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A histria ou a leitura do tempo

Roger Chartier

A histria ou a leitura do tempo

Traduo

Cristina Antunes

Copyright 2007, Editorial Gedisa, S.A

TTulo oriGinAl

La historia o la lectura del tiempo


ProjETo GrfiCo dA CAPA

Diogo Droschi
TrAduo

Cristina Antunes
EdiTorAo ElETrniCA

Tales Leon de Marco


rEviSo

Ceclia Martins
EdiTorA rESPonSvEl

Rejane Dias
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dados internacionais de Catalogao na Publicao (CiP) (Cmara Brasileira do livro, SP, Brasil) Chartier, roger, 1945- . A histria ou a leitura do tempo / roger Chartier ; [traduo de Cristina Antunes]. -- Belo Horizonte : Autntica Editora, 2009. Ttulo original: la historia o la lectura del tiempo. iSBn 978-85-7526-393-8 1. Comunicao escrita 2. Historiografia - Sculo 20 3. livros - Histria 4. livros e leitura i. Ttulo. ii. Ttulo: A leitura do tempo 09-03244 ndices para catlogo sistemtico: 1. livros e leitura : Histria 028 Cdd- 028

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Nota prvia A histria, entre relato e conhecimento A instituio histrica As relaes no passado.
Histria e memria

As relaes no passado.
Histria e fico

Do social ao cultural Discursos eruditos e prticas populares Micro-histria e globalidade A histria na era digital Os tempos da histria Referncias

Nota prvia
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Este livro o dcimo que publico em portugus. Sua publicao me permite recordar quais foram as mutaes de minha disciplina, a histria, depois de 1988, data de minha primeira obra editada em portugus, A histria cultural entre prticas e representaes. A partir de uma srie de reflexes metodolgicas e diversos estudos de caso, o livro citado propunha um conjunto de conceitos que proporcionava novos modelos de anlise capazes de superar os limites das duas formas que dominavam a histria cultural: por um lado, a histria das mentalidades tal como a definiam as obras de Lucien Fabvre ou Robert Mandrou; por outro lado, uma histria quantitativa, que seguia os mtodos estatsticos da histria econmica e social. As noes de representao, prticas e apropriao que se encontram em meu livro de 1988 propunham uma aproximao que insistia mais nos usos particulares do que nas distribuies estatsticas. Nesse sentido, chamava a ateno para os gestos e comportamentos, e no apenas para as ideias e os discursos, e considerava as representaes (individuais ou coletivas, puramente mentais, textuais ou iconogrficas) no como simples reflexos verdadeiros ou falsos da realidade, mas como entidades que vo construindo as prprias divises do mundo social.
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Em 1994, foi publicado um segundo livro meu em portugus no Brasil: A ordem dos livros. Leitores, autores e bibliotecas na Europa entre os sculos XIV e XVIII. tambm uma obra muito importante para mim porque foi o ensaio com o qual comecei a definir o campo de trabalho que ainda o meu hoje em dia. Em A ordem dos livros tratei de vincular vrias aproximaes at ento separadas: a crtica textual, a histria do livro e a sociologia histrica da cultura. Nele, propunha algumas questes que continuam me acompanhando; entre elas as modalidades histricas da construo da figura do autor e o papel das vrias maneiras de ler no processo que d sentido aos textos, assim como a diferena entre as bibliotecas de pedra e as bibliotecas de papel (quando a palavra designa uma coleo impressa), uma diferena que ilustra a tenso entre o desejo de universalidade que conduz ao sonho de uma biblioteca que abarque todos os livros que foram escritos (ou, com Borges, que poderiam s-lo) e que requer diante do temor do excesso escolhas e selees, multiplicandose, assim, os extratos e as antologias. Ainda que os historiadores tenham sido sempre os piores profetas, certamente, no entanto, podem ajudar a compreender as heresias acumuladas que fizeram de ns o que somos hoje. Foi essa a certeza que fundamentou outros livros meus: A aventura do livro: do leitor ao navegador. Conversaes com Jean Lebrun (1998a); Os desafios da escrita (2002b) e Formas e sentido. Cultura escrita: entre distino e apropriao (2003a). A srie de ensaios e dilogos
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reunidos neles respondia a um esforo para situar as mudanas que a entrada na cultura digital impe a uma histria de longa durao da cultura escrita. Tratava-se, ento, de refletir sobre os desafios do presente, pois se constata uma nova definio dos papis das antigas formas da comunicao (palavra viva, escrita manuscrita, publicao impressa), requerida pela importncia cada dia mais forte de uma nova modalidade de composio, transmisso e apropriao do escrito (e tambm das imagens da palavra e da msica). A inveno da escrita no mundo da oralidade, a apario do cdice no mundo dos rolos ou a difuso da imprensa no mundo do manuscrito obrigaram a semelhantes, se no idnticas, reorganizaes das prticas culturais (Chartier, 2002a; 2003a). Record-lo no significa que a histria se repita, e sim destacar que esta pode buscar conhecimentos e ajudar a compreenso crtica das inovaes do presente, as quais, por sua vez, nos seduzem e nos inquietam. Ao apresentar as transformaes que sofreu, nestes ltimos 30 anos, a disciplina a que perteno a histria este novo livro (sugerido primeiro pela editora espanhola Gedisa para seu projeto Visin 3X) me d a oportunidade de continuar com uma reflexo que comecei em um livro publicado em 1998 e traduzido para o portugus em 2002 beira da falsia , no qual tratava de responder a uma questo que naquele momento obcecava os historiadores: a de uma suposta crise da histria.
Nota prvia 9

A histria, entre relato e conhecimento


l Talvez seja conveniente recordar as duas perguntas formuladas nesse texto a fim de compreender melhor a novidade das questes que habitam em nosso presente. A primeira derivava diretamente da evidenciao das dimenses retrica e narrativa da histria, designadas com perspiccia em trs obras fundacionais publicadas entre 1971 e 1975: Comment on crit lhistoire (Como se escreve a histria), de Paul Veyne (1971), Metahistory (Meta-histria), de Hayden White (1973), e Lcriture de lHistoire (A escrita da histria), de Michel de Certeau (1975). Veyne (1971, p. 67), ao afirmar que a histria , antes de tudo, um relato e o que se denomina explicao no mais que a maneira de a narrao se organizar em uma trama compreensvel, Hayden White (1973, p. IX), ao identificar as formas estruturais profundas da imaginao histrica com as quatro figuras da retrica e da poesia clssica, ou seja, a metfora, a metonmia, a sindoque e a ironia, e de Certeau (1975, p. 110), ao afirmar que o discurso histrico pretende dar um contedo verdadeiro (que vem da verificabilidade), mas sob forma de uma narrao, obrigavam os historiadores a abandonar a certeza de uma coincidncia total
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entre o passado tal como foi e a explicao histrica que o sustenta. Essa interpelao suscitou uma profunda preocupao, j que, durante muito tempo, a histria havia esquivado sua pertinncia classe dos relatos e havia apagado as figuras prprias de sua escritura, reivindicando seu cientificismo. Assim, quer se trate de uma recopilao de exemplos moda antiga, quer se oferea como conhecimento de si mesma na tradio historicista e romntica alem, quer se proclame cientfica, a histria no podia seno recusar pensar-se como um relato e como uma escritura. A narrao no podia ter uma condio prpria, pois, conforme os casos, estava submetida s disposies e s figuras da arte retrica, ou seja, era considerada como o lugar onde se revelava o sentido dos prprios fatos ou era percebida como um obstculo importante para o conhecimento verdadeiro (Hartog, 1994). S o questionamento dessa epistemologia da coincidncia e a tomada de conscincia sobre a brecha existente entre o passado e sua representao, entre o que foi e o que no mais e as construes narrativas que se propem ocupar o lugar desse passado permitiram o desenvolvimento de uma reflexo sobre a histria, entendida como uma escritura sempre construda a partir de figuras retricas e de estruturas narrativas que tambm so as da fico. Da deriva a questo principal em que se baseou o diagnstico de uma possvel crise da histria nos anos 1980 e 1990. Se a histria como disciplina de saber partilha suas frmulas com a escritura de imaginao, possvel continuar
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atribuindo a ela um regime especfico de conhecimento? A verdade que produz diferente da que produzem o mito e a literatura? Sabe-se que essa a posio muitas vezes reafirmada por Hayden White, para quem o conhecimento que o discurso histrico prope, visto que uma forma de operao para criar fico, da mesma ordem que o conhecimento que do, do mundo ou do passado, os discursos do mito e da fico. Do mesmo modo, sabe-se que, contra essa dissoluo da condio prpria do conhecimento histrico, se reafirmou vigorosamente a capacidade de saber crtico da disciplina, apoiada em suas tcnicas e operaes especficas. Em sua resistncia tenaz maquina de guerra ctica ps-modernista do giro lingustico ou do giro retrico, Carlo Ginzburg lembrou vrias vezes que, na posteridade da retrica aristotlica, prova e retrica no so antinmicas, mas, antes, esto indissociavelmente ligadas e que, de mais a mais, desde o Renascimento a histria soube elaborar as tcnicas eruditas que permitem separar o verdadeiro do falso. Da sua firme concluso: reconhecer as dimenses retrica ou narrativa da escritura da histria no implica, de modo algum, negar-lhe sua condio de conhecimento verdadeiro, construdo a partir de provas e de controles. Por isso, o conhecimento (mesmo o conhecimento histrico) possvel (Ginzburg, 1999, p. 25). Todas as tentativas de refundao epistemolgica do regime prprio da cientificidade da histria, distinto, por sua vez, das verdades da fico e da linguagem matemtica das cincias
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da natureza, compartilharam essa afirmao. Diferentes propostas marcaram essa busca: a volta a um paradigma alternativo, designado por Carlo Ginzburg (1979) como indicirio, porque baseia o conhecimento na colheita e na interpretao dos sinais, e no no processamento estatstico dos dados, ou a definio de um conceito de objetividade capaz de articular a seleo entre as afirmaes admissveis e as que no o so, com a legtima pluralidade das interpretaes (Appleby; Hunt; Jacob, 1994, p. 283), ou, mais recentemente, as reflexes em torno de modelos tericos e operaes cognitivas que permitem estabelecer um saber generalizvel a partir de estudos de caso, microhistrias ou estudos comparativos (Passeron; Revel, 2005; Formes..., 2007). Todas essas perspectivas, por mais diferentes que sejam, se inscrevem em uma inteno de verdade que constitutiva do prprio discurso histrico. Tais perspectivas permitiram acalmar as preocupaes dos historiadores, cujas certezas resultaram extremamente abaladas pela evidenciao do paradoxo inerente a seu trabalho, pois, como afirmou Michel de Certeau (1975, p. 5), a historiografia (ou seja, histria e escritura) traz inscrito no prprio nome o paradoxo e quase o oximoro do relacionamento de dois termos antinmicos: o real e o discurso. Reconhecer esse paradoxo leva a repensar oposies formuladas demasiado bruscamente entre a histria como discurso e a histria como saber. Com Reinhart Koselleck (1998), de Certeau foi, sem dvida, o historiador mais atento s propriedades formais do discurso
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histrico, colocado e diferenciado dentro da classe dos relatos. Demonstrou como a escritura da histria, que supe a ordem cronolgica, o fechamento do texto e o recheio dos interstcios, inverte o procedimento da investigao, que parte do presente, que poderia no ter fim e que se confronta sem cessar com as lacunas da documentao. Demonstrou tambm que, diferentemente de outros relatos, a escritura da histria est desdobrada, folheada, fragmentada: coloca-se como historiogrfico o discurso que compreende seu outro a crnica, o arquivo, o documento , quer dizer, aquilo que se organiza folheado, do qual uma metade, contnua, se apoia sobre outra, disseminada, e assim se d o poder de dizer o que a outra significa sem a saber. Pelas citaes, pelas referncias, pelas notas e por todo o aparelho de remetimentos pertinentes a uma linguagem primeira, o discurso se estabelece como saber do outro (de Certeau, 1975, p. 111). A histria como escritura desdobrada tem, ento, a tripla tarefa de convocar o passado, que j no est num discurso no presente; mostrar as competncias do historiador, dono das fontes; e convencer o leitor: Sob esse aspecto, a estrutura desdobrada do discurso funciona maneira de uma maquinaria que extrai da citao uma verossimilhana do relato e uma validade do saber. Ela produz credibilidade (de Certeau, 1975, p. 111). Isso significa, ento, que no h a mais que um teatro da erudio que de modo algum d histria a possibilidade de produzir um conhecimento adequado do passado? No era essa a posio de Michel de Certeau que, em um livro dedicado a
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caracterizar as propriedades especficas da escritura da histria, lembra com firmeza a dimenso de conhecimento da disciplina. Para ele, a histria um discurso que produz enunciados cientficos, se se define com esse termo a possibilidade de estabelecer um conjunto de regras que permitam controlar operaes proporcionais produo de objetos determinados (de Certeau, 1975, p. 64, nota 5). Todas as palavras dessa citao so importantes: produo de objetos determinados remete construo do objeto histrico pelo historiador, j que o passado nunca um objeto que j est ali; operaes designa as prticas prprias da tarefa do historiador (recorte e processamento das fontes, mobilizao de tcnicas de anlise especficas, construo de hiptese, procedimentos de verificao); regras e controles inscrevem a histria em um regime de saber compartilhado, definido por critrios de prova dotados de uma validade universal. Como em Ginzburg (e, talvez, mais do que ele mesmo pense, j que ele colocaria de Certeau no campo dos cticos), acham-se associados, e no opostos, conhecimento e relato, prova e retrica, saber crtico e narrao.

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A histria ou a leitura do tempo

CHARTIER, Roger. A histria ou a leitura do tempo. Belo Horizonte: Autntica, 2009.