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Essncia e acidente Aristteles distingue, tambm, a essncia e os acidentes em alguma coisa.

A essncia algo sem o qual aquilo no pode ser o que ; o que d identidade a um ser, e sem a qual aquele ser no pode ser reconhecido como sendo ele mesmo (por exemplo: um livro sem nenhum tipo de histria ou informaes estruturadas, no caso de um livro tcnico, no pode ser considerado um livro, pois o fato de ter uma histria ou informaes o que permite-o ser identificado como "livro" e no como "caderno" ou meramente "mao de papel"). O acidente algo que pode ser inerente ou no ao ser, mas que, mesmo assim, no descaracteriza-se o ser por sua falta (o tamanho de uma flor, por exemplo, um acidente, pois uma flor grande no deixar de ser flor por ser grande; a sua cor, tambm, pois, por mais que uma flor tenha que ter, necessariamente, alguma cor, ainda assim tal caracterstica no faz de uma flor o que ela ).

Aristteles - A Essncia da Alma

Restam as ditas doutrinas tradicionais de nossos predecessores a cerca da alma. Voltemos a propor a questo como desde o princpio, e tentemos determinar o que a alma e qual seria sua definio mais universal. Dissemos que um gnero dos entes a substncia, e esta , num primeiro sentido, como matria, o que no por si uma coisa concreta; em outro sentido, a forma e a figura, segundo a qual se diz j uma coisa concreta, e num terceiro sentido o composto das duas. A matria potncia, a forma ato, e este termo se diz em dois sentidos: como a cincia e como a contemplao. Parecem substncias, principalmente, os corpos, e entre estes, os naturais, pois estes ltimos so princpios dos demais. Dos corpos naturais, uns tm vida, os outros no a tm; entendemos por vida o nutrir-se, crescer e consumir-se por si mesmo. De modo que todo corpo natural que participa da vida ser uma substncia, entendida assim a substncia como composta. E visto que se trata de um corpo tal que tem vida, o corpo no ser a alma, pois o corpo no se atribui a um sujeito, e sim, melhor, como substrato e matria. mister, pois, que a alma seja substncia como forma do corpo natural que tem vida em potncia. Porm esta substncia ato; portanto, a atualidade de um corpo tal. Ora, esta se diz de duas maneiras: uma, como a cincia; outra, como a contemplao. E evidente que o como a cincia; pois tanto o sono como a viglia implica a presena da alma, e a viglia algo anlogo contemplao, o sono posse da cincia sem seu exerccio, e a cincia anterior por sua origem no mesmo indivduo; pelo qual a alma a atualidade primeira de um corpo natural que tem vida em potncia, isto , organizado. E tambm so rgos as partes das plantas, porm sumamente simples; assim, a folha

abrigo do pericrpio, e o pericrpio do fruto; as razes so algo anlogo boca, pois ambas absorvem o alimento. Portanto, se se h de dizer algo comum a toda alma, ser a atualidade (entelquia) primeira de um corpo natural orgnico. E por isto no se deve indagar se a alma e o corpo so uma s coisa, como no se faz para a cera e a figura, nem em geral para a matria de uma coisa e aquilo de que matria. Pois o uno e o ser se dizem de muitas maneiras, mas seu sentido principal o ato. Dissemos o que alma em geral: a substncia segundo a noo, isto , a essncia de um certo corpo, como se algum instrumento fora um corpo natural por exemplo, um machado; pois seu ser machado seria sua substncia, e isto sua alma, j que se separando esta deixaria de ser machado, salvo em um sentido equvoco. Porm na realidade um machado. Com efeito, no de um corpo desta ndole de que essncia e razo a alma, e sim, de um corpo natural tal, que tenha em si mesmo o princpio do movimento e do repouso. Temos agora que ver o que dissemos nas partes do corpo. Se o olho, com efeito, fosse um vivente, sua alma seria a vista, pois esta a substncia do olho, segundo sua noo. O olho a matria da vista, e se esta falta, j no h olho, a no ser equivocadamente, como o olho de pedra ou o desenhado. Deve-se aplicar assim o que se disse da parte a todo o corpo vivente, pois uma relao anloga da parte com a parte a de toda a sensao com todo o corpo sensitivo, enquanto tal. Por outro lado, no o corpo que perdeu a alma aquele que , em potncia, capaz de viver, e sim aquele que a tem: o smen e o fruto so, em potncia, um corpo determinado. Assim, pois, do mesmo modo que o oorte e a viso, a viglia tambm ato, enquanto que a alma o como a vista e a capacidade do instrumento; o corpo o ente em potncia; porm, assim como o olho a pupila unida vista, tambm aqui a alma e o corpo constituem o vivente. fora de dvida que a alma no separvel do corpo, ou pelo menos algumas de suas partes, se naturalmente divisvel, pois a atualidade de algumas das partes a delas mesmas. Porm nada impede que algumas outras sejam separveis, por no serem atualidades de nenhum corpo. Ademais, no claro se a alma atualidade do corpo como o piloto da nave. Baste isto como definio e esboo geral da alma.