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Histria da Qumica

O Despertar da Radioatividade ao Alvorecer do Sculo XX

Rodrigo da Silva Lima, Luiz Cludio Ferreira Pimentel e Jlio Carlos Afonso
Este trabalho apresenta um resumo do impacto da radioatividade na vida cotidiana no incio do sculo XX. O rdio foi considerado uma fantstica fonte de energia e de cura de doenas, tendo papel central no incio da histria da radioatividade. Muitos produtos com radioatividade adicionada e prticas mdicas a envolvendo foram lanados. Decorridos cerca de 30 anos aps a descoberta da radioatividade, a viso do ser humano acerca desta j era bastante diferente daquela do incio do sculo XX. radioatividade, rdio, produtos com radioatividade adicionada

> Recebido em 02/12/09, aceito em 14/02/2011<

93 e seus desdobramentos e a relao entre as pessoas e o emprego do novo fenmeno.

s ltimos anos do sculo XIX e os primeiros do XX foram marcados pela descoberta dos raios-x e da radioatividade, que viriam a revolucionar as teorias atmicas. Tais descobertas tambm estimularam desde aquela poca inmeras pesquisas, visando no s entender aqueles novos fenmenos como tambm propor aplicaes destes. Os primeiros relatos sobre a radioatividade, devidos a Antoine-Henri Becquerel1 (1852-1908), foram feitos apenas alguns meses aps a divulgao da existncia dos raios-x, feita por Wilhem Conrad Roentgen1 (18451923). A populao e a mdia podiam perceber de imediato os efeitos desses ltimos. Por exemplo, eles permitiam a viso interior do corpo humano por meio das radiografias, causando um impacto maior que a radioatividade, que no podia ser vista pelas pessoas. Os trabalhos do casal Curie tiveram crucial importncia na mudana de rumo que tomaria a radioatividade. A partir das primeiras observaes de

Marie Curie (1867-1934)1, em abril de 1898, quando constatou que havia algum componente mais ativo que o urnio em seus minerais naturais, o casal isolou o rdio em 1902, aps trs anos de trabalhos exaustivos (Hahn, 1950). Em 1903, Pierre Curie (18591906)1 e Albert Laborde (1878-1968) publicaram uma nota, citando que o rdio estava sempre em temperatura maior que a do ambiente que o circundava. Ernest Rutherford1 (1871-1937) e seu assistente Howard T. Barnes (1873-1950) notaram que a energia cintica das partculas a oriundas da desintegrao do rdio era convertida em energia trmica aps as colises (Rutherford, 1905). Essa fonte de calor era uma novidade no meio cientfico (Hahn, 1950). O impacto da descoberta do rdio e dos primeiros relatos sobre a natureza da radioatividade pode ser atestado pela concesso de diversos prmios Nobel aos pioneiros que os estudaram2. Este trabalho mostra como a sociedade daquela poca recebeu as notcias acerca da radioatividade

A repercusso do rdio
Frederick Soddy (1877-1956), que realizou importantes pesquisas sobre as substncias radioativas e a natureza dos istopos, afirmava em diversas conferncias proferidas ao longo de 1908 que a energia liberada na desintegrao do rdio quase que um milho de vezes maior do que aquela obtida por uma mesma massa de matria submetida a qualquer uma das transformaes conhecidas anteriormente descoberta da radioatividade (Soddy, 1909). Isso levou a uma onda desenfreada de entusiasmo e de esperana acerca desse elemento como a energia do futuro: iluminao, combustvel para mover as mquinas das indstrias e a nascente frota automobilstica e aquecimento eram exemplos de aplicaes imaginadas para o rdio (Tilden, 1926). A divulgao da descoberta do rdio e de suas propriedades (as manchetes relativas a ele geralmente ocupavam a pgina de rosto dos jornais, tal como j ocorrera com os raios-x anos antes) fez com que
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Esta seo contempla a histria da Qumica como parte da histria da cincia, buscando ressaltar como o conhecimento cientfico construdo.
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as pessoas, j fascinadas quando do surgimento dos raios-x, passassem a v-la como um novo e encantador fenmeno (Frame e Kolb, 1989). Os jovens eram particularmente envolvidos por aquela sensacional era da cincia, que no conhecera precedentes no sculo XIX (Cramp, 1936). Vivia-se ento a belle poque na Europa, onde a cincia ocupava lugar de destaque: as novas invenes ou aquelas que se popularizaram (telefone, cinema, automvel, avio, rdio etc.) revolucionavam o modo de ver, pensar e viver o cotidiano. Uma palavra sintetiza bem aquele novo e vigoroso estado de esprito: o progresso. Comentar sobre um novo fenmeno, para o qual no se tinha nenhum termo de comparao, suscitava a imaginao popular (Frame e Kolb, 1989). A sociedade norte-americana tambm foi extremamente receptiva s ltimas novidades envolvendo a radioatividade, at mesmo se dizia que o rdio aceito pelo corpo humano assim como a luz solar pelas plantas (Tilden, 1926). Tudo isso explica o papel dominante desse elemento na fase inicial da histria da radioatividade. Como a radioatividade era um fenmeno diverso daqueles j descritos pela cincia, especulava-se que ela seria capaz de prover respostas a questes aparentemente insolveis. Chegou-se a atribuir ao rdio poderes como a capacidade de ser o responsvel pela gerao da vida, curar doenas tidas como irreversveis e ainda embelezar a pele (Figura 1)3. Os jornais onde eram veiculadas tais notcias iam desde os de circulao local at os de expresso nacional3. A partir de cerca de 1910, comearam a circular revistas e informativos cientficos na Europa e nos Estados Unidos destinados particularmente

a jovens. Nessas publicaes, os grandes feitos com base no progresso cientfico eram explicados em detalhe e em linguagem acessvel a esse pbicoalvo4. A radioatividade ocupava espao privilegiado em muitas de suas edies, tendo como foco o rdio e suas aplicaes comerciais da poca (medicina e manufatura de tintas luminosas) e possveis novos usos (por exemplo, fonte de energia e combustvel). A linguagem sempre buscava envolver o leitor, entusiasmando-o com o bemestar promovido pelas descobertas da cincia. Em 1904, em Los Angeles, um jornal local publicava em sua 1 pgina: Um empresrio apareceu em Los Angeles com certificados de minas com a garantia de produo do novo metal [rdio] que simplesmente eletrizou o mundo deste incio de sculo, e parece valer a soma inacreditavelmente fabulosa de US$ 2.000.000,00 o grama!5. Para a explorao das minas, era preciso recrutar muita mo-de-obra, atrada por promessas de ganhos fceis e um futuro tranquilo. Os anncios de recrutamento de mineiros realavam o rdio como o elemento do futuro. A primeira planta industrial para a produo de rdio data de 1906, em Joachimsthal, regio da Bomia, ento parte integrante do Imprio AustroHngaro, e o processo de extrao era baseado no mtodo desenvolvido pelo casal Curie. A segunda planta europeia iniciou suas atividades na Frana em 1907, e a terceira, nos Estados Unidos em 1914 (Vdovenko et al., 1975).

aplicao de terapias e a oferta dos mais diversos produtos com radioatividade adicionada, prometendo ao consumidor a satisfao de haurir proveito da nova maravilha da cincia (Hering, 1924). As aplicaes se baseavam nos efeitos fisiolgicos dos materiais radioativos ou se valiam dos efeitos teraputicos (como no tratamento dos tumores). Talvez a maneira que mais simbolizou essa prtica eram os anncios entusisticos sobre a eficcia teraputica do rdio, qualificando-o como uma soluo mgica da medicina (Chase, 1921) com inacreditveis poderes curativos, capaz de restaurar a sade a milhares de pessoas (Bardwell, 1926). Trata-se de um dos grandes fenmenos mercadolgicos das trs primeiras dcadas do sculo XX na Europa e nos Estados Unidos (Frame e Kolb, 1989). guas radioativas Em 1903, Joseph John Thompson (1856-1940) escreveu um artigo na revista Nature, relatando a presena de radioatividade em guas minerais medicinais (Frame, 1989). Essa radioatividade provinha do radnio, gerado pela decomposio do rdio presente nas rochas por onde a gua passava: O radnio estava para a gua assim como o oxignio para o ar (Perrin, 1921). Spas e centros de tratamento foram construdos para atender especialmente a idosos e doentes. Nem todos dispunham de tempo e de dinheiro para ir a esses locais, mas a gua engarrafada nas fontes perdia logo as propriedades teraputicas, pois ou o radnio escapava da gua ou logo se desintegrava (o istopo 222 Rn tem a meia-vida mais longa: 3,823 dias). Como resolver esse impasse? A soluo foi oferecer gua adicionada de radioatividade, capaz de manter um suprimento constante de radnio a ela. Assim, nas duas primeiras dcadas do sculo XX, houve uma profuso de propagandas de gua radioativa com o intuito de fazer a pessoa se sentir bem em caso de doena e evitar que fique doente caso esteja bem de sade (Bardwell, 1926). Talhas e filtros continham minerais radioativos que carregavam a gua com radioatividade. A justificativa para
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Produtos com radioatividade adicionada


O grande interesse suscitado pela radioatividade levou ao aparecimento de teorias que visavam justificar a

1. SECRET OD SEX FOUND IN RADIUM 2. RADIUM MAKES BLIND GIRL SEE 3. RADIUM AND X-RAY USED TO BEAUTIFY
Figura 1: Reprodues de manchetes de jornal (1903) que atribuam ao rdio poderes como gerar vida, devolver a viso a uma pessoa cega ou promover embelezamento da pele. Adaptados de William J. Hammer Collection, Archives Center, National Museum of American History, Behring Center, Smithsonian Institution.
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tal procedimento era que a gua de consumo humano era desnaturada pela falta de um componente essencial a ela: a radioatividade, eliminada durante o tratamento da gua (Hering, 1924). A propaganda de um famoso produto desse tipo dizia: Mais doenas so causadas pelo consumo de gua imprpria, mais do que por qualquer outra razo, e basicamente porque a gua para consumo perdeu toda a radioatividade original. Assim, esses produtos pretendiam restaurar o vigor natural da gua pelo acrscimo do gs do vigor [radnio]6 ou do elemento do vigor [rdio]6, to necessrio quanto o oxignio e o hidrognio que constituem a gua (Chase, 1921). Os benefcios aclamados eram: aumento do nmero de hemcias, eliminao de venenos do sangue e uma melhor digesto dos alimentos (Macklis, 1990). Produtos de beleza A beleza feminina foi um grande mercado para a radioatividade como exemplificado numa propaganda de um jornal de poca, destinada s mulheres vidas por beleza permanente7 (Figura 2). Em toda a linha de produtos cremes, sabes, xampus, compressas, sais de banho... garantia-se a presena de rdio autntico e legtimo: a maior ajuda da natureza para a beleza da mulher. Esses produtos tinham a propriedade de rejuvenescer e revitalizar a pele. A propaganda do Radior garantia reembolso de US$ 5.000,00 para as consumidoras insatisfeitas com o produto (Bardwell, 1926). Havia tratamentos faciais para eliminao de rugas, acnes, cravos, branqueamento da pele... a preos normalmente elevados, o que restringia seu amplo uso pela populao (Hering, 1924). Produtos mdico-farmacuticos Esses produtos refletem o desejo constante da humanidade em encontrar a cura ou a preveno definitiva de inmeras enfermidades. O conjunto desses produtos era conhecido como a terapia suave do rdio, pois no teria efeitos colaterais (Frame, 1989). Nos anos 1920, foram muito comuns propagandas de compressas e almofadas radioativas (Figura 3) destinadas ao tratamento de artrite,
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Figura 2: Radio e Beleza, propaganda de produtos radioativos de beleza para mulheres, prometendo felicidade e satisfao s consumidoras. Reproduzido sob permisso de Duke University, copyright 1918

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neurite, asma, bronquite, insnia... Esses produtos ainda tinham a caracterstica de permitir que as propriedades curativas do rdio estejam ao alcance de todos dado o baixo preo destes (Tilden 1926). Alguns fabricantes recomendavam que o produto fosse exposto ao sol por alguns minutos para ativar suas propriedades teraputicas (Cramp, 1936). Tnicos e revigorantes destinavamse a manter ou recuperar os vigores

Figura 3: Compressa radioativa Cosmos Radioactive Pad (1928). Reproduzido sob permisso de Oak Ridge Associated Universities, copyright 1998

fsico, mental e sexual. Lanado em 1925 nos Estados Unidos, Radithor continha 2 mCu (74 kBq) dos istopos6 226 Ra e 228Ra. Ele era prescrito contra nada menos do que 150 enfermidades endocrinolgicas (Cramp, 1936). O slogan era a cura para os mortos-vivos. Calcula-se que cerca de 400.000 frascos foram vendidos entre 1925 e 1931 (Frame e Kolb, 1989). Nos final dos anos 1920, surgiu o Vita Radium, supositrio destinado a combater a fraqueza de memria e a impotncia sexual masculina8 (Figura 4). A durao do tratamento era de 15 dias. Na bula, afirmava-se que, em at trs dias, o rdio seria eliminado do corpo. A propaganda veiculada desse produto realava os efeitos sobre o desempenho geral do consumidor. A Tabela 1 mostra outros exemplos de produtos com radioatividade adicionada. Havia at propostas curiosas como a de fazendeiros norte-americanos que, com base na liberao de calor pelo rdio, propuseram que se misturassem seus sais com rao para galinhas a fim de gerar ovos que incubassem ou mesmo fritassem por
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Oh pobres homens fracassados Imprestveis para as alegrias da vida, Seus problemas acabaram, Vita Radium a soluo! O homem est num mau caminho caso esteja satisfeito em viver sem os prazeres que lhe so de direito!... Experimente-o e veja que bons resultados obter!

Figura 4: Supositrio Vita Radium (ca. 1930), e suas propagandas associadas. Reproduzido sob permisso de Oak Ridge Associated Universities, copyright 1998

eles mesmos (Frame e Kolb, 1989). Produtos fraudulentos Era comum que muitos anncios enfatizassem que os produtos continham nveis de radioatividade garantidos (Frame e Kolb, 1989; Vdovenko et al., 1975). Na prtica, nem sempre foi assim. Por exemplo, por volta de 1905, surgiu um produto que pretendia combater reumatismo, lumbago, dor de dente, garganta inflamada, dor de ouvido e outras trinta enfermidades: o Radium Radia9 (Figura 5). Seus slogans eram nunca jamais falhou e

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o maior vencedor da dor em todo o mundo. As anlises mostraram que no havia radioatividade alguma nele. O caso escandalizou a opinio pblica norte-americana. Esse produto foi lanado antes de o rdio comear a ser produzido nos Estados Unidos (1914) e na Europa (1906). As guas radioativas eram os produtos mais fraudados pela facilidade de prepar-las. Outros produtos bastante visados eram as compressas e almofadas radioativas (Cramp, 1936). No incio dos anos 1910, empresas foram fechadas nos Estados Unidos por essa prtica (Frame e Kolb, 1989). Muitos donos dessas empresas foram presos (Tilden 1926), outros desmascarados (Hering, 1924) e agredidos por consumidores revoltados (Frame, 1989). Nos anos 1920, era comum a oferta de produtos com nveis de radioatividade maiores do que aqueles vendidos legalmente sob o argumento de que teriam um efeito mais rpido sobre o usurio (Cramp, 1936). Isso era o caso de tnicos como o Radithor. Os fabricantes desses produtos estavam sujeitos a receber doses elevadas de radiao (Harvie, 1999).

Figura 5: Radium Radia (1905), gua contendo radioatividade adicionada. Contudo, tratava-se de uma fraude. Reproduzido sob permisso de Oak Ridge Associated Universities, copyright 1998

O perigo oculto da radioatividade


No incio do sculo XX, a publicao na mdia das novas descobertas incentivava prticas mdicas e a oferta de produtos contendo material radioativo (Vdovenko et al., 1975). Com a utilizao repetida da radiao por mdicos e cientistas, os efeitos observados foram irritaes e descamaes cutneas, queimaduras, cegueira e at mesmo formas cancerosas (Frame, 1989). O desejo de resultados imediatos (como acontecia com os raios-x) sobrepujava eventuais efeitos adversos com o tempo (Hoffman, 1925). curioso que, dentre tantas notcias entusisticas sobre o rdio e a radioatividade, h uma reportagem10, publicada em 1903, na qual Thomas Alva Edison (1847-1931) tinha uma opinio diferente sobre esta. Ele afirmava que, a despeito dos resultados positivos obtidos com a radiao, devido tambm ao aparecimento de relatos acerca de seus efeitos indesejveis, ele criticava o culto ao rdio e infame radioatividade. Naquela poca, a srie de descobertas cientficas passava a imagem para grande parte da populao de que elas somente trariam benefcios humanidade (Cramp, 1936). Em geral, os pesquisadores encaravam os efeitos colaterais devidos radioatividade como acidentes (Tilden, 1926; Frame, 1989). O acmulo de relatos se intensificou aps o fim da I Guerra Mundial, e o emprego do rdio em produtos com radioatividade adicionada atingiu o pice na dcada de 1920 (Macklis, 1990).
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Tabela 1: Produtos com radioatividade adicionada e suas finalidades Produto Coquetel fluorescente para bailes e festas Pasta de dentes Emprego Impressionar os convidados com os efeitos luminosos Combater queda prematura de dentes, cries, ativar a digesto bucal e tornar o esmalte brilhante e luminoso Dificultar fraudes Prevenir enfermidades pulmonares Manter a higiene e esterilizar o canal auditivo Aumentar a eficincia da lavagem dos tecidos Remoo mais confortvel dos pelos, amaciando e reduzindo a irritao da pele Abrir o apetite, aumentando a ao digestiva do estmago Matar espermatozides e esterilizar a vagina, evitando doenas sexualmente transmissveis Aditivo ao sabo, deixar roupas brancas mais brilhantes Tornar o jogo mais emocionante e divertido Maior durabilidade do brilho

Roleta de cassino fluorescente Cigarros Protetor auricular Sabes Lminas de barbear Alimentos como cerveja, manteiga, chocolate etc. Contraceptivos Goma de amido Baralho Pomada para calados
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Diversos consumidores apresentaram efeitos indesejveis devido ao uso desses produtos. Por exemplo, muitas usurias do Radior (Figura 3) tiveram queimaduras, lceras e cncer de pele, e mesmo o reembolso de US$ 5.000,00 no cobria as despesas mdicas (Frame, 1989). Uma pesquisa publicada em 1925 na revista mdica de maior circulao nos Estados Unidos criticava a terapia da gua com radioatividade adicionada. Sob o ttulo Radium ore revigator capitalizando-se sobre a ignorncia do pblico em geral sobre a radioatividade e o rdio, ela mostrava que a base sobre a qual se assentava esse produto e seus similares no tinha fundamento cientfico11 (Schlundt e Fulton, 1933). Nos anos 1920, a propaganda se sofisticou em relao s dcadas anteriores: resultados de estudos supostamente cientficos, testemunhos de usurios e busca de novos consumidores eram tticas para manter esse mercado ativo. Em meados dos anos 1920, realizaram-se os primeiros congressos internacionais de radiologia, movidos pela necessidade de estabelecer um padro internacional de medida e de controle da radiao. A troca de experincias entre os congressistas; a divulgao dos primeiros estudos cientficos sobre a sade ocupacional daqueles que manipulavam materiais radioativos; os efeitos da radiao sobre a gentica; e ainda as primeiras regulamentaes trabalhistas na Alemanha, na ento Tchecoslovquia e nos Estados Unidos, indicavam que o emprego da radiao passava a ter uma viso diferente daquela do incio do sculo XX (Frame, 1989). Em 1929, os sais de rdio foram retirados da farmacopeia norte-americana (eles haviam sido includos em 1915) devido aos riscos decorrentes da ingesto do elemento (Vdovenko et al., 1975). Em fins desse mesmo ano, o multimilionrio e atleta Eben M. Byers, aps uma contuso no brao durante um jogo de futebol americano, tornou-se um vido consumidor de Radithor, tomando trs frascos ao dia por cerca de um ano e meio. Sua morte, em 31/03/1931, traumatizou a sociedade norte-americana12, abalando a crena na terapia suave do
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rdio nos Estados Unidos. Na Europa, ainda houve lanamentos de produtos radioativos (especialmente cosmticos e alimentos) at prximo do incio da II Guerra Mundial (Frame, 1989).

Concluses
O emprego da radioatividade em seus primeiros tempos um exemplo no qual a aplicao e a receptividade iniciais de uma descoberta cientfica precederam o reconhecimento dos perigos a ela associados. Decorridos cerca de 30 anos aps os primeiros relatos sobre a radioatividade, os primeiros congressos de radiologia, os primeiros estudos cientficos e as primeiras legislaes trabalhistas mostravam uma nova forma de trabalhar com a radiao, traduzindo-se tambm no abandono paulatino das aplicaes e prticas propostas no incio do sculo XX.

Notas
1. Os seguintes cientistas tm suas biografias constantes na obra Dicionrio de Biografias Cientficas (BENJAMIN, C. Rio de Janeiro: Contraponto, 2007): Antoine-Henri Becquerel (vol. I, p. 199-202); Marie Curie (vol. I, p. 551557); Pierre Curie (vol. I, p. 557-563); Wilhem Conrad Roentgen (vol. III, p. 2368-2371); Ernest Rutherford (vol. III, p. 2382-2393). 2. http://nobelprize.org/nobel_prizes/chemistry/laureates/, acessada em ago. 2010. Wilhelm Conrad Roentgen recebeu o primeiro prmio Nobel de Fsica em 1901 pela descoberta dos raios-x. Em 1903, Marie Curie, Pierre Curie e Antoine-Henri Becquerel dividiram o Prmio Nobel de Fsica pelos seus trabalhos com radioatividade. Em 1911, Marie Curie recebeu o Prmio Nobel de Qumica pela descoberta dos elementos polnio e rdio, por isolar esse ltimo em sua forma metlica e por estudar seus compostos. Frederick Soddy recebeu o Prmio Nobel de Qumica em 1921 pela contribuio ao conhecimento sobre a qumica das substncias radioativas e suas investigaes sobre a origem e a natureza dos istopos. Ernest Rutherford recebeu o Prmio Nobel de Qumica em 1908 pelos estudos da desintegrao de elementos e a qumica das substn-

cias radioativas. 3. Os jornais, donde provm as manchetes da Figura 1, so: The New York Times (notcia 1, publicada em 1903; notcia 2, publicada em 12/11/1903); e Newark Evening Journal (Nova Jrsei; notcia 3, publicada em 24/08/1903). 4. Por exemplo, as revistas Modern Mechanics Inventions Magazine (seis nmeros sobre radioatividade entre 1925 e 1936); Popular Mechanics Magazine (trs nmeros entre 1918 e 1925); Science and Invention (doze nmeros entre 1920 e 1934); Science Wonder Histories (sete nmeros entre 1915 e 1922); Merveilles de la Science (dez nmeros entre 1908 e 1914). 5. Anncio publicado no Jornal The Los Angeles Daily Times, edio de 06/02/1904. 6. O radnio era conhecido na ocasio como emanao (emanao do rdio, 222Rn; emanao do actnio, 219 Rn; emanao do trio, 220Rn). O istopo 226Ra era conhecido como rdio, enquanto que o istopo 228Ra era chamado radiotrio (RdTh). 7. Anncio publicado no Jornal New York Tribune, edio de 10/11/1918. 8. Propaganda publicada no Jornal The Washington Post, edio de 02/01/1930. 9. Propaganda publicada no Jornal The Washington Post, edio de 01/06/1906. 10. Nota publicada no Jornal The New York Journal, edio de 12/04/1903. 11. Publicada no Journal of American Medical Association, edio de 30/11/1925. 12. Manchete de 1 pgina do Jornal The New York Times, edio de 01/04/1931.
Rodrigo da Silva Lima, graduado em Licenciatura em Qumica pelo Instituto de Qumica da Universidade Federal do Rio de Janeiro, trabalha na operao do reator nuclear de Angra II, no Municpio de Angra dos Reis (RJ). Luiz Cludio Ferreira Pimentel, graduado em Licenciatura em Qumica e mestre em Cincias em Qumica pelo Instituto de Qumica da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), trabalha no Instituto de Radioproteo e Dosimetria da Comisso Nacional de Energia Nuclear (IRD/CNEN). Jlio Carlos Afonso (julio@iq.ufrj.br), graduado em Qumica e Engenharia Qumica e doutor em Engenharia Qumica pelo IRC/CNRS (Frana), professor associado do Departamento de Qumica Analtica do Instituto de Qumica da UFRJ. Vol. 33, N 2, MAIO 2011

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Referncias
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Abstract: THE STATUS OF THE RADIOACTIVITY AT THE BEGINNING OF THE XXth CENTURY. This work presents a summary of the impact of radioactivity in everyday life at the beginning of the XXth century. Radium was regarded as a fantastic source of energy and cure for many diseases. It played a central role in the early history of radioactivity. Many radioactive-added products and medical procedures were proposed. After about 30 years of the discovery of radioactivity, the understanding of this phenomenon by man was very different from the one at the beginning of the XXth century. Keywords: radioactivity; radium; radioactive-added products.

Resenha Formao superior em qumica no Brasil: prticas e fundamentos curriculares


98 O livro Formao superior em qumica no Brasil: prticas e fundamentos curriculares, organizado por Agustina Rosa Echeverria e Lenir Basso Zanon e publicado recentemente pela Editora UNIJU1 na coleo Educao em Qumica, est disponvel para educadores e pesquisadores preocupados com problemas e desafios de tal formao e comprometidos com a sua melhoria. Resultante de 11 trabalhos apresentados no 4 workshop da Diviso de Ensino na 30 Reunio Anual da Sociedade Brasileira de Qumica, o livro apresenta e discute crticas ao modelo tradicional de formao superior, em particular, nos Cursos de Licenciatura em Qumica, bem como propostas de formao devidamente descritas e fundamentadas, terica e metodologicamente. Tais propostas so oriundas de grupos e/ou ncleos de pesquisa organizados em Institutos ou Departamentos de Qumica de 11 instituies universitrias, sendo quatro situadas na regio sudeste (UNICAMP USP-SP FFCLRP-USP e , , UFU), quatro na regio sul (PUC-RS, FURG, UNIJU e UPF), duas na regio nordeste (UFBA e UESC) e uma na regio centro-oeste (UFG) do pas,
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congregando a participao de 37 pesquisadores. Isso demonstra a dimenso da problemtica da formao superior em Qumica e a insero de educadores qumicos em uma nova temtica de investigao educacional, a pedagogia universitria, em desenvolvimento nos ltimos dez anos no Brasil. Ao tratar da temtica da docncia universitria, complexa e atual, o livro contribui com avanos na sua compreenso terica, frente aos inmeros desafios postos pelo atual cenrio da educao. Assim, em resposta problemtica complexa que diz respeito a como desenvolver aes de formao para o ensino que o livro est dirigido. Propostas em discusso no livro se contrapem aos modelos de formao superior pautados na racionalidade tcnica e tambm relao dicotmica entre contedos qumicos e pedaggicos, conhecimentos cientficos e profissionais, teorias e prticas docentes. Ou seja, contrapem-se ao modelo da formao do professor como tcnico, adotado a partir da implantao dos Cursos de Licenciatura, em 1930, no Brasil, ao qual caberia aplicar o que os pesquisadores julgam ser apro-

priado para as prticas escolares. Contrapem-se ao entendimento de que problemas da prtica possam ser resolvidos pela aplicao de teorias e mtodos previamente apreendidos, desconsiderando-se suas caractersticas singulares, devido imprevisibilidade de qualquer prtica profissional, como tem alertado a literatura da rea. Isso ocorre na medida em que o livro apresenta e discute de forma fundamentada iniciativas e aes de formao que denotam indcios de ruptura com a racionalidade instrumental; explicita e discute propostas pautadas em outro paradigma, em outra racionalidade; trata da prtica reflexiva, da prtica tomada como objeto de investigao, no de mera aplicao de teorias e mtodos; defende, por exemplo, a necessidade de a pesquisa educacional ser tambm realizada pelos licenciandos e professores, tornando-se constitutiva das prprias atividades docentes, definindo-se como condio de desenvolvimento profissional do professor e de melhoria da sua prtica pedaggica. importante considerar que o processo de mudana paradigmtiVol. 33, N 2, MAIO 2011

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ca, para romper gradativamente com o modelo da racionalidade tcnica, implica catalisar mudanas no processo de formao docente, mesmo dentro de um contexto marcado pelos ditames daquela racionalidade. Sem enfrentar a necessidade de melhorar a formao docente em qumica, seja ela inicial ou continuada, dificilmente conseguiremos que contribuies de pesquisas sejam, de fato, concretizadas e produzidas na maioria das salas de aula de qumica de nossas escolas. A questo : como faz-lo? Obviamente h vrias formas, mas nenhuma delas dispensa um maior empenho e competncia por parte dos formadores de professores. E a estamos todos ns: pesquisadores em ensino de qumica e pesquisadores nas outras reas da qumica. Assim, o que marca as propostas apresentadas no livro a concepo de pesquisa articulada docncia em Qumica, visando promover a formao de um professor que seja capaz de refletir sobre sua prtica de forma crtica. Encontramos ainda, nas propostas apresentadas e discutidas, reflexes sobre outras temticas que se mostram fortemente articuladas formao em questo, tais como: papel da linguagem na construo do conhecimento qumico; histria e epistemologia da Qumica para a organizao de uma grade curricular mais coerente com o seu desenvolvimento e compromisso social; papel da experimentao, da contextualizao social e cultural dos contedos de ensino para possibilitar aos cidados a construo de um pensamento sobre como a Qumica funciona no mundo; papel mediador do professor; procedimentos de avaliao que possibilitem uma melhor reorganizao do processo de ensino-aprendizagem; formao de parcerias entre professores, formadores de professores e futuros professores, por meio de interaes entre universidade e escolas; importncia das tecnologias da informao

e comunicao nas prticas sociais; e formas de organizao do trabalho docente. Essas temticas encontram-se discutidas e articuladas pesquisa da prtica docente e podem ser visualizadas nos prprios ttulos dos captulos que compem o livro sob considerao: 1- A pesquisa na formao inicial de professores de qumica: a experincia do Instituto de Qumica da Universidade Federal de Gois (Agustina Rosa Echeverra, Anna M. Canavarro Benite e Mrlon H. F. B. Soares; UFG); 2- A formao de professores de qumica na PUCRS e na FURG: reconstruo do conhecimento e linguagem na sala de aula em qumica (Maurivan Gntzel Ramos, Maria do Carmo Galiazzi, Roque Moraes; PUCRS/URG); 3- A constituio do professor pesquisador pela apropriao dos instrumentos culturais do fazer pesquisa (Judite Scherer Wenzel; Lenir Basso Zanon; Otvio Alosio Maldaner; UNIJUI); 4- A dimenso prtica da formao na licenciatura em qumica (Jos Luis P B. Silva, . Edilson F. Moradillo, Abrao F. Penha, Hlio O. Pimentel, Maria Bernadete M. Cunha, Maria da Conceio M. Oki, Maria de Lourdes Botelho, Nelson Rui R. Bejarano, Soraia F. Lobo; UFBA); 5- Abordagem problematizadora na formao inicial de professores de qumica no sul da Bahia (Edson Jos Wartha; Reinaldo da Silva Gramacho; UESC); 6- Implementao do novo curso de licenciatura em qumica no Departamento de Qumica da FFCLRP/USP (Glaucia Maria da Silva e Carolina Godinho Retondo; USP/ FFCLRP); 7- Reformulaes dos cursos de qumica da UNICAMP (Adriana Vitorino Rossi, Nelson Henrique Morgon e Regina Buffo; UNICAMP); 8- A formao inicial em qumica no contexto de uma universidade comunitria (Ademar Antonio Lauxen, Clvia Marozzin Mistura, Edgardo Aquiles Prado, Janana Chaves Ortiz; UPF); 9- Articulao entre desenvolvimento curricular e formao inicial de

professores de qumica (Lenir Basso Zanon, Marli Dallagnol Frison, Otvio Alosio Maldaner; UNIJU); 10- Uma proposta para o curso de licenciatura em qumica: em busca de outros caminhos e olhares na formao de professores de qumica (Rejane Maria Ghisolfi da Silva, Viviani Alves de Lima, Yaico Dirce Tanimoto de Albuquerque; UFU); 11- Metodologia de ensino para a insero das tecnologias de informao e comunicao na prtica docente (Marcelo Giordan, Slvia Dotta, Luciana Caixeta Barboza, Jackson Gis; USP). Com isso, aponto os leitores potenciais do livro Formao superior em qumica no Brasil: primeiramente, aqueles que esto atuando, profissionalmente, como formadores de qumicos e, em particular, de professores de Qumica; pesquisadores desta nova temtica, a pedagogia universitria; e tambm para professores e futuros professores de Qumica, a fim de que possam contemplar novos rumos de atuao docente, muito bem descritos e fundamentados nos captulos que compem o referido livro. Pelo exposto, julgo que as propostas apresentadas no livro concretizam contribuies relevantes para todos aqueles que buscam a melhoria da formao superior em Qumica por duas principais razes: pela potencialidade de minarem, gradativamente, as fortes razes do modelo da racionalidade tcnica; e por valorizarem a pesquisa como fator formativo fundamental, no somente para a formao de professores, mas tambm de bacharis, por conceberem a prtica como objeto de investigao e de desenvolvimento profissional. Roseli P Schnetzler . Programa de Ps-Graduao em Educao da Universidade Metodista de Piracicaba, So Paulo. E-mail: rpschnet@unimep.br

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Editora Uniju: www.editoraunijui.com.br

QUMICA NOVA NA ESCOLA

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