Você está na página 1de 57

Fundamentos Epistemolgicos de las Ciencias Sociales

Manuel Campos Roldn

Lima, 2010

Plan de trabajo

Presentacin. Unidad 1: La relacin entre filosofa, epistemologa y ciencias sociales. Unidad 2: Problemas epistemolgicos en ciencias sociales. Unidad 3. Determinantes de la investigacin en ciencias sociales. Unidad 4: Epistemologa de la antropologa y la sociologa.

Presentacin
De un tiempo a esta parte se ha instalado, por as decirlo, en el discurso acadmico una exigencia de fundamentacin epistemolgica de las teoras cientficas. Se exige, por ejemplo, que se esclarezca los fundamentos epistemolgicos de una teora, un enfoque o un mtodo de investigacin. Los fundamentos epistemolgicos de las ciencias sociales estn en la concepcin de ciencia que se tiene en dichas disciplinas, concepcin que sustenta las metodologas involucradas en ellas. Como filosofa de la ciencia, la epistemologa tiene como uno de sus primeros mtodos el anlisis conceptual a travs de la historia de las ideas. Esto ha de predominar a lo largo del trabajo. El texto consta de cuatro unidades. Al trmino de cada una de ellas se puede hallar un glosario que contiene los conceptos y los significados respectivos que han sido usados en la lectura; tambin se plantean preguntas de autoevaluacin. La primera unidad trata la relacin entre filosofa, epistemologa y ciencias sociales. Luego de definir a la filosofa como una rama de las ciencias humanas y a la epistemologa como una divisin de ella, se revisa el panorama de las ciencias sociales. Se define a la psicologa como una de las ciencias sociales. La segunda unidad trata los problemas epistemolgicos de las ciencias sociales. Se revisa el empirismo, el racionalismo crtico, la filosofa analtica y la hermenutica, y se aborda el problema de la explicacin en ciencia social. Se examina el positivismo, materialismo dialctico y sociologa comprensiva. Termina la unidad con una resea de la clasificacin de las ciencias segn Wilhelm Dilthey.

La tercera unidad examina los determinantes de la investigacin en ciencias sociales. Se revisan factores como los conflictos sociales. Finalmente, se estudia los paradigmas y las revoluciones cientficas e igualmente el paradigma cualitativista. La cuarta unidad se concentra en la epistemologa de la antropologa y la sociologa en tanto ciencias afines o conexas a la psicologa. Se estudia ah las teoras del interaccionismo simblico y de las representaciones sociales. Tanto la tercera como la cuarta unidad han sido especialmente preparadas para este curso, ya que las anteriores adaptan trabajos anteriormente publicados por el autor. Agradezco la confianza que para esta labor me brind la actual gestin de la Facultad de Psicologa y Ciencias Sociales de la Universidad Inca Garcilaso de la Vega, representada en su Decana, doctora Graciela Lourdes Villegas Garca. Manuel Campos Roldn

Crditos
Acerca de las fotos e imgenes.
En el texto se ver fotos o imgenes. Todo ello ha sido bajado de Internet, y, por tanto, para su inclusin en cualquier trabajo no se requiere de autorizacin alguna ni hay por qu sealar fuentes de referencia. Cualquier persona interesada puede entrar a la opcin Imgenes de Google (http://images.google.com.pe), redactar ya sea el nombre de un cientfico, de un filsofo o de alguna representacin importante: hallar y bajar los cuadros, fotografas e ilustraciones apropiadas a una carpeta especial de su PC. De ah es posible insertarlas en el trabajo que se est elaborando. Eso se hizo en este manual.

Acerca del autor


El autor del presente texto es Psiclogo y Magster en Filosofa, Mencin Epistemologa, y ha concluido estudios de Doctorado en Filosofa en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Es Profesor Principal de la Facultad de PsicologaUNMSM. Obtuvo el Primer Puesto en el II Concurso Nacional del Libro Universitario en el rea de Humanidades que organiza la Asamblea Nacional de Rectores, 2006. Ha sido distinguido con Reconocimiento Pblico e Institucional por Produccin Intelectual y Acadmica por el Colegio de Psiclogos del Per. Es miembro del Comit Editorial de la Revista Liberabit de la Escuela Profesional de Psicologa de la Universidad San Martn de Porres. Es Profesor de Post Grado de la Facultad de Psicologa UNMSM, de la Maestra en Docencia Superior de la Universidad Cientfica del Sur y de la Escuela Profesional de Psicologa de la Universidad San Martn de Porres. Tiene experiencia docente en Aprendizaje, Motivacin, Neuropsicologa, Epistemologa, Psicologa cognitiva, Psicologa social y Psicologa poltica. Ha publicado trabajos sobre filosofa, psicologa, metodologa y neuropsicologa. A la fecha es Profesor de la Facultad de Psicologa y Ciencias Sociales de la Universidad Inca Garcilaso de la Vega y de la Universidad San Ignacio de Loyola en materias relacionadas con problemas filosficos de la psicologa, historia de la psicologa y teoras contemporneas de la personalidad.

Unidad 1: La relacin entre filosofa, epistemologa y ciencias sociales.


Temario.
1. Filosofa, epistemologa y la clasificacin de las ciencias. La psicologa como ciencia social. 2. Diferencias entre ciencia natural y ciencia social. 3. Conceptos de sociedad, cultura e historia. 4. La realidad social. Sociedad, individuos y personas.

Unidad 1
La relacin entre filosofa, epistemologa y la clasificacin de las ciencias 1.1 Filosofa, epistemologa y la clasificacin de las ciencias.

La filosofa es una de las ciencias humanas que plantea problemas y formula tesis sobre los fundamentos de la realidad y la actividad humana. El concepto de realidad se refiere al contexto biofsico, histrico y sociocultural que configura el universo en que vivimos. Por su parte, el concepto de actividad humana designa a las realizaciones representadas en la ciencia, la tecnologa, el arte, la mitologa y las ideologas. Las reas o ramas de la filosofa son: a) ontologa; b) metafsica; c) gnoseologa; d) epistemologa; e) lgica; f) tica; g) axiologa; h) esttica; i) teologa; j) antropologa filosfica; y k) historia de la filosofa (ver Garca Morente, 2007, Leccin I). Dado que la epistemologa es una de las ramas de la filosofa en que se centrar esta seccin, revisemos los problemas de las dems reas. Empecemos con la ontologa. La ontologa analiza crticamente los modos de existencia de los objetos que componen la realidad. Es la teora del ente. La metafsica es el rea de la filosofa dentro de la cual se enuncian afirmaciones de existencia o de inexistencia. La gnoseologa es el rea de reflexin filosfica y anlisis crtico del origen y fundamento del conocimiento. En ella se plantea el problema del conocimiento en los trminos de si es posible y de las condiciones que lo hacen posible. La lgica estudia la estructura del argumento deductivo (Suppes, 1977). Estudia el problema de la verdad, sus teoras o criterios de solucin, los fundamentos del

mtodo axiomtico o hipottico-deductivo, la teora de la definicin y la semntica lgica, representada esta ltima en la teora de la significacin y la referencia (Frege, 1998). La tica estudia, propone problemas y formula teoras acerca de la moralidad en tanto sistema integrado por valores, juicios de valoracin, reglas de comportamiento, actitudes y actos que, en conjunto, expresan las cualidades y requerimientos que definen la accin correcta. tica es teora del valor moral. Mientras sus problemas son tericos, los problemas morales son problemas prcticos o de toma de decisin (Wellman, 1982). La axiologa estudia el estatus ontolgico, el significado y el fundamento del valor o de los valores, de los juicios valorativos y de los modelos de valoracin. En sntesis, la axiologa es la teora filosfica general de los valores. La esttica estudia la experiencia de contemplacin pura, en tanto vivencia cuya pureza reside en el hecho de que los objetos estticos no son objetos que satisfagan necesidades materiales o intelectuales, sino propiamente emocionales y derivadas de la misma contemplacin. Como rea de reflexin filosfica, la teologa estudia y examina crticamente las pruebas de la existencia de Dios. Se distingue entre teologa natural y teologa revelada: la primera es filosfica por su abordaje crtico de la existencia de Dios, pero la teologa revelada, por definicin, se basa en las Sagradas Escrituras. La antropologa filosfica es el rea filosfica en que se reflexiona y tematiza la existencia humana. Su propsito es la comprensin del ser humano como ser que vive en un cosmos ordenado segn leyes fsicas y como ser consciente de s mismo. El tema central de la antropologa filosfica es la pregunta: qu es el hombre?

Finalmente, la historia de la filosofa estudia el curso y transformacin que los problemas y tesis filosficas han atravesado a travs de las edades de la historia. Es una disciplina histrico-filosfica. Su estudio abarca la filosofa antigua (Grecia y Roma), la filosofa medieval y renacentista, la filosofa moderna y la filosofa contempornea. Cada una de estas etapas histricas tendra una problemtica que la caracteriza. Le toca el turno a la epistemologa.

1.1.1 Epistemologa:
La epistemologa es conocida tambin como filosofa de la ciencia. Puede definirse ms exactamente la epistemologa como una de las reas del anlisis filosfico cuyo mbito de estudio es la estructura e historia de las teoras cientficas y los fundamentos del mtodo cientfico (vase Bunge, 1980). De acuerdo con esto, una de las funciones de la epistemologa es la clasificacin de las ciencias, de las teoras cientficas. stas se dividen de acuerdo con la clase de objetos que estudian y con los mtodos que la ndole de ellos impone para su estudio.

1.1.1.1

Una clasificacin de las ciencias:

En tal sentido, se distinguen dos grupos de ciencias (vase Campos, 2003): 1. 2. Ciencias formales; y Ciencias fcticas.

Las ciencias formales son dos: 1.1 1.2 Lgica; y Matemtica.

Son formales pues los objetos que estudian son formas abstractas o abstradas. Nmeros, logaritmos, ecuaciones, funciones, cuerpos geomtricos, enunciados (p q),

10

etc., son formas abstractas. La verdad de los enunciados y la validez de las teoras en ciencias formales se determinan sin recurrir en absoluto a la observacin. Basta para ello el recurso a los procedimientos de deduccin basados sobre las reglas lgicas. La ciencia fctica es una familia compuesta por cuatro conjuntos de ciencias: 2.1 2.2 2.3 2.4 Las ciencias fsico-qumicas. Las ciencias naturales o biolgicas; Las ciencias sociales; y Las ciencias humanas o humanidades.

stas son ciencias fcticas pues estudian hechos, en proceso u ocurridos. Se las llama tambin ciencias empricas, pues la prueba de la verdad de sus proposiciones y de la validez de sus teoras recurre y depende de observaciones controladas. Es la psicologa ciencia natural o ciencia social? Veamos esto en la siguiente seccin.

1.1.2 La psicologa como ciencia social:


Aqu argumentaremos que la psicologa es una de las ciencias sociales. Estas se componen de la economa, la sociologa, la psicologa, la antropologa, la historia, la ciencia poltica, la lingstica, la arqueologa y la etnologa (ver ms en Campos, 2007a). El hombre es la cota ms alta de un proceso de evolucin por seleccin natural, y es una construccin ontogentica o histrico-social. sta ha respondido a la interaccin con el entorno, un proceso que involucr principalmente el dominio de ese entorno. Las ciencias sociales se diferencian de las ciencias humanas o humanidades por cuanto stas estudian las realizaciones humanas per se, es decir, el producto de dichas creaciones en el mbito del arte o en el de la realizacin cientfica o tecnolgica. Las

11

ciencias humanas estn representadas en la teora literaria (o literatura, como se la llama en la Universidad) y la filosofa. El mtodo comn a ellas es la hermenutica, vale decir, el mtodo de interpretacin de textos. La inclusin de la psicologa en las ciencias sociales se sustenta en la definicin de ciencia y profesin. Respectivamente, son reas de investigacin e intervencin. La clase de problemas diferencia a la ciencia de la profesin. Un problema se presenta bajo dos condiciones: 1. Un objetivo estimado como valioso; y 2. Un repertorio de conocimientos terico-tcnicos carente de la respuesta apta para alcanzar el objetivo trazado. El objetivo define si el trabajo a realizar compete a la ciencia o a la intervencin profesional. Para ello deben discernirse dos clases de problemas u objetivos: 1. Problemas tericos; y 2. Problemas prcticos. Problemas tericos son los que se busca responder en la investigacin cientfica. En esta ltima el objetivo es describir y explicar. Como ciencia, la psicologa describe y explica los factores que organizan el comportamiento humano en siete dimensiones: 1. Factores neurobiolgicos; 2. Factores emotivo-motivacionales; 3. Factores de aprendizaje; 4. Factores cognitivos; 5. Factores del ciclo de vida; 6. Factores de personalidad; y 7. Factores valorativo-actitudinales.

12

El conocimiento de los factores neurobiolgicos del comportamiento ha sido posible por el ingreso de la neurociencia a la mente a travs del estudio de los correlatos neurales de los procesos cognitivos y del comportamiento. Pero la psicologa es una de las ciencias sociales, es una de las llamadas ciencias de la conducta (Campos, 2007). La temtica de stas se abrevia en el siguiente cuadro:

Ciencia social o ciencia de Objeto de estudio la conducta Economa Lingstica Antropologa social Ciencia poltica Sociologa Historia Psicologa Comportamiento humano Comportamiento humano Comportamiento humano Comportamiento humano Comportamiento humano Comportamiento humano Comportamiento humano

mbito de estudio

Produccin Lengua y habla Costumbres, cultura Sociohistoria del poder Instituciones sociales Evolucin sociocultural Factores de integracin y organizacin conductual

Cuadro 1-1. La temtica de las ciencias sociales o del comportamiento Las ciencias sociales o de la conducta son una subdivisin del grupo de ciencias fcticas, un conjunto constituido por cuatro familias de ciencias: 1. Ciencias fsico-qumicas; 2. Ciencias biolgicas o naturales; 3. Ciencias sociales; y 4. Ciencias humanas o humanidades.

13

A la vez, este grupo se relaciona con lo que en ontologa se conoce como niveles de la realidad: 1. El nivel fsico-qumico; 2. El nivel biolgico; 3. El nivel psicolgico; y 4. El nivel sociocultural. Los niveles psicolgicos y socioculturales emergen como novedades cualitativas irreductibles a los niveles biofsicos. Por tanto, el tratamiento terico y prctico respecto de ellos difiere fenomenolgica y tcnicamente de lo realizable en estos ltimos. Por su parte, problemas prcticos son situaciones de toma de decisiones. Podran ser de dos tipos: 1. Problemas tcnicos; o 2. Problemas estimativos. Un problema es tcnico cuando el objetivo es hallar los recursos aptos para la cristalizacin de metas personal o socialmente valiosas. La determinacin de la eficacia resolutiva de recursos o tcnicas es la tecnologa. A su vez, un problema es estimativo si el objetivo es precisar qu fines deben ser perseguidos. Es problema de valores. A stos se proyectan las biotecnologas y sociotecnologas (Bunge, 1985). Dado que cada ciencia fctica generara su respectiva tecnologa, las profesiones se clasificaran en tres grupos: 1. Tecnologas fsico-qumicas; 2. Biotecnologas; y 3. Sociotecnologas.

14

Las tecnologas fsico-qumicas son las ingenieras, que insumen conocimiento matemtico, fsico y qumico. A la vez, las biotecnologas insumen (e incluso producen) conocimiento biolgico, como medicina, agronoma e ingeniera gentica. Sociotecnologas son las tecnologas generadas por las ciencias sociales. En ellas estn administracin, derecho, educacin, las ciencias de la salud y las diversas reas de la psicologa profesional. Esta ltima est conformada por las siguientes especialidades: a) Psicologa clnica y de la salud; b) Psicologa educacional; c) Psicologa organizacional; d) Psicologa social comunitaria; e) Psicologa deportiva; f) Psicologa ambiental; g) Psicologa jurdica; y h) Psicologa forense. Slo una especialidad de la psicologa profesional pertenece, pues, a las ciencias de la salud: la psicologa clnica. No hay otra rea de la psicologa profesional en que haya interseccin con la intervencin psiquitrica. No tendra sentido la pregunta sobre la diferencia entre psicologa educativa o psicologa organizacional y psiquiatra. De acuerdo con lo analizado, la psicologa clnica es sociotecnologa, mientras que la psiquiatra es sub-rea de las biotecnologas. La psicologa clnica del siglo XXI no es una actividad auxiliar de la psiquiatra ni est al servicio de sta, sino del usuario. Las estrategias de evaluacin e intervencin en psicologa clnica cubren rangos distintos de los de la psiquiatra; a ellas no les concierne la psicofarmacoterapia de enfermedades mentales o de trastornos de personalidad. Problemas de psicologa clnica

15

son ajuste socioemocional, relacin de pareja, trastornos sexuales, drogodependencia y psicopatas; esto es, problemas del comportamiento humano en el campo de lo social y lo mentalmente normal. La intervencin se basa sobre relacin interpersonal y no se circunscribe a lo psicoteraputico. El logro del ajuste en psicologa es un proceso bidireccional: 1. Lograr que la persona est apta para enfrentar las exigencias del medio; o 2. Lograr que el entorno est apto para satisfacer las necesidades personales. Ajuste es el equilibrio en el comportamiento personal e interpersonal derivado de satisfaccin de necesidades (estabilidad, pertenencia y reconocimiento) y la solucin de conflictos. La insatisfaccin de estas necesidades y la irresolucin de conflictos generan frustraciones y estados de tensin o estrs. Como se sabe, stress, vocablo ingls del que proviene el espaol estrs, fue introducido por el mdico canadiense Hans Selye (1907-1982).

Figura 1-1. Hans Selye Estrs es una metfora que Selye tomara de la ley de Hooke (del fsico britnico Robert Hooke [1635-1703]), segn la cual, si una fuerza externa acta sobre un cuerpo, produce un esfuerzo al interior de ste ocasionando deformacin (Lazarus & Lazarus,

16

200, pgs. 280-282). Selye se centr en la respuesta del organismo. El concepto estrs designa a un estado de tensin emocional o de ansiedad e intranquilidad resultante de la percepcin de un cambio repentino en las condiciones de vida. Si se prolonga ese estado, puede quebrantar la salud de la persona. Los estudios sobre el estrs han confirmado que los factores psicolgicos pueden influir as en las enfermedades fsicas. Se trata de hallazgos que confirman la previsin de Selye en el sentido de que el trfago diario contiene exigencias que las personas no pueden afrontar algunas veces. El estrs apura el ritmo de envejecimiento y deteriora la vitalidad del organismo. Esto afirma el predominio de las condiciones sociales de estrs en el origen de desajustes emocionales (ver ms en Campos, 2007b). La naturaleza social de una ciencia como la psicologa se justifica por la clase de hechos que se estudia, y en especial por lo que constituye el foco de atencin principal del profesional, la gnesis de los problemas. El psiclogo estudia entornos sociales. Los problemas en que interviene el psiclogo clnico son problemas sociales. ste puede ser un profesional de la salud, pero eso no hace de la problemtica psicolgica un asunto de salud pblica. Violencia y maltrato familiar, por ejemplo, son problemas sociales.

1.2

Diferencias entre ciencia natural y ciencia social.

Pueden proponerse dos diferencias entre las ciencias naturales y las ciencias sociales: a) diferencias ontolgicas; y b) diferencias metodolgicas. Un concepto de la ontologa de la ciencia (o sea, de la teora de los objetos que estudian las ciencias) es determinacin. El concepto de determinacin designa tres cosas: a) una caracterstica; b) una conexin necesaria entre dos hechos; y c) un proceso de devenir, mutacin o cambio. Es esta ltima acepcin la que es pertinente para una fundamentacin epistemolgica de las ciencias sociales (Bunge, 1972). Veamos por qu.

17

Hay cinco tipos de determinacin: a) determinacin causal; b) determinacin por interaccin; c) determinacin teleolgica; d) determinacin dialctica; e) determinacin estructural. La determinacin causal se manifiesta en la conexin causa-efecto (C E), como, por ejemplo, en la relacin estmulo-respuesta (E-R), en las respuestas reflejas, donde basta que ocurra E para que necesariamente ocurra R. En la determinacin por interaccin, la relacin es de la forma: C E; es decir, es una relacin recproca en la que la causa produce el efecto, pero ste altera tambin la causa. La determinacin por interaccin se manifiesta en el comportamiento operante, el comportamiento que produce un cambio en el entorno y, a su vez, este cambio modifica el comportamiento que lo produjo. Determinacin teleolgica es la relacin medios-fines, como el comportamiento dirigido a metas: estas ltimas explican al primero. La determinacin dialctica es la produccin de resultados a travs de la solucin de conflictos entre tendencias opuestas; esto se ve en procesos de negociacin. La determinacin estructural es la influencia del todo en las partes, como en la integracin de los procesos emotivo-motivacionales y actitudinales en el concepto de personalidad para explicar el comportamiento. La determinacin por interaccin, as como la determinacin teleolgica y la determinacin dialctica son propias de los procesos sociales. Esto se puede corroborar en la comparacin entre los mtodos de las ciencias naturales y las ciencias sociales. Habida cuenta de que los niveles psicolgico y sociocultural son novedades cualitativas irreductibles a los niveles biofsicos, por lo tanto, los mtodos de estudio de las ciencias sociales no son los mismos que los de las ciencias naturales. Esto es, la observacin en aqullas parece introducir un corte en el estudio de la realidad.

18

La observacin en ciencias naturales (fsica, qumica, biologa) es unidireccional pues no afecta al comportamiento del objeto de estudio. Aunque sea innecesario decirlo, en los objetos estudiados en ciencias naturales (tomos, molculas, clulas nerviosas) no se da una interaccin con el observador. En la investigacin biofsica (fsica, qumica o biologa) ellos ni informan ni reparan, por as decir, en que son objeto de observacin. En la investigacin en ciencias sociales ocurre todo lo contrario. Es decir, aqu s hay interaccin y reciprocidad entre el investigador y los sujetos estudiados. No slo se es observador, sino tambin se es observado. En otras palabras, en ciencias sociales, los mtodos son de ndole subjetiva o intersubjetiva pues registran percepciones evaluativas de personas. sta es una diferencia sustancial. En las ciencias naturales no se obtiene dato alguno de ndole subjetiva. El filsofo de la historia Giambattista Vico (1668-1744), por ejemplo, distingua las ciencias histrico-sociales de las ciencias naturales argumentando que en los sucesos naturales los seres humanos aparecemos como meros espectadores, mientras que somos los actores de los sucesos histrico-sociales (Berlin, 2000, pg. 107).

Figura 1-2. Giambattista Vico

19

De acuerdo con esto, y en una primera aproximacin, la sociedad puede definirse como el producto de la accin recproca de los hombres. En ciencias sociales, adems, se diferencian los conceptos de comportamiento y accin. El concepto comportamiento designara a una respuesta al entorno, mientras que el concepto accin estara referido al objetivo, al sentido o a la intencin (Weber, 1922/1996, pg. 5). Segn tal distincin, el comportamiento es accin siempre y cuando est dirigido hacia un objetivo.

1.3

Conceptos de sociedad, cultura e historia.

Al trmino de la seccin anterior se ha dado en primera aproximacin una definicin de sociedad. La forma como se la ha definido tiene un matiz psicolgico, pues la presenta como el producto de la accin recproca o de las interacciones humanas. En esta tercera seccin de la primera unidad intentaremos afinar el concepto. En tal sentido, definiremos el concepto de sociedad como la designacin de un conjunto de personas que estn relacionadas entre s. Los mecanismos o procesos de relacin desde los cuales se constituye una sociedad definen a la cultura. El concepto historia es ms complicado que los de sociedad y cultura. Su raz est en el griego (histor), que significa testigo presencial de hechos. ste, como tal, da cuenta de ellos. La etimologa de histor es Fid, vocablo indoeuropeo de donde vienen, por ejemplo, el latn video, el alemn wissen y el ingls wit. Fid se relaciona con la experiencia de haber visto algo. En perspectiva filolgica, histor se transform a la postre en narrar por haber sido testigo de vista (vase Lled, 1996, pgs. 104-116). La complicacin del concepto de historia obedece a esta decantacin semntica. Es decir, existe ambigedad en la palabra, pues el trmino historia se usa en un doble sentido: a) para referirla a una narracin fundada en el testimonio de alguien que estuvo presente en hechos acaecidos; o b) para referirla a una de las ciencias sociales que es la

20

historia, y cuyo mbito de estudio se seal en el cuadro 1-1. Aqu usamos la expresin, claro est, en el segundo sentido. Luego, como sta es una materia sobre fundamentos epistemolgicos de las ciencias sociales, nos referiremos a la filosofa de la historia. Filosofa de la historia es una expresin acuada por el filsofo francs Voltaire (Franois Marie Arouet, 1694-1778). l denomin as a la historia como ciencia, a una forma de pensamiento crtico en que, por definicin, el investigador no se limita a narrar hechos acontecidos, sino determina el hilo conductor de esos hechos y da un juicio al respecto (Collingwood, 2004, pg. 59).

Figura 1-3. Voltaire Los problemas filosficos son problemas abiertos en el sentido de que no pueden recibir una respuesta definitiva o parcialmente verdadera, como ocurre con las ciencias empricas. Uno de esos problemas es si existe en la historia de la humanidad un designio o un plan. Si, como deca Vico, el actor de la historia es el ser humano, por tanto, en las motivaciones y decisiones humanas residira el curso de los acontecimientos sociales. En consecuencia, la psicologa sera uno de los fundamentos epistemolgicos de las ciencias sociales. Al respecto, el psiclogo germano estadounidense Erik H. Erikson (1902-1994) defini las investigaciones psicohistricas como una clase de estudios cuyo

21

objetivo es indagar qu relaciones existen entre las necesidades de identidad o de autorreconocimiento de ciertos lderes y las necesidades de identidad de su tiempo (ver Feist & Feist, 2007, pgs. 261-263).

Figura 1-4. Erik H. Erikson Pero la historia en ese sentido, en el sentido en que la conocemos y estudiamos, no fue concebida como tal sino a partir de los filsofos cristianos. Propiamente, a partir de san Agustn (354-430).

Figura 1-5. San Agustn

22

Los filsofos griegos y romanos no tuvieron la idea de la historia que apareci desde Agustn. Para Agustn, la historia y las acciones humanas no estn dirigidas hacia fines u objetivos preconcebidos, sino son motivadas por impulsos y deseos ciegos; vale decir, por fuerzas que actan vis a tergo, o sea, por lo que viene detrs de esos impulsos y deseos de los que no somos conscientes (Ferrater Mora, 1963).

1.4

La realidad social. Sociedad, individuos y personas.

Una de las reas de investigacin en la psicologa cientfica es la psicologa social. Ella estudia ms a las personas que a los individuos. Estamos, entonces, ante dos conceptos con distintas connotaciones en antropologa. Justamente, se defini el concepto de sociedad como designacin de un conjunto de personas interrelacionadas. Ahora bien, todo ser humano que vive en una sociedad es tanto individuo como persona. Pero, en este contexto, el concepto de individuo (que traduce al griego [tomos] y viene del latn individuum [indiviso]) se relaciona

con organismo. Propiamente, con un sujeto particular y singularmente analizado. En cambio, en ese mismo contexto, persona es el ser humano entendido como un complejo de roles y relaciones sociales. Precisamente, el trmino persona viene de un vocablo latn que significaba mscara con la que el actor representaba a alguien. El concepto de rol designa en psicologa social a la funcin que desempea una persona y por la cual es conocida y reconocida. Es el caso, por ejemplo, del ciudadano, el lder poltico o sindical, el gobernante o funcionario pblico, el idelogo, el padre y el hijo, el investigador, el profesional, el empresario, el trabajador, y el docente o alumno. Todos estos son roles sociales, y a las personas que los ejercen se las conoce y reconoce por ellos. Nos relacionamos con nuestros docentes llamndolos profesor.

23

Al comienzo de este captulo se defini la filosofa como una de las ciencias humanas que plantea problemas y formula tesis sobre los fundamentos de la realidad y la actividad humana. A la vez, se defini el concepto de realidad como el contexto biofsico, histrico y sociocultural que configura el mundo en que vivimos. Por lo tanto, el concepto realidad social designa al contexto sociocultural que se construye a partir de las acciones e inacciones humanas.

24

Lectura 1
La psicologa como ciencia social.
La psicologa es una de las ciencias sociales porque ella est inmunizada tericamente contra toda clase de intromisiones ideolgicas. Ella no corre el riesgo que encara, por ejemplo, la ciencia econmica. En sta, deca Karl Marx (1818-1883), la investigacin cientfica enfrenta enemigos que otras ciencias no conocen, pues la materia investigada levanta las furias del inters privado. Nada similar ocurrira en psicologa: la materia investigada, los factores que organizan, desorganizan y dirigen las acciones humanas (factores biofsicos, cognitivos, emotivo-motivacionales, aprendizaje, personalidad y actitudes, por ejemplo), no tienen cmo ni por qu levantar contra ella pasiones tan violentas como las furias del inters privado. En ese sentido es que la psicologa se encontrara tericamente inmunizada, y las generalizaciones que se formulan a partir de las investigaciones son extensiones de lo microsocial a lo macrosocial. El concepto inmunizacin terica pertenece a la metodologa de los programas de investigacin cientfica del epistemlogo hngaro Imre Lakatos (1922-1974). Un programa de investigacin cientfica es una serie de teoras en desarrollo de modo tal, que unas se edifican sobre la base de las anteriores; por tanto, son teoras histricamente interrelacionadas. Es el caso de las teoras psicolgicas de los procesos motivacionales, del aprendizaje, de los procesos cognitivos y de la personalidad. Todo programa de investigacin consta de tres elementos: a) un ncleo o centro firme, consistente en supuestos tericos bsicos aceptados por consenso; b) hiptesis

25

auxiliares formuladas para explicar fenmenos imprevistos por los supuestos bsicos; y c) una heurstica o conjunto de reglas de procedimiento para la investigacin. Por decisin metodolgica, el ncleo firme est inmunizado contra tentativas de falsacin o refutacin. Ncleos firmes en psicologa seran los principios psicoanalticos (placer y realidad, por ejemplo), los principios conductuales (condicionamiento clsico, condicionamiento operante y aprendizaje social) y fenomenolgico (estimacin positiva incondicional en la terapia rogeriana). Los intentos de refutacin se dirigen contra las hiptesis auxiliares, que devienen el cinturn protector del centro firme. Mientras este ltimo es fijo, el cinturn protector cambia continuamente. A su vez, la heurstica prescribe qu procedimientos resolveran los contraejemplos cambiando el cinturn protector. Esto define a la heurstica positiva. O, a la inversa, una heurstica negativa prescribir las estrategias que impediran que el ncleo firme entre en conflicto con las observaciones. En pocas palabras, la heurstica positiva posibilita el cambio terico, mientras la heurstica negativa deviene en retrgrada al interesarse en salvar una teora a toda costa.

26

Glosario.
Accin: Comportamiento intencionado o dirigido hacia un objetivo. Cultura: Mecanismos o procesos de relacin desde los que se constituye una sociedad. Determinacin: Caracterstica. Conexin necesaria entre dos hechos. Proceso de devenir, mutacin o cambio. Epistemologa: Filosofa de la ciencia. Estudia la estructura e historia de las teoras cientficas y los fundamentos del mtodo cientfico. Filosofa: Una de las ciencias humanas que plantea problemas y formula tesis sobre los fundamentos de la realidad y la actividad humana. Historia: Una de las ciencias sociales que estudia la evolucin sociocultural. Individuo: Organismo, sujeto particular y singularmente analizado. Persona: Ser humano entendido como un complejo de roles y relaciones sociales. Psicohistoria: Estudios dirigidos a indagar qu relaciones existen entre las necesidades de identidad o de autorreconocimiento de ciertos lderes y las necesidades de identidad de su tiempo. Rol: Concepto de psicologa social que designa a la funcin que desempea una persona y por la cual es conocida y reconocida. Sociedad: Conjunto de personas relacionadas entre s.

27

Autoevaluacin
1) Cul de las siguientes reas de reflexin filosfica analiza el problema de la ciencia? A) Gnoseologa B) Ontologa C) tica D) Epistemologa E) Metafsica 2) La filosofa moral est representada en la A) tica. B) axiologa. C) epistemologa. D) metafsica. E) gnoseologa. 3) Mientras la verdad del enunciado: (p q) (~ p v q), se resuelve deductivamente, la verdad del enunciado: La ansiedad bloquea la recuperacin de informacin, tiene que probarse A) lgicamente. B) formalmente. C) empricamente. D) matemticamente. E) analticamente. 4) En ciencias sociales, el concepto de comportamiento intencionado se conoce como A) conducta. B) respuesta. C) reflejo. D) accin. E) intervencin. 5) Un cambio brusco en las condiciones sociales de existencia que fuese percibido como amenazante da lugar a un estado emocional conocido como A) motivacin. B) estrs. C) malestar. C) enfado. D) percepcin. E) desadaptacin. 6) Para el psiclogo Erik Erikson, el estudio de las relaciones entre las necesidades de autorreconocimiento en un lder y las de identidad de su tiempo define al estudio de la A) psicohistoria. B) sociologa. C) cultura. D) antropologa. E) psicologa.

28

Unidad 2: Problemas epistemolgicos en ciencias sociales.


Temario.
1. Problemas metodolgicos en ciencias sociales. 2. Supuestos filosficos de la investigacin en ciencias sociales. 3. La explicacin en ciencias sociales. 4. Las ciencias del espritu segn Wilhelm Dilthey.

29

Unidad 2 Problemas epistemolgicos en ciencias sociales


2.1 Problemas metodolgicos en ciencias sociales.

Hacia fines del XIX, en Alemania se suscit una controversia sobre la objetividad en ciencias sociales. Un conocimiento es objetivo si la verdad de los enunciados que lo expresan puede ser confirmada por otros. La situacin la desencaden el positivismo del filsofo ingls John Stuart Mill (1806-1873) (en la siguiente seccin habr ocasin de hablar del positivismo).

Figura 2-1. John Stuart Mill Mill haba escrito entonces que el atraso en las ciencias morales, esto es, en las ciencias histrico-sociales, se resolvera aplicndoles a ellas los mtodos de la fsica, debidamente ampliados y generalizados (ver la Introduccin de George Walsh a Schtz [1993, pgs. 11-25]). Contra esta tendencia estuvo, entre otros, el filsofo alemn

30

Wilhelm Dilthey (1833-1911), de cuya clasificacin de las ciencias nos hemos de ocupar hacia el final de este captulo.

Figura 2-3. Wilhelm Dilthey

2.1.1 Conceptos cientficos y clases de investigacin en ciencias sociales:


Los conceptos cientficos se dividen en tres categoras: a) conceptos cualitativos o clasificatorios; b) conceptos comparativos; y c) conceptos cuantitativos o mtricos. (Campos, 2007). Los conceptos cualitativos definen clases, es decir, conjuntos cuyos elementos tienen cualidades comunes. El concepto de clase es taxativo: se pertenece a una clase o no; no se puede pertenecer a dos a la vez. Veamos esto con un ejemplo de concepto cualitativo, el concepto de tipo de personalidad. El concepto psicolgico de tipo se refiere al tono emocional de una persona en su relacin con los dems. Recurdese que persona y personalidad son conceptos sociales. Sobre la base del concepto de tipo se explica un aspecto del comportamiento social, el temperamento. Una persona no puede ser insensible y a la vez afectuosa. He ah la determinacin estructural: la explicacin de una parte de la conducta por el todo.

31

Los conceptos comparativos, por definicin, establecen comparaciones. Denotan diferencias de grado: por ejemplo, una persona puede ser diagnosticada como depresiva, pero otra puede serlo ms o menos que ella; un estudiante tendra aptitud para ingeniera ms que para medicina; un aspirante a un trabajo en un supermercado podra mostrar mayor capacidad para el trato con personas que otro; en un sector social puede ser ms baja la aprobacin presidencial que en otro sector socioeconmico, etc. Por ltimo, los conceptos mtricos son conceptos cuantitativos. Se introducen mediante procedimientos previos de cuantificacin, de construccin de medidas, como, por ejemplo, tests de inteligencia. Adems del concepto de inteligencia, otro concepto cuantitativo es el de actitud.

2.1.1.1

Clases de investigacin en ciencias sociales:

Los estudios en ciencias sociales pueden clasificarse en dos grupos: a) estudios cuantitativos; y b) estudios cualitativos. La investigacin emprica es fctica porque estudia hechos, y stos se representan en datos. Un dato es un enunciado que informa y registra resultados de investigaciones o de intervenciones. La clase de datos que interesa evaluar definir la clase de investigacin. Los datos pueden ser de dos tipos: a) cuantitativos; o b) cualitativos. Los datos cuantitativos expresan los resultados de un estudio en trminos numricos y formulan inferencias causales sobre la base del anlisis estadstico. Se ordenan numricamente, se distribuyen en frecuencias y se calculan las medidas de tendencia central y dispersin. Aqu interesa el cunto, la medida en torno a la cual las puntuaciones se agrupan y se dispersan del promedio. En sntesis, el objetivo en investigacin cuantitativa es conocer cunto difieren entre s las puntuaciones obtenidas en diferentes mediciones.

32

Todo esto tiene su propia justificacin. Para confirmar hiptesis empricas, debe evaluarse cunto varan dos o ms medidas. Si no fuese as, no habra cmo establecer diferencias entre sujetos o grupos. A su turno, los datos cualitativos son descripciones que reportan resultados de entrevistas, de estudios de caso o de estudios de campo y de observaciones detalladas. La investigacin que rene datos cualitativos no busca promedios ni dispersiones, y tampoco formula inferencias causales basndose sobre puntuaciones estadsticas. Los datos cualitativos obtenidos en una investigacin de campo indican incluso cmo la observacin altera el comportamiento observado. Renen informacin directa acerca de cmo perciben una situacin diversas personas de sectores socioeconmicos muestreados. Entonces, hay dos grandes grupos de investigacin psicolgica: a) investigacin experimental; b) investigacin no-experimental. Una buena definicin de investigacin experimental es que sta un modelo de variacin y constancia (ONeil, 1968, pg. 31): el investigador aplica a un grupo llamado grupo experimental una variable, observa los cambios que se producen en las medidas de conducta y los confronta con las obtenidas en un segundo grupo, el grupo control, al que no le aplic la variable en cuestin. La investigacin experimental es cuantitativa. Los mtodos no-experimentales se ponen en prctica para establecer los hechos o datos representativos. O sea, se reservan exclusivamente para mostrar en qu estado estn las condiciones que se busca estudiar. Su finalidad es meramente informativa. De forma que, si se pretende llevar a cabo una investigacin en profundidad, con propsitos comprehensivos o explicativos, primero debe realizarse observaciones del statu quo.

33

Los mtodos no-experimentales comprenden esencialmente tres tipos de estudio: a) Estudios de caso; b) Estudios de encuesta; y c) Estudios de campo. La investigacin cualitativa se incluye dentro de los estudios de campo realizados originariamente por los antroplogos desde fines del siglo XIX. Pionera de estos trabajos es la estadounidense Margaret Mead (1901-1978).

Figura 2-4. Margaret Mead En lneas generales, los estudios de campo proceden acopiando datos mediante observacin participante: el investigador convive con las personas del grupo al extremo de convertirse en un miembro activo del grupo durante un lapso fijado. Pero el estudio de campo puede plantearse con un doble enfoque: a) el observador puede contemplar la cultura sumndose a sta; o b) puede adoptar una actitud objetiva o de observador externo. Esto es, los mtodos cualitativos se distinguen porque en ellos el investigador participa en el estudio, tanto desde la posicin de miembro del grupo o colectividad que encuesta como desde la de registrar las reacciones que suscita su participacin. En cada caso puede elegir, segn el propsito de investigacin, ya sea actuando abiertamente o de incgnito. La investigacin cualitativa es un enfoque metodolgico alterno a la

34

investigacin cuantitativa. Es tambin conocida como investigacin social cualitativa. Al final del texto volveremos sobre esta clase de investigacin.

2.2

Supuestos filosficos de la investigacin en ciencias sociales.

La investigacin en ciencias sociales est orientada por determinadas concepciones acerca de la produccin de conocimientos y de la validacin respectiva de teoras. Entre estos supuestos filosficos, o fundamentos epistemolgicos, estn el positivismo, el racionalismo, la fenomenologa, la filosofa analtica y la hermenutica. Estos supuestos sern revisados a continuacin.

2.2.1 El positivismo:
El trmino positivismo es una abreviatura de la expresin filosofa positiva, de Auguste Comte (1798-1857). En l, positivo significa cierto, evidente. Cualifica a un saber cuya certidumbre reside en su soporte observacional.

Figura 2-5. Auguste Comte

35

Pero la filosofa positiva de Comte no era propiamente una filosofa de la ciencia sino una doctrina orientada a reformar la sociedad humana (Marvin, 1979). Para Comte, la historia del pensamiento humano haba atravesado tres etapas: a) una etapa teolgica; b) una etapa metafsica; y c) una etapa positiva. En la primera haba predominado el pensamiento en Dios y en su relacin con la creacin del hombre y del universo. En la etapa metafsica, el pensamiento busc los primeros principios sin comprometerse con la religin. Y, por ltimo, en la etapa positiva, se estudia directamente la realidad y sus fenmenos de modo tal que las relaciones se expresen en enunciados basados en observaciones. Cada etapa, entonces, refleja las actitudes humanas ante el conocimiento. Los filsofos que siguieron a Comte nicamente en la concepcin de la ltima etapa de la historia, de la etapa positiva, fueron llamados positivistas. Esto significa que Comte no fue un positivista en el sentido estricto de la palabra, como vamos a ver seguidamente. En trminos generales, el trmino positivismo designa a una actitud normativa con respecto a lo que debe considerarse como conocimiento cientfico. Para ello, exige que se cumplan cuatro condiciones: a) fenomenalismo; b) nominalismo; c) negacin de valor cognitivo a las valoraciones; y d) confianza en la unidad fundamental del mtodo de la ciencia (vase Kolakowski, 1981, pgs. 13-23). El fenomenalismo es la regla fundamental; segn ella, slo existe lo que aparece en la observacin, el fenmeno. Luego, el criterio de cientificidad de los enunciados es que se basen sobre la experiencia sensorial; deben remitir a lo directamente observable. Para el nominalismo, los universales o conceptos generales no tienen asidero en la realidad; slo individuos que aparecen ante la observacin; es decir, slo vemos cosas

36

particulares o singulares. Es todo. Conceptos generales tales como ser humano, Estado, nacin, virtud, belleza, tringulo o mente, no tienen respaldo real; slo son nombres. La tercera regla dice que no es lcito pasar del es al debe ser. Finalmente, la cuarta regla exige unidad en la concepcin y puesta en ejercicio de las reglas del mtodo cientfico. La primera condicin, el fenomenalismo, estara en Comte, pero ni remotamente las tres restantes. stas definen al neopositivismo, tambin conocido como positivismo lgico, neoempirismo o empirismo lgico. En este sentido, se trata de una herencia del empirismo ingls prolongada y enriquecida con el aporte de la lgica matemtica. Pero el empirismo ingls no es el empirismo lgico. Uno de los portavoces del positivismo lgico o empirismo lgico es Rudolph Carnap (1891-1970). l sostuvo un punto de vista cuantitativista de la investigacin en psicologa, es decir, en ciencias sociales.

Figura 2-6. Rudolph Carnap En efecto, para l, hubo dos enfoques en la historia de la psicologa: a) el estudio de eventos introspectivos observables (sentimientos, percepciones, imgenes, creencias,

37

recuerdos) y eventos introspectivos no-observables (impulsos, el Id y el yo freudianos); y b) el estudio de tendencias, disposiciones, habilidades (Carnap, 1986). Sostuvo que esos dos enfoques convergeran progresivamente hacia teoras del sistema nervioso central, es decir, hacia teoras neurofisiolgicas. De modo que en dicha etapa fisiolgica de la psicologa se dara ms cabida a los conceptos cuantitativos. De la micropsicologa se transitara hacia una microfsica de la experiencia psicolgica.

2.2.2 El racionalismo crtico:


Para el filsofo austro-britnico Karl R. Popper (1902-1994), la metodologa en tanto teora del mtodo tiene como materia de estudio la eleccin de los mtodos. En tal sentido, es la teora de las decisiones cientficas para contrastar un enunciado o teora. La decisin que se adopte depende del propsito de investigacin (Popper, 1977, pg. 48).

Figura 2-7. Karl R. Popper Popper sostiene que el nico mtodo de la filosofa es exigir que se plantee los problemas con claridad y se examine crticamente las distintas soluciones que se propongan. Pero, adems, propone que sea aplicable tambin a la ciencia fctica. ste es

38

el racionalismo crtico popperiano. Una sntesis elocuente de esta tesis metodolgica se expresa en la exigencia de que, quienquiera que defienda el carcter emprico de una teora, debe especificar bajo qu condiciones la abandonara (Popper, 1998, pg. 25). Popper defendi desde un comienzo la ndole conjetural del conocimiento cientfico. Para l, antes que estar buscando la verificacin de teoras, debe buscarse la refutacin de stas. El problema central de la teora del conocimiento es el aumento del conocimiento, tal que este ltimo transite de la cotidianidad a la cientificidad. Existe, en efecto, un conocimiento ordinario que, al desarrollarse terica y metodolgicamente y al especializarse, se transmuta y experimenta un crecimiento que lo hace ser conocimiento cientfico. Tal aumento posibilita la eleccin entre sistemas tericos contrapuestos en circunstancias cruciales. Dicha eleccin opera mediante el racionalismo crtico como un principio estrictamente metodolgico. El racionalismo crtico popperiano sostiene que la aceptacin o el rechazo de una teora debe basarse sobre dos reglas: a) discusin; y b) resultados de la investigacin (ver Popper, 1998, pg. 52). La discusin es un razonamiento crtico; se lleva a cabo si, al proponerse una solucin a un problema, se intenta explorar la potencia resolutiva de una respuesta examinndola ms como incorrecta que como acertada. Popper sugiere que, siempre que se proponga una solucin a un problema, el esfuerzo se dirija a echar por tierra la solucin postulada en lugar de defenderla (Popper, 1977, pg. 17). Para l, las reglas metodolgicas son convenciones estipuladas para el juego de la ciencia. De modo que, si ciencia es investigacin, el estudio de sus reglas es la lgica de la investigacin cientfica. Dentro de esta perspectiva, Popper formula tres reglas:

39

1. El juego de la ciencia no concluye. Si alguien decide que un enunciado no requiere de ms pruebas porque cree que est finalmente confirmado, se retira motu proprio del juego (Popper, 1977, pg. 52); 2. No se desechar una hiptesis bien contrastada si mostr su temple, a no ser que se presenten buenas razones para ello; una buena razn es, por ejemplo, que sea refutada una consecuencia de dicha hiptesis; y 3. Ninguna regla del procedimiento debe inmunizar a ningn enunciado de la refutacin. Esta valoracin de las reglas metodolgicas como fruto de convenciones es afn al principio de tolerancia de Carnap. Tambin en 1934, ste defenda la posicin de que a cualquiera se le debe permitir elegir el mtodo de contrastacin de hiptesis que mejor le parezca. Slo se refuta enunciados. El racionalismo crtico de Popper como metodologa se sostiene sobre dos tesis precisas: a) el conocimiento cientfico es conjetural; y b) su mtodo es el de refutacin de hiptesis. Estas tesis explican la postura de Popper con respecto al estatus de las ciencias sociales. Para Popper, en el curso de la historia no hay significado alguno. Incluso seal que la misma historia de la humanidad no existe; slo existe un nmero indefinido de historias de toda suerte de aspectos de la vida humana (Popper, 2006, pg. 482). La estimacin que Popper tiene de las ciencias sociales se sustenta en la negacin de capacidad predictiva en ellas. Por ejemplo, l responsabiliz a Marx de haber conducido por la senda equivocada a diversos pensadores, convencindolos de que la profeca era el mtodo cientfico indicado para la resolucin de los problemas sociales (Popper, 2006, pg. 297).

40

2.2.3 La fenomenologa:
Para una correcta inteleccin de los supuestos tericos de la fenomenologa debe diferencirsele como escuela, movimiento o doctrina, y como mtodo. Mediante esta distincin podr esclarecerse por qu existe una ciencia social fenomenolgica. Como movimiento y mtodo, la fenomenologa es obra del filsofo alemn Edmund Husserl (1859-1938). l fue discpulo de Franz Brentano (1838-1917), filsofo alemn cuyas tesis han tenido gran impacto en la actual psicologa cognitiva. Tambin fueron estudiantes de Brentano, Christian von Ehrenfels (1852-1939) y Carl Stumpf (1848-1936) (Ver Hothersall, 2005, cap. 6, y Leahey, 2005, cap. 7). El primero denomin cualidad de totalidad (Gestaltqualitt), al hecho de que la percepcin capta, primero, estructuras organizadas. Las ideas de von Ehrenfels son decisivas en la gnesis de la escuela de la Gestalt. Por su parte, en 1899, Stumpf, un msico precoz, filsofo y psiclogo, lleg a bosquejar una primera teora de las emociones desde una perspectiva cognitivo-evaluativa (Hothersall, 2005, pg. 195). El trmino fenomenologa proviene del griego (phainmenon, lo que se muestra). Como movimiento, la fenomenologa enarbol un lema: Vuelta a las cosas mismas!. El mtodo fenomenolgico procede en primer lugar haciendo a un lado todo prejuicio o juicio filosfico, cientfico o ideolgico, toda nocin preconcebida, a fin de enfocar la atencin nicamente en lo que se da en la observacin (Bochenski, 1969, cap. II). ste es el mtodo de reduccin fenomenolgica o (epokh, voz griega que equivale a estado de suspensin o de duda). Lo que se busca es ir a las cosas mismas, describirlas tal como se muestran ante uno (Husserl, 1995, pg. 73).

41

Este mtodo ha sido aplicado en psicologa, en especial, desde los ltimos veinte aos. Para el psiclogo estadounidense Richard Lazarus (1922-2002), por ejemplo, su enfoque de las emociones es fenomenolgico (ver Lazarus & Folkman, 1986, pg. 70). La nocin central en la teora de Lazarus es evaluacin cognitiva, un proceso de estimacin en el cual las personas consideran si una ocurrencia podra afectar o no su integridad. l sostiene que, por el hecho de que la evaluacin cognitiva se apoya en la interpretacin subjetiva de un acontecimiento, la suya es una teora fenomenolgica. En la perspectiva de Lazarus: l sostiene que lo teraputico no es buscar tranquilizar a las personas dicindoles que no hay motivo para su enojo o su ansiedad: es ms eficaz buscar comprender los significados que ellas les otorgan a los hechos que desencadenan sus emociones.

Figura 2-8. Richard Lazarus La fenomenologa es reconocida como uno de los fundamentos epistemolgicos de la investigacin cualitativa.

42

2.2.4 La filosofa analtica:


Filosofa analtica es una perspectiva epistemolgica que viene de la innovacin que en semntica lgica introduce el matemtico alemn Gottlob Frege (1848-1925). l sostuvo que lo que se llama historia de las ideas es una historia de los significados de las palabras (Frege, 1972, pgs. 17-18).

Figura 2-9. Gottlob Frege Frege separ lo psicolgico de lo lgico. Para l, el significado de las palabras se halla determinado por el contexto. A la filosofa analtica le import el lenguaje como instrumento. Al hablar Frege del pensamiento se refera, no a un proceso psicolgico o cognitivo, sino a un producto. Ms precisamente, al contenido objetivo del pensamiento en el sentido de ser captado por los interlocutores a quien se dirige su expresin, esto es, el lenguaje (Frege, 1998, pgs. 196-225). Frege influy en el filsofo austraco Ludwig Wittgenstein (1889-1951), aunque no slo en ste. Dicho de otro modo, el trabajo posterior de Wittgenstein no habra sido posible sin esta influencia de Frege.

43

Figura 2-10. Ludwig Wittgenstein Para Wittgenstein, el significado de las palabras reside en su uso en el lenguaje. Como tal, el lenguaje es un instrumento; sus conceptos son instrumentos (Wittgenstein, 2008, 569, pg. 359). Dado que son instrumentos, desempean diversas funciones. El contexto constituido por el lenguaje y las acciones con que se halla enlazado define a aqul como un juego. En sntesis, hablar un lenguaje es parte de una actividad o de una forma de vida.

2.2.5 Hermenutica:
La hermenutica que se va a revisar en este apartado es la de su principal mentor del siglo XX, el filsofo alemn Hans-Georg Gadamer (1900-2002). El principio bsico de la hermenutica gadameriana es no emprender estudio alguno sin dar cuenta antes de la historia que se esconde detrs de los conceptos expresados (Gadamer, 2001, pg. 12).

44

Figura 2-11. Hans-Georg Gadamer El argumento central de Gadamer es que la situacin histrica es inescapable para la comprensin tanto de quienes expresan un pensamiento cuanto de quienes lo interpretan. Toda interpretacin es un proceso bidireccional. Incluso pueden abrirse nuevas interpretaciones en otros contextos sociales. Consecuentemente, no hay mtodo establecido alguno. Es pertinente anotar que mtodo no es sinnimo de metodologa, pues esta ltima es una teora de la eleccin de procedimientos de investigacin. Por tanto, Gadamer no propone un mtodo; esto es, el principio mencionado al comienzo de esta seccin es un principio metodolgico. La hermenutica de Gadamer establece un nexo entre fenomenologa y filosofa analtica. Para l, el problema que plantea el pensamiento humano a las ciencias sociales reside en el hecho de no poder ser captado cabalmente segn el modelo de las ciencias biofsicas. Dicho de otro modo, el conocimiento sociohistrico no se resuelve como un conocimiento cientfico porque se ajuste a los cnones de las ciencias naturales. No se trata pues de comprender lo individual insertndolo dentro de las leyes de dichas ciencias naturales. De lo que se trata es de comprender los fenmenos sociales en su concrecin histrica y nica. Ms que el conocimiento de las supuestas leyes que los rijan, lo que interesa primordialmente es comprender a las personas, a los pueblos y a

45

los estados que conforman. Dicha comprensin reside en la interpretacin del sentido, del significado y la percepcin que tienen de su historia pasada y presente.

2.3

La explicacin en ciencias sociales.

El concepto de explicacin es central en epistemologa, pues uno de los objetivos de la investigacin cientfica es dar cuenta de por qu ocurren determinados hechos. Y se es el propsito principal, si no el nico, de la investigacin. Antes de definir el concepto de explicacin conviene entonces distinguir cules son las metas de la investigacin cientfica. Sealaremos tres: a) descubrir; b) describir; y c) explicar. Descubrir es poner de manifiesto un hecho o una relacin que hasta determinado momento estuvo oculta a la mirada, a la inspeccin o al registro de datos. Descubrir es, en ese sentido, des-ocultar. Una vez descubierto ese hecho o esa relacin, se la describe. Es decir, describir es responder a la pregunta cmo es eso que se descubri. Dicho con otras palabras, describir es decir cmo es algo. Finalmente, luego de descubrir y de describir, el paso ltimo de la investigacin es explicar por qu ocurre aquello que se descubri y describi. La explicacin es as la formulacin de una respuesta a la pregunta por qu. Una vez formulada una explicacin, se est en condiciones de predecir si, dadas las condiciones similares a las que produjeron aquello que se descubri y describi, es posible que vuelvan a ocurrir los hechos. La explicacin es, pues, de carcter gentico. Nos dice qu gener el acontecimiento observado. En consecuencia, habra una relacin epistemolgica explicacin-prediccin, relacin planteada por el positivismo lgico. Sin embargo, adems de la concepcin positivista lgica, convendra revisar las respectivas

46

nociones en otros dos de los supuestos filosficos de las ciencias sociales examinados en la seccin anterior.

2.3.1 La explicacin en ciencias sociales segn el positivismo lgico:


De la revisin realizada en la seccin 2.2.1 del positivismo lgico, es deducible que, para esta tesis epistemolgica, la explicacin en las ciencias sociales debe basarse sobre el modelo de la ciencia biofsica. Esto constituira un monismo metodolgico. La explicacin en ciencias sociales deba ceirse a un modelo de cobertura legal, para el empirista lgico Carl G. Hempel (1905-1997) (ver Diguez, 2005, pgs. 78-84).

Figura 2-12. Carl Gustav Hempel Este modelo de cobertura legal implica que la pregunta acerca de por qu ocurri un hecho se reemplace por la pregunta de qu leyes generales y condiciones precedentes determinaron su incidencia. De acuerdo con esto, la explicacin en las ciencias sociales, para el positivismo o empirismo lgico, se encuadra dentro del criterio de determinacin causal C E.

47

2.3.2 La

explicacin

en

ciencias

sociales

segn

el

materialismo dialctico:
El trmino materialismo dialctico pertenece al filsofo ruso George Plejanov (1857-1918). Aunque, ciertamente, el nombre est ms asociado a la filosofa de Karl Marx (1818-1883) y Friedrich Engels (1820-1895).

Figura 2-13. George Plejanov En trminos sencillos, materialismo es el nombre de una tesis metafsica segn la cual en el universo slo existe materia en perpetuo cambio. El materialismo dialctico es la teora formulada por Marx y Engels segn la cual slo existe una realidad concreta en cambio constante siguiendo leyes resultantes de contradicciones o contraposiciones. Marx habl de su mtodo dialctico, y quien formul las leyes de la dialctica fue ms bien Engels.

48

Figura 2-14. Karl Marx Las leyes de la dialctica formuladas por Engels son tres: a) la ley de la unidad de contrarios; b) la ley de la transformacin de cantidad en calidad; y c) la ley de la negacin de la negacin.1

Figura 2-15. Friedrich Engels La ley de la negacin de la negacin enuncia la solucin de las contraposiciones a travs de una sntesis entre ellas. Es decir, las condiciones o posiciones contrapuestas, no obstante que, por la primera ley, estn interactuando, pueden llegar a una solucin en los trminos de una superacin de conflictos mediante negociaciones, por ejemplo.

Vase http://www.webdianoia.com/contemporanea/marx/marx_fli_mat_dia.htm.

49

Por consiguiente, la explicacin dialctica se encuadra dentro del marco de dos categoras de determinacin, determinacin por interaccin y determinacin dialctica. As, la determinacin por interaccin, la determinacin teleolgica y la determinacin dialctica se dan en los procesos sociales. Esto se puede corroborar en la comparacin entre los mtodos de las ciencias naturales y los de las ciencias sociales.

2.3.3 La

explicacin

en

ciencias

sociales

segn

la

hermenutica fenomenolgica:
Finalmente, la explicacin en ciencias sociales con arreglo a la hermenutica fenomenolgica, cuyo nexo se vio al final de la seccin 2.2, tiene un carcter dualista. En otras palabras, es una concepcin que sostiene un dualismo metodolgico. Dilthey, de quien se habl en la seccin 2.1, en la controversia relacionada con el problema de la objetividad en ciencias sociales, se haba opuesto a la pretensin positivista de ajustar estas ciencias al modelo de la ciencia fsica. Recurdese que John Stuart Mill haba propuesto que las presuntas dificultades de objetividad en ellas se resolviesen aplicndoles los mtodos de la fsica, ampliados y generalizados. Para Dilthey, existen diferencias entre los contenidos de las ciencias naturales y los de las ciencias sociales. l distingua entre ciencia natural y ciencia del espritu. La ciencia natural estudia hechos o fenmenos externos como los fsico-qumicos, y su objetivo es explicar. Las ciencias del espritu son, para Dilthey, las ciencias histrico-sociales. Para entender por qu las llam as es pertinente examinar los sentidos del trmino Geist (espritu). En alemn y espaol, el trmino se aplica a principios o determinaciones que se oponen a las leyes naturales. Tambin se aplica a capacidades cognitivas como juicio o razonamiento. La fantasa, imaginacin y las aspiraciones guiadas por motivos ideales

50

son funciones del espritu. Dilthey llam ciencias del espritu a las ciencias que estudian el producto de esas capacidades cognitivas. Para l, estas ciencias del espritu estudian productos culturales e institucionales. El objetivo de ellas no es explicar, sino comprender. Pero, para Dilthey, lo caracterstico del espritu es la experiencia inmediata, es la vivencia. sta se expresa exteriormente; su expresin exterior, por ejemplo, se patentiza en la creacin artstica (Dilthey, 1978). Interpretndose esta expresin en funcin de lo que subyace a ella, se comprende a los otros. Ello es posible a travs de la reconstitucin de la experiencia propia en la de otras personas. En esto consiste la comprensin como mtodo de interpretacin.

2.4

La sociologa comprensiva de Max Weber.

La sociologa de Max Weber (1864-1920) formula: a) postulados temticos, accin con significado; y b) postulados metodolgicos. La sociologa weberiana busca descifrar significados y conexin de significados. Por eso es sociologa comprensiva.

Figura 2-16. Max Weber El significado o conexin de significados es el motivo que dirige la accin. La accin social est orientada al futuro. El concepto weberiano de accin social es afn al

51

de comportamiento dirigido a fines. Su estudio requiere del cumplimiento de postulados metodolgicos. Vemoslos. Para Weber, la comprensin propende a la evidencia. La evidencia puede ser: a) racional; o b) emptica. La evidencia racional es comprensin intelectual. A su vez, la evidencia emptica es reconstruccin de la conexin de experiencias vivenciadas en la accin. sta es la comprensin diltheyana. El alcance de la evidencia emptica podra discernirse sobre la base del concepto de empata. En alemn, empata es Einfhlung, introyeccin o interiorizacin. Algunos la confunden con simpata; no es lo mismo. Simpata es comunidad de sentimientos. Y empata es interpretacin mental y afectiva de los estados emocionales de una persona a partir de las experiencias que uno mismo ha tenido. Esto es, en ella se aade un factor de conocimiento, de compenetracin o comprensin. Weber se basa sobre las ideas del psiquiatra alemn Karl Jaspers (1889-1969) para justificar su uso del concepto. ste diferenciaba entre comprender racional y comprender emptico (Jaspers, 2006, pgs. 344-345).

Figura 2-17. Karl Jaspers

52

La comprensin racional es comprensin lingstica, comprensin de lo hablado. Se concreta cuando los contenidos de los pensamientos, siguiendo las reglas de la lgica, se generan de de suyo. La comprensin emptica se da en la captacin de contenidos mentales, surgidos de estados de nimo, deseos y temores ajenos. Para Jaspers, la comprensin emptica conduce a las relaciones intersubjetivas mismas; a la psicologa misma. Un postulado metodolgico de la sociologa weberiana defiende la autonoma del cientfico respecto de valores. La suya es una postura alterna al positivismo, para el cual la prediccin es el fin esencial de las ciencias sociales. El riesgo con el positivismo lleva al cientfico a comprometerse con su prediccin. Esto dificulta alcanzar un ptimo nivel de objetividad. Weber sera uno de los primeros en sostener que las ciencias sociales tenan que abstenerse de formular juicios de valor, de modo tal que sus concepciones morales y sus preferencias ideolgicas no se mezclen en sus apreciaciones. La sociologa weberiana es racionalista porque seala que las acciones estn determinadas. Distingue cuatro clases de racionalidad (vase Weber, 1996, pgs. 20-21): 1. Racionalidad con arreglo a fines. La accin puede estar determinada por expectativas; 2. Racionalidad con arreglo a valores. La accin puede estar determinada por creencias conscientes en lo intrnsecamente valioso (valores ticos, estticos o religiosos). 3. Afectividad, en tanto puede estar determinada por sentimientos; y 4. Tradicionalidad, en tanto puede estar tambin determinada por costumbres arraigadas.

53

Lectura 2
El racionalismo crtico popperiano como metodologa.
Para Popper, la metodologa en tanto teora del mtodo tiene como materia de estudio la eleccin de los mtodos. En tal sentido, es la teora de las decisiones cientficas para contrastar un enunciado o teora. La decisin que se tome depende del propsito de investigacin. Vale decir, si se desea confirmar una hiptesis o confutarla. En el prlogo a la versin inglesa de 1958 de su libro de 1934, Popper propuso lo que para l debe ser el nico mtodo de la filosofa. Grosso modo, estriba en exigir que se plantee problemas con claridad y se examine crticamente las distintas soluciones que al respecto se propongan. Una sntesis de su postura metodolgica prescribe que se exija a cualquiera que defienda el carcter emprico de una teora sea capaz de especificar bajo qu condiciones estara dispuesto a abandonarla. ste es el racionalismo crtico que Popper propuso que trascendiera los mbitos de la ciencia y la filosofa. Popper defendi abiertamente desde 1934 la ndole conjetural del conocimiento cientfico. l defiende el punto de vista de que, antes que buscar la verificacin de teoras, se busque la refutacin de stas. El problema cardinal de la teora del conocimiento cientfico es el aumento del conocimiento. En rigor, la metodologa popperiana sostiene que la aceptacin o rechazo de una teora debe satisfacer dos reglas: a) discusin; y b) resultados de investigacin. Discusin es razonamiento crtico; se lleva a cabo si, al proponerse una solucin a un problema, se intenta explorar la potencia resolutiva de una respuesta examinndola como falsa. Para Popper, las reglas metodolgicas son convenciones estipuladas para el

54

juego de la ciencia. De modo que, si ciencia es investigacin, el estudio de sus reglas es la lgica de la investigacin cientfica. Dentro de esta perspectiva, Popper formula tres reglas: a) el juego de la ciencia no concluye; si alguien decide que un enunciado no requiere de ms pruebas porque cree que est definitivamente confirmado, ese alguien se retira del juego; b) no se debe rechazar una hiptesis si, al intentarse su refutacin, demostr su resistencia a la crtica; y c) ninguna regla debe propiciar la inmunizacin de una hiptesis.

55

Glosario.
Comprensin: Interpretacin de las vivencias ajenas en funcin de la reconstitucin de la propia experiencia en la de otras personas. Descripcin: Formulacin de una respuesta a la pregunta sobre cmo es u ocurri algo. Descubrimiento: En ciencia, es poner de manifiesto un hecho o una relacin que hasta un momento estuvo oculta a la mirada, la inspeccin o el registro observacional. Empata: Interpretacin mental y afectiva del estado emocional de una persona a base de la experiencia que uno mismo ha atravesado. Explicacin: Formulacin de una respuesta a la pregunta por qu. Fenomenologa: Mtodo que procede prescindiendo de toda nocin preconcebida para enfocar la atencin slo en lo que se da en la observacin. Materialismo: Tesis metafsica segn la cual en el mundo slo existe materia en cambio constante. Objetividad: Cualidad de un conocimiento que consiste en el hecho de que la verdad de la proposicin que lo expresa puede ser confirmada por otros. Positivismo: Actitud normativa respecto de lo que debe estimarse como conocimiento cientfico, cuya primera exigencia es el fenomenalismo, la limitacin a lo observable. Racionalismo crtico: Tesis epistemolgica de Karl R. Popper para la cual la admisin o rechazo de una teora debe basarse en la discusin de los resultados de investigacin.

56

Autoevaluacin
1) Si, despus de una investigacin social, una hiptesis resulta confirmada en diversos estudios, se puede decir que el conocimiento obtenido es A) parcializado. B) subjetivo. C) social. D) objetivo. E) ideologizado. 2) Como perspectiva epistemolgica de las ciencias sociales, para la filosofa analtica, el lenguaje viene a ser una forma de A) expresin. B) vida. C) pensamiento. D) hablar. E) simbolizacin. 3) Cul de las siguientes tesis epistemolgicas de la ciencia social considera al estudio de la historia de las ideas como decisiva? A) Positivismo. B) Fenomenologa. C) Hermenutica. D) Dialctica. E) Marxismo. 4) La prediccin del curso de la historia es una tesis defendida por el pensamiento A) hermenutico. B) sociolgico. C) weberiano. D) positivista. E) diltheyano. 5) La neutralidad valorativa del cientfico social es una obligacin para la sociologa A) weberiana. B) marxista. C) popperiana. D) hermenutica. E) diltheyana. 6) La comprensin es el objetivo de las ciencias del espritu, de acuerdo con A) Wundt. B) Dilthey. C) Marx. D) Weber. E) Comte.