esclarecer aqueles que acabam, afinal, por perguntar: "Mas ser que no existe nada de bom com respeito ao texto impresso?" O tema deste livro no de que no haja nada de bom ou ruim com respeito palavra impressa, mas, sim, o de que a inconscincia do efeito de qualquer fora constitui um desastre, especialmente quando se trata de fora que ns mesmos criamos. muito fcil comprovar os efeitos universais da palavra impressa no pensamento ocidental depois do sculo dezesseis, bastando para isso o simples exame dos desenvolvimentos por certo extraordinrios em qualquer arte ou qualquer cincia. A linearidade fragmentada e homognea, que aparece como descoberta nos sculos dezesseis e dezessete, torna-se a novidade popular ou a moda utilitria dos sculos dezoito e dezenove. Quer dizer, o mecaniasmo persiste como "novidade" na idade eletrnica que comeou com homens como Faraday. Alguns talvez sintam que a vida seja demasiado valiosa e deliciosa para ser desperdiada nesse automatismo arbitrrio e involuntrio. Pascal usa o expediente fotogrfico de Montaigne em tirar instantneos de momentos a fim de penetrar na misria dos dilemas: "Quando amamos ardentemente,

sempre novidade contemplar a pessoa amada". Essa espontaneidade produto da simultaneidade e da profuso instantnea. E o esprito tem que considerar os elementos um por um. Nisso, pois, est o componente gratuito e subliminar da tipografia em Pascal. Toda experincia segmentaria e deve ser processada em sequncias: Uma experincia rica, portanto, confunde a lamentvel meada e escapa ao crivo de nossa ateno. "No mostra a grandeza de que se acha possudo, algum que se coloque numa extremidade, mas quem alcance ambas as extremidades ao mesmo tempo e sinta todo o espao de 104 permeio" ( ). Naturalmente, ao mostrar como esse pequeno instrumento de tortura gutenberguiano uma angstia para o esprito, Pascal conseguiu chamar para si a ateno e a aceitao do pblico: "Aqueles grandes esforos do esprito, que a alma chega vez ou outra a realizar, so de tal monta que ela no os pode suportar. Alcana-os somente por um salto, no como se estivesse num trono, continuamente, porm, apenas 105 por um instante" ( ). Pascal salienta como a velha forma de conscincia era majestosa, contnua, "como num trono". O velho rei tinha um papel a desempenhar, no um emprego. Era um centro-sem-margem, todo inclusivo. A nova conscincia como o novo prncipe gerente atormentado, exercendo uma tarefa, aplicando o conhecimento a problemas e tendo apenas contactos momentneos com seus sditos marginais, os quais, de qualquer modo, so segmentos rivais e ambiciosos. Diz Poulet, sem dvida com ironia (pg. 85): "Por um instante! E o retorno sbito esmagadora misria da condio humana e tragdia da experincia do tempo do mesmo instante em que o homem apanha sua presa, a experincia o ludibria, e ele sabe que foi ludibriado. Sua presa uma sombra. No momento em que apanha o instante, esse passa, porque um instante". Tem-se a impresso desagradvel de que esses filsofos se propuseram expressamente a dramatizar o mecanismo de Gutenberg em nossas sensibilidades, representando-o como todos os cavalos e todos os soldados do rei em torno do velho Humpty Dumpty. Como se pode descobrir o princpio da identidade humana no meio de sequncias lineares de momentos? O prprio eu obrigado tal a descontinuidade desses momentos tipogrficos cada vez "a esquecer-se de si mesmo a fim de reinventar-se, reinventar-se a fim de reconquistar o interesse por si prprio, em suma, a efetuar ridcula simulao de criao continuada, graas qual julga poder escapar a 106 autenticao de seu nada, e com esse nada reconstituir a realidade" ( ). A repetio homognea la Gutenberg deixa ainda, todavia, algo a ser desejado para sentir-se o indivduo ele prprio. Como argumentar com algum que se lana ele prprio sobre uma serra circular, porque os dentes so invisveis? Tal foi a sorte do chamado "eu unificado" na era da segmentao do texto impresso. Mas difcil acreditar
104 105

Ibid., pg. 80. Ibid., pg. 85. 106 Ibid., pg. 87.

na existncia real de algum que, em qualquer poca, tenha tomado a srio os postulados de Gutenberg para aplic-los ordenao da vida. James Joyce certamente pensou ter encontrado em Vico um filsofo com alguma melhor conscincia cultural do que os movidos pela "mola cartesiana". E Vico, como Heidegger, um filsofo entre filsofos. Sua teoria do tempo como "ri-corsi" foi interpretada por espritos lineares como implicando "recorrncia". Estudo recente sobre 107 Vico afasta essa interpretao ( ). Vico concebe a estrutura-tempo da histria como "no-linear, porm contrapontstica. Tem que ser delineada ao longo de vrias linhas de desenvolvimento (...)" Para Vico toda histria contempornea ou simultnea, realidade decorrente, acrescentaria Joyce, da prpria lngua, esse entreposto simultneo de toda experincia. E, em Vico, o conceito de recorrncia pode "ser admitido ao nvel do curso das naes atravs do tempo": "O estabelecimento da providncia institui a histria universal, a presena total do esprito humano perante ele prprio em idia. Nesse princpio, o supremo "ricorso" alcanado pelo esprito humano em idia, e ele se possui a si mesmo, no passado, no presente e no futuro, num ato que est em completa 108 consonncia com sua historicidade"( ).

107 108

A. Robert Caponigri, Time and Idea: The Theory of History in Giambattista Vico. Ibid., pg. 142.

A tipografia quebrou as vozes do silncio


Do mundo plstico e audiotctil da Itlia Meridional que veio a resposta angstia dos segmentadores do meio ambiente gutenberguiano. Assim pensaram Michelet e Joyce.
Voltemos um instante questo do espao, tal como foi afetada pela influncia de Gutenberg. Todo mundo conhece a expresso "as vozes do silncio". a imagem tradicional para o mundo da escultura. E, se, em qualquer universidade, se consagrasse o programa de todo um ano para se compreender essa expresso, o mundo disporia, talvez, dentro de algum tempo, de todos os espritos competentes que seriam necessrios. medida que, a prensa tipogrfica de Gutenberg foi enchendo o mundo, apagava-se a voz humana. Os homens comearam a ler em silncio e passivamente como consumidores. A arquitetura e a escultura secaram tambm. Na literatura somente os homens provindos de atrasadas reas orais tinham ainda qualquer ressonncia para injetar na linguagem os Yeats, os Joyces, os Faulkners e os Dylan Thomas. Todos esses temas podemos v-los reunidos no seguinte trecho, em que Le Corbusier torna claro por que pedra e gua so inseparveis:
Em torno e dentro do edifcio h lugares definidos, pontos matemticos que integram o todo e constituem tribunas, de onde o som das palavras reverbera para todas as partes. So eles os locais predestinados para a escultura. E essa escultura no seria um mtope nem um tmpano nem um prtico. Seria muito mais sutil e precisa. O local seria um que semelharia o foco de uma parbola ou elipse, como o ponto exato de interseo dos diferentes planos que formam a arquitetura. Dali sairia a palavra, a voz. Tais lugares seriam pontos focais para a escultura porquanto so pontos focais para a acstica. Toma teu lugar 109 ali, escultor, se tua voz digna de ser ouvida ( ).

Tornou-se mera banalidade dizer que o homem no se tornou o centro via Gutenberg seno para ser imediatamente reduzido por Coprnico a estado de poeira perifrica. Pendente durante sculos da extremidade de uma corrente do ser, o homem teve sua linearidade interrompida por Darwin, que, em sua nova linearidade, ressaltou o "segmento faltante" na sequncia. Seja como for, Darwin quebrou a conscincia antropocntrica, do mesmo modo que Coprnico o fizera com o espao. Contudo, at Freud, o homem agarrava-se, de algum modo, a um resto de intuio da conscincia ainda tocada de espontaneidade. Freud, porm, ps fim a isto com a sua imagem da mente como o frmito de uma onda no oceano do inconsciente. No tivesse o Ocidente sofrido to longamente o processo da palavra impressa, e tais metforas no teriam despertado qualquer interesse. Voltemo-nos para o livro de um matemtico, Sir Edmund
109

Carola Giebion-Welcker, Contemporary Sculture, pg. 205.

Whittaker, para ver um pouco como isso veio a acontecer. Uma passagem da Crtica da razo prtica (pg. 14), de Kant, nos ajudar a penetrar nesse territrio: "Como a matemtica prova irrefutavelmente a infinita divisibilidade do espao que o empirismo no pode admitir, existe obviamente uma contradio entre a maior evidncia suscetvel de demonstrao e as alegadas inferncias dos princpios empricos. (...) Podia-se perguntar, semelhana do cego de Cheseldren. 'Qual sentido me engana, a vista ou o tato?' O empirismo baseia-se no tato, ao passo que o racionalismo numa necessidade que se pode ver". No s Kant ignorava que o nmero audiotctil e se pode repetir infinitamente, como tambm que o visual, com abstrao do audiotctil, cria um mundo de antinomias e dicotomias de natureza insolvel, e igualmente irrelevantes. Sir Edmund Whittaker, em Space and Spirit (pg. 121), explica em termos da matemtica e fsica recentes o fim da idia da Renascena de um espao contnuo e uniforme, que nos veio com a noo de quantificao visual:
Neste ponto escapamos da ordem do cosmo newtoniano. (...) No argumento, como geralmente apresentado, a linguagem usada pressupe o caso em que tem cada efeito apenas uma causa e cada causa apenas um efeito, de sorte que todas as idias de causao so simples sequncias lineares. Se levarmos agora em considerao o fato de que se pode produzir um efeito por meio da ao conjunta de vrias causas distintas, e tambm que uma causa pode dar origem a mais de um efeito, as cadeias de causao podem ser ramificadas e ter tambm junes entre uma e outra; mas desde que mantida a regra de que a causa sempre precede o efeito no tempo, evidente que a prova no fica em essncia afetada. Alm disso, o argumento no exige que todas as cadeias de causao, quando as remontamos at sua origem, cessem no mesmo ponto final: em outras palavras, no leva necessariamente concluso de que o universo adquiriu todos os seus bens de uma s vez por ocasio da criao e nada recebeu depois disso. Portanto, isso no justifica a opinio to comum entre os newtonianos destas do sculo dezoito, de que o sistema do mundo absolutamente fechado e desenvolveu-se de conformidade com leis puramente mecnicas, de modo que todos os eventos da histria devem ter estado implcitos nas leis mecnicas do instante primordial. Ao contrrio, a recente orientao do pensamento fsico (como se evidencia do que se disse sobre o princpio da causalidade) inclina-se para a idia de que, no domnio fsico, h uma contnua sucesso de intruses ou novas criaes. O universo est longe de ser a simples consequncia matemtica da disposio de partculas por ocasio da criao, sendo, na realidade, lugar muito mais interessante e cheio de acontecimentos do que pode qualquer determinista imaginar.

Esta passagem explica o ttulo deste livro e o mtodo por ele seguido, mas no de forma alguma necessria para as configuraes de que vimos tratando. A propenso para buscar a causalidade monolinear talvez explique por que a cultura da palavra impressa h muito tem sido cega maior parte das outras espcies de causalidade. E foi pelo consenso da cincia moderna e da filosofia que agora nos deslocamos da "causa" para a "configurao" em todos os campos de estudo e anlise. Por isto que para um fsico como Whittaker, parece ter sido to infeliz Santo Anselmo, quando em princpios da Idade Mdia procurou estabelecer a existncia de Deus pela razo pura, quanto Newton buscando seguir a direo oposta (pgs. 126-127): "Newton, embora profundamente interessado em teologia, parece haver sustentado que o fsico pode

devotar toda sua ateno investigao das leis que o capacitam a predizer fenmenos e deixar completamente de lado os problemas mais profundos: pode fazer seu propsito, o de descrever mais do que explicar". Esta foi a tcnica cartesiana de separao, que iria assegurar que todos os aspectos abandonados da experincia fossem levados de roldo para o inconsciente. Essa estratgia que se originou do especialismo linear e da separao de funes, criou o mundo de estupidez, falso pathos e falsa profundidade que Swift, Pope e Sterne ridicularizaram. Newton podia perfeitamente ser eleito para heri em The Dunciad e certamente tem um lugar nas Viagens de Gulliver. Vimos como o alfabeto envolveu os gregos num "Espao euclidiano" de fico. O efeito do alfabeto fontico ao trasladar o mundo audiotctil para o mundo visual foi criar o sofisma do "contedo", tanto na fsica como na literatura. Eis como Whittaker (pg. 79) escreve: "Aristteles considera o lugar de um corpo como sendo definido pela superfcie interior de um corpo que o contm: corpos no contidos em outros corpos no esto em nenhum lugar e, portanto, o primeiro ou o mais extremo cu exterior no est em parte alguma: o espao e o tempo no existem alm dele. Aristteles concluiu que a extenso do universo finita".

A galxia de Gutenberg dissolveu-se teoricamente em 1905 com a descoberta da curvatura do espao, mas na prtica foi invadida pelo telgrafo duas geraes antes disso
Whittaker observa (pg. 98) que o espao de Newton e Gassendi era "no que dizia respeito geometria, o espao de Euclides: era infinito, homogneo e completamente sem caractersticas, um ponto sendo justamente como qualquer outro (...)" Muito antes, porm, neste livro, nossa preocupao fora explicar por que essa fico de homogeneidade e de continuidade uniforme havia derivado da escrita fontica, especialmente em forma impressa. Diz Whittaker que, do ponto de vista da fsica, o espao newtoniano era "mero vazio em que se podiam colocar coisas". Mas mesmo para Newton, o campo gravitacional parecia incompatvel com esse espao neutro. De fato, os sucessores de Newton sentiram essa dificuldade; e, tendo comeado com um espao que era, em si mesmo, simplesmente um-no-ser no tendo propriedade exceto a capacidade de ser ocupado, eles comearam a ench-lo completamente vrias vezes com teres destinados a proporcionar foras; eltricas, magnticas e gravitacionais e a responder pela propagao da luz" (pgs. 98-99). Talvez o testemunho mais impressionante, que se registra, do carter meramente visual e uniforme do espao tenha sido o que deu Pascal em sua clebre frase: "Le silence ternel des espaces infinis m'effraie". Se meditarmos um pouco sobre a razo pela qual o espao silencioso seria to aterroriza dor, compreenderemos em profundidade a revoluo cultural que se processava na sensibilidade humana, em virtude da tenso visual do texto impresso. Mas o absurdo de se falar do espao como recipiente neutro jamais conturbaria cultura que tivesse separado a sua conscincia visual dos demais sentidos. Todavia, diz Whittaker (pg. 100): "na concepo de Einstein, o espao no mais o palco no qual se representa o drama da fsica; ele prprio um dos atores, pois a gravitao, propriedade fsica, inteiramente controlada pela curvatura, que propriedade geomtrica do f espao". Com esse reconhecimento da curvatura do espao, em 1905, dissolveu-se oficialmente a galxia de Gutenberg. Com o fim de especialismos lineares e fixos pontos de vista, o conhecimento compartimentado tornou-se to inaceitvel quanto sempre fora antes irrelevante. Mas, o efeito de tal modo fragmentado e isolado de pensar foi o de tornar a cincia questo de departamentos, no tendo nenhuma influncia sobre a vista e o pensamento, exceto indiretamente atravs de suas aplicaes. Nos ltimos

anos, essa atitude isolacionista perdeu seu vigor. E o esforo deste livro foi o de explicar como a iluso da separao e o isolamento do conhecimento se tornaram possvel, graas ao isolamento do sentido visual por meio do alfabeto e da tipografia. Talvez no seja nunca demasiado repetir: "Essa iluso pode ter sido coisa boa ou m. Mas, somente desastre pode resultar de no nos darmos conta, de no termos conscincia das causalidades e efeitos inerentes a nossas prprias tecnologias". Em fins do sculo dezessete houve considervel alarma e expressa reao contra a crescente quantidade de livros que se imprimiam. As primeiras esperanas de que haveria reforma nas maneiras humanas terminaram em desapontamento, e, em 1680, escrevia Leibniz:
Receio que permaneceremos durante muito tempo nessa atual confuso e indigncia devido a nossa prpria culpa. Receio at mesmo que, depois de esgotarem inutilmente a curiosidade sem obterem de nossas investigaes qualquer considervel proveito para nossa felicidade, os homens venham a desgostar-se das cincias e, mergulhados em desespero fatal, caiam novamente no barbarismo. Para tal resultado, essa horrvel massa de livros que continua a crescer poder, e muito, contribuir. Porque, no fim, a desordem tornar-se- quase insuportvel; e a prpria multido de autores os expor todos ao perigo de carem no esquecimento; a esperana de glria que anima muitos a mergulhar nos estudos cessar subitamente; ser mais desgraa ser autor do que antigamente ser nobre. No melhor dos casos, poderemos divertir-nos com esses livrinhos da hora que desaparecero dentro de poucos anos e que serviro para distrair o leitor, por uns momentos, da monotonia, mas que tero sido escritos sem visar promover nossos conhecimentos ou merecer a apreciao da posteridade. Dir-se- que so tantas as pessoas que escrevem que impossvel que todas as suas obras sejam preservadas. Admito isso, e no desaprovo inteiramente esses pequenos livros que esto na moda e que so como as flores da primavera ou como os frutos do outono que dificilmente sobrevivem a um ano. Se so bem escritos, tm o efeito de uma conversao til, no somente agradando e impedindo o ocioso de cometer qualquer ato condenvel, mas tambm ajudando a aprimorar o esprito e a linguagem. Muitas vezes o objetivo deles incutir algo bom nos homens de nosso tempo, que tambm o fim que busco ao publicar este pequeno 110 trabalho (...) ( ).

Leibniz, neste trecho, encara o livro como o sucessor natural, bem como o carrasco, da filosofia escolstica, a qual no entanto poderia ainda retornar. O livro como incentivo para a fama e como mquina da imortalidade afigura-se-lhe correndo o mais grave perigo, em razo da "inumervel multido de autores". Para os livros em geral, v a funo de servirem como meios de fomentar a conversao, "impedindo o ocioso de cometer qualquer ato condenvel" e "ajudando a aprimorar o esprito e a linguagem". claro que o livro estava ainda longe de ter-se feito a principal caracterstica da poltica e da sociedade. Era ainda fato superficial que havia apenas comeado a obscurecer os tradicionais lineamentos da sociedade ocidental. Com relao persistente ameaa do renascimento da escolstica, registra-se a sempre presente impugnao literria ou visual que se lhe faz de no passar o escolasticismo oral de palavras, palavras e palavras.

110

Selections, coord. Philip P. Wiener, pg8. 29-30.

Leibniz, ao escrever sobre a "Arte da Descoberta", diz:


Entre os escolsticos havia um certo Jean Suisset, alcunhado o Calculador, cujas obras no consegui ainda encontrar, vi apenas as de uns discpulos seus. Esse Suisset comeou a empregar a matemtica em argumentos escolsticos, mas poucos foram os que o imitaram porque teriam que abandonar o mtodo da disputao pelo da contabilidade e do 111 raciocnio, e porque uma simples penada iria poupar muito clamor ( ).

111

Ibid, pg. S2.

Pope, em Dunciad, acusa o livro impresso de agente de renascimento primitivista e romntico. A pura quantidade visual evoca a ressonncia mgica da horda tribal. O eco da bilheteria de teatro lembra o da cmara de encantao dos bardos
Em 1683-1684, apareceu em Londres um livro de Joseph Moxon, Mechanick Exercises on the Whole Art of Printing (Exerccios Mecnicos sobre toda a Arte Tipogrfica). Os editores assinalam (pg. VII) que o livro de Moxon "punha no papel conhecimento que era inteiramente tradicional", que precedia, como livro, "por mais de quarenta anos qualquer manual de impresso em qualquer lngua". Como Gibbon, em seu estudo retrospectivo da civilizao romana, Moxon parece ter tido o sentimento de que a impresso havia atingido seu ponto terminal. Idntico sentimento inspira O conto de tonel (The Tale of a Tub) e A Batalha dos Livros (The Battle of the Books), de Swift. Mas a Dunciad que devemos recorrer para a viso do drama pico da palavra impressa e de seus benefcios para a humanidade. Com efeito, nessa obra de Pope que podemos encontrar uma anlise direta da imerso do esprito humano no todo do inconsciente engendrado pelo livro. Ficara obscuro para a posteridade, porque, de acordo com a profecia ao fim do Livro iv, se deveria culpar exatamente a literatura de anestesiar a humanidade e de fazer recair pela hipnose o mundo civilizado no primitivismo, na "frica Interior" e, sobretudo, no inconsciente. A chave clara e simples para explicar esse fenmeno est no que vimos expondo em todo este livro: a crescente separao da faculdade visual da interao com os outros sentidos leva rejeio, por parte da conscincia, da maior parte de nossas experincias e consequente hipertrofia do inconsciente. Esse domnio do inconsciente em contnua expanso o que Pope chama o mundo "do Caos e da Velha Noite". o mundo tribal e no-alfabetizado que Mircea Eliade celebrou em The Sacred and the Profane. Martinus Scriblerus, em suas notas sobre The Dunciad, pondera sobre quanto mais difcil escrever uma epopia sobre os inmeros escrevinhadores e mercenrios da imprensa do que sobre um Carlos Magno, um Bruto ou um Godfrey. Observa em seguida a necessidade para o satirista "de dissuadir os obtusos e punir os maus" e lana um golpe de vista sobre a situao geral que trouxe a crise:
Exporemos em seguida as circunstncias e as razes que levaram nosso poeta a escrever esta obra. Ele vivia naquele tempo em que (depois que a providncia permitira a Inveno da Tipografia para castigo dos pecados dos eruditos) o Papel se tornara to barato e os impressores em to grande nmero que um dilvio de autores inundou o pas: Deste modo, no s a paz dos sditos honestos que no escreviam passou a ser molestada todos

os dias, como se lhes passou a exigir impiedosamente os aplausos e, sim, at seu dinheiro, e isto para quem nem podia ganhar este ltimo, nem merecer o primeiro. Ao mesmo tempo, a Liberdade da Imprensa era to ilimitada que se tornava perigoso recusar-lhes seja dinheiro ou aplauso, pois imediatamente publicariam calnias, impunes porque os autores eram annimos; enquanto os impressores, por sua vez, escondiam-se sob as asas de um 112 Ato do Parlamento que, seguramente, visara a melhores propsitos ( ).

Passa Scriblerus em seguida (pg. 50) das causas econmicas gerais para a motivao moral e pessoal dos autores, inspirados por "Obtusidade e Pobreza; esta, nascida com eles, a outra contrada por negligncia de seus prprios talentos. (...)" Numa palavra, seu ataque ao conhecimento aplicado, tal como se manifesta na "Indstria" e na "Laboriosidade". Pois, os autores, inspirados pela alta opinio de si mesmos e pela nsia de se realizarem so levados a "lanar essa triste e lamentvel mercadoria". Por meio da ao conjunta de muitas dessas vtimas do conhecimento aplicado isto , autores com obstinada e alta opinio de si mesmos, dotados de Indstria e Laboriosidade processa-se ento a restaurao do reino do "Caos e da Antiga Noite e a remoo do trono imperial da Obtusidade, filha deles, da Cidade para o mundo Polido (ou civilizado)". medida que se expande o mercado de livros, cessa a diviso entre o intelecto e o comrcio. O comrcio dos livros assume as funes da inteligncia, do esprito e do governo. esse o sentido dos versos iniciais das primeiras edies do poema:
Canto o homem e os livros, os quais primeiro trouxeram Aos ouvidos dos reis as Musas de "Smithfield".

Parecia inteiramente anormal ao "mundo polido" do tempo que a tomada de decises e o governo do rei fossem acessveis a autores populares. No mais consideramos estranho, nem revoltante sermos governados por pessoas para quem "o livro do ms" talvez parea alimento inteiramente respeitvel. Smithfield, onde funcionava a Feira de Bartholomew, era ainda o lugar para a vendagem de livros. Pope, porm, nas edies posteriores, modificou os versos iniciais:
A poderosa Me, e seu Filho que traz Aos ouvidos dos reis as Musas de "Smithfield".

Ele havia encontrado o pblico, o inconsciente coletivo, e apelidara-o de "a poderosa Me", de conformidade com o cultismo de seu tempo. o "Vai sempre frente, bondosa ave" (foule, fowl e crowd) de Joyce, que vimos anteriormente. medida que o mercado de livros se ampliou e a colheita e reportagem das notcias progrediram, a natureza da autoria e do pblico passou por grandes mudanas, que hoje em dia aceitamos como normais. O livro havia retido dos tempos do manuscrito algo de seu carter particular e coloquial, conforme Leibniz salientou em suas apreciaes. Mas o livro estava comeando a fundir-se no jornal, segundo nos faz lembrar o trabalho de Addison e Steele. A tecnologia da tipografia melhorada levou
112

The Dunciad (B), coord. James Sutherland, pg. 49.

adiante esse processo at o advento da prensa a vapor, no fim do sculo dezoito. Contudo, Dudek cm Literature and the Press (pg. 46) observa que, mesmo depois que a mquina a vapor passou a ser aplicada prensa tipogrfica,
os jornais ingleses no primeiro quartel do sculo, no entanto, no se destinavam de forma alguma a empolgar a populao inteira. Pelos padres modernos seriam considerados muito inspidos para que pudessem interessar mais que uma pequena minoria de leitores graves. (...) Em princpios do sculo dezenove, os jornais eram, em grande parte, feitos para os cavalheiros ou os bem nascidos. O estilo era altaneiro e formal, estendendo-se entre a graciosidade de Addison e a elevao de Johnson. O contedo consistia de pequenos anncios, de negcios locais e de poltica nacional, especialmente notcias comerciais e longas transcries de relatos do parlamento. (...) a melhor literatura do tempo contava com a ateno dos jornais. (...) "Naqueles dias", lembrou Charles Lamb, "todo jornal matutino mantinha, como elemento essencial para seu estabelecimento, um autor que era obrigado a fornecer diariamente certo nmero de pargrafos espirituosos. (...)" E como no havia ainda ocorrido o divrcio entre a linguagem do jornalismo e o uso literrio da lngua, vemos no sculo dezoito e comeo do sculo dezenove que alguns dos principais homens de letras colaboravam nos jornais ou ganhavam a vida escrevendo para eles.

Exatamente com essas figuras que Pope povoou The Dunciad; pois suas observaes e crticas no eram pessoais, nem baseavam-se num ponto de vista pessoal. Ao contrrio, preocupava-se mais com a situao de uma mudana total. significativo que tal mudana no venha a ser caracterizada seno no quarto livro de The Dunciad, publicado em 1742. depois de apresentar o famoso mestre em autores clssicos, Dr. Busby, da escola de Westminster, que ouvimos o tema antigo e particularmente ciceroniano concernente excelncia do homem (IV, 11, 147-150):
O plido e aprendiz senador ainda hesitante, De p, as calas com ambas as mos segura. Ento, assim diz: "Como o homem, dos animais, pelas palavras se distingue, As palavras so a sua provncia, e palavras somente o que ensinamos".

Anteriormente j assinalamos a significao desse tema para Ccero, que considerava a eloquncia como uma sabedoria total, capaz de harmonizar nossas faculdades e unificar todo o conhecimento. Neste ponto, Pope inteiramente explcito em apontar a destruio dessa unidade como consequente da especializao e desnudamento das palavras. Seguimos por toda a Renascena o tema desse despojamento da conscincia. tambm esse o tema da Dunciad, de Pope. O aprendiz senador continua:
Quando a Razo duvidosa, como a carta de Samos, Dois caminhos lhe aponta, o mais estreito o melhor. Posta, para guiar a mocidade, porta do Saber Nunca permitiremos que esta se abra demasiado. Quando eles comeam a perguntar, a adivinhar e a saber, Quando a imaginao abre as fontes vivas dos sentidos, Sobrecarregamos a memria, esmagamos a inteligncia,

encadeamos o esprito rebelde e prendemos o pensamento com duplas correntes, para exercitar o flego; e os guardamos no cercado das palavras at a morte. Quaisquer que sejam seus talentos e pouco importa sua natureza, Fechamos hermticamente os espritos sob um cadeado estridente. Poeta que seja no primeiro dia que molha a pena, que ele por fim? Poeta ainda continua. Que pena! O feitio no atua seno sobre ns, Perdidos, to jovens perdidos, nessa Casa ou Manso.

No se reconheceu a Pope o mrito que lhe cabe de ter sido srio analista do malestar intelectual da Europa. Ele continua a tese de Shakespeare em Lear e de Donne em Anatomy of the World:
Destruiu-se tudo, desapareceu toda coerncia; Todo suprimento justo, e toda Relao.

a diviso dos sentidos e a separao das palavras de suas funes que Pope censura, exatamente como faz Shakespeare em Rei Lear. A arte e a cincia haviam sido separadas pela invaso de todos os domnios pela quantificao e a homogeneizao visuais, bem como pelo desenvolvimento da mecanizao da linguagem e da literatura:
Sob seu pedestal geme a Cincia acorrentada, E o esprito teme o Exlio, as Punies e as Dores. Aqui espuma a Lgica rebelde, amordaada e amarrada, 113 Ali, a terna Retrica jaz desnuda, fenece lnguida sob o sol ( ).

113

Ibid., IV, 11, 21, 4.

O novo inconsciente coletivo, Pope o viu como a crescente contracorrente da mar montante da auto-expresso individual
Pope deu a seus trs primeiros livros um esquema muito simples. O Livro i versa sobre autores, seu egosmo e sua sede de expresso prpria e de conquistada glria eterna. O Livro II volta-se para os livreiros, que fornecem os canais para a mar montante do oceano da confisso pblica. O Livro III preocupa-se com o inconsciente coletivo, crescente ressaca da mar montante da auto-expresso. O tema simples de Pope o de que as brumas da obtusidade e do novo tribalismo so alimentadas pela mquina de impresso. O esprito, essa viva e alerta interao entre nossos sentidos e faculdades, entra, assim, em um firme processo de anestesia causado pelo inconsciente transbordante. Qualquer pessoa que tentasse descobrir o que Pope quis dizer, considerando o contedo dos escritores que ele apresenta, no acharia naquele contedo as pistas para isso necessrias. Pope apresenta uma causalidade formal, no uma casualidade eficiente, como explicao da metamorfose de e por dentro que se operou. Toda a questo pode ser sentida, assim, nessa simples parelha de versos (I, 11. 89-90):
Ao descer agora a noite, cessou o belo espetculo. Porm nos versos de Settle, mais um dia viveu.

A palavra impressa, com sua uniformidade, carter repetitivo e extenso ilimitada, pode restituir a vida e a fama a qualquer coisa que seja. A espcie de vida vacilante que restituem espritos estpidos sobre temas estpidos penetra formalisticamente toda a existncia. Como os leitores so to vos quanto os autores, anseiam por ver a confusa conglomerao de suas prprias imagens e, portanto, exigem que os espritos mais obtusos se esforcem, em grau cada vez maior, medida que aumenta a platia coletiva. O jornal de "interesse humano" a ltima moda dessa dinmica coletiva:
Agora, prefeitos e policiais, todos se calam saciados, Saboreando, contudo, em seus sonhos, o prato do dia, Enquanto poetas pensativos fazem viglia e, insones, aos leitores o sono trazem.

Naturalmente, Pope no quer dizer que os leitores ficaro entediados com os produtos de poetas ou jornalistas tresnoitados. Muito ao contrrio. Eles sentir-se-o extasiados ao ver sua prpria imagem na imprensa. O sono dos leitores o do esprito. Em seus espritos, eles no sero feridos, mas prejudicados. Pope est repetindo ao novo ingls o que Cervantes dissera ao mundo espanhol e

Rabelais ao mundo francs relativamente palavra impressa. um delrio. uma droga que causa transformaes e metamorfose e tem o poder de impor seus pressupostos a cada nvel da conscincia. Mas para ns, em 1960, a palavra impressa tem muita coisa do estranho carter recessivo do cinema e do trem de ferro. Reconhecendo nessa altura j tardia esses seus antigos poderes ocultos, podemos aprender a acentuar as suas virtudes positivas, mas, sobretudo, ganhar tambm melhor compreenso das formas muito mais potentes e recentes do rdio e da televiso, que sucederam a ela, a palavra impressa. Na anlise que faz de livros, autores e mercados, Pope, semelhana de Harold Innis, em The Bias of Communication, admite que toda a atuao da palavra impressa em nossas vidas no s inconsciente, como, por essa mesma razo, aumenta incomensuravelmente o domnio do inconsciente. Pope colocou uma coruja no comeo de The Dunciad, e Innis intitula o captulo inicial de The Bias of Communication, "A coruja de Minerva": "A coruja de Minerva parte para seu vo somente ao escurecer. (...)" Aubrey Williams faz uma bela crtica ( ) sobre o segundo Dunciad de 1729, na qual cita as prprias palavras de Pope numa carta a Swift:
Dunciad vai ser impresso com todas as honrarias. (...) Ser acompanhado de Proeme, Prolegomena, Tstimonia Scriptorum, Index Authorum e Notas Variorum. Quanto a estas ltimas, desejo que leias todo o texto e faas algumas notas da maneira que achares melhor, sejam simples pilhrias sobre o estilo e o modo de comentar dos crticos comuns; ou com humor, sobre os autores no poema; ou histricas, sobre pessoas, lugares e tempos; ou esclarecedoras ou colhendo passagens semelhantes dos autores clssicos.
114

Ao invs de mero livro individual de ataque obtusidade, Pope proporcionou, com essas Notas Variorum, uma espcie de jornal coletivo, e muito "interesse humano" pelo poema. Pde assim ilustrar a ingente operosidade do conhecimento aplicado, a que se referia Bacon, e o trabalho de equipe com uma qualidade dramtica que reproduz, todavia iluminando a prpria obtusidade que ele denuncia. Aubrey Williams assinala (pg. 60) que a razo pela qual "o novo material acrescentado ao poema nunca foi adequadamente definido se encontra, na idia que vieram a formar muitos crticos e editores a seu respeito: que as notas devem ser consideradas como material histrico, quando, na realidade, tiveram como principal objetivo continuar a stira pessoal num comentrio em prosa".

114

Pope's Dunciad, pg. 60.

O ltimo volume de The Dunciad proclama o poder de metamorfose mecnica do conhecimento aplicado como espantosa pardia da eucaristia
Todo o Livro iv de The Dunciad est consagrado ao tema de A Galxia de Gutenberg, a traduo ou reduo dos diversos modos de ser das coisas, em um s e nico modo de coisas homogeneizadas. Logo de incio (11, 44-45), esse tema reproduzido em termos da nova pera italiana.
Quando aparece a figura delicada de uma cortes, De passos midos, voz murmurante e olhares lnguidos;

Nessa nova cromtica, v Pope (11, 57-60) a fora homogeneizante e universalmente redutora que o livro exerce sobre o esprito humano:
Um trinado expressar harmoniosamente a alegria, a dor e a raiva, Despertar a Igreja e embalar o palco sonolento; Com as mesmas notas teus filhos iro cantarolar ou roncaro E tuas filhas, num bocejo, gritaro bis.

Reduo e metamorfose por meio de homogeneizao e fragmentao so os temas constantes do Livro IV (11, 453-456):
Oh! Quissessem os Filhos dos Homens imaginar que seus olhos E a Razo lhes fossem dados apenas para estudar os insetos! Verem a Natureza sob alguma forma parcial e estreita E deixarem o Autor do Todo escapar.

Mas estes eram os meios pelos quais, segundo nos conta Yeats.
Locke no sono mergulhou; E o jardim morreu; De sua costela Deus tirou O fuso de tear.

O estado de hipnotizao popular produzido pela uniformidade e repetio permitiu aos homens realizar os milagres da diviso do trabalho e da criao de mercados mundiais. So desses milagres a anteviso que Pope nos oferece em The Dunciad; com efeito seu poder de transformao vinha h muito afetando o esprito humano, o qual se deixou arrebatar pelo desejo e poder de subir pela simples adio sucessiva do trabalho repetido e sequente:
Por que todo esse labutar e pensar? Teus filhos aprenderam a cantar. Como a ambio leva depressa ao ridculo! O pai elevado ao pariato, e o filho a bobo da corte.

Segue-se depois passagem decisiva de anlise direta (11, 549-557) dos milagres gutenberguianos do conhecimento aplicado e da transformao do homem:
Em alguns, um padre lacnico em hbito branco Oficia: nenhuma carne subsiste sua vista! Bois, a um toque seu, transformam-se logo em gelia, E o porco gigantesco v-se comprimido numa urna; Com milagres ilusrios a mesa ele cobre, Transforma lebres em cotovias e pombos em sapos. Um outro (porque em tudo algum pode brilhar) Explica a seiva e o verdor do vinhedo Que no pode o copioso Sacrifcio expiar?

Pope deliberadamente faz dos milagres do conhecimento aplicado uma parbola da Eucaristia. essa prpria fora de transformao e de reduo do conhecimento aplicado que desnorteou e, confundiu todas as artes e cincias, pois, diz Pope, a nova translatio studii ou transmisso de estudos e disciplinas pelo livro impresso no foi tanto uma transmisso quanto tambm a completa transformao das disciplinas e do esprito humano. Os conhecimentos foram transformados da mesma maneira que Bottom, o tecelo, no "Sonho de uma noite de vero".
Pode-se ver facilmente como a descrio de Pope da marcha da Estupidez sobre a terra se acha em estreita concorrncia com o conceito de translatio studii, comparando-se os versos 65-112 de Dunciad m com a exposio sobre este tema histrico feita pelo humanista ingls do sculo catorze, Richard de Bury: "A admirvel Minerva parece haver dirigido seu curso para todas as naes da terra, que vem a atingir de uma extremidade a outra, a fim de poder revelar-se a toda a humanidade. Vemos que j visitou os indianos, os egpcios, os gregos, os rabes e os romanos. Agora passou por Paris e aborda por felicidade na Gr-Bretanha, a mais nobre das ilhas, que digo!, um microcosmo por si mesma, a fim de 115 mostrar que suas obrigaes se estendem tanto aos gregos quanto aos brbaros" ( ).

E Pope, ao fazer a Estupidez a deusa do inconsciente, est contrastando-a com Minerva, a deusa da vivacidade, da inteligncia e do esprito. No Minerva, contudo, mas a sua face complementar e contrria, a coruja, que o livro impresso emprestou ao homem ocidental. "Por mais que lhe fique mal sua herica indumentria", observa Aubrey Williams (pg. 59), "os estpidos acabam por fim sendo os detentores de foras nocivilizadoras de propores picas". Sustentado pela tecnologia de Gutenberg, o poder dos estpidos de modelar o intelecto humano e confundi-lo faz-se ilimitado. Foram em vo os esforos de Pope para esclarecer esse ponto bsico. Sua grande preocupao com a norma de ao dessa horda de joes-ningum foi tomada por despeito pessoal. Pope se interessava unicamente pelos padres formais e pelo poder de penetrao e de configurao da nova tecnologia. Seus leitores foram ofuscados pela obsesso do "contedo" e os benefcios prticos do conhecimento aplicado. Diz ele numa anotao para o Livro III, 1, 337:
Amvel leitor, no fiqueis muito seguro em vosso desprezo pelos Instrumentos que
115

Ibid., pg. 47.

operaram tal revoluo no saber, nem desprezeis esses fracos agentes como os que foram descritos em nosso poema, mas lembrai o que se diz na histria da Holanda, que grande parte de suas Provncias esteve certa vez inundada devido a uma pequena abertura que um rato dgua fizera num de seus diques,

Porque o novo instrumento mecnico e seus servos hipnotizados e homogeneizados, os estpidos, so irresistveis:
Em vo! Em vo! A Hora em que tudo se resolve cai inelutavelmente: A Musa obedece Fora. Eis que ela vem: Ela chega! O trono enegrecido contempla a Noite primordial, e o Caos antigo! Diante dela, as nuvens derivadas da Fantasia se desfazem e todos os seus arcoris se dissipam. O esprito lana em vo seus fogos momentneos, o meteoro cai e expira como uma estrela cadente. Uma por uma, sob o medo da terrvel Media, as estrelas angustiadas apagam-se na plancie etrea, tais como os olhos de Argus, batidos pela vara de Hermes, se fecharam um a um para o eterno repouso. Assim, ao sentir sua aproximao e secreta possana, Arte aps Arte escapam e tudo Noite. Vede a Verdade furtiva escondendo-se em sua velha caverna, montanhas de casustica amontoando-se sobre sua cabea! A Filosofia, outrora apoiada no Cu, encolhe-se em sua segunda causa e no mais existe. Fsica suplica defesa contra a Metafsica e a Metafsica pede em seu auxlio o Senso! Vede o Mistrio voar para a Matemtica! Em vo! Fixam todas o nada e tomadas de vertigem, deliram e morrem. A Religio, ruborizada, cobre de vus seus fogos sagrados e a Moralidade, surpresa, expira. Nenhuma Flama nem pblica, nem privada, ousa brilhar. Nenhuma centelha humana subsiste, nenhum Relance divino! Eis a! seu terrvel imprio, Caos!, ele restaurou-se. A luz morre diante de tua palavra no-criadora: tua mo, a grande Anarquista! deixa cair a 116 cortina, e tudo mergulha na treva universal ( ).

dessa noite, que Joyce convida os Finnegans a despertarem.

116

Dunciad (B), IV, 11. 627-656.

A GALXIA RECONFIGURADA, ou a difcil situao do homem-massa numa sociedade individualista


Este livro obedeceu, em sua composio, ao modelo de mosaicos de percepes e observaes. William Blake pode dar-nos a explicao e a justificao de assim termos procedido. Jerusalm, como muito de sua poesia, procura motivar-se na instabilidade e mudanas dos modelos de percepo humana. No Livro II, o captulo XXXIV, do poema, assim condensa esse tema dominante:
Se os rgos da Percepo mudam, os Objetos da Percepo parecem mudar; Se os rgos Perceptivos se fecham, seus Objetos tambm parecem desaparecer.

Deliberado como estava a explicar as causas e os efeitos das mudanas psquicas, tanto no indivduo como na sociedade, Blake antecipou-se de muito ao tema de A Galxia de Gutenberg:
As Sete Naes puseram-se em fuga diante dele: elas se tornaram o que viram e parceberam.

Blake deixa bem explcito que os homens mudam quando muda a posio relativa entre os sentidos. Esta posio relativa muda quando qualquer sentido ou funo corprea ou mental se exterioriza sob forma tecnolgica:
O Espectro o Poder do Raciocnio no Homem, e quando, separado da Imaginao se fecha como num colete de ao dentro de sistema racional das Coisas da Memria, passa ento a formular Leis e Moralidades para destruir a Imaginao, o Corpo Divino, por 1 Martrios e Guerras ( ).

Imaginao aquela proporo e equilbrio de relaes entre as percepes e as faculdades do homem, que existe quando umas e outras no esto inseridas ou exteriorizadas em tecnologias materiais. Quando so assim exteriorizadas, cada sentido e faculdade faz-se um sistema fechado. Antes dessa exteriorizao h completa interao da experincia. Tal interao uma espcie de tactilidade ou palpabilidade tal como Blake a encontrava na linha de contorno da forma na escultura e na gravura. Quando o engenho obstinado do homem exterioriza certa parte de seu ser em tecnologia material, todo o equilbrio e proporo de seus sentidos se alteram. Ele ento compelido a ver esse fragmento de si prprio, "fechar-se sobre si num colete de ao". Ao perceber essa nova situao, o homem forado a identificar-se e transformarse nela. Tal foi a origem da anlise linear e fragmentada com seu implacvel poder de homogeneizao:
1

Jerusalm, in, 74.

O Espectro do Raciocnio 2 Levanta-se entre o Homem Vegetativo e sua Imaginao Imortal ( ).

Como Pope em The Dunciad, o diagnstico que fez Blake do problema de sua poca resulta de confrontao direta das foras que modelam a percepo humana. Que buscasse as formas ntidas para expressar a sua viso foi necessidade que, ao mesmo tempo, tornou vos seus esforos. Pois o mito modo simultneo de percepo e conscincia de um complexo grupo de causas e efeitos. Numa era de percepo e conscincia fragmentria e linear, tal como a produzida pela tecnologia de Gutenberg, para ser logo grandemente exagerada por essa mesma tecnologia, a viso mitolgica faz-se algo de completamente opaco. Os poetas romnticos estavam muito aqum da viso mtica ou simultnea de Blake. Fiis viso nica e exclusiva de Newton, apuraram a paisagem 3 pitoresca exterior como meio de isolar os estudos particulares da vida interior ( ). instrutivo para a histria da sensibilidade humana observar como a voga popular do romance gtico, ao tempo de Blake, veio a desenvolver-se mais tarde com Ruskin e os simbolistas franceses num srio movimento esttico. Esse gosto pelo gtico, trivial e ridculo como a princpio pareceu s pessoas srias, era ainda a confirmao do diagnstico de Blake, quanto aos defeitos e necessidades de sua poca. Era, em si mesmo, uma busca, pr-Rafael ou pr-Gutenberg, pelo modo de percepo unificada. Em Modem Painters (vol. m, pg. 91) Ruskin trata a questo de modo a dissociar completamente o medievalismo gtico de qualquer preocupao histrica acerca da Idade Mdia. E seu modo de ver assegurou-lhe o mais profundo interesse da parte de Rimbaud e Proust:
Um belo grotesco a expresso, em certo momento, por uma srie de smbolos, lanados juntos em livre e ousada conexo, de verdades que seria muito longo express-las de qualquer modo verbal, deixando a conexo para o expectador decifr-la por si prprio; as lacunas, deixadas ou saltadas pela pressa da imaginao que formam o carter grotesco.

A Ruskin, o gtico parecia meio indispensvel para romper e abrir o sistema fechado de percepo que Blake despendera a vida a descrever e combater. Ruskin prossegue (pg. 96), explicando o grotesco gtico como o melhor meio de acabar com o regime da perspectiva e da viso nica e exclusiva, ou seja do realismo instaurado pela Renascena:
com o propsito (que no o menos importante entre muitos outros referentes arte) de reabrir esse grande campo da inteligncia humana, h muito inteiramente fechado, que me esforo por introduzir a arquitetura gtica no uso domstico dirio; e por reviver a arte da iluminura, assim propriamente chamada; no a arte da pintura-miniatura nos livros, ou no velino, que ridiculamente foi confundida com ela; mas a de fazer a escrita, a simples escrita bela para os olhos, revestindo-a com o grande acorde das cores puras, o azul, o purpreo, o escarlate, o branco e o ouro, e dentro desse acorde de cores, permitir o contnuo jogo da fantasia do autor em toda espcie de imaginao grotesca, excluindo-se

Ibid., II, 36. Esse tema newtoniano eu prprio o desenvolvi a propsito de "Tenny-son e a Poesia Pitoresca", em Criticai Essays on the Poetry oi Tenwyson, pgs. 67-85, coord. de John Kilham.
3

cuidadosamente a sombra; a caracterstica diferena entre iluminura e a prpria pintura sendo que a iluminura no admite sombras, mas to-s gradaes de cores puras.

O estudioso de Rimbaud ver que foi lendo essa passagem de Ruskin que Rimbaud achou o ttulo para o seu Iluminaes. A tcnica de viso nas Iluminaes ou "painted slides" (vidros pintados) conforme ele as denominou em ingls na pgina do ttulo, exatamente a mesma que Ruskin usa ao retratar o grotesco. Mas mesmo o Ulysses de Joyce encontra nesse contexto seu lugar antecipado:
Ser, pois, bem infinito para a humanidade a plena aceitao do grotesco, ligeiramente esboado ou expresso; e, concedido que seja, francamente, campo para tal expresso, enorme massa de fora intelectual que neste nosso sculo atual, se evapora em querelas de rua e vs rivalidades, entrar em uso para servir a fins para sempre durveis; todo o saudvel e bom esprito e a stira que hoje quase desaparecem da conversa cotidiana (como a espuma no vinho), e que nos sculos treze e catorze encontravam oportunidade para se exprimirem, til e legitimamente, na arte da escultura e da literatura, como 4 espuma fixada em calcednia ( ).

Joyce, alis, tambm admitia que o grotesco era espcie de manipulao partida ou sincopada da composio, para induzir percepo inclusiva ou simultnea da totalidade e diversidade de certo campo ou assunto. Isso realmente a prpria definio de simbolismo a colocao, uma paratxis, de elementos representando compreenso intuitiva por meio de relacionamentos cuidadosamente estabelecidos, mas sem ponto de vista ou conexo linear ou ordem de sequncia. Nada, portanto, podia estar mais distante do jogo de propores e relaes de Joyce do que o objetivo do realismo pictrico. Na realidade, contudo, ele usa o realismo e a tcnica de Gutenberg como parte de seu simbolismo. Por exemplo, no stimo episdio de Acolus de Ulysses, a tecnologia do jornal aproveitada para introduzir todas as novecentas e tantas figuras de retrica especificadas por Quintiliano em Institutos de Oratria. As figuras da retrica clssica passam a ser arqutipos ou aspectos das mentes individuais. Joyce, por meio da imprensa moderna, os transforma em arqutipos ou posturas da conscincia coletiva. Ele rasga e abre o sistema fechado da retrica clssica, ao mesmo tempo que arranha e perfura o sistema fechado do sonambulismo dos jornais. O simbolismo uma espcie de jazz do esprito, uma consumao das expectativas que Ruskin nutria pelo grotesco e que o teria sobremodo chocado, mas que provara ser a nica sada, para fora da "viso nica e sono de Newton". Blake tivera as intuies, mas faltaram-lhe os recursos tcnicos para apresentar e expor sua viso. Paradoxalmente, no foi pelo livro, mas pelo desenvolvimento posterior da imprensa de massa, especialmente da imprensa telegrfica, que os poetas vieram a descobrir as chaves artsticas para o mundo da simultaneidade, ou do mito moderno. Foi no formato do jornal dirio que Rimbaud e Mallarm acharam o meio de reproduzir a interao de todas as funes, do que Coleridge chamou a imaginao "esemplstica" 5 (unificadora) ( ). Com efeito, a imprensa popular no oferece nenhuma viso nica e
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John Ruskin, Modem Painters, vol. III, pg. 96. Ver "Joyce, Mallarm and the Press", de H. M. McLuhan, em Sewanee Beview, inverno de 1954, pgs. 88-55.

exclusiva, nenhum ponto de vista, e sim mosaicos de posturas da conscincia coletiva, como o proclamou Mallarm. Esses modos de conscincia coletiva ou tribal, que proliferam na imprensa telegrfica (simultnea), permanecem incompatveis e opacos para os estudiosos livrescos, encerrados na "viso nica e sono de Newton". As principais idias do sculo dezoito eram to cruas e grosseiras, que pareciam ridculas aos belos espritos do tempo. A grande cadeia (evolutiva) do Ser era, de certo modo, to cmica quanto as cadeias que Rousseau imaginara em seu Contrato Social. Igualmente inadequada, como idia de ordem, era a noo meramente visual do bem, das coisas boas da vida como um plenum. "O melhor de todos os mundos possveis" era "meramente idia quantitativa de uma sacola cheia de guloseimas at s bordas idia que perdurava ainda no mundo infantil de R. L. Stevenson. ("O mundo est cheio de tantas coisas".) Essa mesma idia quantitativa, quando aplicada, por J. S. Mill, em seu livro Liberty, verdade, como recipiente ideal, contendo empacotadas todas as opinies e pontos de vista possveis, veio a criar verdadeiro estado de angstia mental. Porque a supresso de qualquer aspecto possvel de verdade, qualquer ngulo vlido, podia abalar toda a estrutura. De fato, a nfase sobre o visual abstrato evocava como critrio de verdade o simples emparelhamento de um objeto com outro. To inconscientes estavam as pessoas de que essa teoria de comparao e emparelhamento tudo dominava, que, ao assinalar um Pope ou um Blake que a verdade uma relao entre a mente e as coisas, uma proporcionalidade modelada pela imaginao, no houve ningum para notar ou compreender. A confirmao pelo confronto do emparelhamento mecnico, no a construo pela imaginao do modelo, iria dominar, nas artes e cincias, na poltica e na educao, at nossos prprios tempos. Anteriormente, ao apresentarmos a viso proftica de Pope do retorno da conscincia coletiva ou tribal, indicamos a relao que havia com Finnegans Wake, de Joyce. Joyce, como ele prprio o diz na ltima pgina desse livro, havia inventado para o homem ocidental chaves-mestras individuais para poderem os homens penetrar na conscincia coletiva. Ele sabia que havia resolvido o dilema do homem ocidental frente s consequncias coletivas ou tribais de suas tecnologias, primeiro com o advento da tecnologia de Gutenberg e depois com a de Marconi. Pope vira a conscincia tribal em estado latente na nova cultura de massa do livro intensamente comercializado. A lngua e as artes iriam deixar de ser os agentes primrios da percepo crtica, para se tornarem meros meios ou recursos de acondicionamento, ou embalagem, para distribuir uma torrente de mercadorias verbais. Blake e os romnticos e tambm os vitorianos ficaram obcecados pela viso de Pope, que se concretizava sob os seus olhos na organizao nova da economia industrial inserida num sistema auto-regulvel de terras, trabalho e capital. As leis da mecnica de Newton, latentes na tipografia de Gutenberg, foram traduzidas por Adam Smith em leis para governar a produo e o consumo. De acordo com a predio de. Pope do transe automtico ou "rob-centrismo", Adam Smith afirmou que as leis mecnicas da economia aplicavam-se igualmente s coisas do esprito: "Nas sociedades ricas e comerciais, pensar e raciocinar passam a ser, como qualquer outra ocupao, negcio particular, a ser desempenhado por muito poucas pessoas, as quais abastecem o pblico com todo o pensamento e razo a ser possudo e

usado pelas enormes multides que labutam e sofrem" ( ). Adam Smith sempre fiel ao ponto de vista visual e fixo e sua consequente separao de faculdades e funes. Nessa passagem, porm, Adam Smith parece pressentir que o novo papel do intelectual consiste em canalizar a conscincia coletiva das "enormes multides que labutam". Quer isso dizer, que o intelectual no mais vai dirigir a percepo e o julgamento individuais, mas, sim, explorar e comunicar a inconscincia de massa do homem coletivo. O intelectual viu-se novamente restitudo ao papel do vidente primitivo, votes, ou heri, incongruentemente mascateando suas descobertas num mercado comercial. Se Adam Smith se mostrou relutante em forar sua intuio e modo de ver at aquele ponto da imaginao transcendente, Blake e os romnticos no tiveram dvida, entregaram a literatura ao comando do transcendental. Da por diante, a literatura entra em guerra consigo mesma e com a mecnica social dos objetivos e motivaes conscientes. A matria da viso literria ir ser, com efeito, coletiva e mtica, enquanto as formas de expresso e comunicao literrias sero individualistas, segmentrias e mecnicas. A viso ser tribal e coletiva; a expresso, particular e vendvel. Esse dilema continua at o momento presente a dilacerar a conscincia ocidental individual. O homem ocidental sabe que seus valores e modos de ser so produtos da alfabetizao. Entretanto, os prprios meios de estender esses valores, tecnolgicamente, parecem neg-los e anul-los. Enquanto Pope enfrentava a totalidade desse dilema em The Dunciad, Blake e os romnticos tendiam a dedicar-se a uma das suas faces, o mtico e o coletivo. J. S. Mill, Mathew Arnold e muitos outros dedicaram-se a outra face do dilema, o problema de cultura e liberdade individuais numa era de cultura de massa. Mas nenhuma das faces tem significao por si prpria, nem podem as causas do dilema ser encontradas em parte alguma, a no ser na galxia total de eventos que constituem a alfabetizao e a tecnologia de Gutenberg. Nossa libertao do dilema pode, como pressentiu Joyce, vir da nova tecnologia eltrica, com seu profundo carter orgnico. De fato, a tecnologia eltrica pe inteiramente a dimenso mtica ou coletiva da experincia humana em um mundo cada dia mais desperto e consciente. Este o sentido do ttulo Finnegans Wake. Enquanto os velhos ciclos dos Finn haviam ficado no transe tribal da noite coletiva do inconsciente, o novo ciclo Finn do homem completamente independente deve ser vivido luz diurna da conscincia. Neste ponto, que a Grande Transformao (The Great Transformation), de Karl Polanyi, sobre as "origens econmicas e polticas de nosso tempo", assume completa relevncia para o nosso mosaico de A Galxia de Gutenberg. Polanyi analisa as fases do processo, pelo qual a mecnica newtoniana invadiu e transformou a sociedade nos sculos dezoito e dezenove, apenas para dentro dela se defrontar com dinmica contrria e oposta. Sua anlise de como, antes do sculo dezoito, "o sistema econmico estivera absorvido no sistema social" tem perfeita analogia com a da situao da literatura e das artes at essa poca. E esta foi a conjuntura at o tempo de Dryden, Pope e Swift, que ainda viveram para poder diagnosticar a grande transformao.
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Citao de Raymond Williams, em Culture and Society, 1780-1850, pg. 38.

Polanyi capacita-nos (pg. 68) a enfrentar o conhecido princpio de Gutenberg sobre a utilidade e o progresso prticos por meio da separao de formas e funes:
Via de regra, o sistema econmico estava absorvido no sistema social e qualquer princpio de conduta, predominante na economia, tinha nos padres do mercado a sua contrapartida, em perfeita compatibilidade com o princpio. O princpio de barganha ou troca, que estava subjacente a esse padro, no revelava tendncia para expandir-se a expensas do restante. Onde os mercados eram mais altamente desenvolvidos, como sob o sistema mercantil, eles prosperavam sob o controle de administrao centralizada que fomentava a autarquia tanto nas casas da classe camponesa, como no tocante vida nacional. A regulamentao e os mercados, com efeito, cresciam juntos. O mercado autoregulador era desconhecido; de fato, o aparecimento da idia de auto-regulao foi completa reviravolta na tendncia do desenvolvimento.

O princpio de auto-regulao, a repetir-se por reverberao da esfera newtoniana, rapidamente penetrou em todas as esferas sociais. o princpio que Pope ridicularizou em "tudo que , perfeito " e Swift em "a operao mecnica do Esprito". Deriva da imagem meramente visual de uma ininterrupta cadeia do Ser, ou de um plenum visual do bem como "o melhor de todos os mundos possveis". Admitidos os pressupostos meramente visuais da continuidade linear ou da causalidade sequencial, o princpio de no-interferncia na ordem natural torna-se a concluso paradoxal do conhecimento aplicado. Prosseguiu lentamente, atravs dos sculos dezesseis e dezessete, a transformao do artesanato pela sua mecanizao mediante a aplicao do mtodo visual. Constituiu, porm, processo de mxima interferncia nos modos no-visuais existentes. Por volta do sculo dezoito, o processo de conhecimento aplicado havia atingido tal importncia que passou a ser aceito como processo natural, que no devia ser tolhido salvo se se quisesse correr o risco de mal maior: "todo mal parcial um bem universal". Polanyi observa (pg. 69) essa automao da conscincia nestes termos:
Segue-se outro grupo de postulados com respeito ao estado e sua poltica. Nada se deve permitir que iniba a formao de mercados; nem renda alguma deve provir de fonte outra que no sejam vendas. No deve haver qualquer interferncia no ajuste de preos s variaes dos mercados sejam os preos de mercadorias, de mo-de-obra, da terra ou da moeda. Por conseguinte, no s deve haver mercado para todos os setores da indstria como no se deve aprovar nenhuma norma que influa sobre tais mercados. Nem preos, nem a oferta, nem a procura devem ser fixados ou regulados; s sero admitidas medidas e polticas que contribuam para a auto-regulao do mercado criando condies que faam do mercado a nica fora organizadora na esfera econmica.

Os pressupostos latentes na segmentao tipogrfica, e no conhecimento aplicado pelo mtodo de fragmentao de artes e ofcios e a especializao de tarefas sociais, eram tanto mais aceitveis quanto mais alargava a tipografia seus mercados. Esses mesmos postulados presidiam formao do espao, tempo e mecnica newtonianos. Assim, a literatura, a indstria e a economia acomodaram-se facilmente dentro da esfera newtoniana. Os que contestavam tais pressupostos estavam simplesmente negando os fatos da cincia. Agora que Newton no mais sinnimo de

cincia, podemos meditar sobre os dilemas da economia auto-reguladora e do clculo hedonista com tranquilidade de corao e clareza de esprito. O homem do sculo dezoito, porm, estava encerrado num sistema visual fechado que o envolvera sem que ele soubesse como. E assim prosseguiu, como um rob comandado do centro, a executar as ordens da nova viso. O bispo Berkeley publicara, entretanto, em 1709, A New Theory of Vision (Nova teoria sobre a viso), que revelava o desequilbrio dos postulados da ptica newtoniana. Blake, pelo medos, havia compreendido a crtica de Berkeley e restaurara a tactilidade em sua funo primacial de agente da percepo unificada. Hoje em dia, artistas e cientistas so unnimes em exaltar os mritos de Berkeley. Em seu tempo, porm, todo seu saber se perdeu, pois a poca estava mergulhada na "viso nica e no sono de Newton". O paciente hipnotizado executava as ordens do comando visual abstrato. Polanyi observa (pg. 71):
Um mercado auto-regulador requer nada menos do que a separao institucional da sociedade em duas esferas: a econmica e a poltica. Tal dicotomia, do ponto de vista da sociedade como um todo, , com efeito, apenas a reafirmao da existncia de um mercado auto-regulador. Podia-se alegar que esse estado de separao entre as duas esferas impera em todo tipo de sociedade em todos os tempos. Tal inferncia, entretanto, decorreria de um sofisma. Certamente, nenhuma sociedade pode existir sem sistema de alguma espcie que assegure ordem na produo e distribuio dos bens. Mas isto no implica a existncia de instituies econmicas separadas; normalmente a ordem econmica meramente funo da ordem social, na qual est contida. Nem sob condies tribais, feudais ou mercantis houve, conforme mostramos, um sistema econmico separado na sociedade. A sociedade do sculo dezenove, na qual a atividade econmica foi isolada, a ela se atribuindo distinta motivao econmica, representou, na realidade, singular mudana de direo. Tal modelo institucional no poderia funcionar a menos que a sociedade ficasse de certo modo subordinada a suas exigncias. Uma economia de mercado s pode existir numa sociedade de mercado. Chegamos a essa concluso, baseados nos fundamentos gerais de nossa anlise do modelo de mercado. Podemos agora especificar as razes dessa assero. Uma economia de mercado deve abranger todos os elementos da indstria inclusive mode-obra terras e dinheiro. (Numa economia de mercado este ltimo tambm elemento essencial da vida industrial e sua incluso no mecanismo do mercado tem, conforme veremos, consequncias de grande alcance para as instituies.) Mas a mo-de-obra e terra no so outra coisa seno os prprios seres humanos de que toda sociedade se compe e o ambiente natural em que ela existe. Inclu-los no mecanismo do mercado significa subordinar a substncia da prpria sociedade s leis do mercado.

Uma economia de mercados "s pode existir numa sociedade de mercados". Mas para existir, uma sociedade de mercado requer sculos de transformao por meio da tecnologia de Gutenberg; da o absurdo, no momento presente, de tentar instituir economias de mercados em pases, como a Rssia ou a Hungria, onde as condies feudais imperaram at este sculo. possvel estabelecer a produo moderna em tais reas, mas criar uma economia de mercado, que possa administrar o que sai das linhas de montagem, pressupe longo perodo de transformaes psquicas, isto , um perodo

de alterao da percepo e das relaes entre os sentidos. Quando uma sociedade est encerrada dentro de determinado e fixo relacionamento sensorial, ela completamente incapaz de encarar outra situao. Assim, o advento do nacionalismo foi inteiramente imprevisto para a Renascena, embora suas causas chegassem antes. A Revoluo Industrial estava j bem em marcha em 1795, e, no entanto, conforme Polanyi salienta (pg. 89):
(...) a gerao de Speenhamland no percebia o que estava a caminho. Na vspera da maior revoluo industrial da histria, no surgia nenhum sinal, nenhum pressgio. O capitalismo chegou sem se anunciar. Ningum havia previsto o desenvolvimento de uma indstria de mquinas; ela chegou de surpresa, completa surpresa. Na realidade, o que vinha a Inglaterra, desde algum tempo, esperando era a permanente recesso do comrcio exterior; e foi quando rompeu o dique e o velho mundo foi arrebatado num vagalho incoercvel que o levou para uma economia planetria.

No deixa de parecer natural que toda gerao, surgida na crista de mudanas profundas, se apresente mais tarde deslembrada das crises e da prpria iminncia do evento. necessrio, contudo, compreender a fora e o poder de penetrao das tecnologias, isolando os sentidos e, deste modo, hipnotizando a sociedade. A frmula para a hipnose um "sentido de cada vez". E a tecnologia nova possui a fora de hipnotizar porque isola os sentidos. E ento, segundo a frmula de Blake: "Eles passaram a ser o que viam" (ou percebiam). Toda nova tecnologia diminui assim o sentimento de interao dos sentidos e a conscincia, e o faz precisamente na nova rea cm que atua criando as novidades, estabelecendo-se uma espcie de identificao entre aquele que v e o objeto visto. Essa conformao sonmbula do observador com a nova forma ou estrutura torna exatamente os que se acham profundamente mergulhados numa revoluo os menos cnscios de sua dinmica. O que Polanyi observa, sobre a insensibilidade dos que se encontravam mais diretamente envolvidos no processo de implantao da nova indstria de mquinas, tpico de todas as atitudes locais e contemporneas face revoluo. Imagina-se, nesses perodos, que o futuro ser verso mais ampla e muito melhorada do prprio passado imediatamente anterior. Exatamente antes de revolues que a imagem do passado imediatamente anterior forte e firme, talvez porque seja a nica rea de interao dos sentidos livre da identificao obsessiva com a nova forma tecnolgica. No se poderia apresentar nenhum exemplo mais extremo dessa iluso, do que a imagem que atualmente fazemos da televiso como simples variao corrente no padro mecnico e cinematogrfico de processar a experincia por meio de repetio. Daqui a umas dcadas, ser fcil descrever a revoluo na percepo e motivao humanas que resultou da contemplao dessa tela mosaica da imagem de televiso. Hoje em dia, completa futilidade querer debater o assunto. Referindo-se revoluo operada nas formas literrias no perodo final do sculo * dezoito, escreve Raymond Williams em Culture and Society ( ) 1780-1850 (pg. 42) que
*

Cultura e Sociedade de Raymond Williams, traduzido nesta coleo, vol. 1. (N. do Trad.)

"modificaes das convenes somente ocorrem quando h mudanas radicais na estrutura geral da sensibilidade". E adiante, acrescenta: "enquanto em certo sentido, o mercado estava especializando o artista, os prprios artistas por sua vez procuravam generalizar suas habilidades, tornando-as propriedade comum da verdade imaginativa" (pg. 43). o que se pode observar nos romnticos que, ao descobrirem sua incapacidade para falar a homens conscientes, comearam, por meio de mitos e smbolos, a dirigir-se aos nveis inconscientes da vida onrica. A volta imaginativa ao homem tribal, buscando reunir-se a ele , dificilmente seria apenas estratgia voluntria da cultura. Das novas convenes literrias da sociedade de mercado, uma das mais radicais foi, sem dvida, o romance. Precedeu-o a descoberta da "prosa equitone". Addison e Steele, bem como os demais escritores, haviam imaginado essa inovao de manter com o leitor um tom nico e constante. Era o equivalente acstico do ponto de vista mecanicamente fixado no domnio da viso. O que misterioso, haver essa irrupo da "prosa equitona" subitamente capacitado o simples autor a tornar-se "homem de letras". Ele pde dispensar seu Mecenas ou patrono e dirigir-se ao grande pblico homogeneizado da sociedade de mercado, junto ao qual passou a exercer o seu papel, de forma segura e complacente. Dando vista e ao som tratamento homogneo, o escritor pde, deste modo, entrar em contacto com o grande pblico. O que tinha a oferecer-lhe era o mesmo corpo homogeneizado de experincia comum de que depois iria o cinema senhoriar-se, tomando-o ao romance, O Dr. Johnson dedicou seu trabalho Rambler n. 4 (31 de maro de 1750) a esse tema:
As obras de fico, com as quais a atual gerao parece mais particularmente se deleitar, so as que mostram a vida em seu verdadeiro estado, diversificada apenas por acidentes que diariamente acontecem no mundo e movida por paixes e qualidades que realmente podemos encontrar na simples conversao humana.

Johnson observa com sagacidade as consequncias dessa nova forma de realismo social e sublinha seus desvios bsicos das formas do conhecimento pelo livro:
A tarefa de nossos escritores atuais muito diferente; requer, juntamente com esse saber que se adquire pelo livro, aquela experincia que jamais se pode alcanar pela diligencia solitria, mas deve provir do convvio humano geral e da observao meticulosa e exata do real mundo vivo. O desempenho de sua tarefa tem, como se expressou Horcio, plus oneris quantum venice minus, pouca indulgncia e, portanto, mais dificuldades. Eles esto empenhados em retratos dos quais toda gente conhece o original e pode descobrir qualquer desvio de exatido da semelhana. Outros escritos esto seguros e ao abrigo de qualquer risco, salvo da malcia do prprio saber; esses, porm, esto em perigo diante de qualquer leitor comum; do mesmo modo que o chinelo mal feito da Vnus de Apeles foi criticado pelo sapateiro que, por acaso, ali passava.

Johnson continua nessa veia a sublinhar outras diferenas entre o novo romance e os modos mais antigos do conhecimento pelo livro:
Nos romances escritos antigamente, toda ao e todo sentimento eram to remotos de tudo que se passa entre os homens, que no havia praticamente o perigo do leitor aplic-

los a si mesmos; as virtudes e os crimes estavam igualmente alm de sua esfera de atividade; e ele se divertia com os heris e traidores, com os salvadores e perseguidores, como se fossem seres de uma outra espcie, cujos atos eram regulados e obedeceriam a motivao deles prprios, e cujas qualidades ou defeitos nada tinham em comum com ele leitor. Mas quando um aventureiro semelhante ao restante do mundo e atua nas mesmas cenas do drama universal, em que qualquer um se pode ver envolvido, os expectadores jovens fixam os olhos sobre ele com maior ateno e esperam, observando-lhe a conduta e o xito, regular por eles suas prprias prticas, quando se virem envolvidos em situao semelhante. Por esta razo, essas histrias familiares talvez possam ser mais teis que o ensino solene e formal da moral, e transmitir o conhecimento do vcio e da virtude com maior eficcia que os axiomas e definies.

Existe profunda analogia entre essa transformao da pgina do livro em filme falado sobre a vida comum e o que Leo Lowenthal, em Popular Culture and Society (pg, 75), chama a "passagem crucial do Mecenas, ou Patrono para o Pblico", citando o testemunho de Oliver Goldsmith em Enquiry into the Present State of Polite Learning jn Europe (Estudo da condio atual do saber "refinado", na Europa), obra publicada em Londres, em 1759:
Atualmente, os raros poetas da Inglaterra no mais dependem dos Grandes para subsistncia; no tm outro patrono seno o pblico, e o pblico, considerado coletivamente, bom e generoso senhor. (...) Um escritor de verdadeiro mrito pode facilmente ser rico, se visar to somente fortuna; e para aqueles que no tm mrito, s lhes resta permanecer em merecida obscuridade.

A obra que Leo Lowenthal consagrou cultura literria popular no se limita ao sculo dezoito e o perodo seguinte, mas trata igualmente dos dilemas de diverso versus a salvao pela arte, desde Montaigne e Pascal at a iconologia das revistas modernas. Sublinhando a importncia da mudana operada na crtica por Goldsmith, deslocando a ateno para a experincia do leitor, Lowenthal abriu novo e rico filo (pgs. 107-108):
Mas talvez a mudana de maior alcance e consequncia, ocorrida em relao ao conceito do crtico, foi que lhe cabia primariamente dupla funo. No s iria ele revelar as belezas das obras literrias ao pblico em geral, belezas pelas quais, na expresso de Goldsmith, "at o filsofo pode conquistar o aplauso popular", como tambm lhe competiria ser o intrprete do pblico junto ao escritor. Em suma o crtico no s "ensina o vulgo sobre que aspecto do personagem deve recair a sua maior nfase de louvor", como tambm deve mostrar ao "letrado para onde dirigir seus estudos a fim de merecer o louvor". Goldsmith acreditava que a falta de tais crticos mediadores que explicava por que a riqueza, ao invs da verdadeira fama na literatura, constitua o objetivo de tantos escritores. O resultado receava ele talvez viesse a ser que nada seria lembrado dos trabalhos literrios de seu tempo. Observamos que Goldsmith, em seus esforos para enfrentar o dilema do escritor, recorre a uma variedade de modos de ver, por vezes conflitantes. Notamos tambm, entretanto,

que provavelmente seria Goldsmith, mais pela sua veia otimista do que pessimista quem iria dar o tom ao que estava por vir. Deste modo, seria igualmente seu conceito do "crtico" ideal, em sua funo de intermedirio entre o pblico e o escritor, que haveria de prevalecer. Crticos, escritores e filsofos Johnson, Burke, Hume, Reynolds, Kames e os Whartons todos adotaram as premissas de Goldsmith quando comearam a analisar as experincias do leitor.

medida que a sociedade de mercado se definia, passava tambm a literatura ao papel de mercadoria de consumo. O pblico tornava-se o mecenas ou patrono. A arte mudou de funo, deixando de ser o guia da percepo para se fazer uma das amenidades da vida, uma mercadoria corrente. Por outro lado, porm, o produtor ou artista viu-se compelido, como nunca o fora antes, a estudar o efeito de sua arte, o que por sua vez, veio a abrir para a ateno humana novas dimenses da funo da arte. Enquanto os manipuladores do mercado de massa tiranizavam o artista, este, em seu isolamento, chegava a nova compreenso, mais lcida e penetrante, do papel crucial das formas e de arte, como meio de realizao e de ordem para o homem. A arte, identificando-se com este mandato e responsabilidade pela ordem humana, tornou-se to onivalente quanto os mercados de massas; se esses haviam criado o planalto de afluncia, no alto do qual hoje nos achamos, seria a arte que nos ia dar a percepo simultnea do novo escopo e das novas potencialidades para a beleza e a ordem quotidianas que a vida humana passou a poder ter em todos os seus aspectos. Se considerarmos os fatos retrospectivamente, pode muito bem acontecer que sejamos obrigados a admitir haver sido a era dos mercados de massa a criadora das condies prvias para uma ordem mundial, tanto de beleza quanto de bens de consumo. muito fcil demonstrar que os mesmos meios que serviram para criar, pela produo em massa, o mundo de abundncia do consumidor, tambm serviram para dar base mais segura e conscientemente controlada s mais altas manifestaes da produo artstica. E, como de costume, quando alguma rea anteriormente opaca se torna translcida, o fato indica haver-se passado para nova fase de onde se pode contemplar com facilidade e clareza os contornos da situao precedente. No fosse tal circunstncia e no seria absolutamente possvel escrever A Galxia de Gutenberg. medida que se implanta a experincia da nova era eletrnica e orgnica e se destacam cada vez mais fortes os seus principais contornos, a era mecnica que a precede torna-se completamente inteligvel. Agora que a linha de montagem perde a sua ascendncia mecnica ante os novos padres de informao sincronizada pela fita eltrica dos computadores, os milagres da produo em massa ganham completa e perfeita inteligibilidade. Apenas, vale notar, as inovaes da automao, fazendo nascer comunidades sem trabalho e sem propriedade, envolvem-nos em novas incertezas. J utilizamos em outro trecho deste livro a passagem seguinte, extremamente luminosa de A. N. Whitehead em sua obra clssica Science and the Modem World (pg. 141):
A maior inveno do sculo dezenove foi a inveno do mtodo de inventar. Entrara na vida um novo mtodo. Para compreendermos nossa poca, podemos desprezar todos os

detalhes de mudana, tais como vias-frreas, linhas telegrficas, rdios, mquinas de fiar, tintas sintticas. Temos que nos concentrar no mtodo em si; esta a verdadeira novidade, que rompeu as fundaes da antiga civilizao. Cumpriu-se a profecia de Francis Bacon. E o homem, que s vezes sonhara estar apenas um pouco abaixo dos anjos, teve de submeter-se a ser o servo e o ministro da natureza. Resta ainda ver se o mesmo ator pode desempenhar ambos os papis.

Whitehead tem razo em insistir que "devemos concentrar-nos no mtodo em si". Foi o mtodo de Gutenberg, de segmentao homognea, para o qual sculos de alfabetizao fontica haviam preparado o terreno psicolgico, que esboou as caractersticas do mundo moderno. A enorme galxia de eventos e produtos desse mtodo de mecanizao das artes e do artesanato meramente incidental ao mtodo propriamente dito. o mtodo do ponto de vista fixo ou especializado que insiste na repetio, como critrio da verdade e praticalidade. Hoje em dia, nossa cincia e mtodo esforam-se no por chegar a um ponto de vista, mas por descobrir como no ter um ponto de vista: no o mtodo fechado de limitao e perspectiva, mas o de "campo" aberto e de julgamento suspenso. E este agora o nico mtodo vivel sob as condies eltricas do movimento de informaes simultneas e da total interdependncia humana. Whitehead no entra em mincias sobre a grande descoberta do mtodo de inventar no sculo dezenove. , porm, muito simplesmente, a tcnica de se abordar qualquer operao pelo seu final e da caminhar-se para trs desse ponto final at o comeo. o mtodo inerente tcnica de Gutenberg de segmentao homognea, o qual somente no sculo dezenove, veio a estender-se da produo para o consumo. Produo planejada significa que o processo total deve ser descoberto, em suas fases exatas, por uma investigao a posteori, como faz o detetive num romance policial. Na primeira grande era da produo em massa de bens de consumo e da literatura como artigo de mercado, tornou-se necessrio estudar a experincia do consumidor. Numa palavra, tornou-se necessrio examinar o efeito da arte e da literatura antes de se produzir qualquer coisa. Essa literalmente a porta de entrada para o mundo do mito. Foi Edgar Allan Poe quem primeiro fez anlise racional dessa tomada de conscincia profunda do "processo" potico ou literrio, e quem viu que, ao invs de enderear a obra ao leitor, era necessrio incorporar nela o leitor. Tal foi seu propsito ao escrever "a filosofia da composio". E Baudelaire e Valry, pelo menos, reconheceram em Poe homem da estatura de Leonardo da Vinci. Poe viu claramente que a previso do efeito era o nico meio de conseguir-se domnio orgnico do processo criador. T. S. Eliot, como Baudelaire e Valry, d sua inteira sano descoberta de Poe. 7 Numa passagem clebre de seu ensaio sobre Hamlet ( ), escreve:
A nica maneira de exprimir uma emoo sob forma de arte est em descobrir uma "correlao objetiva"; em outras palavras, um grupo de objetos, uma situao, uma cadeia de eventos, que constitua a receita dessa emoo particular; de tal modo que, dados os fatos exteriores, que devem resultar na experincia sensria, a emoo seja
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Em Selected Essays, pg. 145.

imediatamente despertada. Se examinardes qualquer das mais brilhantes tragdias de Shakespeare, encontrareis essa exata equivalncia; vereis que o estado de esprito de Lady Macbeth andando em seu sono vos foi comunicado por meio de hbil acumulao de impresses sensrias imaginadas; as palavras de Macbeth, ao saber da morte da esposa, nos ferem, dada a sequncia dos eventos, como se se tivessem desprendido automaticamente do ltimo evento na srie.

Poe se utiliza desse mtodo em muitos de seus poemas e histrias. Mas onde o mtodo se mostra mais evidente em sua inveno do conto policial, em que Dupin, seu detetive, um artista e esteta que resolve os enigmas criminais por um mtodo de percepo artstica. O conto policial, no s o grande exemplo popular do mtodo que consiste em proceder s avessas, do efeito para a causa como tambm a forma pela qual o leitor sente-se profundamente, implicado no caso como co-autor. Tal tambm o caso na poesia simbolista em que a plena realizao do efeito, de momento a momento, requer a participao do leitor no prprio "processus" potico. da natureza de todo "processus" deixar transparecer, na fase final de sua evoluo, caractersticos opostos aos de suas primeiras fases. Exemplo tpico desse quiasma ou reverso psquica macia tivemos com o homem ocidental, o qual jamais lutou to arduamente pela sua individualidade quanto no momento em que iria renunciar idia de existncia pessoal e nica. Os artistas do sculo dezenove renunciaram em massa a essa individualidade nica, que havia sido aceita como natural no sculo dezoito, quando as novas presses da massa tornaram muito pesado o nus dessa individualidade. Assim como Mill lutou pela individualidade mesmo quando j havia renunciado ao "eu", os poetas e artistas marcharam para a idia de processos impessoais de produo artstica ao mesmo tempo em que condenavam as novas massas por adotarem o processo impessoal de consumo dos produtos de arte. Reverso ou quiasma, idntica e correlata, verificou-se quando se apelou, por motivo das novas formas de arte, para o consumidor da arte popular no sentido de participar ele prprio do processo artstico. Foi esse o momento de transcendncia da tecnologia de Gutenberg. A separao multissecular dos sentidos e, funes terminou numa unidade completamente inesperada. A reverso, pela qual a presena dos novos mercados e das novas massas encorajou o artista a se despojar de sua individualidade prpria e nica, talvez tenha parecido constituir a consumao final tanto da arte quanto da tecnologia. Era rendio tornada quase inevitvel, desde que os simbolistas se puseram a modelar sua produo artstica de diante para trs, do efeito para a causa. Entretanto, foi exatamente nesse momento, em que a rendio se ultimou, que se verificou nova reverso. Nem bem havia o processo artstico completado a sua aproximao do modo racional, rigoroso e impessoal do processo industrial, aproximao que se efetivou no perodo de Poe* a Valry, e j a linha de montagem da arte simbolista entrava em transformao com o novo modo de apresentao da "corrente da conscincia". E a "corrente da conscincia" percepo de "campo" aberto, que subverte todos os aspectos da descoberta da linha

de montagem ou da "tcnica de inveno" do sculo dezenove. Eis como G. H. Bantock escreve a respeito:
Num mundo de crescente socializao, padronizao e uniformidade, o objetivo era acentuar a singularidade, o puramente pessoal na experincia; em um mundo de racionalidade "mecnica", o objetivo acentuar outros modos pelos quais os seres humanos podem expressar-se, ver a vida como srie de intensidades emocionais, importando em lgica diferente da do mundo racional, e que apenas podem ser apreendidas por entre imagens dissociadas ou numa corrente de estados reflexivos da 8 conscincia ( ).

Assim, a tcnica do julgamento suspenso, a grande descoberta do sculo vinte, tanto na arte como na fsica, uma retrao e, ao mesmo tempo, uma transformao da linha de montagem impessoal da arte e cincia do sculo dezenove. E falar-se de corrente de conscincia, como diferente do mundo racional, meramente insistir em considerar a sequncia visual como norma racional, e entregar a arte ao modo inteiramente gratuito ao inconsciente. Com efeito, o que se entende por irracional e no-lgico, em muitos dos debates modernos, simplesmente a redescoberta das trocas ordinrias entre o eu e o mundo, ou entre o sujeito e o objeto. Tais trocas pareceram haver desaparecido, sob os efeitos da alfabetizao fontica no mundo grego. A alfabetizao fizera do indivduo esclarecido um sistema fechado, e criara um vazio entre a aparncia e a realidade, vazio que as descobertas do gnero da corrente da conscincia vieram preencher. Como dizia Joyce, em Finnegans Wake, "Meus consumidores no so eles meus produtores?" O sculo vinte se esforou por libertar-se, muito coerentemente, das condies de passividade, isto , da prpria herana de Gutenberg. E essa luta dramtica de diferentes modos de intuio e perspectiva humana resultou na maior de todas as pocas da civilizao, seja nas artes, seja nas cincias. Estamos vivendo um perodo mais rico e mais terrvel que o "Momento de Shakespeare", to bem descrito por Patrick Cruttwell em seu livro sob o mesmo ttulo. Mas nosso propsito em A Galxia de Gutenberg foi apenas examinar a tecnologia mecnica que resultou do nosso alfabeto e da mquina impressora. Quais sero as novas configuraes do mecanismo e da cultura letrada ao serem essas formas mais velhas de percepo e julgamento invadidas pela nova idade da eletricidade? A nova galxia eltrica de eventos j penetrou profundamente dentro da galxia de Gutenberg. Mesmo sem coliso, essa co-existncia de tecnologias e de estados de conscincia leva a traumas e tenses todas as pessoas vivas. Nossas atitudes mais comuns e convencionais parecem subitamente transmudadas metamorfoseadas em grgulas e mscaras grotescas. As mais familiares de nossas instituies e associaes parecem, s vezes, ameaadoras e nefastas. Essas mltiplas transformaes, que so a consequncia normal da introduo de novos meios de comunicao em qualquer sociedade, requerem estudo especial e sero objeto de outro livro, Understanding Media (Para compreender os novos meios de comunicao) no mundo de nosso tempo.
8

"O Cenrio Social e Intelectual", era The Modem Age (The Pelican Guide to English Literatura), pg. 47.

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