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La clula

ESCUELA NORMAL SUPERIOR CIENCIAS NATURALES

La clula es la estructura ms pequea que puede considerarse un ser vivo. De hecho los primeros seres vivos sobre la Tierra eran organismos unicelulares (que vivieron hace unos 3500 millones de aos) muy parecidos a las bacterias actuales. La teora celular descansa sobre tres principios bsicos:

La clula es la unidad estructural de los seres vivos. Esto es, todos los seres vivos

estn formados por clulas.

La clula es la unidad funcional de los seres vivos. Es el sistema ms pequeo capaz

de realizar las funciones bsicas de un ser vivo: nutricin, relacin con el medio y reproduccin.

La clula es la unidad reproductora de los seres vivos. Toda clula proviene de otra

clula preexistente. Existen dos tipos diferentes de clulas:


Clulas procariotas. Son las clulas ms sencillas. Carecen de ncleo y de

compartimentos internos y tienen un tamao de unos 2 m (2.10- 6 m, dos milsimas de milmetro). Las bacterias son clulas procariotas.
Clulas eucariotas. Mucho ms complejas. Tienen un ncleo diferenciado donde se

concentra el material gentico y en su citoplasma se pueden localizar gran nmero de compartimentos, limitados por membranas, en los que se realizan diversas funciones. Una clula eucariota tpica tiene un tamao aproximado de unos 20 m. Las clulas de los animales y las plantas son eucariotas. Ambos tipos de clulas poseen una membrana (membrana celular o plasmtica) que acta como superficie de separacin entre el interior de la clula o citoplasma y el medio. Asimismo en el interior de ambos tipos de clulas podemos encontrar molculas de ADN que constituye el material hereditario.

Clulas procariotas
Las clulas procariotas tienen la siguiente estructura bsica: Membrana plasmtica que limita la clula y la separa del medio. A menudo la membrana plasmtica se pliega hacia el interior de la clula formando los mesosomas. Pared pptidos celular o bacteriana por una formada, capa aunque de en

fundamentalmente,

(peptidoglucanos),

algunos casos existe una doble pared formada por lpidos. Material gentico. Se encuentra en el

interior de la clula, en el citoplasma, sin que exista ninguna membrana que lo separe fsicamente de l. Normalmente consiste en una nica molcula de ADN. Puede que existan pequeos molculas de ADN de forma circular diseminados por el citoplasma denominados plsmidos. Citoplasma. Situado en el interior de la membrana plasmtica. Podemos dividirlo en el citosol, fundamentalmente agua, en la que se encuentran disueltas sales y compuestos orgnicos, y los ribosomas, pequeos grnulos en los que tiene lugar la sntesis de las protenas. Algunas clulas procariotas pueden tener flagelos para desplazarse o vacuolas para almacenar sustancias de reserva. Las clulas procariotas se dividen en arqueas y bacterias. Las arquea fueron descubiertas en ambientes en los cuales la vida debera ser imposible: aguas a elevadas temperaturas, con una salinidad o acidez extrema, aguas residuales, pozos de petrleo etc, pero desde entonces se las ha hallado en todo tipo de hbitats y se estima que podran constituir hasta el 20% de la biomasa. Aunque su estructura es muy parecida a la de las bacterias difieren considerablemente de stas en la composicin qumica de la membrana plasmtica y de la pared celular.

Las bacterias tienen normalmente flagelos y poseen una capacidad notable para degradar una gran variedad de compuestos orgnicos, por lo que son usadas en la destruccin de basuras, vertidos de petrleo, desechos industriales etc.

Clulas eucariotas
Las clulas eucariotas son los componentes estructurales bsicos de animales y plantas y presentan una complejidad muy superior a las procariotas. Podemos distinguir en ellas: Membrana celular o plasmtica que sirve de lmite fsico entre la clula y el medio. A travs de la membrana celular se va a producir el intercambio de sustancia entre el medio exterior y la clula. Tiene un espesor muy pequeo, de unos 7 nm (7.10 -9 m, siete millonsimas de milmetro) Citoplasma. El citoplasma de las clulas eucariotas, a diferencia de las procariotas, se encuentra dividido en compartimentos, llamados orgnulos, rodeados por membranas, y estructuras no membranosas. Orgnulos o estructuras membranosas. Tienen en comn, como se ha dicho ms arriba, que estn separados fsicamente del citoplasma por membranas que los rodean. Cumplen diferentes funciones en la clula.

Retculo endoplasmtico. Est formado por un conjunto de pequeos tubos

aplanados interconectados entre s (ver figura). Existen dos tipos: Clula animal El retculo endoplasmtico rugoso (RER), en el que se pueden apreciar, adheridos en el exterior de los tubos, gran cantidad de ribosomas (que aparecen como puntos en la imagen). Los ribosomas se encargan de sintetizar las protenas con la informacin transportada por el ARN que, a su vez, la obtiene del ADN del ncleo. El retculo endoplamtico liso (REL). Los tubitos no tienen ribosomas adheridos.. Aqu se fabrican los lpidos que constituyen la membrana.
Aparato de Golgi.

Aparece como un conjunto de sacos membranosos rodeados de

vesculas. Tiene como misin almacenar sustancias que han de ser transportadas a otra parte de la clula o excretadas la exterior.
Lisosomas. En los lisosomas se produce la digestin de las sustancias (ruptura de

molculas complejas para obtener otras ms sencillas). Los lisosomas se unen a las vesculas llenas de materia orgnica y, mediante enzimas, fraccionan las molculas.
Peroxisomas. Utilizan el oxgeno para oxidar sustancias. Son capaces de destruir

sustancias muy oxidantes, y potencialmente peligrosas para la clula, como el perxido de hidrgeno o los iones superxido.
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Mitocondrias. En el interior de las mitocondrias se produce la oxidacin de las sustancias,

almacenando la energa desprendida en la reaccin en forma de enlaces fosfato. Aqu se produce y almacena la energa que la clula necesita.
Ncleo. Se encuentra separado del citoplasma por una doble membrana permeable. En su

interior se encuentra el ADN (cromatina) y los nucleolos, donde se fabrican los ribosomas.
Cloroplastos. Son orgnulos caractersticos de las clulas vegetales. En su interior se

almacena la clorofila. En los cloroplastos tiene lugar la funcin cloroflica gracias a la cual se sintetiza materia orgnica a partir del CO 2, agua y la energa solar que es captada por la clorofila.
Vacuolas. Tambin caractersticos de la clulas vegetales. Son grandes bolsas (pueden

ocupar hasta el 70 % de la clula) que cumplen la doble funcin de almacenar sustancias y de mantener la forma de la clula gracias a la presin ejercida sobre el citoplasma.
Estructuras no membranosas Citoesqueleto. Es un entramado de filamentos de protenas que se encuentra distribuido en

el citosol. Da forma a la clula y permite que sta se mueva. Los filamentos del citoesqueleto surgen de una zona cercana al ncleo llamada centrosoma.
Pared celular. Exclusiva de las clulas vegetales. Est formada por celulosa y rodea a la

clula por fuera de la membrana plasmtica, dndole rigidez. Clula vegetal

De la clula procariota a la eucariota. Teora del endosimbiote

A pesar de la gran diferencia de complejidad entre las clulas procariotas y eucariotas parece fuera de toda duda que ambas tuvieron un antepasado comn. La separacin entre eucariotas y procariotas sucedi hace unos 3.000 millones de aos. A partir de entonces ambas evolucionaron de forma muy distinta. De esta evolucin tenemos hoy da algunas pistas que dan lugar a la teora del endosimbiote, segn la cual las clulas eucariotas son el producto de una simbiosis (asociacin para sobrevivir) entre una primitiva eucariota y clulas procariotas.

La teora supone que debi existir una procariota de tamao bastante mayor que las actuales (las clulas procariotas son unas diez veces ms pequeas que las eucariotas) que evolucion hasta desarrollar la capacidad de engullir bacterias (fagocito primitivo). Probablemente todo empez a partir de la prdida de una estructura caracterstica de las procariotas: la pared celular. Sin ella la clula se queda con una membrana mvil y flexible. La flexibilidad de la membrana permitira desarrollar ondulaciones en su periferia, aumentando considerablemente su tamao. Probablemente en este estadio primitivo la digestin de las sustancias ingeridas por la clula se realiza en su exterior. Los ribosomas fabricaran las enzimas digestivas que se liberan hacia el exterior de la clula para degradar las sustancias ms complejas facilitando su posterior absorcin. Posteriormente se formaran plegamientos internos de la membrana que dieron lugar a compartimentos interiores en los cuales se produciran procesos digestivos (que estaran situados ahora en el interior de la clula). El ADN se concentra en una regin precursora del ncleo de la clula.

Se van creando elementos esquelticos que proporcionan ms capacidad de movimientos a la membrana lo que permite el transporte de materiales en su interior. La clula aprende a engullir partculas ms sencillas que digiere en su interior. Los compartimentos interiores van adoptando, poco a poco, diferentes formas y funciones. Algunos de ello se aplanan y rodean el ADN que ha aumentado en tamao y complejidad.

De esta manera debieron formarse el retculo endoplasmtico, los lisosomas o el aparato de Golgi. Este fagocito primitivo desarroll flagelos para poder moverse y ya poseera un ncleo diferenciado en cuyo interior estara el ADN. Orgnulos tales como las mitocondrias, peroxisomas o plastos (clulas vegetales), fundamentales para la supervivencia de la clula, se considera que surgieron a partir de bacterias engullidas por el fagocito. ste sera, muy probablemente, anaerobio. Los perixisomas, al igual que las mitocondrias son capaces de producir reacciones en las cuales el oxgeno es usado para metabolizar sustancias complejas y pudieron representar una forma de supervivencia para la clula que los incorpor con el fin de eliminar el oxgeno y otras sustancias oxidantes perjudiciales para un organismo aerobio. Los antepasados de mitocondrias y peroxisomas probablemente fueran bacterias capaces de eliminar el oxgeno que, una vez comidas por el fagocito, en vez de ser digeridas se incorporaron a la clula. Las cianobacterias (procariotas capaces de sintetizar materia orgnica a partir de la luz solar) probablemente fueron los precursores de los cloroplastos actuales. Una vez en el interior del fagocito se inicia una relacin simbitica con la clula la cual pasara de necesitar un suministro constante de alimentos a ser autosuficiente, sintetizando los materiales necesarios para su supervivencia a partir de la luz solar, el aire y el agua.

De la clula a los organismo pluricelulares


Aunque las clulas son las unidades fundamentales existen organismos vivos de una complejidad muy superior y que constan de un gran nmero de clulas (se considera que el cuerpo humano tiene del orden de 1014 clulas, 100 billones de clulas). Las clulas pueden agruparse para desempear funciones muy especficas. La especializacin de las clulas implica cambios tanto en su forma, como en su estructura y funcionamiento interno. Todo comienza con una primera clula o cigoto que se divide en varias clulas hijas que continan dividindose a su vez. Cada clula hija hereda una copia idntica del ADN. En principio, por tanto, todas las clulas son idnticas, pero pronto comienza el proceso de diferenciacin celular. De la
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informacin transmitida en el ADN unas clulas ejecutan unas instrucciones y otras, otras distintas dando lugar a los distintos tipos de clulas. Las clulas especializadas se organizan en tejidos (por ejemplo el tejido muscular). Los tejidos pueden formar rganos (por ejemplo el corazn) y un conjunto de rganos llega a constituir agrupaciones superiores tales como los aparatos (conjunto de rganos muy diferentes que realizan una funcin), por ejemplo el aparato digestivo o sistemas (conjunto de varios rganos parecidos entre s), por ejemplo el sistema muscular. El xito de los organismos pluricelulares reside en la especializacin de las clulas y presenta ventajas evolutivas considerables debido a la cooperacin entre grupos de clulas.