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captulo

EL CONCEPTO DE SOCIOLOGA

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Qu es la sociologa? Qu es la teora sociolgica? El desarrollo de la sociologa Principales perspectivas La imaginacin sociolgica Cajas
LA SOCIOLOGA EN LA COMUNIDAD GLOBAL. La

mujer en los lugares pblicos de todo el mundo


LA INVESTIGACIN EN ACCIN. El deporte bajo tres

perspectivas tericas diferentes

La sociologa incluye un amplio abanico de temas, desde cuestiones relativas a la sociedad global hasta la cultura popular de una sociedad concreta. Los tebeos que aparecen en la ilustracin se venden en la estacin de trenes de Bombay. Los socilogos pueden aprender mucho sobre las costumbres y los valores de las personas estudiando los medios de difusin impresos.

or supuesto que soy muy diferente de las personas que suelen ocupar los puestos de trabajo menos atractivos de Estados Unidos, y lo soy de una manera que a la vez me ayuda y me limita. Obviamente, estaba slo de visita en un mundo donde otros viven a tiempo completo la mayor parte de sus vidas. Con todas las comodidades que haba conseguido a mi mediana edad: una cuenta bancaria, un seguro mdico, una casa con varias habitaciones, esperndome indulgentemente en un segundo plano, no era posible que fuera a sufrir la pobreza o a conocer qu se siente realmente al ser un trabajador con un salario bajo. Mi intencin era mucho ms directa y objetiva: ver si era capaz de ajustar mis gastos a mis ingresos como intentan hacer cada da los pobres de verdad. En Portland, Maine, me falt poco para conseguir un equilibrio aceptable entre ingresos y gastos, pero slo porque trabajaba siete das a la semana. Entre mis dos trabajos ganaba unos 300 dlares netos a la semana y pagaba 480 dlares mensuales de alquiler, es decir, un confortable 40 por 100 de mis ingresos. Tambin era de gran ayuda que el gas y la electricidad estaban incluidos en el precio y que los nes de semana poda comer tres veces gratis en un hospicio. Pero ah estaba al comienzo de la temporada baja. Si me hubiera quedado hasta junio de 2000 habra tenido que hacer frente al alquiler de la temporada de verano del Blue Haven, 390 dlares a la semana, lo cual, por supuesto, estaba fuera de mi alcance. Luego, para sobrevivir todo un ao, en los meses que van de agosto de 1999 a mayo de 2000, habra tenido que ahorrar lo suciente para re-

unir el primer mes de alquiler y pagar un apartamento de verdad. Creo que poda haberlo hecho, ahorrar entre 800 y 1.000 dlares, si una avera del coche o una enfermedad no hubieran interferido en mi presupuesto. Sin embargo, dudo que hubiera podido mantener durante mucho tiempo el ritmo de trabajo de siete das a la semana o evitar los males que sufrieron mis compaeros de trabajo de la empresa de limpieza. En Minneapolis, bueno, lo dejamos aqu con cierto suspense. Si hubiera podido encontrar un apartamento por 400 dlares al mes o menos, mi sueldo en el Wal-Mart era de 1.120 dlares brutos al mes, tal vez habra sido suciente, a pesar de que el coste de alojarme en un motel mientras buscaba apartamento habra hecho imposible ahorrar lo necesario para el primer mes de alquiler ms la anza. Un trabajo de n de semana, como el que casi consigo en el supermercado por unos 7,75 dlares a la hora, habra sido una gran ayuda, pero no estaba segura de poder arreglar el horario en Wal-Mart para librar los nes de semana. Si hubiera aceptado el trabajo de Menards y la paga realmente hubiera sido de 10 dlares por hora, once horas al da, habra sacado unos 440 dlares netos a la semana, suciente para pagar una habitacin en un motel y que an me quedara algo de ahorros para los primeros gastos de un apartamento. Pero realmente pagaban 10 dlares por hora? Y podra aguantar en pie once horas al da, siete das a la semana? En caso armativo, con algunas otras opciones, probablemente podra haber sobrevivido en Minneapolis. Pero no voy a volver para intentarlo otra vez. (Ehrenreich, 2001:6, 197-198)

El concepto de sociologa

on sus intentos de sobrevivir como trabajadora no cualicada en varias ciudades de Estados Unidos, la periodista Barbara Ehrenreich descubri constantes en la interaccin humana y emple mtodos de estudio que impulsaron la investigacin sociolgica. Este extracto de su libro Nickel and Dimed: On (Not) Getting By in America relata cmo dej un confortable hogar y adopt la identidad de una mujer de edad mediana, divorciada, sin ttulo universitario y poca experiencia laboral. Se dispuso a conseguir el trabajo mejor pagado y la vivienda ms barata posibles para ver si poda llegar a n de mes. Meses ms tarde, fsicamente agotada y desmoralizada por trabajos degradantes, Ehrenreich conrm lo que sospechaba antes de empezar: salir adelante como trabajadora no cualicada en Estados Unidos es muy difcil. El estudio de Ehrenreich se centraba en una sociedad desigual, un tema central de la sociologa. La desigualdad social tiene una inuencia persistente en las interacciones e instituciones humanas. Ciertos grupos de personas controlan los recursos escasos, ostentan el poder y reciben un trato especial. La fotografa que abre este captulo ilustra otro punto de inters muy comn entre los socilogos, los elementos de la cultura que denen una sociedad. En India, los tebeos son medios de comunicacin muy populares que reejan los valores fundamentales de la cultura. Aunque sera interesante conocer la manera en que esa necesidad de llegar a n de mes afecta a un individuo o los contenidos de un tebeo de aventuras, un so-

cilogo considerar la inuencia de factores de ese tipo en grupos de individuos y en la propia sociedad. Los socilogos, por tanto, no se preocupan de lo que un individuo hace o deja de hacer, sino de lo que hacen los individuos como miembros de un grupo o en relacin mutua y lo que esto signica para ellos y para la sociedad en su conjunto. Como campo de estudio, la sociologa tiene un mbito de actividad muy amplio. En este libro veremos la variedad de temas que investigan los socilogos, desde el suicidio hasta los hbitos del telespectador, desde la sociedad Amish hasta las caractersticas de la economa global, desde la relacin con nuestros iguales hasta las tcnicas de robo de carteras. La sociologa se ja en la manera en que los dems inuyen en nuestro comportamiento, el modo en que nos afectan las principales instituciones sociales, como el estado, la religin y la economa, y el modo en que nosotros mismos inuimos en otros individuos, grupos e incluso organizaciones. Cmo se desarroll la sociologa? Cmo diere de otras ciencias sociales? Este captulo estudiar la naturaleza de la sociologa como mbito de estudio y como ejercicio de imaginacin sociolgica. Contemplaremos esta disciplina como una ciencia y pensaremos en su relacin con otras ciencias sociales. Conoceremos a tres socilogos pioneros, mile Durkheim, Max Weber y Karl Marx, y estudiaremos las perspectivas tericas que se desarrollaron a partir de sus trabajos. Finalmente, veremos las maneras en que la sociologa nos ayuda a desarrollar una imaginacin sociolgica.

QU ES LA SOCIOLOGA?
Qu tiene que ver la sociologa conmigo o con mi vida? Usted, estudiante, quiz se haya preguntado esto al matricularse en su curso de introduccin a la sociologa. Para responderla, tenga en cuenta estas cuestiones: Est usted inuido por lo que ve en televisin? Utiliza Internet? Vot usted en las ltimas elecciones? Suele ir de botelln? Utiliza la medicina alternativa? stas son slo algunas de las situaciones cotidianas descritas en este libro y en las que la sociologa puede arrojar luz. Pero, como indica el pasaje que introduce el captulo, la sociologa tambin presta atencin a temas sociales ms amplios. Utilizamos la sociologa para investigar por qu miles de puestos de trabajo se han trasladado de Estados Unidos a los pases en vas de desarrollo, qu fuerzas sociales promueven los prejuicios, qu lleva a una persona a comprometerse y luchar por el cambio social, cmo el acceso a la informtica puede reducir la desigualdad so-

cial y por qu las relaciones entre hombres y mujeres son diferentes en Seattle y Singapur. La sociologa es, dicho de manera muy simple, el estudio sistemtico del comportamiento social y de los grupos humanos. Se centra en las relaciones sociales, cmo esas relaciones inuyen en el comportamiento de las personas y cmo las sociedades, la suma total de esas relaciones, evolucionan y cambian.

La imaginacin sociolgica
Para intentar comprender el comportamiento social, los socilogos utilizan un tipo de pensamiento creativo poco usual. Un destacado socilogo, C. Wright Mills, describi ese pensamiento como la imaginacin sociolgica: una conciencia de la relacin entre un individuo y la sociedad. Esa conciencia nos permite a todos (no slo a los socilogos) comprender las conexiones entre nuestros escenarios sociales y personales inmediatos y el mundo remoto e impersonal que nos rodea y contribuye a determinar

Eres lo que tienes?

tilice su imaginacin sociolgica para analizar el mundo material de tres sociedades diferentes. Estas fotos proceden del libro Material World: A Global Family Portrait. Los fotgrafos escogieron una familia media en cada uno de los pases que visitaron y tomaron fotografas de ellas en sus casas y con todas sus pertenencias. Aqu se muestran familias de Estados Unidos, Mali e Islandia. Qu nos dicen las fotos sobre el tipo de transporte, alimentacin, residencia y estilo de vida en cada cultura? Cmo inuye el clima en los bienes que poseen? Qu efecto tendra el tamao de la familia en su posicin econmica? Qu bienes son de recreo y cules de subsistencia? Cmo utilizan estas familias los recursos naturales? Qu signica que la comunicacin est dispo-

nible para cada uno de ellos? Por qu cree que la familia de Mali tiene tantos recipientes, cestas y utensilios? Por qu ser tan importante la msica para la familia de Islandia? Qu nos dicen los libros y la Biblia familiar de la formacin y los intereses de la familia estadounidense? Cmo cree que reaccionara cada una de las familias si tuviera que vivir con las pertenencias de las otras dos? Estas fotos nos hacen darnos cuenta de que las pertenencias de las personas nos dicen algo de los factores sociales, econmicos y geogrcos que inuyen en su forma de vida. Las fotos tambin nos pueden hacer pensar desde un punto de vista sociolgico sobre nuestras propias pertenencias y lo que stas dicen de nosotros y nuestra sociedad (Menzel, 1994).

La familia Skeen, de Pearland, Texas, Estados Unidos.

La familia Natoma (el esposo, las dos esposas y los enseres domsticos), de Kouakourou, Mali.

La familia Thoroddsen, de Hafnarfjrdur, Islandia.

6 Captulo 1 nuestra identidad. Barbara Ehrenreich sin duda utiliz la imaginacin sociolgica al estudiar a los trabajadores con salarios bajos (Mills, [1959] 2000a). Un elemento clave de la imaginacin sociolgica es la capacidad para considerar la sociedad propia como lo hara alguien ajeno a la misma sin dejarnos llevar por las experiencias personales y los prejuicios culturales. Pensemos en algo tan sencillo como los acontecimientos deportivos. En las universidades de Estados Unidos, miles de estudiantes animan a los jugadores de ftbol americano. En Bali, Indonesia, docenas de espectadores se renen alrededor de un palenque de peleas de gallos. En ambos casos, los espectadores sopesan los mritos de los que consideran favoritos y apuestan sobre el resultado. Pero lo que se ve como un evento deportivo normal en una parte del mundo se considera extrao en la otra. La imaginacin sociolgica nos permite ir ms all de las experiencias y observaciones personales y comprender asuntos pblicos ms amplios. El divorcio, por ejemplo, es sin duda algo duro para la pareja que rompe. Sin embargo, C. Wright Mills defenda utilizar la imaginacin sociolgica para ver el divorcio no como un simple problema personal, sino como una preocupacin social. Utilizando esta perspectiva, podemos ver que el aumento de la tasa de divorcios realmente redene una importante institucin social: la familia. Los hogares de hoy a menudo los forman padrastros y medio hermanos cuyos padres se han divorciado y vuelto a casar. La imaginacin sociolgica es un arma poderosa. Nos permite mirar ms all de una idea limitada del comportamiento humano y ver el mundo y su gente de una manera nueva y a travs de unas lentes ms amplias. Sera tan sencillo como comprender por qu un compaero nuestro preere la msica country al hip-hop y abrira una forma totalmente diferente de comprender a otros pueblos del mundo. Por ejemplo, tras los ataques terroristas de Estados Unidos, en septiembre de 2001, muchos ciudadanos quisieron comprender cmo los musulmanes de todo el mundo perciban su pas y por qu. De cuando en cuando, este libro le ofrecer a usted la oportunidad de ejercitar su propia imaginacin sociolgica en diferentes situaciones. Comenzaremos con una que le puede resultar ms cercana.
Utilice su imaginacin sociolgica

Est usted andando por la calle en su ciudad. Al mirar a su alrededor se da cuenta de que al menos la mitad de las personas tienen sobrepeso. Cmo lo explicara? Si usted fuese C. Wright Mills, cmo lo explicara?

La sociologa y las ciencias sociales


Es la sociologa una ciencia? El trmino ciencia se reere al cuerpo de conocimiento obtenido por mtodos basa-

dos en la observacin sistemtica. Igual que otras disciplinas cientcas, la sociologa supone el estudio sistemtico y organizado de los fenmenos (en este caso, el comportamiento humano) con el objeto de aumentar su comprensin. Todos los cientcos, ya estudien los hongos o a los asesinos, intentan recoger informacin precisa mediante mtodos de estudio que sean lo ms objetivos posible. Se basan en el registro cuidadoso de observaciones y acumulacin de datos. Por supuesto que hay una gran diferencia entre la sociologa y la fsica o entre la psicologa y la astronoma. Por eso, las ciencias habitualmente se dividen entre naturales y sociales. Las ciencias naturales son el estudio de los fenmenos fsicos de la naturaleza y la manera en que stos interactan y cambian. La astronoma, la biologa, la qumica, la geologa y la fsica son ciencias naturales. Las ciencias sociales son el estudio de los fenmenos sociales de los humanos y las formas en que stos interactan y cambian. En las ciencias sociales se incluyen la sociologa, la antropologa, la economa, la historia, la psicologa y la ciencia poltica. Estas disciplinas de las ciencias sociales tienen un inters comn en el comportamiento social de las personas a pesar de que cada cual tenga su orientacin particular. Los antroplogos normalmente estudian culturas del pasado y sociedades preindustriales de hoy, as como el origen de los humanos. Los economistas exploran las formas en que las personas producen e intercambian bienes y servicios junto al dinero y otros recursos. Los historiadores se preocupan por los pueblos y los hechos del pasado y su signicado hoy da. Los politlogos estudian las relaciones internacionales, el funcionamiento de los gobiernos y el ejercicio del poder y la autoridad. Los psiclogos estudian la personalidad y el comportamiento individual. Luego en qu se jan los socilogos? Estudian la inuencia que la sociedad ejerce sobre las ideas y los comportamientos de y las formas en las que las personas interactan y conforman la sociedad. Dado que los humanos somos animales sociales, los socilogos examinan cientcamente nuestras relaciones sociales con los dems. Pensemos de qu manera las diferentes ciencias sociales enfocaran el acalorado debate sobre la pena de muerte. Los historiadores se interesaran por la evolucin de la aplicacin de la pena capital desde la etapa colonial hasta nuestros das. Los economistas compararan los costes de encarcelar a alguien de por vida con el gasto que supone la ejecucin de la pena de muerte. Los psiclogos se jaran en los casos individuales y evaluaran el impacto de la pena de muerte en las familias de la vctima y del condenado. Los politlogos estudiaran las posturas que sobre el tema adopten los cargos electos y las implicaciones de stas en sus campaas para la reeleccin. Y qu enfoque adoptara un socilogo? Se jara en el modo en que la raza y la etnia inuyen en la resolucin de los casos de pena de muerte. Segn un estudio publi-

El concepto de sociologa

cado en 2003, en el 80 por 100 de los casos de pena de muerte en Estados Unidos la vctima es blanca, a pesar de que slo el 50 por 100 del total de las vctimas de asesinato son blancas (vase la Figura 1-1). Parece que la raza de la vctima inuye en si un acusado se enfrentar a ser condenado a la pena capital y si ser ejecutado. As, el sistema de justicia criminal parece ms inclinado a los castigos severos cuando las vctimas son blancas que cuando pertenecen a alguna minora. Los socilogos aplican sus imaginaciones sociolgicas a diversas reas, como los mayores, la familia, la ecologa humana y la religin. A lo largo de este libro veremos cmo los socilogos desarrollan teoras y llevan a cabo investigaciones para estudiar las sociedades y comprenderlas mejor. Y se le animar a usted a que utilice su propia imaginacin sociolgica para examinar la sociedad desde el punto de vista de alguien ajeno a ella, que la respeta, pero la cuestiona.

Sociologa y sentido comn


La sociologa se dedica al estudio del comportamiento humano. Todos nosotros tenemos experiencia y, al menos, cierto conocimiento del comportamiento humano. Cualquiera de nosotros bien puede tener su teora sobre por qu la gente pierde su hogar, por ejemplo. Nuestras teoras y opiniones normalmente proceden del sentido comn, es decir, de nuestras experiencias y conversaciones, de lo que leemos y de lo que vemos en televisin, entre otras cosas. En nuestras vidas diarias nos basamos en el sentido comn para manejarnos en muchas situaciones que no
FIGURA 1-1

Raza de las vctimas en los casos de pena de muerte

Negros 14% Hispanos 4% Otros 1% Blancos 81%

nos son familiares. Sin embargo, este conocimiento del sentido comn, aunque a veces sea acertado, no siempre es able, ya que se basa en creencias comnmente admitidas ms que en un anlisis sistemtico de los hechos. En tiempos, se consideraba de sentido comn aceptar que la Tierra era plana, una visin correctamente cuestionada por Aristteles y Pitgoras. Las ideas de sentido comn equivocadas no son slo parte del pasado, an habitan entre nosotros hoy da. En Estados Unidos, el sentido comn dice que los jvenes van a los cines que proyectan La pasin de Cristo o a los conciertos de rock cristiano porque la religin se est haciendo ms importante para ellos. Sin embargo, esta idea de sentido comn en particular, como la idea de que la Tierra es plana, no es cierta y no est raticada por la investigacin sociolgica. En 2003, las encuestas entre los estudiantes de primer curso de universidad demostraban una disminucin en el porcentaje de personas que acudan a los ocios religiosos, incluso slo a veces. Un nmero cada vez mayor de estudiantes universitarios asegura no tener una opcin religiosa. La tendencia afecta no slo a la religin ocial, sino tambin a otras formas de espiritualidad. Hoy rezan menos estudiantes que ayer y pocos de ellos consideran que su nivel de espiritualidad sea muy alto (Sax et al., 2003). De forma similar, los desastres generalmente no provocan el pnico. Despus de desastres como las explosiones surge una mejor organizacin y estructura social para afrontar los problemas de la comunidad. En Estados Unidos, por ejemplo, un grupo de emergencias coordina los servicios pblicos e incluso algunos servicios normalmente prestados por el sector privado, como la distribucin de alimentos. La toma de decisiones se centraliza ms en situaciones catastrcas. Como otros investigadores, los socilogos no aceptan que algo sea un hecho porque todo el mundo lo sabe. Por el contrario, cada porcin de informacin se debe vericar, registrar y analizar en relacin con otros datos. Los socilogos se basan en estudios cientcos para describir y comprender un entorno social. A veces, las conclusiones de los socilogos pueden parecer de sentido comn porque conciernen a diversas facetas de la vida diaria. La diferencia est en que los investigadores han vericado esas conclusiones. El sentido comn nos dice ahora que la Tierra es redonda. Pero esta idea de sentido comn se basa en siglos de trabajo cientco que comenz con los avances de Pitgoras y Aristteles.

Nota: Los datos se reeren a todos los casos de pena de muerte desde 1976 al 30 de enero de 2004. Fuente: Dead Penalty Information Center, 2004.

QU ES LA TEORA SOCIOLGICA?
Por qu se suicida la gente? Una respuesta tradicional del sentido comn es que las personas heredan el deseo de matarse. Otra es que los astros dirigen las decisiones de la gente. Estas explicaciones no parecern muy convincentes

Es ms probable que se imponga la pena de muerte cuando la vctima es blanca. En Estados Unidos, el 50 por 100 de las vctimas de asesinato son blancos; pero en los casos que se juzgan con pena de muerte, el porcentaje de vctimas blancas es ms del 80 por 100.

8 Captulo 1 a los investigadores de hoy, pero son creencias comnmente aceptadas hasta hace poco ms de un siglo. Los socilogos no se interesan tanto en por qu un individuo concreto se suicida, se preocupan ms por descubrir las fuerzas sociales que sistemticamente hacen que algunas personas se quiten la vida. Para llevar a cabo esta investigacin, los socilogos desarrollan una teora que ofrece una explicacin general de comportamiento suicida. Podemos concebir las teoras como intentos por explicar de manera exhaustiva hechos, fuerzas, evidencias, ideas o comportamientos. En sociologa, una teora es un conjunto de armaciones que buscan explicar problemas, acciones o comportamientos. Una teora efectiva tendra capacidad tanto para explicar como para predecir. Es decir, nos puede ayudar a ver las conexiones entre fenmenos aparentemente aislados, as como a comprender cmo un cambio puntual en un entorno desencadena otros cambios. La Organizacin Mundial de la Salud (2002) estim que en el ao 2000 se suicidaron un total de 815.000 personas. Ms de cien aos antes, un socilogo trat de observar cientcamente los datos sobre suicidios. mile Durkheim ([1897] 1951) desarroll una teora muy original sobre la relacin entre el suicidio y los factores sociales. Le interesaban sobre todo no la personalidad de los individuos que se haban suicidado, sino las tasas de suicidio y cmo stas variaban entre los distintos pases. Por consiguiente, cuando estudi el nmero de suicidios registrados en Francia, Inglaterra y Dinamarca en 1869, tambin tuvo en cuenta la poblacin total de esos pases para establecer la tasa de suicidios en cada nacin. Encontr que mientras que Inglaterra tena slo 67 suicidios registrados por cada milln de habitantes, Francia tena 135 por milln y Dinamarca 277. La pregunta se transform entonces en: Por qu Dinamarca tiene, en comparacin, una tasa de suicidios tan elevada? Durkheim fue mucho ms all en sus investigaciones sobre las tasas de suicidio. El resultado fue su decisivo estudio Suicidio, publicado en 1897. Durkheim se neg a aceptar explicaciones del suicidio no probadas, entre ellas que las fuerzas csmicas y la herencia causaban tales muertes. En cambio, se centr en factores sociales, como la cohesin o falta de cohesin de los grupos religiosos, sociales o profesionales. La investigacin de Durkheim asegura que el suicidio, a pesar de ser un acto solitario, est relacionado con la vida del grupo. Los protestantes tenan unas tasas de suicidio mucho ms altas que los catlicos, los solteros alcanzaban tasas mucho ms altas que los casados y los militares eran ms propensos a quitarse la vida que los civiles. Adems, parecan darse mayores tasas de suicidio en tiempos de paz que en tiempos de guerra o de revolucin y ms en tiempos de inestabilidad econmica y recesin que en tiempos de prosperidad. Durkheim lleg a la conclusin de que las tasas de suicidio de una sociedad reejaban el grado de integracin de las personas en la vida grupal de la sociedad. mile Durkheim, como muchos otros cientcos sociales, desarroll una teora para explicar cmo se puede entender el comportamiento individual dentro de un contexto social. Seal la inuencia de los grupos y las fuerzas sociales en lo que siempre se haba considerado como un acto muy personal. Est claro que Durkheim ofreca una explicacin de los suicidios mucho ms cientca que la de los astros o la propensin heredada. Su teora tena poder de prediccin, ya que armaba que las tasas de suicidio aumentaran o disminuiran en relacin con ciertos cambios econmicos y sociales. Por supuesto, una teora incluso la mejor teora no es una armacin denitiva sobre el comportamiento humano. La teora del suicidio de Durkheim no es una

Los desastres, producen pnico o respuesta organizada? El sentido comn nos dira que lo segundo, pero lo cierto es que al da siguiente a un desastre las estructuras y las organizaciones deben esforzarse mucho para ser ecaces. Cuando los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 destruyeron el centro general de emergencias de Nueva York, rpidamente se cre ste para dirigir las actividades de bsqueda y recuperacin de vctimas.

El concepto de sociologa

excepcin. Los socilogos continan investigando los factores que marcan las diferencias entre las tasas de suicidio en todo el mundo y los que marcan la tasa de una sociedad especca. Por ejemplo, a pesar de que la tasa general de suicidios de Nueva Zelanda es slo ligeramente superior a la de Estados Unidos, la tasa de suicidios entre los jvenes es un 41 por 100 mayor en Nueva Zelanda. Los socilogos y psiclogos de ese pas sugieren que su sociedad, remota y dispersa, ostenta criterios de masculinidad extremos que resultan especialmente difciles para los varones jvenes. Los adolescentes homosexuales que no comparten con los dems adolescentes su preferencia por los deportes son particularmente vulnerables al suicidio (Shenon, 1995).
Utilice su imaginacin sociolgica

En sus escritos de principios del siglo XIX, Comte tema que los excesos de la Revolucin francesa hubieran daado la estabilidad de Francia para siempre. Y crea que el estudio sistemtico del comportamiento social tal vez poda conducir a unas interacciones humanas ms racionales. En la jerarqua de las ciencias de Comte, la sociologa ocupaba el lugar ms alto: para l era la reina y los socilogos cientcos-sacerdotes. Este terico francs no slo dio nombre a la sociologa, sino que adems enfrent a la incipiente disciplina a un desafo bastante ambicioso.

Harriet Martineau
Los acadmicos aprendieron mucho sobre los estudios de Comte a travs de las traducciones que de stos hizo la sociloga inglesa Harriet Martineau (1802-1876). Pero la misma Martineau tambin fue una pionera. Ofreci anlisis profundos sobre las costumbres sociales de su Gran Bretaa natal y Estados Unidos. El libro de Martineau Society in America ([1837] 1962) estudiaba la religin, la poltica, la educacin y la inmigracin de aquella joven nacin. Defendi los derechos de la mujer, la emancipacin de los esclavos y la tolerancia religiosa. Al nal de su vida, la sordera no le impidi proseguir su labor como activista. Segn la visin de Martineau (1877), los intelectuales y los acadmicos no deberan limitarse a ofrecer

Si usted sucediese a Durkheim en su estudio sobre el suicidio, cmo investigara los factores que explicaran el aumento actual de suicidios entre los jvenes de Estados Unidos?

EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA
Las personas siempre han tenido curiosidad por las cuestiones sociolgicas: cmo relacionarse con los dems, cmo nos ganamos la vida, a quin seleccionamos como lderes Los lsofos y las autoridades religiosas de las sociedades antiguas y medievales plantearon innumerables observaciones sobre el comportamiento humano. No probaron ni vericaron cientcamente dichas armaciones; aun as, con frecuencia sus armaciones se convirtieron en base de cdigos morales. Varios de los primeros lsofos sociales predijeron que algn da surgira un estudio sistemtico del comportamiento humano. A comienzos del siglo XIX, los tericos europeos hicieron contribuciones pioneras en el desarrollo de una ciencia del comportamiento humano.

Los primeros pensadores Auguste Comte


El siglo XIX fue una poca agitada en Francia. La monarqua haba sido derrocada por la revolucin de 1789 y Napolen derrotado en su intento de conquistar Europa. En medio de este caos, los lsofos pensaron en un modo de mejorar la sociedad. Auguste Comte (1798-1857), considerado el lsofo ms inuyente de principios del siglo XIX, crea que para mejorar la sociedad se necesitaban una ciencia terica de la sociedad y una investigacin sistemtica del comportamiento. l acu el trmino sociologa para referirse a la ciencia del comportamiento humano.

Harriet Martineau, una de las primeras socilogas, estudi el comportamiento social en su Inglaterra nativa y en Estados Unidos.

10 Captulo 1 observaciones de las condiciones sociales, sino que deberan actuar tambin segn sus convicciones para reportar un benecio a la sociedad. Por eso, Martineau investig la naturaleza del trabajo femenino y seal la necesidad de ampliar las investigaciones en ese campo (Deegan, 2003; Hill y Hoecker-Drysdale, 2001). zan, lleva a lo que l llama anomia. La anomia es la sensacin de prdida del rumbo en una sociedad cuando el control social del comportamiento individual se hace inecaz. El estado de anomia se produce cuando los individuos han perdido su sentido de la determinacin o la direccin a menudo durante un perodo de profundo cambio social. En una poca de anomia, los individuos estn tan confusos y les resulta tan difcil afrontar el nuevo entorno social que pueden llegar a limitarse a sus propias vidas. A Durkheim le preocupaban los peligros que podan suponer para las nuevas sociedades industriales la alienacin, la soledad y el aislamiento. Comparta con Comte la creencia de que la sociologa debera marcar la direccin del cambio social. En consecuencia, defendi la creacin de nuevos grupos sociales mediadores entre el individuo, la familia y el estado que facilitaran una sensacin de pertenencia a los miembros de las sociedades grandes y despersonalizadas. Los sindicatos seran un ejemplo de estos grupos. Como muchos otros socilogos, Durkheim no limit su inters a un solo aspecto del comportamiento social. Ms adelante veremos sus ideas sobre el crimen y el castigo, la religin y el lugar de trabajo. Pocos socilogos han tenido una inuencia tan decisiva en tantos campos de la disciplina.

Herbert Spencer
Otra contribucin importante a los inicios de la sociologa fue la de Herbert Spencer (1820-1903). Ingls victoriano relativamente prspero, Spencer (a diferencia de Martineau) no se senta obligado a mejorar o corregir la sociedad; simplemente esperaba comprenderla mejor. Basndose en el estudio de Charles Darwin Sobre el origen de las especies, Spencer aplic el concepto de evolucin a las sociedades para explicar cmo cambian o evolucionan a lo largo del tiempo. De forma parecida, adapt el concepto darwiniano de la supervivencia del ms fuerte argumentado que es natural que unas personas sean ricas y otras pobres. La visin de Spencer sobre el cambio social goz de gran popularidad en su momento. A diferencia de Comte, Spencer sostiene que, ya que las sociedades estn condenadas a cambiar en algn momento, no es necesario ser muy crtico con los acuerdos sociales de la poca ni trabajar activamente por el cambio social. Este punto de vista atrajo a muchas personas inuyentes de Inglaterra y Estados Unidos interesadas en mantener el statu quo y que sospechaban que los pensadores sociales fomentaban el cambio.

Max Weber
Otro importante terico de los primeros tiempos fue Max Weber. Nacido en Alemania, Weber (1864-1920) estudi la historia del derecho y la economa, pero desarroll un inters cada vez mayor por la sociologa y lleg a ser profesor de varias universidades alemanas. Weber ense a sus estudiantes que deban emplear el Verstehen, trmino que signica comprensin o discernimiento y que l emplea en su obra. Seal que no podemos analizar nuestro comportamiento social con el mismo tipo de criterios objetivos que utilizamos para medir el peso o la temperatura. Para entender el comportamiento en su totalidad, debemos aprender qu signicados subjetivos asocian los individuos a sus actos, cmo perciben y explican su propio comportamiento. Supongamos, por ejemplo, que un socilogo estuviera estudiando la estraticacin social de los miembros de una asociacin de estudiantes. Weber esperara que el investigador utilizara el Verstehen para determinar el signicado que la jerarqua social de la asociacin tiene para sus miembros. El investigador estudiara los efectos que tienen las aptitudes deportivas, las notas, las habilidades sociales o la antigedad en la asociacin. Querra conocer cmo los miembros de la fraternidad se relacionan con otros miembros de estatus superior o inferior. Al estudiar estos temas, el investigador tendra en cuenta las emocio-

mile Durkheim
mile Durkheim aport numerosas contribuciones pioneras a la sociologa, entre ellas su importante trabajo terico sobre el suicidio. Hijo de un rabino, Durkheim (1858-1917) fue educado en Francia y Alemania. Se granje una enorme reputacin acadmica y fue uno de los primeros profesores de sociologa de Francia. Durkheim ser recordado, sobre todo, por su visin de que el comportamiento debe entenderse dentro de un contexto social ms amplio y no slo en trminos individuales. Como ejemplo de ese empeo, Durkheim ([1912] 2001) desarroll una tesis fundamental para explicar todas las formas de la sociedad. Mediante el estudio intensivo de los Arunta, una tribu australiana, se centr en las funciones de la religin y descubri el papel que desempeaba la vida en grupo a la hora de determinar qu se consideraba religioso. Durkheim lleg a la conclusin de que, como sucede con otras formas de comportamiento grupal, la religin refuerza la solidaridad en un grupo. Otro de los principales intereses de Durkheim era las consecuencias del trabajo en las sociedades modernas. Segn l, la creciente divisin del trabajo en las sociedades industriales, a medida que los trabajadores se especiali-

El concepto de sociologa

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nes, los pensamientos, las creencias y las actitudes de las personas (L. Coser, 1977). Tambin estamos en deuda con Weber por una herramienta conceptual: el tipo ideal. Un tipo ideal es una construccin o modelo para evaluar casos especcos. En sus propias palabras, Weber calic varias caractersticas de la burocracia como un tipo ideal (esto se trata en detalle en el Captulo 6). Al presentar su modelo de burocracia, Weber no estaba describiendo ninguna actividad en especial ni utilizaba el trmino ideal de forma que sugiriera una evaluacin positiva. En cambio, su intencin era ofrecer un criterio para cuanticar el grado de burocratizacin de una organizacin real (Gerth y Mills, 1958). Ms adelante, en este libro utilizaremos el concepto de tipo ideal para estudiar la familia, la religin, la autoridad y los sistemas de autoridad, as como para analizar la burocracia. A pesar de que sus carreras profesionales coincidieran, mile Durkheim y Max Weber nunca se conocieron y posiblemente ninguno de ellos fuese consciente de la existencia del otro y sus ideas. Esto no ocurri con el trabajo de Karl Marx. Las ideas de Durkheim sobre la divisin del trabajo en las sociedades industriales se relacionaban con los escritos de Marx, mientras que la bsqueda weberiana de una sociologa objetiva y desprendida de valores era una respuesta a las convicciones ms profundas de Marx. As, no sorprende que Marx sea visto como una gran gura del desarrollo de la sociologa, as como de algunas otras ciencias sociales (vase la Figura 1-2).
FIGURA 1-2

Karl Marx
Karl Marx (1818-1883) tena en comn con Durkheim y Weber ese inters simultneo por los temas loscos abstractos y la realidad concreta de la vida cotidiana. A diferencia de los otros dos, Marx era tan crtico con las instituciones que no pudo realizar una carrera acadmica convencional. Pas la mayor parte de su vida exiliado fuera de su Alemania nativa. La vida personal de Marx fue una lucha constante. Cuando se prohibi un escrito suyo, huy a Francia. En Pars conoci a Friedrich Engels (1820-1895), con el que mantuvo una amistad durante el resto de su vida. Ambos vivieron una poca en la que la fbrica iba sustituyendo paulatinamente a la granja en la economa de Europa y Estados Unidos. En 1847, Marx y Engels asistan en Londres a las reuniones clandestinas de una coalicin ilegal de sindicatos conocida como la Liga Comunista. El ao siguiente prepararon una declaracin de principios llamada El maniesto comunista, en el que argumentaban que las masas de individuos que no tienen otro recurso que su trabajo (lo que ellos llamaron el proletariado) deberan unirse y luchar para acabar con las sociedades capitalistas. En palabras de Marx y Engels:
La historia de todas las sociedades existentes hasta el momento es la historia de las luchas de clases Los proletarios no tienen nada que perder salvo sus cadenas. Tienen un mundo por ganar. TRABAJADORES DE TODO EL MUNDO, UNOS! (Feuer, 1989:7, 41).

Primeros socilogos

mile Durkheim, 1858-1917 Especialidad Filosofa acadmica Textos claves 1893: La divisin del trabajo en la sociedad 1897: El suicidio: un estudio sociolgico 1912: Formas elementales de vida religiosa

Max Weber, 1864-1920 Derecho, economa, historia, losofa 1904: tica protestante y el espritu del capitalismo

Karl Marx, 1818-1883 Filosofa, derecho 1848: El maniesto comunista 1867: El capital

12 Captulo 1 Tras terminar El maniesto comunista, Marx volvi a Alemania, de donde fue expulsado. Entonces se traslad a Inglaterra, y all continu escribiendo libros y ensayos, viviendo en la ms extrema pobreza. Empe la mayora de sus bienes y varios de sus hijos murieron por desnutricin y por enfermedad. Sin duda, Marx era un extrao en la sociedad britnica, un hecho que quiz haya teido su visin de las sociedades occidentales. Segn Marx, la sociedad estaba dividida en dos clases con intereses encontrados. Al estudiar las sociedades industriales de su poca, como la de Alemania, Estados Unidos e Inglaterra, percibi que la fbrica era el centro del conicto entre los explotadores (los propietarios de los medios de produccin) y los explotados (los trabajadores). Para Marx esa relacin era inherente al sistema, es decir, el sistema de relaciones econmicas, sociales y polticas mantenan el poder y la dominacin de los propietarios sobre los trabajadores. Por consiguiente, Marx y Engels armaron que la clase trabajadora deba derribar el sistema de clases existente. La inuencia de Marx en el pensamiento contemporneo ha sido enorme. Sus obras inspiraron a quienes ms adelante lideraran las revoluciones de Rusia, China, Cuba, Vietnam y otros pases. Aparte de las revoluciones polticas que gener, el pensamiento de Marx tiene una relevancia enorme. Marx destac la importancia de las identicaciones y asociaciones de grupo que inuyen en el lugar que el individuo ocupa en la sociedad. Este rea de estudio es fundamental en la sociologa contempornea. En el curso de este libro valoraremos cmo la pertenencia a un grupo de gnero, de edad, racial o una clase econmica inuye en las ideas y el comportamiento de un individuo. En un cierto e importante sentido, podemos seguir el rastro de esta forma de entender la sociedad hasta el trabajo pionero de Karl Marx. Cooley tena en comn con Durkheim, Weber y Marx su deseo de conocer mejor la sociedad. Para hacerlo, preri estudiar unidades pequeas, grupos ntimos y relaciones personales, como familias, pandillas y grupos de amigos. Para Cooley, estos grupos eran el campo de cultivo de la sociedad en el sentido de que forjaban los ideales, las creencias, los valores y la naturaleza social de los individuos. El trabajo de Cooley ayud a conocer mejor los grupos de tamao relativamente pequeo.

Jane Addams
A comienzos del siglo XX, muchos socilogos destacados de Estados Unidos se consideraban a s mismos reformadores sociales, que se dedicaban a estudiar de manera sistemtica una sociedad corrupta para despus mejorarla. Estaban realmente preocupados por la vida de los inmigrantes en las ciudades cada vez ms grandes del pas, tanto los que venan de Europa como los del sur rural de Estados Unidos. En particular, las mujeres socilogas desempearon en muchas ocasiones un papel activo en las zonas urbanas pobres como dirigentes de las instituciones de apoyo comunitario. Por ejemplo, Jane Addams (1860-1935), miembro de la American Sociological Society, cofund el Hull House, la clebre casa de acogida de Chicago. Addams y otras socilogas pioneras solan combinar la investigacin, el trabajo social y el activismo poltico con el objetivo de ayudar a los desfavorecidos y crear una sociedad ms igualitaria. Por ejemplo, trabajando con el periodista y educador de raza negra Ida Wells-Barnett,

Enfoques actuales
La sociologa actual se basa en los rmes cimientos construidos por mile Durkheim, Max Weber y Karl Marx. Sin embargo, la disciplina no ha permanecido estancada en los ltimos cien aos. Mientras los europeos han seguido haciendo contribuciones en este campo, socilogos de todo el mundo y sobre todo de Estados Unidos han avanzado en la teora y en la investigacin. Sus nuevas visiones nos han ayudado a comprender mejor la sociedad.

Charles Horton Cooley


Charles Horton Cooley (1864-1929) era el arquetipo de los socilogos que alcanzaron prominencia a principios del siglo XX. Nacido en Ann Arbor, Michigan, Cooley se licenci en economa, pero ms adelante fue profesor de sociologa en la universidad de Michigan. Como otros socilogos de la primera poca, se interes por esta nueva disciplina mientras trabajaba en una campo relacionado.

En una fotografa de la dcada de 1930, la reformista social Jane Addams lee para los nios del orfanato Mary Crane. Adams fue una pionera en la sociologa y en el movimiento a favor de las instituciones de apoyo comunitario.

El concepto de sociologa

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Addams logr impedir la segregacin racial en las escuelas pblicas de Chicago. Los esfuerzos de Addams por crear un sistema de tribunales de menores y un sindicato de mujeres ilustran la orientacin prctica de su trabajo (Addams, 1910, 1930; Deegan, 1991; Lengermann y Niebrugge-Brantley, 1998). A mediados del siglo XX, sin embargo, la orientacin de la disciplina haba cambiado. La mayora de los socilogos se limitaban a las tareas de teorizar y recopilar informacin; el nimo de transformar la sociedad se dej a los trabajadores sociales y los activistas. Este distanciamiento de la reforma social fue acompaado por un mayor compromiso con los mtodos de investigacin cientcos y una interpretacin objetiva de los datos. No todos los socilogos estaban de acuerdo con esta postura. En 1950 se cre una nueva organizacin, la Society for the Study of Social Problems, para abordar de manera ms directa la desigualdad social y otros problemas sociales.

Robert Merton
El socilogo Robert Merton (1910-2003) aport una notable contribucin a la disciplina al combinar de manera satisfactoria teora y prctica. Nacido en Filadela de padres inmigrantes eslavos, Merton obtuvo una beca para la Temple University. Continu sus estudios en Harvard, donde surgi su inters por la sociologa. La carrera acadmica de Merton se desarroll en la Columbia University. Merton (1968) formul una teora que constituye una de las explicaciones ms citadas de la conducta desviada. Merton propuso diferentes maneras de tener xito en la vida. Segn l, algunos individuos no cumplen el objetivo socialmente aprobado de acumular bienes materiales o no utilizan los medios socialmente aceptados para alcanzar un objetivo. Por ejemplo, en la clasicacin de Merton, los innovadores son personas que aceptan la meta de buscar el bienestar material, pero utilizan mtodos ilegales para hacerlo, como el robo o la extorsin. Para Merton, la conducta delictiva se explica por la inuencia de los objetivos y medios aprobados por la sociedad sobre el comportamiento individual. Esta explicacin tiene diversas aplicaciones. Sirve para explicar las altas tasas de criminalidad entre los pobres, quienes probablemente consideran que no pueden progresar por las vas convencionales que llevan al xito. En el Captulo 8 comentamos la teora de Merton con ms detalle. Merton tambin hizo hincapi en que la sociologa debera esforzarse por aunar los enfoques macro y micro para el estudio de la sociedad. La macrosociologa se centra en los fenmenos de gran escala o en civilizaciones enteras. El estudio intercultural sobre el suicidio de mile Durkheim es un ejemplo de investigacin a nivel macro. Ms recientemente se han estudiado las tasas de criminalidad en todo el mundo (vase el Captulo 8), el estereotipo de los estadounidenses de origen asitico como minora modelo (vase el Captulo 10) y los patrones demogrcos de

los pases en vas de desarrollo (vase el Captulo 15). Por el contrario, la microsociologa se centra en el estudio de grupos pequeos, a menudo con mtodos experimentales. La investigacin sociolgica al nivel micro incluye estudios sobre el abandono de importantes roles sociales por parte de los divorciados (vase el Captulo 5), la inuencia de la aceptacin de normas sociales en la expresin de prejuicios (vase el Captulo 8) y el efecto de las expectativas del profesor en el rendimiento del alumno (vase el Captulo 13). La sociologa actual reeja las diferentes contribuciones de los tericos del pasado. Cuando los socilogos estudian temas como el divorcio, la adiccin a las drogas y las nuevas religiones pueden recurrir a los puntos de vista tericos de los fundadores de la disciplina. El lector atento podr entrever la inuencia de Comte, Durkheim, Weber, Marx, Cooley, Addams y muchos otros en la investigacin actual. La sociologa tambin ha rebasado los connes intelectuales de Europa y Norteamrica. Actualmente, la disciplina se nutre de las contribuciones de socilogos que estudian el comportamiento humano en otras partes del mundo. Para describir el mundo de estos socilogos, conviene estudiar varios enfoques tericos (tambin llamados perspectivas) de gran relevancia en la sociologa actual.

PRINCIPALES PERSPECTIVAS TERICAS


Los socilogos estudian la sociedad de diferentes maneras. Para algunos, el mundo es bsicamente una entidad estable que se mantiene en el curso del tiempo. Les impresiona la fortaleza de la familia, la religin organizada y otras instituciones sociales. Para otros, la sociedad est compuesta por diversos grupos en conicto que compiten por los recursos escasos. Para otros, lo ms fascinante del mundo social es el da a da, las interacciones cotidianas entre individuos que a menudo se dan por descontadas. Estas tres visiones, las ms utilizadas por los socilogos, son las perspectivas funcionalista, del conicto e interaccionista y nos permitirn tener una idea general introductoria sobre la materia.

La perspectiva funcionalista
Pensemos en la sociedad como un organismo vivo cuyas diversas partes contribuyen a su correcto funcionamiento. Esta visin es la perspectiva funcionalista, que hace hincapi en la manera en que las distintas partes de una sociedad se estructuran para asegurar la estabilidad de la misma. Las contribuciones de Talcott Parsons (1902-1977), un socilogo de la Harvard University, fueron cruciales para el desarrollo de la teora funcionalista. Parsons estaba muy inuido por el trabajo de Durkheim, Weber y otros socilogos europeos. Durante cuatro dcadas do-

14 Captulo 1 min la sociologa en Estados Unidos con su defensa del funcionalismo. Parsons consideraba a la sociedad como una vasta red de partes relacionadas, cada una de las cuales ayuda a mantener el sistema como un todo. Su enfoque funcionalista arma que si un aspecto de la vida social no contribuye a la estabilidad y la supervivencia de la sociedad, es decir, si no cumple alguna funcin til e identicable o no fomenta el consenso de valores entre los miembros de la sociedad, no pasar de una generacin a la siguiente. Consideremos la prostitucin como ejemplo de aplicacin de esta perspectiva. Por qu una prctica tan ampliamente condenada se sigue manteniendo con tanta persistencia y vitalidad? Los funcionalistas arman que la prostitucin satisface necesidades que no podran ser atendidas fcilmente por formas ms aceptables de expresin sexual como el cortejo y el matrimonio. El comprador recibe sexo sin ningn compromiso de procreacin o sentimental; al mismo tiempo, el vendedor se gana la vida con el intercambio. Esta forma de plantear el tema nos lleva a la conclusin de que la prostitucin cumple ciertas funciones que parecen necesarias para la sociedad. Pero esto no quiere decir que la prostitucin sea una forma legtima o deseable de comportamiento social. Los funcionalistas no hacen este tipo de juicios. En su lugar, los defensores de la perspectiva funcionalista confan en poder explicar cmo es posible que un aspecto tan atacado de la sociedad logre sobrevivir pese a todo (K. Davis, 1937).

Disfunciones
Los funcionalistas reconocen que no todas las partes de la sociedad contribuyen siempre a su estabilidad. Una disfuncin es un elemento o proceso en una sociedad que puede entorpecer el sistema social o restarle estabilidad. Muchas pautas de comportamiento disfuncional, como el asesinato, se consideran no deseados. Aunque no se deberan interpretar como tales de manera automtica. La evaluacin de una disfuncin depende de los valores propios de cada individuo, segn cada cual. Por ejemplo, el punto de vista ocial en las prisiones de Estados Unidos es que las bandas de presos deberan erradicarse, pues alteran el buen funcionamiento de la institucin. Pero algunos funcionarios de prisiones llegan a considerar las bandas como parte integrante de su trabajo. El peligro que supone crea una amenaza de seguridad que hace necesarios una vigilancia y un trabajo ms intensivos por parte de los guardias y los trabajadores especializados en bandas (G. Scott, 2001).

La perspectiva del conicto


Donde los funcionalistas ven estabilidad y consenso, los socilogos del conicto ven un mundo social en lucha permanente. La perspectiva del conicto arma que el comportamiento social se entiende mejor en trminos de conicto o tensin entre grupos que compiten entre s. Este conicto no tiene por qu ser violento: puede tomar la forma de negociaciones sindicales, polticas de partidos, competicin entre grupos religiosos por captar nuevos creyentes o debates sobre los presupuestos generales de un pas. En el curso de gran parte del siglo XX, la perspectiva funcionalista ha dominado la sociologa en Estados Unidos. Pero el enfoque del conicto se ha ido haciendo ms convincente desde nales de los aos sesenta. La generalizacin del malestar social resultante de las luchas por los derechos civiles, la enconada divisin acerca de la guerra de Vietnam, el auge de los movimientos para la liberacin de la mujer y los homosexuales, el escndalo poltico del Watergate, los disturbios urbanos y los enfrentamientos sobre el aborto han dado apoyo a la perspectiva del conicto: la idea de que nuestra sociedad se caracteriza por la lucha permanente entre grupos enfrentados. Actualmente, la disciplina de la sociologa acepta que la teora del conicto es una forma vlida para conocer mejor una sociedad.

Funciones maniestas y latentes


La gua de una universidad suele enumerar las funciones de la institucin; por ejemplo, que la universidad intenta ofrecer a los estudiantes una amplia formacin sobre el pensamiento clsico y el contemporneo, sobre las humanidades, las ciencias y el arte. Sera sorprendente encontrar una gua que dijera: Esta universidad fue fundada en 1895 para mantener a las personas entre dieciocho y veintids aos alejadas del mercado laboral y reducir as el desempleo. Algo as sera impensable. Las instituciones sociales cumplen diversas funciones, algunas de ellas casi imperceptibles. De hecho, la universidad retrasa implcitamente la entrada de los jvenes en el mercado laboral. Robert Merton (1968) hizo una distincin importante entre funciones maniestas y funciones latentes. Las funciones maniestas de las instituciones son conocidas, conscientes y estn establecidas como tales. Comprenden las consecuencias perseguidas y reconocidas de un aspecto de la sociedad, como el papel de la universidad de certicar la competencia y el rendimiento acadmicos. En cambio, las funciones latentes son no conscientes, no deliberadas y pueden reejar ciertos objetivos ocultos de una institucin. Una de las funciones latentes de las universidades es contener el desempleo, otra servir de lugar de encuentro a personas que buscan pareja para casarse.

La visin marxista
Como dijimos anteriormente, para Karl Marx la lucha entre las clases sociales era inevitable dada la explotacin de los trabajadores en el capitalismo. Al ampliar el trabajo de Marx, los socilogos y otros cientcos sociales han llegado a ver el conicto no como un fenmeno exclusivo de la relacin de clases, sino como una parte de la vida cotidiana de cualquier sociedad. Al estudiar cualquier cultura, organizacin o grupo social, los socilogos quie-

El concepto de sociologa

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ren saber qu partes se benecian, qu partes sufren y qu partes dominan a expensas de otros. Estn interesados, entre otros, en los conictos entre hombres y mujeres, padres e hijos, las ciudades y el campo, blancos y negros. Los tericos del conicto se interesan por cmo las instituciones de la sociedad entre ellas, la familia, el gobierno, la religin, la educacin y los medios de comunicacin ayudan a que algunos grupos mantengan sus privilegios mientras otros se mantienen en una posicin subordinada. La importancia que conceden al cambio social y la redistribucin de los recursos hace que los tericos del conicto sean ms radicales y activistas que los funcionalistas (Dahrendorf, 1959).

Una visin afroamericana: W. E. B. du Bois


La teora del conicto ha aportado la importante contribucin de impulsar a los socilogos a contemplar la sociedad con los ojos de las partes de la poblacin que raras veces inuyen en la toma de decisiones. Algunos de los primeros socilogos de raza negra, entre ellos W. E. B. du Bois (1868-1963), esperaban que sus investigaciones pudieran ayudar en la lucha por la igualdad de todas las razas en la sociedad. Du Bois crea que el saber era funda-

mental para combatir los prejuicios y conseguir la tolerancia y la justicia. La sociologa, armaba, tiene que utilizar los principios cientcos para estudiar los problemas sociales, como el de las personas de raza negra de Norteamrica. Du Bois aport una importante contribucin a la sociologa con sus estudios exhaustivos sobre la vida urbana tanto la de los blancos como la de los negros. Du Bois tena poca paciencia con los tericos como Herbert Spencer, que parecan contemporizar con el statu quo. Defenda la investigacin bsica sobre la vida de los individuos de raza negra para diferenciar las opiniones de los hechos. As, document el estatus relativamente bajo de aqullos en ciudades como Filadela y Atlanta. Segn Du Bois, era fundamental garantizar todos los derechos polticos de las personas de raza negra para que stos pudieran progresar social y econmicamente en Estados Unidos. Como muchas de sus ideas estaban en contra del statu quo, no encontr una audiencia receptiva ni en el gobierno ni en el mundo acadmico. Como consecuencia, Du Bois se comprometi cada vez ms con organizaciones que cuestionaban el orden social establecido y ayud a fundar la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) (D. Lewis, 1994, 2000). La incorporacin durante los ltimos aos de diferentes puntos de vista a la sociologa ha propiciado investigaciones de gran valor, en especial sobre los afroamericanos. Durante muchos aos y de manera inexplicable, este grupo qued excluido de las investigaciones mdicas porque stas se utilizaban para nes como la justicacin del esclavismo. Actualmente, sin embargo, los socilogos afroamericanos y otros investigadores sociales estn trabajando para incluir a este grupo en investigaciones mdicas muy tiles sobre la diabetes y la anemia, dos enfermedades que afectan especialmente a la poblacin negra (A. Young, Jr., y Deskins, Jr., 2001).

La visin feminista
Pese a que la perspectiva feminista tiene una larga tradicin en otras disciplinas, hasta los aos setenta no empez a utilizarse en sociologa. Segn la visin feminista, la desigualdad de gnero es fundamental en el comportamiento social y en las organizaciones. Dado que esta visin est centrada en un aspecto de la desigualdad, suele estar aliada con la perspectiva del conicto. Los defensores de la perspectiva feminista tienden a centrarse en el nivel macro igual que los tericos del conicto. Recordando al trabajo de Marx y Engels, muchos tericos feministas contemporneos consideran la subordinacin de la mujer como algo inherente a las sociedades capitalistas. Para algunos tericos feministas radicales, en cambio, la opresin de la mujer es algo inevitable en todas las sociedades dominadas por los hombres, ya sean capitalistas, socialistas o comunistas. Un ejemplo temprano de esta perspectiva (surgi incluso antes de que los socilogos utilizasen la palabra feminismo) se puede encontrar en la vida y los escritos de

Este sello de correos est dedicado a W. E. B. du Bois, quien cuestion el statu quo en los crculos acadmicos y polticos. Fue la primera persona de raza negra que se doctor en la universidad de Harvard y particip en la fundacin de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP).

16 Captulo 1 Ida Wells-Barnett (1862-1931). Tras sus innovadoras publicaciones de 1890 sobre los linchamientos de personas de raza negra en Estados Unidos, empez a luchar por los derechos de la mujer, en especial por el derecho al voto. Como otros tericos feministas posteriores, Wells-Barnett utiliz su anlisis de la sociedad como medio de resistencia contra la opresin. Estudi el signicado de ser afroamericano, ser mujer y ser mujer de raza negra en Estados Unidos (Wells-Barnett, 1970). La visin feminista nos ha ayudado a comprender mejor el comportamiento social al estudiar puntos de vista distintos del blanco y el masculino. Por ejemplo, la posicin social de una familia ya no se determina slo por la posicin y los ingresos del marido. Los acadmicos feministas no slo han cuestionado los estereotipos sobre hombres y mujeres, sino que tambin han luchado por conseguir un estudio de la sociedad equilibrado en el aspecto del gnero en el que las experiencias y las contribuciones de las mujeres sean tan visibles como las de los hombres (England, 1999; Komarovsky, 1991; Tuchman, 1992). La perspectiva feminista ha aportado a los socilogos nuevas visiones del comportamiento social familiar. Por ejemplo, las primeras investigaciones sobre conducta delictiva raramente consideraban a las mujeres, y cuando lo hacan, tendan a centrarse en delitos considerados tradicionalmente tpicos de la mujer, como pequeos hurtos en los comercios. Una visin como sta ignora el papel de la mujer en diversos tipos de delitos, as como desproporcionada presencia como vctimas de los mismos. La investigacin que dirigieron Meda Chesney-Lind y Noelie Rodrguez (1993) mostr que casi todas las mujeres presas haban sufrido abusos fsicos y/o mentales cuando eran jvenes y la mitad de ellas haban sido violadas. Las contribuciones de acadmicos feministas y de minoras han enriquecido todas las perspectivas sociolgicas.
Utilice su imaginacin sociolgica

los jurados se convirti en objeto de escrutinio pblico. Ciertos juicios prominentes acabaron en veredictos que dejaron asombrada a parte de la opinin pblica. Mucho antes de que se hiciera habitual entrevistar a los miembros de un jurado despus de un juicio, los interaccionistas trataban de comprender mejor los comportamientos en el reducido escenario de la sala de deliberaciones de un jurado. El interaccionismo es un marco terico en el cual los seres humanos viven en un mundo de objetos con signicado. Esos objetos pueden ser cosas materiales, acciones, otras personas, relaciones e incluso smbolos. Dado que para los interaccionistas los smbolos son una parte especialmente importante de la comunicacin humana, a veces este marco terico se denomina perspectiva de la interaccin simblica. Los miembros de una sociedad tienen en comn los signicados de los smbolos. En Estados Unidos, por ejemplo, el saludo signica respeto, mientras que agitar los puos signica desafo. Otras culturas utilizarn signos diferentes para transmitir un sentimiento de respeto o de desafo. Estos signos con signicado se consideran formas de comunicacin no verbal en las que se pueden incluir muchos otros gestos, expresiones faciales y posturas.

Usted es un socilogo que usa la perspectiva del conicto para estudiar diversos aspectos de nuestra sociedad. Cmo piensa que interpretara la prctica de la prostitucin? Contraste esta visin con perspectiva funcionalista.

La perspectiva interaccionista
Los trabajadores que se relacionan en el lugar de trabajo, los encuentros en lugares pblicos como autobuses y parques, el comportamiento en grupos pequeos: todos estos aspectos de la microsociologa atraen la atencin de los interaccionistas. Mientras los funcionalistas y los tericos del conicto estudian pautas de comportamiento a gran escala y en toda la sociedad, los tericos que adoptan la perspectiva interaccionista hacen generalizaciones sobre las formas de interaccin cotidianas para entender la sociedad en su conjunto. En los aos noventa, por ejemplo, el trabajo de

Los interaccionistas se interesaran por el signicado social de las mascotas y los smbolos de los equipos deportivos. Este indgena estadounidense protesta porque un equipo de bisbol se llama Indios. Al mostrar otros nombres que pueden resultar ofensivos, nos invita a ponernos en su lugar.

El concepto de sociologa

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Los smbolos en forma de tatuaje cobraron importancia en Estados Unidos despus del 11 de septiembre de 2001. Los tatuadores de Manhattan se vieron desbordados por los encargos de diseos que tenan un signicado simblico para clientes de diferentes grupos. Los bomberos pedan tatuajes con los nombres de sus compaeros fallecidos, los policas pedan diseos que incorporaran el escudo del cuerpo, las personas que trabajaban en la Zona Cero pedan tatuajes con una enorme cruz de acero, lo que qued de la estructura de las Torres Gemelas. Mediante smbolos como estos tatuajes, los individuos comunican sus valores y creencias a quienes les rodean (Scharnberg, 2002). Mientras los enfoques funcionalista y del conicto surgieron en Europa, el interaccionismo se inici en Estados Unidos. Se suele considerar que George Herbert Mead (1863-1931) fue el fundador de la perspectiva interaccionista. Mead fue profesor de la University of Chicago desde 1893 hasta su muerte. Su anlisis sociolgico, igual que el de Charles Horton Cooley, se centr sobre todo en las relaciones personales o en grupos reducidos. Mead se interes por las formas ms reducidas de comunicacin, como sonrisas, gestos y movimientos de cabeza, para intentar comprender la inuencia que ejerca el contexto ms amplio de un grupo o una sociedad en estas conductas individuales. Aunque sus puntos de vista eran innovadores, Mead slo

escribi algunos artculos, pero no public ningn libro. Fue un profesor muy conocido; de hecho, la mayor parte de sus ideas nos ha llegado por los apuntes de sus clases, que algunos alumnos editaron tras su muerte. A medida que las enseanzas de Mead se han ido conociendo mejor, los socilogos han expresado un mayor inters por la perspectiva interaccionista. Muchos han abandonado la que quiz fuese una preocupacin excesiva por el nivel macro del comportamiento social y han redirigido su atencin a los grupos pequeos (nivel micro). Erving Goffman (1922-1982) populariz un mtodo interaccionista concreto, conocido como el enfoque dramatrgico, en el cual las personas se consideran actores de teatro. Este enfoque compara la vida cotidiana con el escenario de un teatro. As como los actores proyectan ciertas imgenes, tambin nosotros intentamos mostrar ciertas caractersticas de nuestra personalidad y ocultar otras. Por ejemplo, en una clase sentiramos la necesidad de dar una imagen seria y en una esta nos mostraramos simpticos y relajados.

El enfoque sociolgico
Qu perspectiva debera utilizar un socilogo para estudiar el comportamiento humano? El funcionalismo? La

Tabla 1-1
Visin de la sociedad

Comparacin de las principales perspectivas tericas


Funcionalista
Estable, bien integrada Macro Funciones maniestas, funciones latentes, disfunciones Las personas socializan para cumplir funciones sociales

Conicto
Caracterizada por la tensin y la lucha entre grupos Macro Desigualdad, capitalismo, estraticacin Las personas estn modeladas por el poder, la coercin y la autoridad Se mantiene mediante la fuerza y la coercin El cambio se produce constantemente y puede tener consecuencias positivas Las leyes refuerzan la posicin de quienes estn en el poder Karl Marx, W. E. B. du Bois, Ida Wells-Barnett

Interaccionista
Activa para inuir en la interaccin social diaria Micro, a n de comprender el problema macro, ms amplio Smbolos, comunicacin no verbal, interaccin personal. Las personas manipulan los smbolos y crean sus mundos sociales mediante la interaccin. Se mantiene por el entendimiento compartido del comportamiento cotidiano. Se reeja en la posicin social de las personas y en su comunicacin con los dems. Los individuos respetan o desobedecen las rdenes segn sus experiencias anteriores. George Herbert Mead, Charles Horton Cooley, Erving Goffman

Nivel del anlisis que se prioriza Conceptos clave Visin del individuo

Visin del orden social

Se mantiene mediante la cooperacin y el consenso Previsible, sirve como rearmacin Los castigos pblicos refuerzan el orden social mile Durkheim, Talcott Parsons, Robert Merton

Visin del cambio social

Ejemplo

Defensores

La investigacin en accin

1-1 EL DEPORTE BAJO TRES PERSPECTIVAS TERICAS


DIFERENTES

emos los deportes. Hablamos de deporte. Gastamos dinero en deporte. Algunos de nosotros vivimos rodeados de l y lo respiramos. Ya que los deportes ocupan buena parte de nuestro tiempo y directa o indirectamente consume y genera una gran cantidad de dinero, no es sorprendente que el deporte tenga componentes sociolgicos que pueden ser analizados desde varias perspectivas tericas.

reejan e incluso exacerban muchas de las divisiones sociales: El deporte es un gran negocio en el que los benecios son ms importantes que la salud y la seguridad de los trabajadores (deportistas). Los deportes perpetan la falsa idea de que el xito se puede alcanzar slo mediante el trabajo y que la culpa del fracaso slo la tiene el individuo (y no las injusticias del sistema social). Los deportes tambin sirven de opio que anima a las personas a buscar apaos o subidones temporales en vez de centrarse en sus problemas personales o en cuestiones sociales.

mientos cotidianos. Estudian los deportes en el nivel micro y observan cmo el comportamiento social diario est inuido por las normas, valores y exigencias del mundo de los deportes: Los deportes suelen aumentar la complicidad padre-hijo; pueden provocar expectativas por parte de los padres de participacin y xito (a veces irrealista) de los hijos. La prctica de deportes ofrece redes de amistad que pueden estar presentes en la vida cotidiana. A pesar de las diferencias de clase, religin y raza, los compaeros de equipo trabajarn juntos en armona e incluso podran abandonar prejuicios y estereotipos anteriores. Las relaciones en el mundo del deporte estn denidas por la posicin social de las personas como jugadores, entrenadores y rbitros, as como por el estatus alto o bajo que adquieren los individuos segn sus logros o prestigio. A pesar de sus diferencias, los funcionalistas, los tericos del conicto y los interaccionistas estaran de acuerdo en que el deporte es mucho ms que ejercicio o entretenimiento. Tambin estaran de acuerdo en que los deportes y otras manifestaciones culturales populares merecen ser estudiadas por los socilogos.

La visin funcionalista
Al estudiar cualquier aspecto de la sociedad, los funcionalistas hacen hincapi en la contribucin de este aspecto a la estabilidad social general. Para los funcionalistas, los deportes son una institucin casi religiosa que utiliza el ritual y la ceremonia para reforzar los valores comunes de una sociedad: Los deportes socializan a los jvenes en valores como la competicin y el patriotismo. Los deportes ayudan a mantener el bienestar fsico de las personas. Los deportes sirven de vlvula de escape tanto para los participantes como para los espectadores, que pueden liberar las tensiones y agresividad de una forma socialmente aceptable. Los deportes unen a los miembros de la comunidad (al apoyar a los deportistas o equipos) o de una nacin (en los Campeonatos del Mundo o los Juegos Olmpicos) y despiertan un sentimiento general de unidad y solidaridad social.

A pesar de sus diferencias, los funcionalistas, los tericos del conicto y los interaccionistas estaran de acuerdo en que el deporte es mucho ms que ejercicio o entretenimiento.
Los deportes mantienen el papel subordinado de las personas de raza negra y latinas que destacan como jugadores, pero no como entrenadores, directivos o propietarios de los clubes. Las expectativas de gnero animan a las deportistas femeninas a ser pasivas y amables, cualidades que no concuerdan con la competitividad en el deporte.

Comentemos
1. Ha sufrido o presenciado discriminaciones por razn de gnero o raza en el deporte? 2. Qu perspectiva cree usted que es ms til para la sociologa del deporte? Por qu?

La visin del conicto


Los tericos del conicto deenden que el orden social se basa en la coercin y la explotacin. Arman que los deportes

La visin interaccionista
Al estudiar el orden social, los interaccionistas se interesan especialmente por los signicados comunes de los comporta-

Fuente: Acosta y Carpenter, 2001; H. Edwards, 1973; Eitzen, 2003; Fine, 1987.

perspectiva del conicto? La interaccionista? De hecho, los socilogos utilizan todas las perspectivas que se presentan en la Tabla 1-1, ya que cada una ofrece su propia visin de un mismo tema. La consideracin de todas las perspectivas sociolgicas principales, observando dnde 18

se solapan y dnde divergen, nos permitir conocer mejor nuestra sociedad. Aunque ninguno de estos enfoques es el correcto y los socilogos recurren a ellos con objetivos diversos, con frecuencia se tiende a dar prioridad a una de las perspec-

El concepto de sociologa

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tivas por encima de las dems. La orientacin terica de un socilogo inuye notablemente en su manera de enfocar la investigacin de un asunto, lo que incluye la eleccin del objeto de estudio, el modo de estudiarlo y las preguntas que se plantearn (o no se plantearn). (La Caja 1-1, pgina 18, contiene un ejemplo sobre el modo en que un investigador abordara el tema de los deportes bajo distintas perspectivas.) Cualquiera que sea el objetivo del trabajo de un socilogo, siempre estar guiado por sus puntos de vista tericos. La investigacin se convierte, como las teoras, en un foco que ilumina una parte del escenario y deja el resto en penumbra.

LA IMAGINACIN SOCIOLGICA
En este libro ilustraremos la imaginacin sociolgica de varias formas diferentes: llevando la teora a la prctica, mediante investigacin activa, estudiando el signicado de la desigualdad social, hablando sobre raza, gnero y fronteras y dando especial importancia a las polticas sociales en todo el mundo.

sobre trabajadores con salarios bajos revel algunos aspectos de la desigualdad social. Ya sea bajo la perspectiva funcionalista o la feminista, en Arizona o Afganistn, en un establecimiento de ultramarinos o en el mercado global, los socilogos suelen considerar que el comportamiento humano est marcado por la desigualdad social. Algunos, al intentar comprender el efecto de la desigualdad han defendido la causa de la justicia social. W. E. B. du Bois ([1940] 1968:418) seal que el poder ms importante en la Tierra no corresponde al pensamiento o la tica, sino a los bienes materiales. Como ya hemos visto, las contribuciones de Karl Marx, Jane Addams e Ida Wells-Barnett tambin tratan la desigualdad y la justicia sociales. En este libro se dar especial prominencia al trabajo de los socilogos sobre la desigualdad social. Adems, muchos captulos contienen una caja sobre este tema.

La sociologa va ms all de razas, gneros y fronteras


Entre los socilogos hay hombres y mujeres de orgenes tnicos, nacionales y religiosos muy diversos. Con su trabajo, los socilogos buscan sacar conclusiones vlidas para todos, no slo para los ricos y poderosos. Esto no es siempre fcil. Los estudios sobre la manera de aumentar los benecios empresariales atraen ms inters y apoyo nanciero que los que explican las ventajas de repartir jeringuillas en los barrios urbanos deprimidos. Pero la sociologa, ahora ms que nunca, intenta comprender las experiencias de todos. En la Caja 1-2 vemos que en muchas partes del mundo el papel de la mujer en los lugares pblicos se considera diferente al del hombre.

La teora llevada a la prctica


Mostraremos la utilidad de las principales perspectivas sociolgicas para comprender los temas actuales, desde la pena capital hasta el SIDA. Los socilogos no dicen necesariamente estoy aplicando la perspectiva funcionalista, pero su investigacin y sus enfoques s tienden a basarse en uno o varios marcos tericos, como se ver en las pginas que siguen.

La investigacin en accin
Los socilogos estudian de manera activa el comportamiento social y una variedad de temas. Ya hemos visto que la investigacin puede arrojar luz sobre los factores sociales que inuyen en las tasas de suicidios y en la toma de decisiones de los jurados. La investigacin sociolgica suele tener una aplicacin directa en la mejora de la vida cotidiana de las personas, por ejemplo, aumentando la participacin de los afroamericanos en la elaboracin de pruebas de diabetes. En el curso de este libro veremos que la investigacin sociolgica aclara todo tipo de comportamientos grupales.

Las polticas sociales en el mundo


Una buena forma de utilizar la imaginacin sociolgica es para ampliar nuestro conocimiento de los procesos sociales que tienen lugar hoy da en el mundo. A partir del Captulo 2, todos los captulos nalizarn con el estudio de un tema concreto de polticas sociales actuales. En algunos casos nos referiremos a casos especcos a los que se enfrentan los gobiernos. Por ejemplo, en el Captulo 4, Socializacin, se abordar la nanciacin estatal de las guarderas infantiles; las polticas de inmigracin, en el Captulo 10, Desigualdad racial y tnica, y la religin en las escuelas, en el Captulo 13, Religin y enseanza. Estas secciones demostrarn que los conceptos sociales fundamentales pueden reforzar nuestra capacidad de pensamiento crtico y ayudarnos a comprender mejor los debates actuales sobre polticas pblicas que tienen lugar en todo el mundo. Adems, la sociologa se ha utilizado para evaluar el xito de los programas o el impacto de los cambios impulsados por polticos y activistas. Por ejemplo, en el Ca-

La importancia de la desigualdad social


Quin tiene el poder? Quin no lo tiene? Quin tiene prestigio? Tal vez el tema de investigacin ms importante de la sociologa actual sea la desigualdad social, condicin que hace que no todos los miembros de una sociedad dispongan del mismo nivel de bienestar, prestigio o poder. La investigacin realizada por Barbara Ehrenreich

La sociologa en la comunidad global

1-2 LA MUJER EN LOS LUGARES PBLICOS DE TODO


EL MUNDO

or denicin, un espacio pblico, como un parque o una acera, es accesible para todo el mundo. Incluso algunos establecimientos privados, como los restaurantes, estn pensados para que cualquier persona pueda entrar libremente en ellos. Pero los socilogos y otros investigadores sociales se han dado cuenta de que las sociedades establecen normas de acceso a esos lugares diferentes para hombres y mujeres. En muchas sociedades de Oriente Medio, las mujeres tienen prohibidos los espacios pblicos y quedan relegadas a ciertas partes de la casa. En esas sociedades, el caf y el mercado son considerados dominios masculinos. Otras sociedades, como la malgache, limitan de manera estricta la presencia de mujeres en lugares pblicos, pero les permiten dirigir las negociaciones propias de los mercados al aire libre. En algunas sociedades del oeste de frica, las mujeres controlan el mercado. En algunos pases del este de Europa y en Turqua al parecer las mujeres pueden moverse libremente por los lugares pblicos, pero el acceso a los cafs es exclusivo de los hombres. Comparemos esto con las cafeteras de Norteamrica, donde hombres y mujeres se mezclan e incluso entablan conversaciones aun siendo desconocidos. Aunque un observador no avezado pueda considerar que los espacios pblico y privado en Estados Unidos son

neutrales en cuanto al gnero, siguen existiendo los clubes privados slo para hombres y en los espacios pblicos las mujeres an sufren ciertas desigualdades. Erving Goffman, un socilogo interaccionista, realiz estudios clsicos sobre lugares pblicos. Percibi que eran escenarios de interacciones rutinarias, como, por ejemplo, cuando alguien est perdido y pide que le indiquen una direccin. Pero la sociloga Carol Brooks Gardner ofrece

Las mujeres son muy conscientes de que pedir ayuda en un lugar pblico puede acarrear insinuaciones o requerimientos sexuales indeseados.
una crtica feminista del trabajo de Goffman: Pocas veces Goffman destaca el miedo habitual y desproporcionado que las mujeres pueden llegar a sentir hacia los hombres en pblico y mucho menos el constante temor que pueden llegar a sentir las minoras tnicas o las personas con discapacidades (1989:45). Las mujeres son muy conscientes de que pedir ayuda en un lugar pblico puede acarrear insinuaciones o requerimientos sexuales indeseados. Mientras Goffman sugiere que los comentarios dirigidos a mujeres en la

calle son poco frecuentes y que por lo general no conllevan implicaciones groseras o amenazantes, Gardner (1989:49) replica que sobre todo para las mujeres jvenes (), la presencia en lugares pblicos implica la probabilidad de que los hombres expresen opiniones sobre ellas, cumplidos que no son tan cumplidos, e insultos rudos o vulgares cuando creen que la mujer est coqueteando. Y aade que estos comentarios a veces se acompaan de silbidos y pellizcos, lo que desvela la hostilidad latente de muchos comentarios de hombre a mujer en la calle. Segn Gardner, muchas mujeres tienen un temor fundado a que puedan producirse acoso sexual, agresin o violacin en lugares pblicos, y arma que los lugares pblicos son foros en los que cada da se rearma la desigualdad cotidiana para las mujeres y para muchos otros individuos (1989:56).

Comentemos
1. Qu diferencias habra entre una cafetera en Turqua y otra en Seattle, Estados Unidos? Dnde se veran esas diferencias? 2. Conoce a alguna mujer que haya sufrido acoso sexual en un lugar pblico? Cmo reaccion? Ha cambiado su comportamiento social como consecuencia de la experiencia?

Fuente: Cheng y Liao, 1994; C. Gardner, 1989, 1990, 1995; Goffman, 1963b, 1971; Rosman y Rubel, 1994.

ptulo 9, Estraticacin en Estados Unidos y en el mundo, se incluye un debate sobre la efectividad de las iniciativas de reforma de la asistencia social. Estos debates ponen de relieve las numerosas aplicaciones prcticas de la teora y la investigacin sociolgica. Los socilogos prevn que el prximo cuarto de siglo sea quiz el ms apasionante y crucial de la historia de la disciplina. Esto se debe al creciente reconocimiento en Estados Unidos y en el resto del mundo de que los proble-

mas sociales actuales deben ser resueltos antes de que lleguen a agobiar a las sociedades humanas. Es de esperar que los socilogos tengan un papel cada vez ms prominente en los gobiernos mediante la investigacin y el desarrollo de polticas pblicas alternativas. Es natural que en este libro nos jemos en la relacin entre el trabajo de los socilogos y los difciles temas a los que se enfrentan los planicadores de polticas y las personas de Estados Unidos y todo el mundo.

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El concepto de sociologa

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RECURSOS DEL CAPTULO

Resumen
La sociologa es el estudio sistemtico del comportamiento social y los grupos humanos. En este captulo analizamos la naturaleza de la teora sociolgica, los fundadores de la disciplina, las perspectivas tericas de la sociologa contempornea y algunas formas de ejercitar la imaginacin sociolgica. 1. La imaginacin sociolgica consiste en tener conciencia de la relacin entre el individuo y la sociedad y se basa en la capacidad de observarla como lo hara alguien ajeno a ella, sin incluir valoraciones derivadas de nuestras experiencias limitadas y condicionamientos culturales. 2. A diferencia de otras ciencias sociales, la sociologa hace hincapi en la inuencia que los grupos pueden tener sobre el comportamiento y las ideas de los individuos y las maneras en que stos conforman la sociedad. 3. El conocimiento basado en el sentido comn no siempre es able. Los socilogos deben poner a prueba y analizar cada pieza de informacin que utilizan. 4. Los socilogos emplean teoras para estudiar las relaciones entre observaciones o datos que pueden parecer no tener relacin alguna. 5. Entre los pensadores del siglo XX que aportaron ideas nuevas a la sociologa se encuentran Auguste Comte, un lsofo francs, Harriet Martineau, una sociloga inglesa, y Herbert Spencer, un acadmico ingls. 6. Otras guras importantes en el desarrollo de la sociologa fueron mile Durkheim, pionero en el estudio del suicidio; Max Weber, que nos ense que el trabajo intelectual debe llegar al fondo de los temas, y Karl Marx, que enfatiz la importancia de la economa y el conicto social. En el siglo XX, la sociologa se ha enriquecido notablemente gracias al trabajo de los socilogos estadounidenses Charles Horton Cooley y Robert Merton. La macrosociologa se centra en el estudio de fenmenos de gran alcance o en civilizaciones enteras, mientras que la microsociologa se centra en el estudio de los grupos pequeos. La perspectiva funcionalista resalta la manera en que se estructuran las diferentes partes de una sociedad para garantizar su estabilidad. La perspectiva del conicto argumenta que el comportamiento social se comprende mejor en trminos de conicto o tensin entre grupos enfrentados. La perspectiva interaccionista se preocupa fundamentalmente de formas de interaccin bsicas y cotidianas, como los smbolos y otros tipos de comunicacin no verbal. Los socilogos utilizan las tres perspectivas, ya que cada una de ellas ofrece un punto de vista particular del mismo fenmeno. En este libro se utiliza la imaginacin sociolgica para llevar la teora a la prctica, se ensea el modo de realizar investigacin, se destaca la importancia de la desigualdad social ms all de barreras derivadas del gnero, la raza y las fronteras y se debaten polticas sociales que se aplican en todo el mundo.

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Preguntas para el pensamiento crtico


1. Qu aspectos del ambiente social y laboral en un restaurante de comida rpida seran especialmente interesantes para un socilogo en el marco de su imaginacin sociolgica? 2. Cules son las funciones maniestas y latentes de un gimnasio? 3. Cmo estudiara un interaccionista un lugar en que usted haya trabajado o una organizacin de la que usted haya sido miembro en alguna ocasin?