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Ensimismados y autoengaados

Estas pginas fueron ledas el da 2 de junio de 2011 en una mesa redonda de la XVII Semana de tica y Filosofa Poltica, celebrada en Donostia, en la Facultad de Filosofa de la Universidad del Pas Vasco-Euskal Herriko Unibertsitatea. En dicha mesa participaron miembros de varias sociedades filosficas, con el nimo de discutir el papel que dichas sociedades cumplen en la actividad acadmica espaola y extranjera.

Fundada en 1996, la Asociacin Espaola de tica y Filosofa Poltica es la continuadora de una tradicin ms o menos informal de actividades y encuentros cuyo inicio suele situarse en 1980, con la celebracin en la UNED de la primera Semana de tica, concebida como homenaje a Jos Luis L. Aranguren. Una circunstancia nada anecdtica de aquel encuentro, a la que enseguida me referir, puede servir, treinta y un aos despus, para ilustrar algunos aspectos del marco que rodeaba a la filosofa moral y poltica en la Espaa de aquel momento. Ese mismo curso escolar fue el primero en que se imparti en el bachillerato, como alternativa a la formacin religiosa catlica, una asignatura llamada tica que quiz constituy la principal aportacin de la transicin poltica al currculum acadmico. En la asignatura de tica habra de ensearse, o por lo menos ese era el supuesto tcito, algo as como la filosofa de la democracia y de la modernidad, en una suerte de programa educativo neoilustrado que, aos ms tarde, se manifestara en otros niveles de la enseanza, y en la actividad investigadora, con la creacin del rea universitaria de Filosofa del Derecho, Moral y Poltica (hoy dividida en dos) y del Instituto de Filosofa del Consejo Superior de Investigaciones Cien-

tficas, y su revista Isegora. La circunstancia de 1980 hace un momento aludida fue el permiso excepcional que, en atencin a la novedad de la asignatura, concedi el ministro de Educacin de entonces a todos los profesores de filosofa de los institutos del pas para poder asistir a la Semana de tica de la UNED, acontecimiento que vino a cobrar el aspecto de una especie de asamblea constituyente de la modernidad filosfica espaola. Me gustara durante estos breves minutos intentar unas reflexiones sobre lo que queda de aquellos propsitos treinta aos despus, y sobre lo que cabe esperar de los quehaceres de la Asociacin Espaola de tica y Filosofa Poltica, o, de manera ms amplia, de la actividad intelectual de las personas ligadas a ella. Lo primero que debera sealarse es que, a la altura de 2011, resultara completamente inverosmil esperar del ministro de Educacin (y eso que estamos entre colegas) una iniciativa como la de 1980. Deberamos reconocer con humildad que la relevancia pblica de la filosofa es hoy en Espaa notoriamente inferior a la de hace treinta y un aos, y probablemente no todas las culpas deben cargarse en la cuenta de los males del pas o de la poca. Me parece que deberamos ser autocrticos y admitir que quiz no hemos logrado estar a la altura de lo que razonablemente caba esperar hace treinta aos. Para un adecuado diagnstico de la situacin, puede que convenga evitar, aunque sea por una vez, las consideraciones sociolgicas. La falta de protagonismo pblico de la filosofa moral y poltica entre nosotros se debe con toda seguridad, y alguna vez debera confesarse, a motivos internos a nuestra propia actividad intelectual. Probablemente nuestra rea de conocimiento ha sucumbido con demasiado conformismo a cierta clase de demanda social que, de manera paradjica, nos ha hecho perder relevancia pblica. Lo que a menudo ofrecemos, ms que filosofa, son opiniones de actualidad o pronunciamientos normativos que cualquier periodista o cualquier ciudadano corriente podra producir sin necesidad de ayuda, lo cual lleva, con toda lgica, a que ni los periodistas ni los ciudadanos aprecien demasiado una tarea para la que quiz se sientan igual de cualificados que nosotros. Seguramente el objeto de la filosofa es su propio tiempo comprendido en

pensamientos, pero desde luego no todo tratamiento de la actualidad es, por s solo, filosfico. No basta con pronunciarse razonadamente sobre los temas candentes de la agenda periodstica ni con tomar partido en disputas a menudo efmeras para que eso sea filosofa. Probablemente se nos mira, y no sin motivo, como gentes de verbo edificante que sermonean sobre cmo sera el mundo si todos furamos mejores o ms justos de lo que somos, y hay que reconocer que muchas veces basta con or el inicio de una declamacin nuestra para poder conjeturar con el mayor acierto todo lo que viene despus. Tampoco basta con adaptarse a las demandas sociales para ser efectivamente respetado por la sociedad. Si nos aburrimos entre nosotros, no es fcil que lleguemos a suscitar inters fuera de nuestra comunidad intelectual, por mucho que se soliciten peridicamente nuestros servicios. Nos hemos especializado en decirle a la gente lo que la gente quiere or, y con esa tarea no es fcil llegar demasiado lejos. En realidad, la misin de la filosofa consiste en intentar lo contrario. A lo anterior debe aadirse un agobiante escolasticismo, un colonialismo filosfico endmico y un estancamiento de ideas y preocupaciones del que, de ordinario, no llegamos siquiera a ser conscientes. Ni muchsimo menos es Espaa el nico lugar en el que esto ocurre. Necesitaramos ms audacia, menos conformismo y menos sujecin a las expectativas periodsticas ms o menos banales y a las modas acadmicas ms o menos artificiosas. De tanto entregarnos a las aplicaciones de la filosofa, muy bien pudiera ocurrir que nos quedramos sin filosofa que aplicar. Y lo cierto es que, si se atiende al nmero y a las virtudes intelectuales de quienes cultivan nuestra disciplina, sera del todo injusto un juicio descalificador. Pero, aun resultando claro que nunca ha habido una legin tan competente de jvenes profesores e investigadores, ms llamativo parece todava el sentimiento de malestar y frustracin que se ha apoderado de una generacin entera, y quiz de ms de una. Desde luego hay motivos de ndole econmica que explican por s solos lo anterior, pero quiz convenga no olvidar otras causas. A veces se tiene la impresin de que la generacin filosficamente mejor preparada de la historia

del pas no solo no tiene donde ganarse la vida, sino que, sobre todo, no sabe qu hacer con el caudal de conocimiento y de pericia que ha logrado atesorar. Entre pipers, congresos, estancias cosmopolitas, revistas indexadas, sexenios, acreditaciones, ndices de impacto y actividades de gestin, sera heroico encontrar tiempo para intentar pensar un poco. Pero, por si esto fuera cosa balad, los mismos hbitos gracias a los cuales se ha adquirido una competencia profesional antes desconocida han causado un aplanamiento muy severo de los intereses filosficos predominantes, que muchas veces se reducen a las expresiones ms anodinas. Y smese a lo anterior el que, por obra de las identidades disciplinares, el perfil acadmico de algo a lo que quepa llamar con claridad filosofa se encuentra francamente desdibujado. Para muchos colegas es un triunfo el que la filosofa moral y poltica se haya convertido en una disciplina autnoma, pero no resulta infrecuente que la autonoma disciplinar constituya un fracaso intelectual. Lo cierto es que, por regla general, ni sabemos ni nos importa lo que hacen los colegas de metafsica, de esttica o de lgica, o incluso los de historia de la filosofa, y tampoco parece que muchos de ellos estn interesados en lo que nosotros podamos decir. Cuando una comunidad filosfica se encuentra estancada, la nica renovacin posible puede surgir tan solo de focos marginales o institucionalmente mal situados. Tendremos el futuro que nos procuren nuestros heterodoxos y nuestros parias institucionales, gente que no suele facilitar la vida a nadie y que, cuando surge, no se sabe cmo catalogarla y no es bien recibida. Solo nos cabe desear que tengamos suerte y que no hagamos la vida demasiado imposible a quienes pudieran estar en condiciones de sacarnos de todo este ordenado y eficiente aburrimiento. Mientras tanto, sera aconsejable no perseverar en el conformismo a que tan acostumbrados estamos. No tenemos mucha idea de lo que llegar a decirse de nosotros dentro de treinta aos, y tampoco es seguro que vaya a pervivir un nosotros con una identidad clara, ni que merezca la pena defender esta a cualquier precio. Cabe, desde luego, que esa identidad se termine disolviendo en algn momento, lo cual no habra de constituir necesariamente un desastre. Mucho me temo que, desde hace bastante tiempo, apenas nadie entre los cultivadores de nuestra disciplina acude a un evento acadmico con la expectativa de or algo nuevo o de experi-

mentar alguna sacudida en sus hbitos, en sus convicciones o en sus intereses. Da la impresin de que lo esencial que haba que decir y que escuchar est ya dicho y escuchado hace aos y, como el callarse no es cosa bien vista y adems nadie puede dejar de producir discurso si quiere atender a sexenios y acreditaciones, lo nico que cabe es seguir dndole vueltas, de la manera ms tediosa, a lo mismo que ya ha sido objeto de innumerables encuentros, reuniones y discusiones. Me parece que haramos bien en cobrar cierta consciencia de la situacin y, por lo menos, en cambiar el gesto de resignado aburrimiento por otro de perplejidad e incluso de rabia. Pero ya sabemos que las identidades disciplinares favorecen perversamente el ensimismamiento y muchas veces tambin el autoengao.

Antonio Valdecantos Alcaide


Catedrtico de Filosofa Moral Universidad Carlos III de Madrid antonio.valdecantos@gmail.com