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1. SUJETOS DE SEXOIGENERO/DESEO
No se nace mujer: !lega una a serlo.
Simone de Beauvoir
Estrictamente habLando,
no puede decirse que existan las "mujeres':
Julia Kristeva
La mujer no tiene un sexo.
Luce Irigaray
El despliegue de La sexualidad [. .. } estableci6 esta noci6n de sexo.
Michel Foucault
La categorfa del sexo es La categorfa polftica que fonda a La
sociedad como heterosexual
Monique Wittig
LAS "MUJERES" COMO SUJETO DEL FEMINISMO
En su mayor parte, la teo ria feminista ha supuesto que existe cierta identidad, en-
tend ida mediante la categoria de las mujeres, que no solo inicia los intereses y las
metas feministas dentro del discurso, sino que constituye al sujeto para el cual se pro-
cura la representaci6n politica. Pero politica y representacion son terminos controver-
tidos. Por una parte, representacion funciona como termino operativo dentro de un
proceso politico que intenta extender la visibilidad y la legitimidad hacia las mujeres
como sujetos politicos; por otra parte, la representacion es la funcion normativa de un
lenguaje que, segun se dice, revela 0 distorsiona 10 que se considera cierto acerca de la
categorfa de las mujeres.Para la teoria feminista, el desarrollo de un lenguaje que re-
presente completa 0 adecuadamente a las mujeres ha parecido necesario para fo-
mentar su visibilidad politica. Evidentemente, esto se ha considerado importante,
dada la condicion cultural prevaleciente, en que la vida de las mujeres se representaba
malo no se representaba en 10 absoluto.
34 El genera en disputa
Recientemente, esta concepcion dominante acerca de la relacion entre teoria fe-
minista y politica se ha cuestionado desde dentro del discurso feminista. El tern a
mismo de las mujeres ya no se entiende en terminos estables 0 constantes. Hay una
gran cantidad de material 'aue cuestiona la viabilidad del "sujeto" como el candidato
fundamental de la represen'tacion 0, incluso, de la liberacion, pero ademas hay muy
poco consenso acerca de que constituye, 0 deberfa constituir, la categorfa de r.n
u
-
jeres. Los campos de "representacion" lingiiistica y politica definieron con antllilpa-
cion el criterio mediante el cual se forman los sujetos mismos, con el resultado de que
la representacion se extiende solo a 10 que puede reconocerse como un sujeto. En
otras palabras, deben cumplirse los requisitos para ser un sujeto antes de que pueda
extenderse la representacion. .
Foucault sefiala que los sistemas juridicos de poder producen a los SUJetos que
despues llegan a representar.
1
Las poder ;eglamenta.r
vida politica solo en terminos negatlvos, es declr, mediante la hmltaClOn, la prohlbl-
cion, la reglamentacion, el control y hasta la "proteccion" de los individuos relacio-
nados con esa estructura poHtica a traves de la operacion contingente y retractable de
la eleccion. Pero los sujetos reglamentados por esas estructuras, en virtud de que
ran sujetos a ellas, se forman, se definen y se reproducen de acuerdo eon los
mientos de dichas estructuras. Si este anal isis es correcto, entonees la formaclOn Jun-
dica dellenguaje y de la politica que representa a las mujeres como "e.l sujeto"
feminismo es, de suyo, una formacion discursiva y el efecto de una versIon de term 1-
nada de la politica de representacion. De esa manera, el sujeto feminista
discursivamente constituido por el mismo sistema politico que, se supone, faCJlnara
su emancipacion. Esto se vuelve poHticamente problematico si s: pu.ede que
ese sistema produce sujetos con genero que se sinian sobre un eJe dlferenClal de do-
minacion 0 sujetos que, se supone, son masculinos. En tales casos, apelar sin reservas
a ese la emancipacion de las "mujeres" resultara claramente contra-
producente. '
El problema del "sujeto" es basico para la politica, y en especial la pO.litica
feminista, porque los sujetos jurfdicos se producen invariablemente medIante clertas
practicas excluyentes que, una vez establecida la estructura juridica de la poHtica, no
"se notan". En otras palabras, la construccion politica del sujeto se lleva a cabo con
ciertos objetivos legitimadores y excluyentes, y estas operaciones politicas se ocultan
y naturalizan mediante un analisis politico que las estructuras juridicas toman como
I Vease Foucault, "Derecho de muerte y poder sobre la vida", en Historia de la sexualidad, J. En esc ultimo ca-
pitulo, Foucault analiza la relaci6n entre 10 juridico y la ley productiva. Su idea de Ia productividad de Ia ley c1ara-
mente se deriva de Nietzsche, aunque no es identica a la voluntad de poder de Nietzsche. EI uso de Ia idea de poder
productivo no es una simple "aplicaci6n" de Foucault a los problemas de genero. Como digo en la secci6n "Foucault,
Herculine y Ia polftica de discontinuidad sexual" del capitulo 3, Ia consideraci6n de Ia diferencia sexual dentro de los
terminos de Ia propia obra de Foucault revela contradicciones centrales en su teoria. Tambien critico su visi6n del
cuerpo en el ultimo capitulo.
Sujetos de sexo/genera/deseo 35
su fundamento. El poder juridico inevitablemente "produce" 10 que afirma solo re-
presentar; as!, la politica debe preocuparse por esta doble fun cion del poder: la jurf-
dica y la productiva. De hecho, la ley produce y luego oculta la nocion de "un sujeto
anterior a la ley"2 con el fin de invocar esa formacion discursiva como una premisa'
fundacional naturalizada que despues legitima la hegemonia reguladora de esa misma
ley. No es suficiente investigar como las mujeres pueden estar mas cabalmente repre-
sentadas en ellenguaje y la politica. La critica feminista tambien debeda en tender
como las mismas estructuras de poder mediante las cuales se busca la emaneipacion
producen y restringen la categorfa de "las mujeres", sujeto del feminismo.
De hecho, la cuestion de las mujeres como sujeto del feminismo plantea la po-
sibilidad de que no haya un sujeto que exista "antes" de la ley, esperando la repre-
sentacion en y por esta ley. Tal vez el sujeto y la invocacion de un "antes" temporal
sean constituidos por la ley como un fundamento ficticio de su propia afirmacion de
legitimidad. La suposicion prevaleciente de la integridad ontologica del sujeto antes
de la ley puede considerarse el vestigio contemporaneo de la hipotesis del estado de
naturaleza, la fabula fundacionista, que constituye las estructuras juddicas dellibe-
ralismo cIasico. La invocacion performativa de un "antes" no historico se convierte
en la premisa fundacional que garantiza 'una ontologia presocial de personas que
consienten libremente ser gobernadas y, con ello, constituyen la legitimidad del con-
trato social.
Sin embargo, ademas de las ficciones fundacionistas que apoyan la nocion del su-
jeto, existe el problema politico con que se top a el feminismo en la suposicion de que
el termino mujeres denota una identidad comun. En lugar de un signifieante estable
que exige la aprobacion de aquellas a quienes pretende describir y representar, muje-
res (incluso en plural) se ha convertido en un termino problematico, un lugar de im-
pugnacion, una causa de angustia. Como sugiere el titulo de Denise Riley, Am I that
Name? yo ese nombre?] es una pregunta producida por la posibilidad misma de
los significados multiples del nombre.
3
Si una es una mujer, desde luego eso no es
todo 10 que una es; el concepto no 'es exhaustivo, no porque una "persona" con un
genero predeterminado trascienda los atributos espedficos de su genero, sino por-
que el genero no siempre se establece de manera coherente 0 consistente en contex-
tos historicos distintos, y porque se interseca con modalidades raciales, de clase, etni-
cas, sexuales y regionales de identidades discursivamente constituidas. As\, resulta
imposible desligar el "genero" de las intersecciones politicas y culturales en que in-
variablemente se produce y se mantiene.
La suposicion politica de que debe haber una base universal para el feminismo, y
de que puede encontrarse en una identidad supuestamente existente en todas las cul-
2 Las referencias a 10 largo de este trabajo a un sujeto anterior a Ia ley son extrapolaciones de Ia Iectura que De-
rrida hace de Ia parabola de Kafka "Antes de la ley", en Alan Udoff(comp.), Kafka and the Contemporary Critical Per-
formance .
. ' Yease Riley, Am J that Name?: Feminism and the Category o["Women" in History.
36 EI genero en disputa
turas, suele acompafiar la idea de que la opresion de las mujeres tiene alguna forma es-
pedfica discernible dentro de la estructura universal 0 hegemonica del patriarcado 0
de la dominacion masculina. La idea de un patriarcado universal ha sido muy criticada
en afios recientes debido a que no da cuenta del funcionamiento de la opresion de ge-
nero en los contextos culturales concretos en que existe. Cuando se han analizado esos
contextos diversos dentro de dichas teorias, ha sido para encontrar "ejemplos" 0 "ilus-
traciones" de un principio universal que se da por hecho desde el principio. t.sa forma
de hacer teoria feminista ha sido criticada por tratar de colonizar y apropiarse de las
culturas no occidentales para apoyar ideas de opresion muy occidentales, y tambien
porque tienden a construir un "Tercer Mundo" 0 incluso un "Oriente", donde la opre-
sion de genero se explica sutilmente como sintomatica de una barbarie esencial, no oc-
cidental. La urgencia del feininismo por establecer el caracter universal-del patriarcado
-con el fin de fortalecer la idea de que las propias reivindicaciones del feminismo son
representativas- ha motivado, algunas veces, que se busque un atajo hacia una uni-
versalidad categorica 0 ficticia de la estructura de dominacion, que segun se dice pro-
duce la experiencia de subyugacion comun a las mujeres.
Aunque la afirmacion de un patriarcado universal ya no disfruta de la credibili-
dad que antes tenfa, ha sido mucho mas diffcil desplazar la nocion de un concepto ge-
neralmente com partido de las "mujeres", el corolario de aquel marco. Desde luego,
ha habido mucha discusion al respecto. algun elemento que sea comun entre
las "mujeres" anterior a su opresion, 0 bien las "mujeres" se vinculan unicamente en
virtud de su opresion? ,Hay una especificidad en las culturas de las mujeres que sea
independiente de su subordinacion por parte de las culturas masculinistas hegemo-
nicas? ,Estin siempre contraindicadas la especificidad y la integridad de las practicas
culturales 0 lingiifsticas de las mujeres? Y, por 10 tanto, ,estan siempre dentro de los
terminy?s de alguna formacion cultural mas dominante? ,Hay una region de 10 "es-
pedficaanente femenino", que se diferencie de 10 masculino como tal y se reconozca
en su diferencia por una universalidad de las "mujeres" no marcada y, por 10 tanto,
supuesta?
La oposicion binaria masculino/femenino constituye no solo el marco exclusivo
en que puede reconocerse esa especificidad, sino que de cualquier otra manera la "es-
pecificidad" de 10 femenino, una vez mas, se descontextualiza por completo y se se-
para analftica y polfticamente de la constitucion de dase, raza, etnia y otros ejes de re-
laciones de poder que constituyen la "identidad" y hacen que la nocion particular de
identidad sea erronea.
4
Aquf pretendo demostrar que las restricciones del discurso de representacion en
que funciona el sujeto del feminismo en realidad debilitan sus supuestas universal i-
dad y unidad. De hecho, la inslstencia prematura en un sujeto estable del feminismo
-comprendido como una categorfa inconstitil de mujeres- genera inevitablemente
4 Vease Harding, "The Instability of the Analytical Categories of Feminist Theory"_
Sujeros de sexo/genero/deseo 37
mucho aceptar la categorfa. Estos campos de exclusion revel an las con-
coercI:lv.as y reglamentadoras de esa construccion, aun cuando esta se haya
con obJetlvos de emancipacion. De hecho, la fragmentacion dentro del fe-
mlmsmo lao oposicio? a. el por parte de las "mujeres" a quienes dice re-
presen.ta.r I11dlCan los hmltes necesanos de las poHticas de identidad. La idea de que
el puede una representacion mas amplia de un sujeto que el mismo
tlene como consecuencia ironica que las metas feministas po-
dnan fracasar SI se megan a tomar en cuenta los poderes constitutivos de 10 que afir-
man ,Problema no mejora si se apela a la categorfa de la mujer solo
con fines , porque las estrategias siempre tienen significados que exce-
los obJetlvos. los que En este caso, la exclusion en sf puede defi-
n.lrse como sIgmficado no I11tenclOnal pero con consecuencias, pues cuando se
aJusta al requIsito de la poHtica de representacion de que el feminismo formule un su-
jeto ese se expone a que se 10 acuse de crasas tergiversaciones.
AsI, resulta la tarea poHtica no es negar la polftica de representacion,
10 tampoco sena poslble. Las estructuras jurfdicas dellenguaje y de la poHtica
c?nstI:uyen el campo poder; no hay ninguna posicion fuera de este campo,
Sl110 solo una cntlca de sus proplas practicas legitimadoras. Como tal, el
punto de parnda cntlco es el presente histOrica, como dijo Marx. Y la tarea consiste en
formular, dentro este .c?nstituido, una critica de las categorias de identidad
que crean, naturahzan e las estructuras jurfdicas contemporaneas.
Tal vez haya una oportumdad en esta coyuntura de la poHtica cultural (epoca que
llamarfan pasfeminista) para :eflexionar desde dentro de una perspectiva fe-
,s?bre el .m.andato de constrUl! un sujeto del feminismo. Dentro de la prac-
pohnca femlmsta, parece necesano un replanteamiento radical de las construc-
ClOnes la identidad para formular una polftica representativa que
pueda el sobre Por otra parte, quiza ya sea el momento
de reahzar una cnnca radIcal que Intente hberar a la teor{a feminista de la necesidad
d.e base unica.? invariablemente impugnada por las posi-
clO,ne.s de Idenndad 0 de anwdenndad a las que invariablemente excluye. ,Acaso las
excluyentes, basan la teoria feminista en una nocion de "mujeres" como
sUJeto, socavan paradoJIcamente las metas feministas de extender sus demandas de
"representacion"?5 -
. Tal vez elyroblema sea aun mas grave. La construccion de la categorfa de las mu-
Jeres como sUJeto coherente y estable una reglamentacion y reificaci6n involunta-
5 Recuerdo la ambigiiedad inherente en el titulo de Nancy COtt The Groundinq o'Modern Fern - - Ell d-
I .. r '" J. . mzsrn. a lee
que e mOV1m1ento "de Unidos de del siglo XX intent6 "fundarse" [:ground itself] en un
programa Con el nempo detuvo [:grounded] ese mOV1m1ento_ Su tesis hist6rica implicitamente plantea la pre-
gunta de Sl los fUndamentos aceptados sm reservas fUncionan como el "retorno de los reprimidos'" b d
. I '. . ' asa as en prac-
ncas exc uyentes, las polm.cas estables que fUndan los movimientos politicos pueden invariablemente es-
tar amenazadas por la mestab1hdad nllsma que crea el enfoque fundacionista.
38 El genero en disputa
ria de las relaciones entre los generos? Y no es tal reificacion exactamente contraria a
los objetivos feministas? 2En que medida logra estabilidad y coherencia la categoria de
las mujeres solo en el contexto de la matriz heterosexual?6 Si una nocion estable de ge-
nero ya no resulta ser la premisa fundamental de la politica feminista, tal vez ahora sea
deseable una nueva politica feminista para impugnar las reificaciones mismas de ge-
nero e identidad, que considere que la construccion variable de la identidad eS;.un re-
quisito metodologico y normativo, ademas de un fin politico.
Rastrear las operaciones politicas que producen y ocultan 10 que constituye las
condiciones al sujeto jurfdico del feminismo es precisamente la tarea de una genealo-
gia feminista de la categoria de las mujeres. En eltranscurso de este esfuerzo por cues-
tionar a las "mujeres" como el sujeto del feminismo, el uso no problematico de esa ca-
tegoria puede traer como resultado que se descarte la posibilidad de que el feminismo
sea considerado una politica de representacion. sentido tiene extender la repre-
sentacion hacia sujetos que se construyen a traves de la exclusion de quienes no cum-
plen los requisitos normativos tacitos del sujeto? relaciones de dominacion yex-
clusion se mantienen involuntariamente cuando la representacion se convierte en el
unico interes de la politica? La identidad del sujeto feminista no deberia ser el fun-
damento de la politica feminista si se acepta que la formacion del sujeto se da dentro
de un campo de poder que se desvanece constantemente mediante la afirmacion de
ese fundamento. Tal vez, paradojicamente, se muestre que la "representacion" tendd
sentido para el feminismo solo cuando el sujeto de las "mujeres" no se de por sentado
en ningun aspecto.
EL ORDEN OBLIGATORIO DE SEXO/GENERO/DESEO

Aun cuando la unidad no problematica de las "mujeres" suele utilizarse para construir
una solidaridad de identidad, la distincion entre sexo y genero introduce una division
en el sujeto feminista. Originalmente con la intencion de responder a la formula-
cion de que "biologfa es destino", esa distincion sirve al argumento de que, indepen-
dientemente de la inmanejabilidad biologica que parezca tener el sexo, el genero se
construye culturalmente: por 10 tanto, el genero no es.el resultado causal del sexo ni
tampoco es tan aparentemente fijo como el sexo. Asf, la unidad del sujeto ya esta po-
6 Uso la expresi6n matriz heterosexual a 10 largo de codo el texco para designar la rejilla de inteligibilidad cul-
tural a trayeS de la cual se naruralizan cuerpos, generos y deseos. Me he basado en la idea de "contraco heterosexual"
de Monique Wittig y, en menor grado, en la idea de "heterosexualidad obligacoria" de Adrienne Rich para caracteri-
zar un modelo discursiyolepistemico hegemonico de inteligibilidad de genero, el cual supone que para que los cuer-
pos sean coherentes y tengan sentido debe haber un sexo estable expresado mediante un genero estable (masculino
expresa hombre, femenino expresa mujer) que se define historicamente y por oposicion mediante la practica obliga-
toria de la heterosexualidad.
Sujetos de sexo/genero/deseo 39
tencialmente impugnada por la distincion que permite que el genero sea una inter-
pretacion multiple del sexo.7
Si eI genero es los significados culturales que asume el cuerpo sexuado, entonces
no puede decirse que un genero sea resultado de un sexo demanera unica. Llevada
hasta su limite logico, la distincion sexo/genero indica una discontinuidad radical en-
tre cuerpos sexuados y generos culturalmente construidos. Si por el momenta damos
por sentada la estabilidad del sexo binario, no es evidente que la construccion de
"hombres" dara como resultado exclusivamente cuerpos masculinos 0 que las "muje-
res" interpreten solo cuerpos femeninos. Ademas, aun cuando los sexos parezcan ser
nftidamente binarios en su morfologfa y constitucion (10 que tendra que cuestio-
narse), no hay razon para suponer que tambien los generos deberan seguir siendo solo
dos.
8
La suposicion de un sistema binario de generos mantiene implicitamente la idea
de una relacion mimetica entre genero y sexo, en la cual el genero refleja alsexo 0, si
no, esta restringido por eI. Cuando la condicion construida del genero se teoriza como
algo radicalmente independiente del sexo, el genero mismo se convierte en un artifi-
cio vago, con la consecuencia de que hombre y masculino pueden significar tanto un
cuerpo de mujer como uno de hombre y mujer y femenino tanto uno de hombre como
uno de mujer.
Esta division radical del sujeto con genero plantea otra serie de problemas.
mos referirnos a un sexo "dado" 0 a un genero "dado" sin investigar primero como se dan
uno y otro ya traves de que medios? 2 Y que es el "sexo" a fin de cuentas? natural, ana-
tomico, cromosomico u hormonal, y como puede una crftica feminista valorar los dis-
cursos cientfficos que pretenden establecer tales "hechos"?9 el sexo una his to-
ria?lo 2Posee cada sexo una historia diferente, 0 varias historias? 2Hay una historia de
7 Para un anal isis de la distincion sexo/genero en la antropologia estructural y las apropiaciones y criticas fe-
ministas de esa formulaci6n, yeaSe en el capitulo 2 la seccion "El intercambio critico del estrucruralismo".
8 Para un estudio interesante de los berdachey los ordenamientos de generos multiples en las culturas de los in-
dios norteamerica nos, yease Williams, The Spirit and the Flesh. Vease tambien Ortner y Whitehead (comps.), Sexual
Meanings. Para un analisis polfticamente sensible y proyocador de los berdache, los transexuales y la contingencia de
las dicotomias de genero, yeaSe Kessler y McKenna, Gender: An Ethnomethodo!ogica! Approach.
9 Se ha realizado mucha investigacion feminista dentro de los campos de la biologia y la historia de la ciencia
que evalua los intereses politicos inherentes en los diversos procedimientos discriminatorios que establecen la base
cientifica del sexo. Veanse Hubbard y Lowe (comps.), Genes and Gender, tomos 1 y 2; los dos numeros dedicados al
feminismo y la ciencia de Hypatia: A Journa! of Feminist Philosophy, vol. 2, no. 3, otono de 1987, y vol. 3, no. 1, pri-
mavera de 1988, y, sobre todo, The Biology and Gender Study Group, "The Importance of Feminist Critique for
Contemporary Cell Biology" en este ultimo numero; Harding, The Science Question in Feminism; Fox-Keller, Reflec-
tions on Gender and Science; Haraway, "In the Beginning Was the Word: The Genesis of Biological Theory" y Pri-
mate Visions; Harding y O'Barr, Sex and Scientific Inquiry; y Fausto-Sterling, Myths of Gender: Biological Theories
About Women and Men.
10 De manera clara, la Historia de La sexualidad, de Foucault, presenta una manera de reconsiderar la historia
del "sexo" dentro de un contexto eurocentrico moderno determinado. Para un examen mas detallado, vease Lacquer
y Gallagher (comps.), The Making of the Modern Body, originalmente publicado como un numero de Representations,
no. 14, primavera de 1986.
40 El genera en disputa
como se estableciola dualidad del sexo, una genealogia que presente las opciones bi-
narias como una construccion variable? los hechos supuestamente naturales
del sexo se producen discursivamente por medio de diversos discursos cientificos al
servicio de otros intereses politicos y sociales? Si se impugna el caracter inmutable del
sexo, quiza esta construccion llamada "sexo" este tan culturalmente construida como
el genero; de hecho, tal vez siempre fue genero, con la consecuencia de que la eistin-
. , " III
ClOn entre sexo y genero no eXlste como ta .
Entonces no tendria sentido definir el genero como la interpretacion cultural del
sexo, si este es ya de. categoria dotafa d.e genero. No debe concebirse .el ge-
nero solo como la IllscnpclOn cultural del slgmficado en un sexo predetermlllado
(concepto juridico); tambien debe designar el aparato mis.mo de produccion me-
diante el cual se establecen los sexos en si. Como resultado, el genero no es a la cul-
tura 10 queel sexo es a 1a natura1eza; el genero tambien es el medio discursivo/cultu-
ral mediante el cual1a "naturaleza sexuada" 0 "un sexo natural" se produce y establece
como "prediscursivo", previo a la cultura, una superficie politicamente neutral sobre
la cual actua la cultura. Nos ocuparemos nuevamente de esta construccion del "sexo"
como 10 radical mente no construido a1 examinar en, el capitulo 210 que sefialan Levi-
Strauss y el estructuralismo. En esta coyuntura ya queda claro que una de las ma-
neras de asegurar efectivamente la estabilidad interna y el marco binario del sexo es
ubicar la dualidad del sexo en un campo prediscursivo. Esta producci6n del sexo como
10 prediscursivo debe comprenderse como el efecto del aparato de construcci6n cul-
tural designado por el genero. entonces, debe reformularse el genero para
abarcar las relaciones de poder que producen el efecto de un sexo prediscursivo y
ocultan asi esa misma operacion de produccion discursiva?

GENERO: LAS RUINAS CIRCULARES DE LA DISCUSION ACTUAL
"un" genero que las personas tienen, 0 se trata de un atributo esencial que una
persona es, como 10 implica la pregunta: que genero eres?"? Cuando las te6ricas
feministas afirman que el genero es la interpretacion cultural del sexo 0 que el genero
se construye culturalmente, es el modo 0 el mecanismo de esa construccion? Si
el genero se construye, construirse de manera diferente, 0 acaso el hecho de
su construcci6n implica alguna forma de determinismo social que excluya la posibi-
lidad de que el agente actue y se transforme? la "construccion" que algunas
leyes generan diferencias de genero en ejes universales de diferencia sexual? y
d6nde tiene lugar 1a construcci6n del genero? sentido puede tener para noso-
tros una construcci6n que no pueda asumir a un constructor humano previo a esa
II Vease mi ensayo "Variations on Sex and Gender: Beauvoir, Wittig, Foucault", en Benhabib y Cornell
(comps.), Feminism as Critique.
Sujetos de sexo/genera/deseo 41
. construccion? En algunos estudios, la idea de que el genero esta construido implica
cierto determinismo de significados de genero inscritos en cuerpos anatomicamente
diferenciados, y se considera que esos cuerpos son receptores pasivos de una ley cul-
tural inexorable. Cuando la "cultura" pertinente que "construye" el genero se entiende
en funci6n de esa ley 0 serie de leyes, entonces parece que el genero es tan determi-
nado y fijo como 10 era bajo la formulaci6n de que "biologfa es destino". En tal caso,
no la biologfa sino la cultura se convierte en destino.
Por otra parte, Simop.e de Beauvoir afirma en EI segundo sexo que "no se nace
mujer: llega una a serlo". 12 Segun Beauvoir, el genero se "construye", pero en su formu-
lacion queda implicito un agente, un cogito, el cual de alguna manera adopta 0 se apro-
pia de ese genero y, en principio, podria asumir algun otro. el genero tan variable
y volitivo como parece sugerirlo el estudio de Beauvoir? en ese caso reducirse
la "construcci6n" a una forma de eleccion? Beauvoir afirma claramente que una "llega
a ser" mujer, pero siempre bajo la obligacion cultural de hacerlo. Y queda claro que
la obligacion no proviene del "sexo". No hay nada en su estudio que garantice que la
"persona" que se convierte en mujer sea necesariamente del sexo femenino. Si "el
cuerpo es una situacion",13 como ella dice, no se puede hacer referencia a un cuerpo
que no haya sido desde siempre interpretado mediante significados culturales; por 10
tanto, el sexo podria no cumplir las condiciones de una facticidad anatomica predis-
curs iva. De hecho se vera que el sexo, por definici6n, siempre ha sido genero.
14
La controversia respecto al significado de construcci6n parece desplomarse con la
polaridad filosofica convencional entre libre albedrio y determinismo. Por consi-
guiente, es razonable sospechar que una restriccion lingiifstica comun sobre el pen-
samiento forma y limita los terminos del debate. Dentro de esos terminos, el "cuerpo"
aparece como un medio pasivo sobre el cual se inscriben los significados culturales 0
como el instrumento mediante el cual una voluntad apropiadora e interpretativa de-
termina un significado cultural para si misma. En cualquiera de los casos, el cuerpo
se considera un mero instrumento 0 medio con el que una serie de significados cu1tu-
rales se relaciona solo externamente. Pero el "cuerpo" es en sf una construccion, como
10 son los innumerables "cuerpos" que constituyen el campo de los sujetos con ge-
nero. No puede decirse que los cuerpos tengan una existencia significable antes de la
marca de su genero; entonces surge 1a pregunta: que medida empieza a existir el
cuerpo en y mediante la(s) marca(s) del genero? replantear el cuerpo sin con-
siderarlo un medio 0 instrumento pasivo que espera 1a capacidad vivificadora de una
voluntad claramente inmaterial?I5
12 Beauvoir, Elsegundo sexo, t. 2, p. 15 [301]. [Los numeros entre corchetes remiten a la edici6n en ingles.)
13 Ibid., p. 34 [38).
14 Vease mi ensayo "Sex and Gender in Beauvoir's Second Sex", en Yale French Studies. Simone de Belluvoir.
15 N6tese el grado en que las teorfas fenomenol6gicas como las de Sartre, Merleau-Ponry y Beallvoir tienden a
llsar el termino encarnacion. Dado que proviene de contextos teol6gicos, el termino tiende a figurar "el" cuerpo como
un modo de encarnaci6n y, por 10 a preservar la relaci6n externa y doble entre una inmaterialidad significante
y la materialidad del cuerpo en sf.
42 El genero en disputa
El hecho de que el genero 0 el sexo sean fijos 0 libres es funci6n de un discurso
que, como se did., intenta poner ciertos limites al analisis 0 salvaguardar algunos
principios de humanismo como presuposiciones para cualquier anal isis de genero. El
lugar de 10 intra table, ya sea en el "sexo" 0 el "genero" 0 en el significado mismo de
"construcci6n", proporciona un indicio de las posibilidades culturales que pueden 0
no movilizarse mediante un mayor anaIisis. Los limites del anal isis discursivo siel ge-
nero presuponen las posibilidades de las configuraciones imaginables y realizabl.es del
genero dentro de la cultura y se apropian ellas. no que todas rcada
una de las posibilidades de genero esten abiertas, SInO que los limites del anahsis se-
fialan los de una experiencia discursivamente condicionada. Esos limites siempre se
fijan dentro de los terminos de un discurso cultural hegem6nico apoyado en estruc-
turas binarias que aparecen como el lenguaje de la racionalidad universal. Asi, se
construye la restricci6n dentro de 10 que ese lenguaje constituye como el campo ima-
ginable del genero.
Aun cuando los cientificos sociales se refieren al genero como un "factor" 0 una "di-
mensi6n" del analisis, tambien se aplica a personas encarnadas como "una marca" de
diferencia bio16gica, lingiiistica 0 culturaL En estos casos, el genero puede enten-
derse como cierto significado que adopta un cuerpo (ya) sexualmente diferenciado,
pero aun entonces ese significado existe s6lo en relaci6n con otro significado opuesto.
AIgunas teoricas feministas afirman .que el genero es "una relacion", 0 incluso una se-
rie de relaciones, y no un atributo individual. Otras, de acuerdo con Beauvoir, dirian
que solo el genero femenino esta marcado, que la persona universal y el genero mas-
culino estan fusionados y en consecuencia definen a las mujeres en terminos de su
sexo y ensalzan a los hombres como portadores de la calidad universal de persona que
trasciende eJ cuerpo.
En un r:novimiento que complica aun mas la discusi6n, Luce Irigaray alega que
las mujeres constituyen una paradoja, si no una contradiccion, dentro del discurso
mismo de la identidad. Las mujeres son el "sexo" que no es "uno". Dentro de un len-
guaje total mente masculinista, falogocentrico, las mujeres constituyen 10 no represen-
table. En otras palabras, las mujeres representan el sexo que no puede pensarse, una
ausencia y una opacidad lingiiisticas. Dentro de un lenguaje que se apoya en la signi-
ficacion univoca, el sexo femenino constituye 10 no restringible y 10 no designable. En
este sentido, las mujeres son el sexo que no es "uno", sino multiple.
16
En oposicion a
Beauvoir, para quien las mujeres estan designadas como 10 <?tro, Irigaray afirma que
tanto el sujeto como el Otro son soportes masculinos de una economla significante,
falogocentrica y cerrada, que logra su meta totalizadora mediante la exclusion total de
10 femenino. Segun Beauvoir, las mujeres son 10 negativo de los hombres, la carencia
frente a la cual se diferencia la identidad masculina; segun Irigaray, esa dialectica es-
16 Vease Irigaray, The Sex Which Is Not One.
Sujetos de sexo/genero/deseo 43
pedfica constituye un sistema que excluye una economia de significacion completa-
mente diferente. Las mujeres no s6lo estan representadas de manera falsa dentro del
marco sartreano de sujeto significante y Otro significado, sino que la falsedad
significacion sefiala como inadecuada toda la estructura de representaci6n. Entonces,
el sexo que no es uno proporciona un punto de partida para una critica de la repre-
sentaci6n occidental hegem6nica y de la metafisica de la sus tan cia que estructura la
noci6n misma del sujeto.
es la metafisica de la sustancia, y c6mo influye en la reflexi6n sobre las ca-
tegorias del sexo? En primera instancia, las concepciones humanistas del sujeto tien-
den a dar por hecho que hay una persona sustantiva portadora de diversos atributos
esenciales y no esenciales. Una posicion feminista humanista puede considerar que el
genero es un atributo de un ser humano caracterizado esencialmente como una sus-
tahcia 0 "nuc;leo" previo al genero, llamada persona, que denota una capacidad
universal para el razonamiento, la deliberacion moral 0 ellenguaje. Sin embargo, la
concepcion universal de la persona ha sido desplazada como punto de partida para
una teo ria social del genero por las posiciones historicas y antropologicas que en-
tienden el genero como una relaci6n entre sujetos socialmente constituidos en con-
textos espedficos. Este punto de vista relacional 0 contextual indica que 10 que "es"
la persona y, de hecho, 10 que "es" el genero siempre es relativo a las relaciones cons-
truidas en las que se determina.
17
Como un fenomeno variable y contextual, el genero
no denota a un ser sustantivo, sino a un punto de convergencia relativo entre series
de relaciones culturales e historicas espedficas.
Sin embargo, Irigaray diria que el "sexo" femenino es una cuestion de ausencia
lingiiistica, la imposibilidad de una sustancia gramaticalmente denotada y, por 10
tanto, la perspectiva que revela que esa sustancia es una ilusi'on constante y funda-
cional de un discurso masculinista. Esta ausencia no esta marcada como tal dentro de
la economia significante masculina, opinion que invierte el argumento de Beauvoir
(y de Wittig) respecto a que el sexo femenino estd marcado, mientras que el sexo mas-
culino no 10 esta. Segun Irigaray, el sexo femenino no es una "carencia" ni un "Otro"
que inmanente y negativamente define al sujeto en su masculinidad. AI contrario, el
sexo femenino elude los requisitos mismos de representacion, porque ella no es ni
"Orro" ni "carencia", pues esas categorias siguen siendo relativas al sujeto sartreano,
inherentes a ese esquema falogocentrico. Por 10 tanto, para Irigaray 10 femenino nunca
podria ser la marca de un sujeto, como dirla Beauvoir. Ademas, 10 femenino no podria
teorizarse en terminos de una relaci6n determinada entre 10 masculino y 10 femenino
dentro de un discurso dado, ya que aqui el discurso no es una nocion pertinente. Aun
en su variedad, los discursos constituyen otras tantas modalidades dellenguaje falo-
gocentrico. Asi, el sexo femenino es tambien el sujeto que no es uno. La relacion en-
tre masculino y femenino no puede representarse en una economia significante en
17 Vease Scott, "Gender as a Useful Category of Historical Analysis".
44 El genero en disputa
la que 10 masculino constituye un drculo cerrado de significante y significado. Para-
d6jicamente, Beauvoir predijo esta imposibilidad en El segundo sexo al afirmar que los
hombres no podian llegar a un acuerdo respecto al problema de las mujeres porque
en ese caso estarian actuando como juez y parte. 18
Las distinciones entre las posiciones mencionadas distan de ser nitidas; puede
considerarse que cada una de ellas problematiza la localidad y el significado del
"sujeto" como del "genero" dentro del contexte de la asimetria entre los generos so-
cialmente instituida. Las posibilidades interpretativas del genero en ningun sentido
se ago tan en las opciones antes mencionadas. La circularidad problematica de un
cuestionamiento feminista del genero se hace patente por la presencia de dos posi-
ciones: por una parte, las que suponen-que el genero es una caracteristica secundaria
de las personas, y por la otra, las que afirman que la noci6n misma de persona ubicada
en ellenguaje como un "sujeto" es una construcci6n y una prerrogativa masculinis-
tas que efectivamente excluyen la posibilidad estructural y semantica de un genero
femenino. La consecuencia de desacuerdos tan agudos acerca del significado del ge-
nero (es mas, acerca de si genero es realmente el termino que debe analizarse, 0 si la
construcci6n dis curs iva de sexo es en realidad mas fundamental, 0 tal vez mujeres 0
mujer y hombres y hombre) establece la necesidad de un replanteamiento extrema de
las categorias de identidad en el contexte de relaciones de radical asimetria de genero.
Segun Beauvoir, el "sujeto" dentro del analisis existencial de la misoginia siem-
pre es masculino, fusionado con 10 universal, y se diferencia de un "Otro" femenino
fuera de las normas universalizadoras de la calidad de persona, "espedfico" sin reme-
dio, encarnado y condenado a la inmanencia. Aunque suele considerarse que Beau-
voir reivindica el derecho de las mujeres a convertirse, en realidad, en sujetos existen-
ciales y, en consecuencia, su inclusi6n dentro de los terminos de una universalidad
abstracta, su lJosici6n tambien implica una critica fundamental a la desencarnaci6n
misma del sujeto epistemo16gico abstracto masculino.
19
Ese sujeto es abstracto en la
medida en que no reconoce su encarnaci6n social mente marcada y, ademas, proyecta
esa encarnaci6n negada y menospreciada a la esfera femenina, renombrando efecti-
vamente al cuerpo como hembra. Esta asociaci6n del cuerpo con 10 femenino fun-
ciona sobre relaciones magicas de reciprocidad mediante las cuales el sexo femenino
se restringe a su cuerpo, yel cuerpo masculino, totalmente negado, parad6jicamente
se convierte en el instrumento incorp6reo de una libertad supuestamente radical. El
analisis de Beauvoir plantea impllcitamente la pregunta: traves de que acto de
negaci6n y desconocimiento se presenta 10 masculino como una universalidad desen-
carnada y 10 femenino se construye como una corporeidad no reconocida? La dialec-
ticadel amo y el esclavo, aqui completamente reformulada dentro de los terminos no
redprocos de la asimetria entre los generos, prefigura 10 que Irigaray luego describira
18 Beauvoir, Elsegundosexo, r. \, p. 24 [xxvi].
19 Vease mi ensayo "Sex and Gender in Beauvoir's Second Sex".
Sujetos de sexol generol deseo 45
como la economia significante masculina que incluye tanto al sujeto existencial como
a su Otro.
Beauvoir sefiala que el cuerpo femenino debe ser la situaci6n y el instrumento de
la libertad de las mujeres, no una esencia definidora y limitante.
2o
La teo ria de la en-
en. que se basa el de Beauvoir esta claramente limitada por la re-
SIll reservas de la dlStlnCl6n cartesiana entre libertad y cuerpo. A pesar de
mlS propros esfuerzos por argumentar 10 contrario, parece que Beauvoir sostiene el
dualrsmo mente/ cuerpo,- aun cuando propone una sintesis de esos terminos.
21
La pre-
servaci6n de esa misma distinci6n puede interpretarse como sintomatica del mismo
falogocentrismo que Beauvoir subestima. En la tradici6n filos6fica que comienza con
y c?ntinua con y Sartre, la distinci6n onto16gica entre alma
Illvanablemente apoya relaciones de subordinaci6n y
JerarqUla polrnca y pSIqulca. La mente no s610 subyuga al cuerpo, sino que ocasio-
n.almente juega con la fantasia de huir por completo de su corporeidad. Las asocia-
. se hacen de la mente con la masculinidad y el cuerpo con la
femIllIdad estan bIen documentadas dentro del campo de la filosofia y el feminis-
mo.
22
Por consiguiente, toda reproducci6n sin reservas de la distinci6n mente/cuerpo
en funci6n de la jerarquia impllcita de los generos que esa dis-
tIllclOn ha producldo, mantenido y racionalizado convencionalmente.
La construcci6n discursiva del "cuerpo" y su separaci6n de la "libertad" exis-
en la obra de Beauvoir no logra marcar, en el eje del genero, la propia distin-
cl6n mente/cuerpo que supuestamente ilumina la persistencia de la asimetria entre
los generos. Oficialmente, Beauvoir sostiene que el cuerpo femenino esta marcado
dentro del discurso masculinista, por 10 cual el cuerpo masculino, en su fusi6n con
10 universal, permanece sin marca. Irigaray prop one claramente que tanto la marca
como 10 marcado se mantienen dentro de un modo masculinista de significaci6n en
20 EI ideal normarivo del cuerpo a la vez como una "siruacion" y un "insrrumento" es adoprado por Beauvoir
. : respecto del genero, y por Frantz Fanon respecto de la raza. Fanon conduye su analisis de la colonizacion recurriendo
al cuerpo como un insrrumento de libercad, la cual, a modo carcesiano, se equipara con una conciencia capaz de du-
"jOh, mio, haz de mi siempre un hombre que cuesrione!" [Fanon, Black Skin, White Masks, p. 323; ori-
gInalmente publIcado como Peau noire, masques blancs].
21 La disyuncion ontolOgica radical presente en Sarcre entre la conciencia y el cuerpo es parte de la herencia car-
resiana de su filosofia. Lo que es significarivo es que la disyuncion de Descartes es cuesrionada implicitamente por
Hegel al principio de la seccion "Amo-esclavo" en La flnomenologfa del espiritu. EI analisis que hace Beauvoir del Su-
jeto masculino y el Otro femenino se sinla daramente en la dialectica de Hegel yen la reformulacion sartreana de
esa dialectica en la seccion sobre sadismo y masoquismo de El ser y la nada. AI criricar la posibilidad misma de una
"sintesis" de con:iencia y el cuerpo, Sartre efecrivamente regresa a la problematica cartesiana que Hegel inrento su-
perar. BeauvOlr ll1SISre en que el cuerpo puede ser el insrrumenro y la situacion de libercad y que el sexo puede ser la
de un genero que no sea una reificacion, sino una modalidad de libertad. AI principio esto parece ser una s{n-
resls del cuerpo y la conciencia, en la que la conciencia se enriende como la condicion de la libertad. Sin embargo,
queda la pregunra de si esta sinresis requiere y mantiene la disrincion ontologica entre cuerpo y mente de la que se
eompone y, por asoeiacion, la jerarquia de la mente sobre el euerpo y de 10 masculino sobre 10 femenino.
22 Vease Spelman, "Woman as Body: Ancient and Contemporary Views".
46 EI genera en disputa
que el cuerpo femenino esta "demarcado", por asi decirlo, fuera del campo de 10 sig-
nificable. En terminos poshegelianos, la mujer esta "cancelada", pero no preservada.
En la interpretacion de Irigaray, la afirmacion de Beauvoir de .que la mujer sexo:'
se invierte para significar que ella no es el sexo que estaba deslgnada a ser, smo, m,as
bien, el sexo masculino encore (yen corps) que se pasea en el modo de la otredad. Segun
Irigaray, ese modo falogocentrico de significar el sexo femenino siempre reproduce
fantasmas de su propio deseo de ampliacion. En lugar de una postura
tolimitante que otorgue la alteridad 0 la diferencia a las mujeres, el falogocentnsmo
ofrece un nombre para eclipsar 10 feme nino y to mar su lugar.
\
TEORIZAR LO BINARIO, LO UNITARIO Y MAs ALLA
Beauvoir e Irigaray claramente difieren respecto de las por
las cuales se reproduce la asimetria entre los generos; la pnmera recurre a la
cidad fallida de una dialectica asimetrica, mientras que la segunda afirma que la dla-
lectica en si es la elaboracion monologica de una economia significante masculinista.
Aunque Irigaray amplia con claridad el campo de la critica al exponer las
estructuras epistemologica, ontologica y logica de una economia slgmficante
linista, la fuerza de su analisis disminuye precisamente por su alcance globahzad?r.
'Es posible identificar una economia masculinista monolftica asi como monologlca
atraviese el conjunto de contextos e historicos que se da la
cia sexual? no reconocer las operaciOnes culturales espeCificas de la O?reSiOn de
generos es en si una especie de imperialismo epistemologico, que no meJora con la
simple fabricacion de diferencias culturale,; "ejemplos" ?el fal?gocen-
trismo? El esfuerzo por incluir culturas de Otros como amphficaciOnes vanadas de
un global constituye un acto que el riesg? de re-
petir el gesto falogocentrico de autoexaltarse, y colonlZa baJo el slgno de 10 mlsmo las
diferencias que de otra manera pondrian en duda ese concepto totalizador.
23
La critica feminista debe explorar las afirmaciones totalizadoras de una economia
significante masculinista, pero tambien debe ser autocritica respecto de los gestos to-
talizadores del feminismo. El esfuerzo por identificar al enemigo como una forma
singular es un discurso invertido que imita la estrategia del opresor sin cuestionarla,
23 Gayatri Spivak desarrolla agudamente este tipo especifico de explicaci6n binari" como un acto colonizador
de m
ar
ginaci6n. En una crftica de la "presencia de sf del yo cognoscente suprahist6rico", que es caracterfstica del im-
perialismo epistemico del cogito filos6fico, ubica la politica en la producci6n de conoci:niento que crea y. censura los
margenes que constituyen, mediante la exclusi6n, la inteligibilidad contingente del regllnen de deter-
minado de ese sujeto: "Llamo 'politica como tal' ala prohibici6n de marginalidad que esta lmpliclta en la produc-
ci6n de cualquier explicaci6n. Desde ese punto de vista, la elecci6n de oposiciones binarias especificas [ ... ] no es s610
una estrategia intelectual. En cada caso, es la condici6n de la posibilidad de la centralizaci6n (con las disculpas apro-
I'iadas) y, en consecuencia, de la marginacion" [Spivak, "Explanation and Culture: Marginalia", p. 113].
Sujetos de sexa/genero/desea 47
en lugar de ofrecer un conjunto de terminos diferente. El hecho de que la tactica
pueda funcionar tanto en contextos feministas como antifeministas indica que el
gesto colonizador no es masculinista de modo primordial 0 irreductible. Puede fun-
cionar para producir distintas relaciones de subordinacion racial, de clase y
xista, entre muchas otras. Y queda claro que enumerar las variedades de opresi6n,
como he empezado a hacerlo, supone su coexistencia diferenciada y consecutiva en
un eje horizontal que no describe sus convergencias dentro del campo social. Un
modelo vertical tam bien es insuficiente; las opresiones no pueden clasificarse suma-
riamente, relacionarse causalmente 0 distribuirse en pIanos de "originalidad" y "deri-
vatividad".24 De hecho, el campo de poder, estructurado en parte por la postura im-
perializante de apropiacion dialectica, excede y abarca el eje de la diferencia sexual, y
ofrece una grafica de diferenciales cruzadas que no pueden jerarquizarse sumaria-
mente, ni dentro de los terminos del falogocentrismo ni en ninglin otro candidato al
puesto de "condicion primaria de opresion". Mas que una tactica exclusiva de eco-
nomias significantes masculinistas, la apropiacion dialectica y la supresion del Otro es
una tactica mas, desplegada, sobre todo, aunque no exclusivamente, al servicio de ex-
pandir y racionalizar el dominio masculinista.
Los debates feministas contemporaneos sobre el esencialismo plantean el pro-
blema de la universalidad de la identidad femenina y la opresion masculinista de dife-
rentes maneras. Las afirmaciones universalistas se basan en una posicion epistemolo-
gica comlin 0 compartida (entendida como la conciencia articulada 0 las estructuras
compartidas de la opresion), 0 en las estructuras supuestamente transculturales de la
femineidad, la maternidad, la sexualidad y la ecriture feminine. El analisis que abre este
capitulo deda que este gesto globalizador ha generado muchas criticas por parte de
mujeres que dicen que la categoria "mujeres" es normativa y excluyente y se usa man-
teniendo intactas las dimensiones no marcadas de los privilegios de clase y raciales.
En otras palabras, insistir en la coherencia y la unidad de la categoria de las mujeres
ha negado, efectivamente, la multiplicidad de intersecciones culturales, sociales y po-
liticas en que se construye el conjunto concreto de "mujeres".
Se han hecho algunos intentos por formular politicas de coalicion que no presu-
pongan cual seria el contenido de "mujeres". Mas bien proponen una serie de encuen-
tros dialogicos en los que mujeres de posiciones diversas articulen distintas identidades
dentro del marco de una coalicion emergente. Esta claro que no debe subestimarse el
valor de la politica de coalicion, pero la forma misma de coalicion, de un conjunto
emergente e impredecible de posiciones, no puede imaginarse anticipadamente. Pese
al impulso, a todas luces democratizador, que motiva a construir una coalicion, al-
guna teo rica de esta posicion puede, sin darse cuenta, reinsertarse como soberana del
proceso al tratar de establecer una forma ideal anticipada para las estructuras de coa-
licion que real mente garantice la unidad como resultado final. Empenos semejantes
24 Vease la argumentaci6n contra las "opresianes jerarquizadoras" en Moraga, "La Guera".
48 E1 genera en dispura
por determinar que es y que no es la forma verdadera de un di:ilogo, que constituye
una posicion de sujeto y, sobre todo, cuando se ha logrado la "unidad", pueden im-
pedir la dinamica autoformativa y autolimitante de la coalicion.
La insistencia anticipada en la "unidad" de coalicion como objetivo supone que
la solidaridad, a cualquier precio, es un requisito previo para la accion polftica. Pero,
2que tipo de politica exige ese tipo de obtencion anticipada de la unidad? Tal Vel una
coalicion necesita reconocer sus contradicciones para emprender la accion mitnte-
niendo intactas dichas contradicciones. Acaso tambieD. parte de 10 que implica la
comprension dialogica sea aceptar la divergencia, la ruptura, el astillamiento y la frag-
mentacion como parte del proceso, generalmente tortuoso, de la democratizacion. La
nocion misma de "dialogo" es culturalmente espedfica e historica, y mientras que un
hablante puede asegurar que una conversacion se esta llevando a cabo, otro puede es-
tar seguro de que no es asi. Primero deben cuestionarse las relaciones de poder que
condicionan y limitan las posibilidades dialogicas. Si no, el modelo de dialogo corre
el peligro de recaer en un modelo liberal, el cual supone que los agentes hablantes
ocupan posiciones iguales de poder y hablan con las mismas presuposiciones acerca
de 10 que constituye "acuerdo" y "unidad" y, de hecho, que esos son los fines que se
buscan. Seria un error suponer de manera anticipada que existe una categorfa de
"mujeres" que sencillamente deba llenarse con diversos componentes de raza, clase,
edad, etnicidad y sexualidad para que este completa. La suposicion de su caracter in-
completo esencial permite que esa categoria sirva como un sitio de significados im-
pugnados que existe permanentemente. El caracter incompleto de la definicion de
esta categor.fa puede servir, entonces, como un ideal normativo liberado de la fuerza
coercitiva.
2Es necesaria la "unidad" para una accion poHtica eficaz? 2Es precisamente la in-
sistencia prematura en la meta de la unidad la causa de una fragmentacion cada vez
.amarga los grupos? Algunas. formas de fragmentacion reconocida pueden
faCllltar la aCClon de una coalicion, precisamente porque que la "unidad" de la cate-
gor.fa de las mujeres ni se presupone ni se desea. 2Erige la "unidad" una norma de so-
lidaridad excluyente en el nivel de la identidad, que deja fuera la posibilidad de diver-
sas trastornan las fronteras mismas de los conceptos de identidad 0 que
preClsamente llltentan lograr ese trastorno como una meta poHtica expHcita? Sin la
presuposicion ni el objetivo de "unidad", que en ambos casos se instituye en un nivel
conceptual, pueden surgir unidades provisionales en el contexto de concre-
tas cuyos propositos no son la articulacion de la identidad. Sin la expectativa obli-
gatoria de que las acciones feministas deben instituirse desde una identidad estable
unificada y acordada, estas bien podrian iniciarse mas rapidamente y parecer
aceptables para algunas "mujeres", para quienes el significado de la categoria es per-
manentemente discutible.
". a?,ercamiento a la poHtica de coalicion no supone que la
ldentldad sea una premlsa 111 que la forma y el significado del conjunto en una coa-
licion puedan conocerse antes de que se realice. En vista de que la articulacion de una
Sujeros de sexo/genero/deseo 49
identidad de c.ulturales disponibles instaura una definicion que ex-
cluye por antlclpado el surglmlento de nuevos conceptos de identidad en acciones
poHticamente y a traves de elias, la tactica fundacionista no puede
adoptar normatlva la transformacion 0 la expansion de los conceptos exis-
tentes de ldentldad. Ademas, cuando las identidades convenidas 0 las estructuras dia-
logicas mediante las cuales se comunican las identidades ya establecidas,
ya no el tema 0 el sujeto de la poHtica, entonces las identidades pueden
llegar : y segun .Ias concretas que las hacen posibles. Algu-
nas practlcas Identldades sobre una base contingente con el fin de
lograr cualqUler obJenvo que se tenga en vista. La poHtica de coalicion no requiere ni
una categor.fa ampliada de "mujeres" ni una identidad internamente multiple que
presente su complejidad de manera inmediata. .
EI genero es una complejidad cuya totalidad se pospone permanentemente,
una determinada coyuntura en el tiempo. Asf, una coali-
cIOn ablerta que alternadamente se instituyan y se abandonen de
a.cuerdo con los del momento; sera un conjunto abierto que permita mul-
tlples convergenclas y dlVergencias sin obediencia a un telos normativo de definicion
cerrada.
IDENTIDAD, SEXO Y LA METAFfslCA DE LA SUSTANCIA
2Que en.tonces la "identidad" y en que se basa la presuposicion de
que las ldenndades son ldenticas a sf mismas, y que persisten a traves del tiempo
como iguales, unificadas e internamente coherentes? Y, sobre todo, 'como conforman
estas sobre de genero"? un error pensar
que el de la ldenndad debe realIzarse antes que el de la identidad de genero
la de que las "personas" solo se vuelven inteligibles cuando ad-
un.ge?e.ro aJustado de genero. Los
an:illSls convenclOnales llltentan exphcar la Idea de persona en funcion
de la de que exige prioridad ontologica respecto de los diversos
papeles y funclOnes los cuales adquiere una visibilidad social y un signifi-
cado.Dentro del proplO dlscursO filosofico, la idea de "la persona" se ha desarrollado
analiticamente sobre la suposicion de que el contexto social "en" que esta una per-
sona de alguna manera permanece externamente relacionado con la estructura de la
definicion de "calidad de persona" [personhood}, ya sea la conciencia, la capacidad
para el lenguaje 0 la deliberacion moral. Aunque no nos detendremos en esos estu-
de esas es su hincapic en la exploracion crltica y la
lllverSlOn. Mlentras que la cuesnon de que es 10 que constituye la "identidad perso-
nal" d.entro de los estudios filosoficos casi siempre se centra en la pregunta de que
rasgollltern,o de la,Persona esta,blece la continuidad 0 la propia identidad de la per-
sona a traves del tlempo, habna que preguntar aquf: 2en que mcdida las prdcticas
50 EI genero en disputa
reguladoras de la formaci6n y la divisi6n de genero constituyen la identidad, la co-
herencia interna del sujeto y, de hecho, la condicion de la persona de ser identica
a sf misma? que medida la "identidad" es un ideal normativo mas que un rasgo
descriptivo de la experiencia? pueden las practicas reguladoras que rigen el
genero hacerlo con las nociones culturalmente inteligibles de la identidad? En otras
palabras, la "coherencia" y la "continuidad" de "Ia persona" no son rasgos 16ficos 0
analfticos de la calidad de persona sino, mas bien, norm as de inteligibilidaa so-
cialmente instituidas y mantenidas. En la medida en que la "identidad" se asegura
mediante' los conceptos estabilizadores de sexo, genero y sexualidad, la noci6n
misma de "la persona" se cues tiona por el surgimiento cultural de esos seres
genero "incoherente" 0 "discontinuo" que parecen ser personas pero que no se aJus-
tan a las normas de genero cultural mente inteligibles mediante las cuales se definen
las personas. . . . .
Los generos "inteligibles" son aquellos que en algun sentldo msntuyen y mantle-
nen relaciones de coherencia y continuidad entre sexo, genero, practica sexual y de-
seo. En otras palabras, los fantasmas de discontinuidad e
solo en relaci6n con las normas existentes de continuidad y coherencla, son prohlbl-
dos y producidos constantemente por las mismas leyes que intentan establecer Ifneas
de conexion causales 0 expresivas entre sexo biologico, generos culturalmente cons-
tituidos y la "expresi6n" 0 "efecto" de ambos en la manifestaci6n del deseo sexual a
traves de la practica sexual.
La idea de que puede haber una "verdad" del sexo, como la llama ironicamente
Foucault, se produce precisamente a traves de las practicas reguladoras que generan
identidades coherentes a traves de la matriz de normas coherentes de genero. La he-
terosexualizaci6n del deseo requiere e instituye la producci6n de oposiciones
tas y asimetticas entre femenino y masculino, entendidos estos conceptos como atrI-
butos que eipresan"hombre" y "mujer". La mat:iz ha
hecho inteligible la identidad de genero- reqUlere que algunos de ldennda-
des" no puedan "existir": aquellas en que el genero no es consecuenCla del sexo y otras
. en las que las practicas del deseo no son "consecuencia" n.i ,del ni del ..
este contexto, consecuencia en este contexto es una relaclOn pohtlca de vmculaclOn
instituida por las leyes culturales, las cuales establecen y .la form:? el
cado de la sexualidad. De hecho, precisamente porque Clertos npos de Idenndades
de genero" no se ajustan a esas normas de ,di.chas identi-
dades aparecen s610 como fallas en el desarro!lo 0 loglcas el
.interior de ese campo. Sin embargo, su pefSlstencla y prohferaclOn proporclOnan
oportunidades muy importantes para revelar los y los fines de
campo de inteligibilidad, por consiguiente, para de los terI?mos mlS-
mos de esa matriz de inteligibilidad- otras matrIces dlstmtas y subverslvas de de-
sorden de genero.
Sin embargo, antes de considerar esas practicas desordenadoras, parece funda-
mental comprender la "matriz de inteligibilidad". singular? que se compone?
Sujetos de sexo/genero/deseo 51
es la alianza peculiar que se supone que existe entre un sistema de heterosexua-
lidad obligatoria y las categorfas discursivas que establecen los conceptos de identidad
del sexo? Si la "identidad" es un eJecto de las practicas discursivas, que medida la,
identidad de genero, entendida como una relaci6n entre sexo, genero, practica sexual
y deseo, es el efecto de una practica reguladora que puede identificarse como hetero-
sexualidad obligatoria? regresarfa esa explicaci6n a otro marco totalizador en
que la heterosexualidad obligatoria meramente toma el lugar del falogocentrismo
como la causa monolftica de la opresi6n de genero?
Dentro del campo de las teodas feminista y postestructuralista francesas, se con-
sidera que regfmenes de poder muy distintos producen los conceptos de identidad del
sexo. Piensese en la divergencia entre esas posiciones, como la de Irigaray, que afirman
que hay s610 un sexo, el masculino, que se desarrolla en y mediante la producci6n del
"Otro"; y, por otra parte, posiciones como la de Foucault, que suponen que la cate-
gorfa de sexo, ya sea masculino 0 femenino, es la producci6n de una economfa difusa
reguladora de la sexualidad. Piensese tambien en el argumento de Wittig respecto a
que la categorfa de sexo, en las condiciones de heterosexualidad obligatoria, es siem-
pre femenina (mientras que la masculina no esta marcada y, por 10 tanto, es sin6nimo
de 10 "universal"). Por parad6jico que parezca, Wittig coincide con Foucault cuando
afirma que la categorfa misma de sexo desaparecerfa y, de hecho, se disiparfa a traves
del trastorno y el desplazamiento de la hegemonfa heterosexual.
Los diversos modelos explicativos que aquf se presentan indican las maneras tan
diferentes en que se entiende la categoda de sexo, de acuerdo con la forma en que
se articula el campo de poder. posible mantener la complejidad de estos campos
de poder y al mismo tiempo pensar en sus capacidades productivas? Por una parte,
la teo ria de Irigaray sobre la diferencia sexual implica que no se puede explicar
nunca a las mujeres a la luz del modelo de un "sujeto" en el sino de los sistemas de
representaci6n convencionales de la cultura occidental, precisamente porque cons-
tituyen el fetiche de la representacion y, por Ib tanto, 10 no representable como tal.
Las mujeres nunca pueden "ser", segun esta ontologfa de las sustancias, precisa-
mente porque son la relaci6n de diferencia, 10 excluido, mediante 10 cual este domi-
nio se deslinda. Las mujeres tambien son una "diferencia" que no puede entenderse
como la simple negaci6n 0 el "Otro" del sujeto siempre ya masculino. Como se
dijo antes, no son ni el sujeto ni su Otro, sino una diferencia respecto de la econo-
mfa de oposicion binaria, que es de suyo un ardid para el desarrollo monologico de
10 masculino .
Sin embargo, para cada una de estas posiciones resulta centralIa idea de que el
sexo aparece dentro dellenguaje hegem6nico como una sustancia, como un ser iden-
tico a sf mismo, en terminos metaffsicos. Esta apariencia se logra mediante un giro
performativo dellenguaje y del discurso que oculta el hecho de que "ser" de un sexo
o un genero es fundamentalmente imposible. Para Irigaray, la gramatica nunca puede
ser un indicio real de las relaciones entre los generos porque apoya precisamente el
modelo sustancial de genero como una relaci6n binaria entre dos terminos positivos
52 EI genero en disputa
y representables.25 Segun Irigaray, la gram:itica del que supone a
hombres y mujeres, asi como sus atributos de mascullllo y femenlllo, es un eJemplo
de una oposici6n binaria que efectivamente enmascara el univoco y
m6nico de 10 masculino, el falogocentrismo, silenciando 10 femenlllo como un sltlo
de multiplicidad subversiva. Para Foucault, la gramatica sustantiva s.exo
una relaci6n binaria artificial entre los sexos, asi como una coherencla Interna arti-
ficial dentro de cada termino de esa relaci6n binaria. La reglamentaci6n binarta de
la sexualidad suprime la multiplicidad subversiva de una sexualidad que trastorna las
hegemonias heterosexual, reproductiva y medico-juridica. ., . .
Segun Wittig, la restricci6n binaria del sexo esta al serVlCIO de los obJet1vos re-
productivos de un sistema de heterosexualidad a veces el derro-
camiento de esta inaugurara un verdadero humalllsmo de la persona hberada de los
grilletes del sexo. En otros contextos, sugiere que la profusi6n y la difusi?n una
economia er6tica no falocentrica disiparin las ilusiones de sexo, genero e Identldad.
En otros pasajes de sus textos parece que "Ia lesbiana" surge como un .tercer genero
que promete trascender la restricci6n binaria el de he-
terosexualidad obligatoria. En su defensa del sUJeto cognosCltlvo , Wittig parece no
tener ningun pleito con los o:odos hegem6nicos 0 repre-
sentaci6n; de hecho, el sUJeto, con su atnbuto de autodetermlllaclOn, parece ser la re-
habilitaci6n del agente de la elecci6n existencial bajo el nombre de fesbiana: "La lIe-
gada de sujetos individuales exige destruir primero las categorias de sexo [ ... J; fa
fesbiana es el unico concepto que conozco que esti mas alia de las categorias de
sexo".26 Nocritica al "sujeto" por ser invariablemente masculino segun las reglas de
10 Simb61ico inevitablemente patriarcal, sino que propone en su lugar el equivalente
b
. d II . 27
de un sujeto les lano como usuano e enguaJe. .' .
La identijicaci6n de las mujeres con el "sexo", segun BeaUVOlr y WIttig, e.s una fu-
si6n de la de mujeres con las caracteristicas aparentemente sexuahzadas de
sus cuerpos y, por 10 tanto, un rechazo a otorgar libertad y autonomia a las mujeres
25 Para un desarrollo mas completo de la irrepresentabilidad de las mujeres en el discurso falogocentrico, vease
Irigaray, ''Any Theory of the 'Subject' Has Always Been Appropriated by the Masculine". Irigaray parece revisar este
argumento en Sll am\lisis del "genero femenino" en Sexes et parentes.
26 Wittig, "One is Not Born a Woman", p. 53.
27 La nocion de 10 Simb6lico se analiza extensamente en el capitulo 2 de este libro. Debe entenderse como un
conjunt
o
ideal y universal de leyes culturales que rigen el parentesco y la significacion y, desde el punto de vista del
estructuralismo psicoanalftico, la produccion de la diferencia sexual. Basindose en la nocion de una "ley paterna" idea-
lizada, Irigaray reformula 10 Simbolico como un discurso dominante y hegemonico del falogocentrismo. Algunas fe-
ministas francesas proponen un lenguaje distinto del que esri regido por el Falo 0 la ley paterna, y asi emprenden una
critica contra 10 Simbolico. Kristeva propone 10 semiotico como una dimension espedficamente materna del len-
guaje, y tanto Irigaray como Helene Cixous se han asociado con la ecriture pmilline: embargo,. Wittigsiempre se
ha resistido a ese movimiento, diciendo que ellenguaje en su estructora no es nl mlsogmo nl femlnlsta, stnO un ms-
trumento que se utiliza con fines polfticos desarrollados. Claramente, su creencia en un "sujeto cognoscitivo" que
existe antes que ellenguaje facilita su interpretacion dellenguaje comO instrumento, mas que como un campo de slg-
nificacion que existe antes de la formacion del sujeto y 10 estructura.
Sujetos de sexol generol deseo 53
como supuestamente las disfrutan los hombres. As!, la destrucci6n de la categoria de
sexo seria la destrucci6n de un atributo, el sexo, que mediante un gesto mis6gino de
sinecdoque ha venido a tomar ellugar de la persona, el cogito autodeterminante. En <
otras palabras, s610 los hombres son "personas" y no hay ninglill genero mas que el
femenino: "EI generoes el indice lingiiistico de la oposici6n politica entre los sexos.
Genero se usa aqui en singular porque en realidad no hay dos generos. S610 hay uno:
el femenino, pues el 'masculino' no es un genero. Porque 10 masculino no es 10 mas-
culino, sino 10 general."28
Por 10 tanto, Wittig pide la destrucci6n del "sexo" para que las mujeres puedan
asumir la posici6n de un sujeto universal. En el camino hacia esa destrucci6n, las
"mujeres" deb en adoptar tanto un punto de vista particular como otro universaI.29 En
tanto que sujeto capaz de lograr la universalidad con creta a traves de la libertad, la les-
biana de Wittig confirma la promesa normativa de ideales humanistas basados en la
premisa de la metafisica de la sustancia, en lugar de impugnarla. En este aspecto, Wit-
tig se distingue de Irigaray, no s610 en 10 que se refiere a las oposiciones ahora muy
conocidas entre esencialismo y materialismo,30 sino tambien en la adhesi6n a una
metafisica de la sustancia que confirma el modelo normativo del humanismo como
el marco del feminismo. Cuando parece que Wittig apoya un proyecto radical de
emancipaci6n lesbiana y hace valer una distincion entre "lesbiana" y "mujer", 10 hace
mediante la defensa de la "persona" anterior al genero, caracterizada como libertad.
Esto no s610 confirma el caracter presocial de la libertad humana, sino que tambien
apoya esa metafisica de la sustancia que es responsable de la producci6n y la natura-
lizaci6n de la categoria del sexo en sf.
La metaftsica de fa sustancia es una frase asociada con Nietzsche dentro de la Crl-
tica contemporanea del discurso filos6fico. En un comentario sobre Nietzsche, Mi-
chel Haar alega que muchas ontologias filos6ficas han quedado atrapadas dentro de
ciertas ilusiones de "Ser" y "Sustancia" impulsadas por la idea de que la formulaci6n
gramatical de sujeto y predicado refleja la realidad ontol6gica previa de sustancia y
atributo. Estos constructos, segun Haar, constituyen los medios filos6ficos artificia-
les mediante los cuales se instituyen efectivamente la simplicidad, el orden y la iden-
tidad. Sin embargo, en ningun sentido revelan ni representan un orden real de las
cosas. Para nuestros prop6sitos, esta critica nietzscheana resulta instructiva cuando se
aplica a las categorias psicol6gicas que rigen muchas reflexiones populares y te6ricas
28 Wittig, "The Point of View: Universal or Particular?", p. 64.
29 "Se debe adoptar un punto de vista particular y otro universal, par 10 menos para formar parte de la litera-
tuta" [Wittig, "The Trojan Horse", p. 68].
30 La revista Questiom Feministes, cuya version en ingles aparece como Feminist Issues, en general defendia un
punto de vista "materialista" segun el cuallas pnicticas, la institucion yel caracter construido dellenguaje son las "ba-
ses materiales" de la opresion de las mujeres. Wittig formo parte del consejo editorial original. Junto con Monique
Plaza, Wittig alegaba que la diferencia sexual era esencialista, pues derivaba el significado de la funcion social de las
mujeres de su f.1cticidad biologica, pero tambien porque apoyaba el significado fundamental de los cuerpos de las mu-
jetes como maternales y, por 10 tanto, daba fuerza ideologica a la hegemonia de la sexualidad reproductiva.
54 EI genera en disputa
sobre la identidad de genero. Segun Haar, la cdtica de la metafisica de la sustancia im-
plica una critica de la nocion misma de la persona psicologica como una cos a sus-
tantiva:
La destruccion de la logica par media de su genealogia conlleva tambien la ruina de las cate-
godas psicologicas fundadas sabre esta logica. Todas las categorias psicologicas (el yo, el in-
dividuo, la persona) se derivan de la ilusion de identidad sustancial. Pero esta ilusion regresa
basicamente a una supersticion que engafia no solo al senti do comun sino tambien a los fi-
losofos, a saber, la creencia en ellenguaje y, mas espedficamente, en la verdad de las catego-
rias gramaticales. La gramatica (Ia estructura de sujeto y predicado) fue 10 que inspiro la
certeza de Descartes de que "yo" es el sujeto de "pienso", cuando mas bien es los pensamien-
tos que vienen a "mi": en el fondo, la fe en la gramatica simplemente transmite la voluntad
de ser la "causa" de los pensamientos propios. EI sujeto, el yo, el individuo son tan solo fal-
sos conceptos, pues transforman unidades ficticias en sustancias cuyo origen es unicamente
una realidad linguistica.
31
Wittig presenta una critica distinta al mostrar que las personas no pueden adquirir
significado dentro dellenguaje sin la marca del genero. Hace un analisis politico de
la gramatica del genero en frances. Segtin Wittig, el genero no solo designa a perso-
nas -las "califica" por asi decirlo-, sino que constituye una episteme conceptual me-
diante la cual se universaliza el marco binario del genero. Aunque el frances marca un
genero para todo tipo de sustantivos de personas, Wittig alega que su analisis tambien
tiene consecuencias para el ingles. AI principio de "The Mark of Gender" (1984), es-
cribe:
La marca del genero, segun los gramaticos, tiene que ver con los sustantivos. Se refieren a este
en terminos de funcion. Si cuestionan su significado, 10 hacen en broma, llamando al gene-
ro un "se:;o ficticio" [oo .]. En 10 que se refiere a las categorias de la persona, ambos [ingles y
frances] portadores de genera en la misma medida. De hecho, ambos dan lugar a un con-
cepto primitivo que en ellenguaje realiza una division de los seres en sexos dis-
tintos [ ... ]. Como concepto ontologico que trata de la naturaleza del Ser, junto con una
nebulosa diferente de otras conceptos primitivos que pertenecen a la misma linea de pensa-
miento, el genero parece pertenecer fundamental mente a la filosofia.
32
.
El hecho de que el genero "pertenezca a la filosofia" significa, segun Wittig, que
pertencce a "ese cuerpo de conceptos evidentes por si mismos, sin los cuales los filo-
sofos creen no poder desarrollar una linea de razonamiento y que segun ellos se dan
por sentados, pues existen previamente a cualquier pensamiento u orden social en la
naturaleza."33 La perspectiva de Wittig se corrobora con ese discurso popular sobre
la identidad de genero que, sin titubear, atribuye la inflexion de "ser" a los generos y
a las "sexual ida des" . La afirmacion no problematica de "ser" una mujer y "ser" hete-
31 Haar, "Nietzsche and Metaphysical Language", pp. 17-18.
32 Wittig, "The Mark of Gender", p. 4.
33 Ibid., p. 3.
Sujeros de sexol general deseo 55
rosexual seda sintomatica de dicha metafisica de la sustancia del genero. Tanto en el
caso de "hombres" como en el de "mujeres", esta afirmacion tiende a subordinar la
no cion de genero a la de identidad y llevar a la conclusion de que una persona es de
un genero y 10 es en virtud de su sexo, su sentido psiquico del yo ydiversas expresio-
nes de ese yo psiquico, entre las cuales destaca el deseo sexual. En ese contexto prefe-
minista, el genero, ingenuamente (y no cdticamente) confundido con el sexo, sirve
como un principio unificador del yo encarnado y mantiene esa unidad por encima y
en contra de un "sexo opuesto", cuya estructura supuestamente mantiene cierta co-
herencia interna paralela pero opuesta entre sexo, genero y deseo. Las expresiones "Me
siento como una mujer" por parte de una persona del sexo femenino y "Me siento
como un hombre" por parte de alguien del sexo masculino presuponen que en nin-
gun caso esta afirmacion es redundante de un modo carente de sentido. Aunque
puede no parecer problematico ser de una anatomia dada (aunque luego veremos
como ese proyecto tambien tiene muchas dificultades), la experiencia de una dispo-
sicion psiquica 0 una identidad cultural de genero se considera un logro. Asi, "Me
siento como una mujer" es verdad en la medida en que se acepte la invocacion de
Aretha Franklin al Otro definidor: "Tu me haces sentir como una mujer natural."34
Este logro requiere una diferenciacion respecto del genero opuesto. Por 10 tanto, uno
es su propio genero en la medida en que uno no es el otro genero, formulacion que
presupone y refuerza la restriccion de genero dentro de ese par binario.
El genero puede denotar una unidad de experiencia, de sexo, genero y deseo,
solo cuando sea posible interpretar que el sexo de alguna manera necesita el genero
-cuando el genero es una designacion psiquica 0 cultural del yo- y el deseo -cuando
el deseo es heterosexual y, por 10 tanto, se diferencia mediante una relacion de opo-
sicion respecto del otro genero al que desea-. Asi, la coherencia 0 unidad interna de
cualquier genero, hombre 0 mujer, requiere una heterosexualidad estable y de oposi-
cion. Esa heterosexualidad institucional requiere y produce la univocidad de cada
uno de los terminos de genero que constituyen ellimite de las posibilidades de los ge-
neros dentro de un sistema de generos binario y opuesto. Esta concepcion del genero
no solo presupone una relaci6n causal entre sexo, genero y deseo: tambien sugiere que
el deseo refleja 0 expresa al genero y que el genero refleja 0 expresa al deseo. Se da por
sentado que la unidad metafisica de los tres se conoce verdaderamente y que se ex-
presa en un deseo diferenciador por un genero opuesto, es decir, en una forma de he-
terosexualidad en la que hay oposicion. Ya sea como un paradigma naturalista que es-
tablece una continuidad causal entre sexo, genero y des eo, 0 bien como un paradigma
autentico expresivo en que se dice que algo del verdadero yo se revela simulranea 0 su-
34 La cancion de Aretha, originalmente escrita par Carole King, tambien impugna Ia naturalizacion del genera.
"Like a natural woman" [como una mujer natural] es una frase que sugiere que Ia solo se Iogra mediante
Ia analogia a Ia metafora. En arras palabras, "Til me haces sentir como una metafora de 10 natural", y sin "ti" se reve-
laria alguna base desnaturalizada. Para un mayor amilisis de Ia afirmacion de Aretha a la Iuz del argumento de Simone
de Beauvoir de que "no se nace mujer: se !lega a serlo", vease mi ensayo "Beauvoir's Philosophical Contribution".
56 El genero en disputa
cesivamente en el sexo, el genero y el deseo, aqu1 "el viejo suefio de simetria", como
10 ha llamado Irigaray, se presupone, se reifica y se racionaliza.
Este bosquejo del genero nos da una pista para entender las razones poHticas de
la vision sustancializadora del genero. La institucion de una heterosexualidad obliga-
toria y naturalizada requiere y reglamenta al genero como una relacion binaria en
que el termino masculino se diferencia del femenino, y esta diferenciacion se logra
por medio de las practicas del deseo heterosexual. El acto de diferenciar los dot'mo-
mentos opuestos de la relacion binaria da como resultado la consolidacion de cada
termino y la respectiva coherencia interna de sexo, genero y deseo.
El desplazamiento estrategico de esa relacion binaria y la metafisica de la sustan-
cia de la que depende presupone que las categorias de hembra y macho, mujer y
hombre, se producen de manera semejante dentro del marco binario. Foucault apoya
impl.fcitamente esta explicacion. En el ultimo capitulo del primer tomo de La histo-
ria de fa sexualidad yen su breve pero significativa introduccion a Herculine Barbin,
el diario recien descubierto de una hermaftodita del siglo XIX,35 Foucault afirma que la
categorfa de sexo, anterior a toda categorizacion de diferencia sexual, se construye
mediante un modo de sexualidad historicamente espedfico. La produccion ractica de
la categorizacion discreta y binaria del sexo oculta los fines estrategicos de ese mismo
aparato de produccion al postular que el "sexo" es "una causa" de la experiencia, el
comportamiento y el deseo sexuales. El cuestionamiento genealogico de Foucault re-
vela que esta supuesta "causa" es "un efecto", la produccion de un regimen dado de
sexualidad, que intenta reglamentar la experiencia sexual al establecer las categorfas
discretas del sexo como funciones fundacionales y causales dentro de cualquier aml-
lisis discursivo de la sexualidad.
La introduccion de Foucault al diario de este hermafrodita, Herculine. Barbin,
afirma que \f crftica genealogica de estas categorias reificadas del sexo es la conse-
cuencia invoJuntaria de practicas sexuales de las que no se puede dar cuenta dentro
del discurso medico legal de una heterosexualidad naturalizada. Herculine no es una
"identidad", sino la imposibilidad sexual de una identidad. Aunque los elementos
anatomicos masculinos y femeninos se distribuyen conjuntamente en y sobre su
cuerpo, no es esa la Fuente real del esdndalo. Las convenciones lingiiisticas que pro-
ducen seres con genero inteligible encuentran su lfmite en Herculine precisamente
porque ella/el provoca una convergencia y la desorganizacion de las reglas que rigen
sexo/genero/deseo. Herculine expone y redistribuye los terminos de un sistema bina-
rio, pero esa misma redistribucion trastorna y hace proliferar los terminos que quedan
fuera de la relacion binaria misma. Segun Foucault, Herculine no puede categorizarse
dentro de la relacion binaria del genero tal como es; la convergencia desconcertante
de heterosexualidad y homosexualidad en su persona es ocasionada -pero nunca
causada- por su discontinuidad anatomica. La apropiacion que Foucault hace de
35 Foucault (comp.), Herculine Barbin ... ; la versi6n francesa no tiene la introducci6n que Foucault prepar6
para la traducci6n al ingles.
Sujetos de sexo/genero/deseo 57
Herculine es sospechosa,36 pero su anaIisis implica la idea interesante de que la hete-
rogeneidad sexual (paradojicamente impedida por una "hetero"-sexualidad natural i-
zada) implica una crltica de la metaffsica de la sustancia en la medida en que permea.
las categorias identitarias del sexo. Foucault imagina la experiencia de Herculine
como "un mundo de placeres en que las sonrisas andan por ahf sin el gato".37 Sonri-
sas, felicidades, place res y deseos se consideran aqui cualidades sin una sustancia cons-
tante a la que supuestamente se adhieran. Como atributos vagos, sugieren la posibi-
lidad de una experiencia de genero que no puede captarse mediante la gramatica
sustancializadora y jerarquizadora de los sustantivos (res extensa) y los adjetivos (atri-
butos, tanto esenciales como accidentales). A partir de su interpretacion sumaria de
Herculine, Foucault propone una ontologia de atributos accidentales que revela que
la postulacion de la identidad es un principio culturalmente restringido de orden y
jerarquia, una ficcion reglamentadora.
Si es posible hablar de un "hombre" con un atributo masculino y entender ese
atributo como un rasgo feliz pero accidental de ese hombre, entonces tambien es
posible hablar de un "hombre" con un atributo femenino, cualquiera que este sea,
aunque se siga afirmando la integridad del genero. Pero una vez que eliminamos la
prioridad de "hombre" y "mujer" como sustancias constantes, entonces ya no es posi-
ble subordinar rasgos de genero disonantes como otras tantas caracterlsticas secunda-
rias y accidentales de una ontologia de genero que esta fundamentalmente intacta. Si
la nocion de una sustancia constante es una construccion ficticia producida a traves
del ordenamiento obligatorio de atributos en secuencias coherentes de genero, en-
ronces parece que el genero como sustancia, la viabilidad de hombre y mujer como
sustantivos, se pone en duda por el juego disonante de atributos que no se ajustan a
modelos consecutivos 0 causales de inteligibilidad.
La apariencia de una sustancia constante 0 de un yo con genero (10 que el psi-
quiatra Robert Stoller llama un "nucleo de genero")38 se produce asi por la reglamen-
tacion de atributos que esran a 10 largo de lfneas de coherencia culturalmente esta-
blecidas. Como resultado, la revelacion de esta produccion ficticia esta condicionada
por el juego desreglamentado de atributos que se'resisten a la asimilacion al marco
prefabricado de sustantivos primarios y adjetivos subordinados. Desde luego, siempre
es posible alegar que los adjetivos disonantes funcionan retroactivamente para redefi-
nir las identidades sustantivas que supuestamente modifican y, por 10 tanto, para ex-
pandir las categorias sustantivas de genero de modo que incluyan posibilidades antes
excluidas. Pero si estas sustancias no son mas que las coherencias creadas de modo
contingente mediante la reglamentacion de atributos, pareceria que la ontologia de las
sustancias en S1 no solo es un efecro artificial sino que es esencialmente superflua.
36 Vease d capitulo 2, sec. "Lacan, Riviere y las estrategias de la mascarada".
37 Foucault (comp.), Herculine Barbin, p. x [las paginas corresponden a la versi6n en inglesl.
38 Vease Stoller, PresentatiOllsofGender, pp. \ \-\4.
58 EI genera en disputa
En este sentido, genero no es un sustantivo, ni tampoco es una serie de atributos
vagos, porque hemos visto que el efecto sustantivo del genero se produce performa-
tivamente y es impuesto por las pra.cticas reglamentadoras de la coherencia de genero.
Asi, dentro del discurso heredado de la metafisica de la sustancia, el genero resulta ser
performativo, es decir, que constituye la identidad que se supone que es. En este sen-
tido, el genero siempre es un hacer, aunque no un hacer por parte de un sujero que
se pueda considerar preexistente a la acci6n. El desafio que implica las ca-
tegorias de genero fuera de la metafisica de la sustancia tendra que to mar en cuenta
la pertinencia de la afirmaci6n que hace Nietzsche en La genealogia de la moral en
cuanto a que "no hay ningun 'ser' dewis del hacer, del actuar, del devenir; 'el agente'
ha sido ficticiamente afiadido al hacer, el haeer es todo".39 En una aplicaci6n que el
mismo Nietzsche no habria previsto ni perdonado, podemos afirmar como corolario:
no hay una identidad de genero <:lewis de las expresiones de genero; esa identidad se
constituye performativamente por las mismas "expresiones" que, segun se dice, son
resultado de esta.
LENGUAJE, PODER Y LAS ESTRATEGIAS DEL DESPLAZAMIENTO
Con todo, mucha teoria y muchos estudios feministas han supuesto que hay un ha-
cedor detras de la acci6n. Sin un actuante, se dice, no puede haber acci6n y, por 10
tanto, tampoco potencial para iniciar una transformaci6n de relaciones de domina-
ci6n dentro de la sociedad. La teoria feminista radical de Wittig ocupa una posici6n
ambigua dentro del continuo de teorias acerca del sujeto. Por una parte, Wittig pare-
ce impugnar la metafisica de la sustancia pero, por la otra, mantiene al sujeto huma-
no, el indkviduo, como el sitio metafisico donde se asienta la capacidad de acci6n. Si
bien el hU'91anismo de Wittig presupone claramente que hay un realizador de la ac-
ci6n, su teoria de todas maneras delinea la construcci6n performativa del genero den-
tro de las practicas materiales de la cultura, impugnando la temporalidad de las
explicaciones que confundieran "causa" con "resultado". En una frase que sugiere el
espacio intertextual que liga a Wittig con Foucault (y revel a los rastros de la noci6n
marxista de reificaci6n en ambas teorias), ella escribe:
Un acercamiento feminista materialista muestra que 10 que consideramos la causa 0 el origen
de la opresion es, de hecho, solo la marca impuesta por el opresor, el "mito de la mujer", mas
sus efectos y manifestaciones materiales en la conciencia y en los cuerpos de las mujeres que han
sido "aprapiados". Asi, esta marca no existe previamente a la opresion [ ... J; el sexo se consi-
dera un "dato inmediato", un "dato sensible", "rasgos ffsicos" que perrenecen a un orden na-
39 Nietzsche, Lagenealogfa de fa moral, p. 52 [45] [los numeros entre corchetes corresponden a la edici6n en
ingles].
Sujetos de sexo/genera/deseo 59
tural. Pero 10 que creemos que es una percepcion fisica y directa es solo una construccion mi-
tica y compleja, una "formacion imaginaria".40
Dado que esta producci6n por parte de la "naturaleza" funciona de acuerdo con'los
dictados de la heterosexualidad obligato ria, el surgimiento del deseo homosexual, se-
gUn ella, trasciende las categorias del sexo: "Si el deseo gudiera liberarse, no tendria
nada que ver con las marcas preliminares de los sexos." 1
Wittig se refiere al "sexo" como una marca que de alguna manera aplica la hete-
rosexualidad institucionalizada, una marca que puede ser borrada u of usc ada me-
diante pra.cticas que efectivamente impugnan esa instituci6n. Desde luego, su visi6n
difiere radicalmente de la de Irigaray. Esta entenderia la "marca" de genero como
parte de la economia significante hegem6nica de 10 masculino, la cual funciona me-
diante los mecanismos de especularizaci6n que se desarrollan por si mismos y que
practicamente han determinado el campo de la ontologia en la tradici6n filosofica
occidental. Para Wittig, ellenguaje es un instrumento 0 herramienta que de ninguna
manera es mis6gino en sus estructuras, sino solo en sus aplicaciones.
42
Segun Iriga-
ray, la posibilidad de otro lenguaje 0 economia significante es la unica oportunidad
para escapar de la "marca" del genero que, para 10 femenino, no es sino el borra-
miento falogocentrico de su sexo. Mientras que Irigaray intenta presentar la relaci6n
supuestamente "binaria" entre los sexos como un ardid masculinista que excluye 10
femenino por completo, Wittig alega que posiciones como la de Irigaray vuelven a
consolidar 10 binario entr.: masculino y femenino y vuelven a poner en circulaci6n
una noci6n mitica de 10 femenino. Con clara influencia de la critica que Beauvoir
hace del mito de 10 femenino en El segundo sexo, Wittig afirma: "No hay 'escritura fe-
menina"'.43
Wittig es perfectamente consciente del poder que ellenguaje dene para subor-
dinar y excluir a las mujeres. Sin embargo, como "materialista" que es, considera que
ellenguaje es "otro orden de materialidad",44 una instituci6n que puede transfor-
marse de manera radical. Ellenguaje se cuenta entre las practicas e instituciones con-
cretas y contingentes mantenidas por la elecci6n de los individuos y, por 10 tanto, de-
40 Wittig, "One is Not Born a Woman", p. 48. Wittig da el credico de las nociones de "marca" de genero y la
"formacion imaginaria" de grupos naturales a Colette Guillaumin, cuyo trabajo sobre la marca de la raza proporciona
una analogia para el analisis del genero de Wittig en "Race et nature: systeme des marques, idee de group naturel et
rapports sociaux". "EI mito de la mujer" se titula un capitulo de El segundo sexo de Beauvoir.
41 Wittig, "Paradigm", p. 114.
42 Esta claro que Wittig no considera que la sintaxis sea el desarrollo 0 la reproduccion linguistica de un sis-
tema de parentesco organizado paternamente. Su rcchazo del estructuralismo en este nivelle permite entender que
ellenguaje es neutral en los generos. La obra de Irigaray Parler nest jamais neutre critica precisamente el tipo de po-
sicion humanista -aqui caracteristico de Wittig- que afirma la neutralidad dellenguaje en 10 politico y en relacion
con el genero.
43 Wittig, "The Point of View: Universal or Particular?", p. 63.
44 Wittig, "The Straight Mind", p. 108.
60 EI genero en disputa
bilitadas por las acciones colectivas de los individuos que eligen. La ficcion lingiifs-
tica del "sexo", afirma, es una categoda producida y difundida por el sistema de he-
terosexualidad obligatoria en un esfuerzo por restringir la produccion de identidades
sobre el eje del deseo heterosexual. En algunos de sus estudios, la homosexualidad
-tanto masculina como femenina, asf como otras posiciones independientes del
contrato heterosexual- da la oportunidad ya sea para el derrocamiento 0 para It pro-
liferacion de la categoria de sexo. Sin embargo, en EI cuerpo lesbiano yen otros textos,
Wittig parece discrepar de la sexualidad genitalmente per se y una
economfa de los placeres distinta que impugnaria la construcclon de la subJetlVldad
femenina marcada por la funcion reproductiva supuestamente distintiva de las mu-
jeres.
45
Aquf la proliferacion de los placeres fuera de la economfa reproductiva sugiere
una forma espedficamente femenina de difusion erotica, entendida como una con-
traestrategia a la construccion reproductiva de la genitalidad. En cierto senti do, El
cuerpo lesbiano se puede interpretar, segun Wittig, como una lectura de los
Tres ensayos sobre teoria sexual de Freud, donde este defiende la de desa-
rrollo de la sexualidad genital por encima y en contra de la sexualldad mfantl!' la cual
es menos restringida y ID:lS difusa. 1 "invertido" -Ia clasificacion medica
pot Freud para "el homosexual"- es el unico que no "cumple" con la norma genI-
tal. AI hacer una critica politica contra la genitalidad, Wittig parece presentar la "in-
version" como una prictica de lectura crftica, que valoriza precisamente los rasgos de
una sexualidad no desarrollada designada por Freud y que en realidad inaugura una
"politica posgenital".46 De hecho, la nocion de desarrollo puede interpretarse
como una normalizacion dentro de la matriz heterosexual. Pero, esta la UnIca
lectura po sible de Freud? en que medida esd. comprometida la prictica de "inver-
sion" de Wittig con el mismo modelo de normalizacion que ella pretende desmante-
lar? En palabras, si el modelo de una sexualidad antigenital y mas difusa sirve
como la unita alternativa de oposicion a la estructura hegemonica de la sexualidad,
que medida esra esa relacion binaria destinada a reproducirse interminablemente?
'Que posibilidad existe de trastornar la oposicion binaria en sf?
( La relacion de oposicion con el psicoanalisis planteada por Wittig produce la
consecuencia inesperada de que su teo ria supone precisamente esa teoria psicoanali-
tica del desarrollo, ahora completamente "invertida", que ella intenta superar. La per-
versidad polimorfa, que se sup.one que existe antes que !as marcas del se
riza como el telos de la sexuahdad humana.
47
Una poslble respuesta pSlcoanalmca
feminista a Wittig alegaria que esta subteoriza y subestima el significado y la funcion
dellenguaje en que ocurre "la marca del genero". Wittig entiende la practica de mar-
45 Vease Wittig. El cuerpo lesbiano.
46 Agradezco a Wendy Owen esta frase.
47 Desde luego, el mismo Freud distinguia entre "10 sexual" y "10 genital", proporcionando la misma distin-
cion que Wittig usa contra el. Vease, por cjemplo. "Desarrollo de la funcion sexual" en Freud, i;squema del psicoa-
ndlisis.
Sujetos de sexo/genero/deseo 6l
car como algo contingente, radicalmente variable y hasta prescindible. La categoria
de una prohibici6n fundamental en la teoria lacanianafunciona con mayor fuerza y
menor contingencia que la nocion de una prdctica reglamentadora en Foucault, o.el
anal isis materialista de un sistema de opresion heterosexista en Wittig.
En Lacan, asi como en la reformulacion poslacaniana de Freud que hace Iriga-
ray, la diferencia sexual no es un simple binarismo que conserva la metafisica de la
sustancia como su fundamento. EI "sujeto" masculino es una construccion ficticia
producida por la ley que prohibe el incesto y obliga a un desplazamiento infinito de
un des eo heterosexualizador. Lo femenino nunca es una marca del sujeto; 10 feme-
nino no podria ser un "atributo" de un genero. Mas bien, 10 femenino es la signifi-
cacion de la falta, significada por 10 Simbolico; una serie de reglas lingiiisticas dife-
renciadoras que efectivamente crean la diferencia sexual. La posicion lingiiistica
masculina experimenta la individualizacion y la heterosexualizacion exigidas por las
prohibiciones fundadoras de la ley Simbolica, la ley del Padre. EI tabu del incesto,
que separa al hijo de la madre y de este modo instaura la relacion de parentesco
entre ellos, es una ley que se pone en practica "en el nombre del Padre". De manera
semejante, la ley que rechaza el deseo de la hija por la madre y por el padre exige que
la nina asuma elemblema de la maternidad y perpetue las reglas del parentesco. Asi,
tanto la nina posicion masculina como la femenina se instituyen por medio de leyes
prohibitivas que producen generos cultural mente inteligibles, pero solo mediante
la produccion de una sexualidad inconsciente que resurge en el campo de 10 ima-
ginario.
48
La apropiacion feminista de la diferencia sexual, ya sea escrita en oposicion al fa-
logocentrismo de Lacan (Irigaray) 0 bien como una reformulacion crftica de Lacan,
intenta teorizar 10 femenino, no como una expresion de la metafisica de la sustancia,
sino como la ausencia no representable efectuada por la negacion (masculina) en que
se basa la economia significante a traves de la exclusion. Lo femenino como 10 repu-
diado/excluido dentro de ese sistema constituye la posibilidad de una critica y el tras-
torno de ese esquema conceptual hegemonico. Las obras de Jacqueline Rose
49
y de
Jane Gallop50 subrayan de distintas maneras la condicion construida de la diferencia
sexual, la inestabilidad inherente de esa construccion y la consecuencia doble de una
prohibicion que a la vez instituye una identidad sexual y permite mostrar la debil base
de esa construccion. Aunque Wittig y otras feministas materialistas dentro del contexto
frances dirian que la diferencia sexual es una replica irreflexiva de una serie reificada
de polaridades sexuadas, sus criticas olvidan la dimension critica del inconsciente
que, como un sitio de sexualidad reprimida, res urge dentro del discurso del sujeto
como la imposibilidad misma de su coherencia. Como sefiala claramente Rose, la
48 En diversas partes del capitulo 2 de esta obra se presenta un analisis mas amplio de la posicion lacaniana.
49 Rose, Sexuality in the Field of Vision.
50 Gallop, Reading Lacan y The Daughters Seduction: Feminism and Psychoanalysis.
62 EI genero en disputa
construccion de una identidad sexual coherente, sobre el eje disyuntivo de 10 feme-
nino/masculino, esta destinada al fracasoj51 los trastornos de esta coherencia a traves
del resurgimiento involuntario de 10 reprimido revel an no solo que la "identidad" se
construye, sino que la prohibicion que construye la identidad es ineficaz (la ley pa-
terna no debe entenderse como una voluntad divina determinista, sino como un de-
satino perpetuo que prepara el terreno para las insurrecciones contra el padre)."
Las diferencias entre la posicion materialista y la lacaniana (y poslacaniana) sur-
gen en un pleito normativo acerca de si hay una sexualidad recuperable ya sea "antes"
o "afuera" de la ley en el modo del inconsciente 0 bien "despues" de la ley como una
sexualidad posgenital. Paradojicamente se considera que el tropo normativo de la per-
versidad polimorfa caracteriza a ambas perspectivas sobre la sexualidad distinta. Sin
embargo, no hay ningun acuerdo con respecto a la manera de delimitar esa "ley" 0
conjunto de "Ieyes". La crltica psicoanalitica logra dar cuenta de la construccion del
"sujeto" -y quiza tambien la ilusion de sustancia- dentro de la matriz de relacio-
nes normativas de genero. Desde su posicion existencial materialista, Wittig supone
que el sujeto, la persona, tiene una integridad presocial y anterior al genero. Por otra
parte, "Ia Ley paterna" en Lacan, asi como el dominio monologico del falogocen-
trismo en Irigaray, lIeva la marca de una singularidad monoteista que tal vez sea me-
nos unitaria y culturalmente universal de 10 que pretenden las principales suposiciones
estructuralistas del analisis.
52
Sin embargo, el pleito tambien parece referirse a la articulacion de un tropo tem-
poral de una sexualidad subversiva que prospera antes de la imposicion de una ley,
despues de su derrocamiento 0 durante su reinado como un desafio constante a su au-
toridad. Aquf parece prudente recordar otra vez a Foucault, quien, al decir que la sexua-
lidad yel poder son coextensos, ref uta implkitamente la postulacion de una sexualidad
subversiva que pudiera no tener ley. Podemos afinar mas el argu-
mento sefialalndo que "el antes" y "el despues" de la ley son modos de temporalidad
instituidos discursiva y performativamente, que se utilizan dentro de los terminos de
un marco normativo que afirma que la subversion, la desestabilizacion y el desplaza-
miento requieren una sexualidad que de alguna manera escapa de las prohibiciones
hegemonicas respecto del sexo. Para Foucault, esas prohibiciones son productivas in-
variable e involuntariamente en el sentido de que "el sujeto" -quien supuestamente
51 "Lo que distingue al psicoanalisis de los analisis sociologicos del genero (por 10 tanto, segun yo, el atolladero
fundamental de la obra de Nancy Chodorow) es que mientras que para estos se supone que la interiorizacion de nor-
mas mas 0 menos funciona, la premisa basiea y de hecho el punto de partida del psicoanalisis es que no funciona. El
inconsciente constantemente revel a el 'fracaso' de la identidad" [Rose, Sexutllity in the Field of Vision, p. 90].
'2 Quizi no deba sorprendernos que la nocion estructuralista singular de "la Ley" tenga claras resonancias de
la ley prohibitiva del Antiguo Testamento. Asi, la "ley paterna" se somete a una critica postestructuralista mediante
la ruta comprensible de una reapropiacion francesa de Nietzsche, quien critica a la "moralidad de esclavo" judeo-
cristiana por concebir la ley en terminos tanto singulares como prohibitivos. Por otra parte, la voluntad de poder de-
signa a la vez las posibilidades productivas y multiples de la ley, y de hecho pone al descubierto que la nocion de "Ia
Ley" en su singularidad es una nocion ficticia y represiva.
Sujetos de sexo/genero/deseo 63
se funda y se produce en esas prohibiciones y mediante ellas- no tiene acceso a una
sexualidad que en cierto sentido esta "afuera", "antes" 0 "despues" del poder en s1. EI
poder, mas que la ley, abarca tanto las funciones juridicas (prohibitivas y reglamen-,
tadoras) como las productivas (involuntariamente generativas) de las relaciones dife-
renciales. Asf, Ja sexualidad que surge dentro de la matriz de las relaciones de poder
no es una simple replica 0 copia de la ley misma, una repeticion uniforme de una eco-
nomia de identidad masculinista. Las producciones se desvian de sus objetivos origi-
nales e involuntariamente movilizan posibilidades de "sujetos" que no solo exceden
los Hmites de la inteligibilidad cultural, sino que efectivamente expanden las fronte-
ras de 10 que, de hecho, es culturalmente inteligible.
La norma feminista de una sexualidad posgenital fue objeto de una crftica signi-
ficativa por parte de las teoricas feministas de la sexualidad, algunas de las cuales han
buscado una apropiacion espedficamente feminista 0 lesbiana de Foucault. Esta idea
utopica de una sexualidad liberada de los constructos heterosexuales, una sexualidad
mas alia del "sexo", no reconoda las maneras como las relaciones de poder siguen
construyendo la sexualidad para las mujeres incluso dentro de los terminos de una
heterosexualidad "liberada" 0 lesbianismo.
53
La misma Crltica se ha hecho contra la
nocion de un placer sexual espedficamente femenino que este radicalmente diferen-
ciado de la sexualidad falica. Los esfuerzos ocasionales de Irigaray por derivar una
sexualidad femenina espedfica de una anatomfa femenina espedfica han sido el tema
de polemicas antiesencialistas durante algun tiempo.54 EI regreso a la biologfa como
la base de un significado 0 una sexualidad femenina espedfica parece derrotar la pre-
misa feminista de que la biologfa no es destino. Pero ya sea que la sexualidad feme-
nina se articule en este caso a traves de un discurso de biologfa por razones puramente
estrategicas,55 0 que, de hecho, sea un regreso feminista al esencialismo biologico, la
caracterizacion de la sexualidad femenina como radicalmente distinta de una organi-
zacion falica de la sexualidad sigue siendo problematica. Las mujeres que no recono-
cen esa sexualidad como propia 0 que consideran que su sexualidad esta parcial mente
,3 Wase Rubin, "Thinking Sex: NOles for a Radical Theory of the Politics of Sexuality". Tambien en el volu-
men Pleasure and Danger veanse Vance, "Pleasure and Danger: Towards a Politics of Sexualiry"; Alice Echols, "The
Taming of the lei: Feminist Sexual Politics, 1968-83"; Hollibaugh, "Desire for the Future: Radical Hope in Pleasure
and Passion". Veanse asimismo Hollibaugh y Moraga, "What We're Rollin' Around in Bed with: Sexual Silences in
Feminism", y Echols, ""ehe New Feminism of Yin and Yang"; Heresies, no. 12,1981, el "numero sobre sexualidad";
Samois (comp.), Coming to Power; English, Hollibaugh y Rubin, "Talking Sex: A Conversation on Sexualiry and Fe-
minism"; Kerr y Quintanales, "The Complexity of Desire: Conversations on Sexuality and Difference".
54 Tal vez la afirmacion mas controvertida de Irig.ray ha ,ido que la estructura de la vulva como "dos labios
que se toean" constituye el placer no unitario y autoerotico de las mujeres antes de la "separacion" de esta duplicidad
a traves del acto de la penettacion del pene que quita placer. Vease 1rigaray, Ce sexe qui n'en est pas un. Junto con Mo-
nique Plaza y Christine Delphy, Wittig ha argumentado que la valoracion que hace Irigaray de esa especificidad ana-
tomica es de suyo una replica incondicional de un discurso reproductivo que marca y recorta el cuerpo femenino en
"partes" artificiales como "vagina", "clitoris" y "vulva". En una conferencia en Vassar College, Ie preguntaron a Wittig
,i tenia una vagina y contesto que no.
55 Precisamente sobre esra interpretacion vease el convincente argumento de Diana J. Fuss en Essentially Speaking.
64 El genero en disputa
construida dentro de los terminos de la economia falica quedan potencialmente ex-
cluidas de los terminos de esa teoria, dado que estan "identificadas con 10 masculino"
o "no iluminadas". De hecho, suele no quedar claro en el texto de Irigaray si la sexua-
lidad se construye culturalmente, 0 si s610 se construye culturalmente en 10 que se
refiere al falo. En otras palabras, el placer especificamente femenino "fuera" de
la cultura como su prehistoria 0 como su futuro ut6pico? Si es asi, que sirve esa
noci6n para negociar las luchas contemporaneas de la sexualidad dentro Je los ter-
minos de su construcci6n?
EI movimiento a favor de la sexualidad dentro de la teoria y la practica feminis-
tas ha alegado efectivamente que la sexualidad siempre se construye dentro de 10 que
establecen el discurso y el poder, y este ultimo se entiende parcialmente en funci6n
de convenciones culturales heterosexuales y falicas. EI surgimiento de una sexualidad
construida (no determinada) en estos terminos, dentro de contextos lesbicos, bisexua-
les y heterosexuales, no es, por 10 tanto, el signa de una identificaci6n masculina en
un senti do reduccionista. No es el proyecto fracasado de criticar el falogocentrismo
o la hegemonia heterosexual, como si' una critica politica pudiera efectivamente des-
hacer la construcci6n cultural de la sexualidad de la feminista critica. Si la sexualidad
se construye culturalmente dentro de relaciones de poder existentes, entonces la pos-
tulaci6n de una sexualidad normativa que este "antes", "afuera" 0 "mas alla" del po-
der es una imposibilidad cultural y un sueno politicamente impracticable, que pos-
pone la tarea concreta y contemporanea de replantear posibilidades subversivas de la
sexualidad y la identidad dentro de los terminos del poder en s1. Esta tarea critica su-
pone, desde luego, que funcionar dentro de la matriz del poder no es 10 mismo que
reproducir una replica de las relaciones de dominaci6n sin criticarlas; ofrece la posi-
bilidad de una repetici6n de la ley que no sea su consolidaci6n, sino su des plaza-
miento. j,n lugar de una sexualidad "identificada con 10 masculino" (en la que "mas-
culino" sirve como la causa y el significado irreductible de esa sexualidad), podemos
desarrollar una noci6n de sexualidad construida en terminos de relaciones falicas de
poder que vuelven a poner en juego y a distribuir las posibilidades de ese falicismo
precisamente mediante la operaci6n subversiva de "identificaciones", las cuales son
inevitables dentro del campo de poder de la sexualidad. Si las "identificaciones", se-
gun Jacqueline Rose, pueden considerarse fantasmaticas, entonces debe ser posible
llevar a la practica una identificaci6n que muestre su estructura fantasmatica. Si no
hay un repudio radical de una sexualidad cultural mente construida, 10 que queda es
la cuesti6n de c6mo reconocer y "hacer" la construcci6n en que uno invariablemente
se encuentra. formas de repetici6n que no constituyan la simple imitaci6n, re-
producci6n y, por 10 tanto, consolidaci6n de la ley (la noci6n anacr6nica de "identi-
ficaci6n con 10 masculino" que deberia desecharse de un vocabulario feminista)?
posibilidades de configuraci6n de genero existen entre las distintas matrices emer-
gentes y ocasionalmente convergentes de inteligibilidad cultural que rigen la vida se-
parada en generos?
Sujetos de sexo/genero/deseo 65
Dentro de los terminos de la teo ria sexual feminista, queda claro que la presen-
cia de la dinamica de poder dentro de la sexualidad en ningun sentido es 10 mismo
que la simple consolidaci6n 0 el aumento de un regimen de poder heterosexista 0 fa-
logocentrico. La "presencia" de las supuestas convenciones heterosexuales dentro de
contextos homosexuales, asi como la proliferaci6n de discursos especificamente gays
de diferencia sexual (como en el caso de "machina" y "fern" como identidades hist6-
ricas de estilo sexual), no pueden considerarse representaciones quimericas de iden-
tidades originalmente heterosexuales; tampoco pueden entenderse como la insistencia
perniciosa de constructos heterosexistas dentro de la sexualidad y la identidad gay.
La repetici6n de constructos heterosexuales de ntro de las culturas sexuales gay y
hetero* bien puede ser el sitio inevitable de la desnaturalizaci6n y la movilizaci6n de
las categorias de genero; la reproducci6n de estos constructos en marcos no hetero-
sexuales pone de relieve el caracter totalmente construido del supuesto original hete-
rosexual. Asi, gay no es a hetero 10 que copia a original sino, mas bien, 10 que copia
es a copia. La repetici6n par6dica de "10 original" (analizada en las ultimas secciones
del capitulo 3 de este libro) revela que esto no es sino una parodia de la idea de 10 na-
tural y 10 originaJ.56 Aun cuando los constructos heterosexistas circulan como los si-
tios disponibles de poderldiscurso a partir de los cuales se hace el genero, quedan las
preguntas: posibilidades existen para la recirculaci6n?, posibilidades de ha-
cer el genero repiten y desplazan -mediante la hiperbole, la disonancia, la confusi6n
interna y la proliferaci6n-los constructos mismos por los cuales se movilizan?
Considerese no s610 que las ambigiiedades e incoherencias dentro y entre las
practicas heterosexuales, homosexuales y bisexuales se suprimen y redescriben dentro
del marco reificado de la relaci6n binaria disyuntiva y asimetrica de masculino/fe-
menino, sino que estas configuraciones culturales de confusi6n de generos funcionan
como sitios para la intervenci6n, la revelaci6n y eldesplazamiento de estas reificacio-
nes. En otras palabras, la "unidad" del genero es el efecto de una practica reguladora
que procura hacer uniforme la identidad de genero mediante una heterosexualidad
obligato ria. La fuerza de esta practica radica en restringir, por medio de un aparato
* La palabra "straight", que en este libro se utiliza basicamente como el termino coloquial opuesto a "gay", 0
sea heterosexual en oposici6n a homosexual, significa "recto", "derecho", "correcto", "honesto", con rodas las coo-
notaciones morales que esto implica, es decir, 10 contrario de "torcido". En ingles, el termino "straight" con signifi-
cado de heterosexual es de uso comun entre todo tipo de gente. Judith Butler cita, glosa y analiza un ensayo de Mo-
nique Wittig, llamado "The Straight Mind" ("EI pensamiento hetero"), en el que se extienden esas connotaciones a
una manera "recta" 0 "correcta" de concebir el mundo. Dado que en espanol no puede reproducirse ese juego de sig-
nificados, la palabra "straight" se ha traducido como "hetero" en las ocasiones en que solo tiene este significado, y
como "recto" cuando se refiere a la heterosexualidad con las connotaciones morales mencionadas. [N. de la t.]
56 Si aplicaramos la distincion que hace Fredric Jameson entre parodia y pastiche, las identidades gay se consi-
derarian mas bien pastiche. Si bien la parodia, dice Jameson, mantiene cierta compatibilidad con el original del que
es una copia, el pastiche cuestiona la posibilidad de un "original" 0, en el caso del genero, revela que el "original" es
un esfuerzo fallido por un ideal fantasmatico que no se puede copiar con exito. Vease Jameson, "Posmo-
dernismo y sociedad de consumo".
66 El genero en disputa
de produccion excluyente, los significados de
sexualidad" y "bisexualidad", asi como los sItlOS subverslvos de su c?nVergenCla y
resignificaci6n. El hecho de que regimenes p,oder del y el falo-
gocentrismo intenten crecer medIante una repenclon constante de su 10glCa: me-
tafisica y sus ontologias naturalizadas no implica que deba la en
si -como si esto fuera posible-. Si la repeticion ha de persisnr como el
de la reproduccion cultural de las identidades, entonces surge,la. pregunta esenclal:
tipo de repetici6n subversiva pod ria poner en duda la pracnca reglamentadora
de la identidad en si?
Si no se puede recurrir a una "persona", un "sexo" 0 "sexualidad" que escape
a la matriz de las relaciones discursivas y de poder que efecnvamente producen y re-
glamentan la inteligibilidad de esos conceptos, la in-
version, subversi6n 0 desplazamiento reales dentro de los termmos una Idenndad
construida? posibilidades existen. en virtud del caracte; constrUl.do del y, el
genero? Mientras que Foucault es amblguo respecto del.ca.racter preciso de las prac-
ticas reguladoras" que producen la categoria de y WItng par.ece cargar toda la res-
ponsabilidad de la construccion en la reproducClon sexual y su he-
terosexualidad obligatoria-, otros discursos convergen para produClr esta ficclOn .de
categorias por razones que no siempre son claras ni consistentes S1. Las
nes de poder que inspiran las ciencias biol?gicas no se reducen facilme?te, y
medico-legal que surge en Europa en el slglo XIX ha categonas fienclas
no podian preverse. La complejidad misma del mapa. dISCUrsIVO. que el ge-
nero parece ofrecer la pro mesa de una y generanva de es-
tas estructuras discursivas y reglamentadoras. SIlas ficclOnes reglamentadoras
y genero son de suyo sitios de significado entonces la mulnplIcI-
dad misma de su construccion ofrece la pOSlbllIdad de que se destruya su plantea-
"
miento untvoco.
Desde luego, este proyecto no propone presentar, dentro .filoso-
ficos tradicionales, una ontologia del genero, mediante la cual se el
de ser una mujer 0 un hombre desde un punto vista La
aqui es que el "ser" del genero es un eJecto, el de una mveStlgaclOn
que traza los parametros politicos de su construcclon. al de -'?l de-
cir que el genero esta construido no.se sea Ilusono 0
estos terminos dentro de una relaclon bmana que contrapone 10 real y 10 auten-
tico" como una oposicion. Como una genealogia de la ontologia del esta
investigaci6n intenta comprender la produccion discursiva que hace plaUSIble esa re-
laci6n binaria y sefialar que algunas configuraciones culturales del genero el
lugar de "10 real" y consoli dan y aumentan su hegemonia a traves de esa felIz auto-
naturalizaci6n.
Si es correcta, aunque sea en parte, la de Beauvoir de que no
se nace mujer sino que se llega a serlo, entonces mUjer es de sura un en pro-
ceso, un convertirse, un construirse del que no se puede deClr defillltlVamente que
5ujeros de sexo/genero/deseo 67
tenga un origen 0 un final. Como practica discursiva que esti sucediendo, esta abierta
a Ia intervencion y a la resignificacion. Aun cuando el genero parezca congelarse en
las formas mas reificadas, el "congelamiento" en si es una practica insistente e inst-
diosa, sostenida y reglamentada por diversos medios sociales. Para Beauvoir, nunca
es posible a fin de cuentas convertirse en mujer, como si hubiera un telos que rigiera el
proceso de aculturaci6n y construcci6n. El genero es la estilizaci6n repetida del cuerpo,
una serie de actos repetidos -dentro de un marco regulador muy rigido- que se
congela con el tiempo para producir la apariencia de sustancia, de una especie natu-
ral de ser. Una genealogia politica de ontologias del genero, si se logra hacer, decons-
truira la apariencia sustantiva del genero en sus actos co,nstitutivos y ubicara y dara
cuenta de esos actos dentro de los marcos obligatorios fijados por las diversas fuerzas
que vigilan la apariencia social del genero. Poner en evidencia los actos contingentes
que crean la apariencia de una necesidad naturalista -10 cual ha formado parte de la
critica cultural por 10 menos desde Marx- es una tarea que ahora echa sobre sus
hombros la carga adicional de mostrar como la nocion misma del sujeto, inteligible
solo por su apariencia de genero, admite posibilidades que antes habian quedado ex-
cluidas f6rzosamente por las diversas reificaciones del genero que han constituido sus
ontologias contingentes.
El siguiente capitulo investiga algunos aspectos del planteamiento psicoanalftico
estructuralista de la diferencia sexual y de la construccion de la sexualidad en relacion
con su poder para impugnar los regimenes reglamentadores aqui esbozados, y tam-
bien en relacion con su funcion de reproducir esos regimenes sin criticarlos. A 10
largo del capitulo 2, la univocidad del sexo, la coherencia interna del genero y el
marco binario para sexo y genero se consideran ficciones reguladoras que consoli dan
y naturalizan los regimenes de poder convergentes de la opresion masculina y hete-
rosexista. El ultimo capitulo analiza la nocion misma de "el cuerpo", no como una
superficie disponible que aguarda significacion, sino como una serie de lfmites indi-
y sociales, que se mantienen y adquieren significado polfticamente. Dado
que el sexo ya no se puede considerar una "verdad" interior de disposiciones e iden-
tidad, se mostrara que es una significaci6n performativamente realizada (y, por 10
tanto, que no "es") y que, alliberarse de su interioridad y superficie naturalizadas,
puede ocasionar la proliferacion parodica y la interacci6n subversiva de significados
con genero. Asi, este texto prosigue como un esfuerzo para reflexionar sobre la posi-
bilidad de subvertir y desplazar las nociones de genero naturalizadas y reificadas que
sostienen la hegemonia masculina y el poder heterosexista, para problematizar el ge-
nero, no mediante estrategias que imaginen un mas alIa utopico, sino mediante la
movilizaci6n, la confusion subversiva y la proliferacion precisamente de aquellas ca-
tegorias constitutivas que intentan mantener el genero en su lugar al aparecer como
las ilusiones que fundan la identidad.