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HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO


FACULTAD DE CIENCIAS DE LA GESTION UNIVERSIDAD AUTNOMA DE ENTRE ROS PROFESORADO EN ECONOMA LICENCIATURA EN ECONOMA

MATERIAL DE CTEDRA
LA ECONOMA DE LOS ARGENTINOS
RECOPILACIN DE ARTCULOS DEL:

DR. MANUEL FERNNDEZ LPEZ


PUBLICADOS EN:

EL ECONOMISTA

Prof. Silvia Frutos Torres 2007

El repaso de tres siglos de economa argentina


El Econom ista
Buenos Aires, 19 de marzo de 1999 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Durante la Colonia el problema era obrar sobre los factores naturales, para convertirlos en factores productivos. En unos casos, se organiz una economa de recoleccin o caza (las vaqueras). Sobre esta experiencia, descripta por Juan y Ulloa en 1748, Adam Smith edific su "Teora del valor-trabajo". En otros casos, se organiz una economa ms adelantada, agrario-manufacturera, basada en el empleo racional de mano de obra indgena. Fue el caso de las misiones jesuticas de indios guaranes, descripta por Doblas en 1785. Tambin se propuso como va de desarrollo la educacin para el trabajo, no slo agrcola, sino tambin artesanal, industrial y comercial. Este fue el mensaje de Belgrano. Bajo el ala de Belgrano, Cervino explor las posibilidades productivas de la pampa hmeda y su nexo con el transporte martimo. Ideas ms audaces fueron alentadas por las invasiones inglesas y luego por el colapso de la monarqua hispana. En el crepuscular 1809, Belgrano advirti que el librecambio limara ataduras con la Metrpoli y Moreno dio el golpe de gracia con su Representacin de los Hacendados. Una nueva nacin apareci en Mayo, que deba darse un Estado, una constitucin, smbolos y, en particular, funcionarios capacitados en economa poltica, hacienda pblica y estadstica. La idea de formarlos en un establecimiento de enseanza superior naci en 1812 y se concret en 1824. En la ctedra de economa ensearon Agrelo y Vlez Sarsfield. Se lea a Mili y Say, epgonos de la libre-empresa y el librecambio. Durante Rosas, y en correspondencia con las nuevas tendencias, tuvieron su momento el ideologismo (Fernndez Agero), el proteccionismo (Ferr), el romanticismo (Echeverra, Alberdi) y el sansimonismo (Fragueiro), orientaciones en una u otra forma opuestas a la economa clsica y afines a economas rurales o de conduccin paternalista. Caseros signific la apertura de la economa. Fue la contrapartida verncula de la apertura inglesa de 1846. Se debi definir qu factor productivo poner al servicio del mercado mundial. Por cierto fue la tierra, lo que llev el problema a disear una poltica de atraccin de migrantes, de inversiones en infraestructura y de transporte y de desalojo del indio de su habitat ancestral. Las grandes lneas sobre tierra, trabajo y capital estn en Alberdi (Bases, sistema econmico y rentstico) y en escritos de los ejecutores del proyecto: Mitre, Sarmiento y Avellaneda. Tambin debi definirse un rgimen monetario que diera confianza a las cuantiosas inversiones externas. En 1867 se estableci la conversin entre moneda de papel y oro a tipo fijo. El sistema, diseado para una economa abierta, se vio jaqueado por las consecuencias de la apertura: la importacin del ciclo econmico internacional. Este perodo acus el impacto de las crisis de 1866, 187375 y 1887-90, las dos ltimas tan severas que hicieron caer la convertibilidad, y adems motivaron valiosos estudios de Alberdi sobre las crisis, Vicente Fidel Lpez sobre proteccionismo y Terry sobre la crisis del '87. La crisis del '90 llev al poder a Pellegrini y Lpez, defensores del proteccionismo en los debates de 1873-75. Las ideas expuestas en la ctedra y en tratados de economa reflejaban el tipo de Estado que se articul despus del noventa, y que hall expresin en el socialismo de Estado, una suerte de conservadurismo popular. En ese cuadro, se ubicaron cmodamente las tendencias historicistas. Los autores representativos eran Martn y Herrera en economa y Terry en finanzas pblicas. Pero tambin aflor el otro socialismo, el de Marx y Engels. Los derrotados de la Comuna de Pars, los socialistas expulsados por Bismarck y otros, trajeron al Plata el socialismo marxista. Lallemant difundi ese ideario en El Obrero y Juan B. Justo public, en 1898, su traduccin de El Capital. El pas marchaba a

ser el granero del mundo, y ello abri cauce a los estudios sobre transporte de largas distancias, iniciados por Schneidewind y continuados por Ramallo, Castello, Snchez de Bustamante y Palazzo. En vsperas de la guerra del 14, el Censo Nacional permiti medir el avance alcanzado: Bunge, por primera vez, estim el ingreso y la riqueza de la nacin, y asimismo el nivel general de precios minoristas. Al final de la guerra, y gracias a la reforma universitaria, Gondra y Broggi ensearon por primera vez economa neoclsica. El treinta fue el ltimo gran impacto sobre la ciencia. El desempleo abri las mentes a la posibilidad de uso incompleto de un recurso. Ah estaba en germen tanto el mensaje keynesiano como la programacin matemtica. Keynes fue descubierto por Prebisch en 1933, y sus ideas sobre obras pblicas aplicadas ese mismo ao a un plan econmico. Barral Souto descubri en 1940-41 la solucin del problema de la ventaja comparativa, que llevara a la programacin lineal. El keynesianismo fue un liberador de heterodoxias. La descolonizacin de posguerra indujo a pensar en mundos distintos y teoras distintas. En 1949 Prebisch lanz su manifiesto: centro y periferia, deterioro de los trminos del intercambio, industrializacin y proteccionismo. El mismo ao la Argentina registr inflacin con recesin. El fenmeno, nunca antes observado, tard diez aos en hallar explicacin racional, en la obra de Olivera Teora no monetaria de la inflacin", de 1959, ao en que nacieron aqu y all las nuevas licenciaturas en Economa. El anlisis econmico se volvi ms denso y abstracto, y las obras de algunos argentinos notables comenzaron a ser citadas o comentadas por premios Nobel: Barral Souto por Leontief, Prebisch por Tinbergen, Olivera por Hicks, Sidrauski por Friedman, Mantel por Debreu. Se alcanz la profesionalizacin, y gran nmero de economistas, ms all de especialidades, doctrinas y tcnicas, se aglutin en la Asociacin Argentina de Economa Poltica.

(*) Profesor titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

La economa de los argentinos (II)


El Econom ista
Buenos Aires, 24 de enero de 2003 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

La vida en cueros
Al sur de las misiones del Guayr, en la pampa, la civilizacin, como bien not Sarmiento, se encerraba en las ciudades, y la barbarie en los campos. Signos de barbarie o primitivismo eran el predominio de la caza y la ausencia de agricultura, la ausencia de acumulacin y la infrecuencia del intercambio y la divisin del trabajo. Por las inmensas praderas pastaban manadas de cimarrones. Ni las praderas ni el ganado tenan propietarios. Al ganado no lo criaba nadie, slo la naturaleza. Al extraerle la piel, el animal mora, por lo que ese acto no tena por fin apropiarlo. Era pura caza, una de las actividades ms antiguas del hombre, como la recoleccin de frutos y la pesca. La pampa se hallaba en lo que Smith denominara "estado primero y rudimental", y su principal fruto, uno rudimental, el cuero vacuno. Tambin recibi una calificacin eurocentrista: era Naturaleza, no Historia.

Un m undo rudim ental


La apertura del Nuevo Mundo a la exploracin haba generado avidez por noticias, de la que naci una literatura que acentuaba la superioridad y destino dominante de Europa, a la par de la inmadurez e inferioridad del Mundo Nuevo, y comn destino de ambos continentes el ser uno seor y el otro siervo, o padre e hijo, respectivamente. Segn ella, lo americano

estaba en condicin infante o inmadura. Con slo dos aos de diferencia, los poetas ingleses John Donne y Samuel Daniel se refirieron a Amrica como "esa cara inmadura de la tierra" (1597) y como "... un Occidente an sin formarse" (1599). Es imposible en este espacio siquiera mostrar la superficie de la literatura. Pero a nuestros fines basta traer a consideracin autoridades citadas por Adam Smith. ste citaba a la Historia Natural (1755) de Buffon. Tal autor a mediados del Siglo XVIII se encarg de difundir una imagen de Amrica de debilidad e inmadurez. All Buffon desarroll la tesis de que en Amrica ciertas especies animales no existan (rinocerontes, hipoptamos, camellos) o cuando existan eran ms pequeas que las del Viejo Mundo, como leones ms pequeos con melena ms corta o ninguna. Tambin merecieron su atencin la degradacin de los animales domsticos, la hostilidad de la naturaleza, la sexualidad frgida (o infantil) de los nativos, etctera. Hume, en sus Ensayos, Morales y Polticos, en el captulo "De los caracteres nacionales", sealaba que "todas las naciones que viven... entre los trpicos, son inferiores al resto de las especies, y son incapaces de todos los logros superiores del pensamiento humano". Raynal en su Histoire Philosophique et politique des tablissements et du commerce des Europens dans les deux Indes escribi: "El descubrimiento de Amrica, y el del pasaje a las Indias Orientales por el Cabo de Buena Esperanza, son los dos hechos ms grandes e importantes que registra la historia de la humanidad". Raynal observaba que los animales europeos degeneraban al otro lado del Atlntico, y que la configuracin anmala de Amrica no corresponda a la disposicin y proporcin de Eurasia: los Andes se desarrollaban de norte a sur, en lugar de hacerlo en la direccin "normal", de este a oeste; como el Atlntico era muy pequeo y el Pacfico muy grande, "el pensamiento, apenado, se detiene al contemplar la desaparicin del plan de orden y simetra que embelleci este sistema de la Tierra". "El observador se vuelve aun ms descontento con sus sueos cuando contempla la altura excesiva de las montaas peruanas... no son ms que otros signos de un mundo infante".

Ulloa y Juan
Una pintura de aquella economa pampeana la obtenemos de nuevo en el libro de Ulloa y Juan: el Ro de La Plata era an una tierra tan arcana como extensa. Una maravilla de ella era el nmero prodigioso de ganado, a la mano de cualquiera y a precio nulo. Aquel nmero colosal permita la actividad de captura y matanza de ganado vacuno, meramente para beneficiar el cuero y el sebo, lo que encuadraba a aquella como "una Nacin de cazadores", en los trminos de Smith, donde la tierra era libre y el mnimo capital empleado era propiedad de los productores. Era una forma de produccin arcaica, enquistada en otra moderna, no aisladas entre s, sino con intercambio entre ellas. Ingente cantidad de ganado se cazaba a campo abierto slo por la piel del animal, cuyo cuerpo, una vez desollado era abandonado como basura. La actividad permita el mayor rubro de exportacin a Europa, la venta de cueros, cuyo nico fin era el lucro. Ello entraaba cierta comparacin entre precios y costos: "todo el costo consista en capturarlos", escribieron Ulloa y Juan en 1748. Esta narracin aport el sustento emprico de la categora "Estado primero y rudimental", de Adam Smith: Smith ofreci una pintura del Estado rudimental en la Introduccin al Libro II (dedicado a la Naturaleza, Acumulacin y Empleo del Capital) con el propsito de pintar la vida econmica bajo ausencia de capital.

Estado rudo y valor-trabajo


Qu requisitos definen al estado rudo? la inexistencia de divisin del trabajo, la no apropiacin de la tierra, la no acumulacin de capital y la infrecuencia del intercambio. El Estado rudimental era una caja de Pandora: abierta, liberara un demonio que hara correr ros de tinta en el Siglo XIX. Sin tierra apropiada ni capital acumulado, sus precios, renta y ganancia, respectivamente, no podan integrar el precio de los bienes: ste slo poda medirse por el trabajo invertido en el bien. Lo cual implicaba que los valores de cambio eran proporcionales a los coeficientes de trabajo directo; y tambin, que el trabajo era el nico factor limitativo de la produccin. Adam Smith conoca perfectamente la abundancia y bajo precio del ganado en Amrica:

"Aunque todo el ganado de las colonias europeas en Amrica fue originalmente llevado desde Europa, pronto se multiplic tanto all, y se volvi de tan poco valor que hasta a los caballos se permita correr salvajes por los campos sin que ningn propietario sintiera que le tena cuenta reclamarlos". Smith glos as los pasajes de Juan y Ulloa: "cuatro reales...era...el precio ordinario de un buey, elegido en una tropa de doscientos o trescientos... Un buey all... cuesta poco ms que el trabajo de capturarlo". Y nuevamente: "el precio de un buey escogido en una tropa de trescientos o cuatrocientos... que pueden... adquirirse con muy pequea cantidad de trabajo". En suma: 1) en el Estado rudo se cumpla la medicin del valor mediante trabajo; 2) el trabajo era el nico factor limitativo; 3) la versin de Smith del Estado rudo se apoyaba en hechos reales; 4) tales hechos eran los de la vida rural pampeana; 5) fueron conocidos en Europa a travs del libro de Juan y Ulloa. Este libro, aunque un pequeo paso para la ciencia en general, en manos de Smith y luego de Ricardo se convirti en un paso enorme para la economa clsica.

De la caza a la econom a pastoril


Ya en tiempos del viaje de Juan y Ulloa por las pampas, el ganado se mantena "a mayor distancia, y es ms difcil de capturar, por la matanza prodigiosa que del mismo hicieron espaoles y portugueses, meramente por sus cueros, el gran comercio de Buenos Aires". Tal proceso comenz a fines del Siglo XVII y sigui a todo lo largo del XVIII. La disminucin del nmero de cabezas aument su precio, convirtiendo al ganado en riqueza. Y todo el cuadro se alter: la vida econmica rural hubo de organizarse sobre bases de menor derroche, con los rodeos de estancia y el ganado convertido en propiedad. Ello enfrent a tres grupos humanos que vivan del ganado: el gaucho libre, que viva de las cimarronadas; el indio, que usaba el ganado como objeto de cambio; y el dueo de estancia, que tena en el ganado una forma de riqueza. La pampa entr paulatinamente en la primera etapa de la sociedad civilizada, como economa pastoril. La cacera libre (y otras formas de depredacin y saqueo) siguieron practicndose durante un siglo ms, pero slo por los indios. Manuel Belgrano, luego de vivir en Europa y completar una carrera universitaria, en 1795 hizo un diagnstico de esa etapa: "nos hallamos en los comienzos de la Sociedad". Quera decir: una nacin de pastores. l, Cervino, Vieytes y otros propondran cambiar hacia un estado social ms avanzado, una nacin de agricultores. Pero tal propuesta y otras afines se vern ms adelante.

(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

L a e c o n o d e lo s a rg e n tin o s a m (III)
E l E c o n o m is ta
Buenos Aires, 7 de febrero de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Educacin y take-off
En el mundo tardocolonial, Belgrano insisti en una va eficaz y humanista para el desarrollo: la educacin para el trabajo, o formacin de capital humano. Y no slo agrcola, sino tambin artesanal, industrial y comercial. El de Belgrano mismo fue un caso de gran inversin de tiempo y dinero en capital humano: ms de ocho aos de acumulacin de conocimientos en universidades europeas. Su primer texto de economa, las Lecciones de Comercio de Genovesi, expona la nocin de poblacin ptima;

tampoco le fue desconocida la opinin de Aristteles en la Poltica contra una poblacin abundante y a favor de una poblacin cualitativamente superior; ni ignoraba el pensamiento sobre capital humano de Smith, cuya obra se ve glosada en los primeros artculos del Correo de Comercio (1810). Al frente del Consulado de Buenos Aires, entre sus funciones estaba proponer medios generales de fomentar la agricultura, animar la industria y proteger el comercio en un pas agricultor, y se propuso cumplirlo promoviendo el empleo del discernimiento, la educacin en todos sus aspectos, el subsidio a la capacitacin y la fundacin de escuelas.

Escuela y capital humano


Belgrano esboz la estrategia de mejorarla capacidad productiva humana como va para quebrar el atraso. El subdesarrollo -que llamaba genricamente pobreza- se deba a la escasa productividad del trabajador ocupado, y al desempleo -ociosidad o inaccin, deca- de un gran nmero: "Esos miserables ranchos, donde ve uno la multitud de criaturas que llegan a la edad de pubertad sin haber ejercido otra cosa que la ociosidad". Belgrano advirti que el estancamiento y el subdesarrollo tenan raz en el dficit educativo -que se sumaba al alimentario y sanitario- de la poblacin. Razonaba as: 1) la riqueza era un cmulo de bienes; 2) los bienes eran fruto de la produccin; 3) la produccin dependa, entre otras causas, de conocer y aplicar ciertos principios; 4) tales principios se adquiran por la educacin. Esta ltima, luego, al mejorar el conocimiento, elevaba la productividad y por consiguiente la riqueza. Cifraba su visin en "sin saber, nada se adelanta". Invertir en la difusin de principios que ampliasen el horizonte productivo era camino directo a un incremento de riqueza. La inversin ms ligada a la educacin era crear escuelas. Como para Smith, para Belgrano el modo de elevar a los sumergidos eran las escuelas gratuitas para los hijos e hijas de pobres: "Escuelas gratuitas a donde pudiesen los infelices mandar a sus hijos sin tener que pagar cosa alguna por su instruccin; all se les podan dictar buenas mximas, e inspirarles amor al trabajo, pues en un Pueblo donde no reine ste,... toma su lugar la miseria ... Igualmente se deben poner Escuelas gratuitas para las Nias donde se les ensease la Doctrina Christiana, a leer, escribir, coser, bordar, etc. y principalmente inspirarles el amor al trabajo para separarlas de la ociosidad ... No me olvido lo til que sera el establecimiento de Escuelas de hilazas de Lana para igualmente desterrar la ociosidad". En cuanto al sector agrario, primero en su pensamiento, ste era su diagnstico: "Una de las Causas a que atribuio el poco producto de las tierras... es porque no se mira la Agricultura como un arte que tenga necesidad de estudio... Tenemos muchos Libros que contienen descubrimientos y experiencias... pero estos Libros [no] han llegado jams al conocimiento del Labrador y otras Gentes de Campo. Muy pocos se han aprovechado, Acaso las gentes del campo saben hacer con perfeccin, como es necesario, las cosas ms ordinarias y comunes? Por exemplo, el modo ms perfecto de plantar un rbol fructfero o silvestre, de ingertarlo y podarlo, no se conoce casi por ninguno en el Campo. Si se conociese por todos, la cantidad de frutos aumentara considerablemente, siendo una parte considerable de las riquezas del Estado. Ahora, pues, si la riqueza de todos los hombres tiene su origen en la de los hombres de campo, y si el aumento general de los Bienes de la tierra hace a todos ms ricos, es de inters del que quiere proporcionar la felicidad del Pas, que los misterios que lo faciliten se manifiesten a todas las gentes ocupadas en el cultivo de las tierras, y que el defecto de la ignorancia tan fcil de corregir no impida el adelantamiento de la riqueza." Y sta era, por consiguiente, la terapia ms adecuada: "estableciendo una escuela de agricultura, donde a los jvenes labradores se les hiciese conocer los principios generales".

Industria y dibujo
Cada sector productivo tena su escuela especfica. La que permita "animar la industria", haba sido anunciada por Genovesi: "La escuela mas precisa, para mejorar y perfecionar las artes, es el diseo". La idea coincida con el camino seguido por Francia

para promover la manufactura: la enseanza de dibujo orientada a la produccin. El dibujo tuvo en el desarrollo industrial importancia comparable a la innovacin mecnica. Al lado de Watt y la mquina de vapor, tenemos a Monge y la geometra descriptiva. El diseo industrial permita que el conocimiento circulase dentro y fuera de la empresa, y generaba consecuencias: 1) disociar la concepcin y la ejecucin de procesos industriales. 2) descentralizar espacialmente el sitio de produccin, y por tanto crear en un amplio espacio mltiples unidades de produccin y multiplicar los puestos de trabajo. 3) hacer circular el saber y hacer comparable el conocimiento entre distintas unidades de produccin: operarios de distintas plantas podan comparar sus respectivos diseos grficos. El diseo industrial permitira en el pas sumar y potenciar los esfuerzos de emprendimientos industriales desconectados entre s por las grandes distancias. Estas ltimas y los extensos espacios inhabitados eran abrumadores en aquella Argentina, casi hurfana de vas de comunicacin, salvo las naturales, como el Paran. Las consecuencias prcticas del diseo industrial eran la destruccin del taller gremial, que ligaba la produccin al lugar de residencia del maestro y limitaba a una sola unidad productiva y a un corto nmero de operarios. Haca posible la produccin en serie, la dispersin espacial de las unidades productivas y el espionaje de diseos. En el lenguaje de la poca "arte" y "artista" denotaban oficio/industria y artesano/manufacturero, respectivamente. Crear una escuela de dibujo era pues un "medio de animar la industria": "es general el medio de adelantar las artes por el dibujo". "Los buenos principios -deca- los adquirir el artista en una Escuela de dibujo, que sin duda es el alma de las Artes. Algunos creen intil este conocimiento pero es tan necesario que todo Menestral le necesita para perfeccionarse en su oficio: el Carpintero, Cantero, Bordador, Sastre, Herrero, y hasta los Zapateros no podrn cortar unos zapatos con el ajuste y perfeccin debida sin saber dibujar. Sin ello tampoco entenderan, "los diseos de las Mquinas Elctricas, y Pneumticas". Escribi en el Reglamento d la Escuela de Dibujo: "El fin de la escuela es proporcionar a los jvenes la instruccin y enseanza de una facultad til, necesaria y conveniente a los progresos y perfeccin de las artes". La "escuela de dibujo" permitira a los principiantes entender "los diseos de las mquinas elctricas y neumticas", a los agrimensores los planos "de las casas y terrenos y sembrados", al mdico "las partes del cuerpo humano", a las mujeres "el mejor desempeo de sus labores", etc. El aprendizaje del dibujo deba comenzar desde la edad temprana: "Despus que ya los nios salieran de aprender los rudimentos de las primeras letras, podan ser admitidos por aqullos maestros que mejor sobresaliesen en su arte, quienes tendran la obligacin de mandarlos a la escuela de dibujo." El diseo como va de fomento industrial replantea la historia oficial del proyecto econmico de Belgrano. Segn esa exgesis, su aporte a la difusin de la ciencia econmica por va de traducciones de escritos fisiocrticos, era signo de una preferencia por la agricultura. En ese punto, coincida con J. H. Vieytes, quien, desde la ptica smithiana, opinaba que la agricultura era destino obligado del capital al principio de la acumulacin, y era un avance pasar de una economa de caza o pastoril, como la del Plata, a una agraria. Vieytes -smithiano- pensaba que la industria vendra despus de la agricultura: "La mayor parte del capital de una Nacin nueva, segn observa Smith, se dirige primero al cultivo, despus a las manufacturas, y en fin al comercio extranjero". Adems, estimaba en "muchos siglos" la duracin de la etapa agraria argentina. Belgrano no coincida con Vieytes en cuanto al momento del desarrollo industrial. Acaso influido por la aceleracin del ritmo del cambio social, luego de la Revolucin Francesa, no propona al Ro de la Plata en 1795 repetir el largo camino histrico de la humanidad, y menos esperar que la iniciativa privada lo recorriese en breve tiempo. Para l, la industria deba desarrollarse a la par de la agricultura. Las artes y las fbricas deban fomentarse para que el labrador tuviese un recurso para atender a sus necesidades. De donde Belgrano, ms que un escritor de re rustica, puede considerarse precursor de industrialistas como Vicente F. Lpez o Carlos Pellegrini. De ah tambin

que su propuesta de cultivar lino y camo era complementaria, no rival, de su proyecto de promover la industria naviera. La resultante lgica era la agroindustria: manufacturar la materia prima local, al menos en sus procesos iniciales. La propuesta no violaba el "pacto" colonia-metrpoli, segn el cual la colonia produca la materia prima y la metrpoli las manufacturas. La colonia poda avanzar en los primeros procesos de manufacturacin, o en el tratamiento de insumes. Las pieles, por ejemplo, no se echaran a perder si se curtan antes de embarcarlas, tema que desarroll en su Memoria de 1802. Belgrano llam a estudiar la nueva ciencia qumica y la mineraloga. Su apoyo a la creacin de una Escuela de Nutica tuvo en vista la construccin local de barcos mercantes, como expres el director de dicha Escuela, Cervino, en el acto inaugural (1799). En igual fecha, la prohibicin de los gremios en el Plata -planteada por Saavedratuvo que ver con la posibilidad de hacer circular el conocimiento (crear escuelas), el mayor tamao de las unidades productivas y la descentralizacin espacial de la produccin -en Corrientes ya haba astillero, por qu no multiplicarlo?-. La principal utilidad que Belgrano hallaba en el cultivo de lino y camo -cuestin desarrollada en su segunda memoria (1797)- era la de ser insumes para producir implementos martimos, como velas y jarcias. Tambin la promocin del comercio la canalizaba a travs de "una escuela titulada de comercio, donde los jvenes vayan a instruirse en la aritmtica, llevar las cuentas y razn, y tener los libros; en el clculo y regla de cambio; en las reglas de la navegacin mercantil, de los seguros, etc." En 1799 Belgrano inaugur, significativamente, ambas escuelas: el 26 de marzo la escuela de dibujo -que inici sus clases el 29 de mayo- y el 26 de noviembre la de nutica.

(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

L a e c o n o d e lo s a rg e n tin o s a m (IV )
E l E c o n o m is ta
Buenos Aires, 14 de febrero de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Promesas de la pampa
La feracidad pampeana invit, desde fines del Siglo XVIII, a ensayar en ella ciertas categoras econmicas: potencial productivo, excedente exportable, precio de mercado, localizacin espacial. Algunos estudiosos (Azara) buscaron medir la mxima capacidad productiva de la tierra; otros (Vieytes) imaginaron un destino agroexportador por largo tiempo y prefirieron suponer una capacidad agroproductora limitada por la falta de capital, de brazos, o de medios de transporte. Otros (Moreno) sealaban al rgimen prohibitivo -la falta de libertad comercial- como responsable de no poderse acceder a mercados ms amplios.

Representacin de los labradores


La "Representacin de los Labradores de Buenos Aires", tras asegurar que se estaba ante "unos terrenos los mas frtiles del Mundo, subceptibles de producir cosechas inmensas de Granos capaces no solo de poder mantener Espaa en caso de Caresta, sino tambin mucha parte del resto de Europa", peticionaba quitar las "travas que embarazan la extraccin de Granos". Adaptaba de Genovesi (versin Villava) este pasaje: "Halle el Negociante su utilidad en el Comercio de los Granos: No se obligue por tuerza a nadie a comprar ni vender. No se repare en que se venda fuera o dentro de la Provincia. No se prohiva la entrada ni la salida: degese que suva o bage el precio a proporcin de las

causas que producen esta variacin: destierrense Cvelas, Impuestos; Haya livertad de Amasijo: En una palabra sea el comercio del Trigo tan libre como el de cualquier otro genero" (Genovesi, cap. XVIII, 31).

Memorial de los hacendados


El "Memorial de los hacendados de Buenos Aires y Montevideo" (1794), a su vez, transcriba a Genovesi: "son las cinco artes fundamentales de qualquier Estado y las que producen las materias primas que forman el nervio de la Nacin" y "El arte pastoril es el ms rico en este pas sin comparacin", comparado con la caza y la pesca. Pero de nada serva tener "el pas mas rico del mundo", con un mercado local insuficiente y sin poder "libremente extraer a cualquier lugar y en cualquier tiempo y en cualquier cantidad" (Genovesi, cap.XVII, 12). En suma, "Cuando una nacin no tiene comercio, es cosa manifiesta que por excelentes que sean las producciones de su terreno, han de ser intiles, pues no teniendo salida, ni despacho, no pueden los hacendados operarlos, lisonjearse con la esperanza de las ganancias, que son las que estimulan a aumentar y perfeccionar las haciendas, pues el comercio es el espritu que aviva el ingenio, da movimiento y resucita la industria; es el muelle principal de todas las fuerzas del cuerpo poltico; y es el que produce y atrae todas las riquezas del Estado" (Genovesi, cap. XVI, 2).

Bauza
El escrito "Descripcin del Per-Buenos Ayres, &c"., de fines del Siglo XVIII, presentaba la configuracin espacial de la pampa hmeda. Distingua cuatro zonas de tierras, con sus unidades de explotacin y grupos de productos: 1a) quintas; productos: verduras, frutas, flores, alfalfa; distancia: una legua de la ciudad. 2") chacras; productos: trigo, semillas o menestras (legumbres) de toda especie y lea; distancia: 6 a 8 leguas de la ciudad. 3") suertes de estancias; productos: ganado vacuno, lanar, mular y caballar; distancia: hasta la lnea de frontera (30-40 leguas de la ciudad). El autor del escrito era Felipe Bauza -acaso en colaboracin con Jos Espinosa- de cuya coleccin de manuscritos lo compr el Museo Britnico en 1849 despus de su muerte.

Azara
Azara en "Memoria sobre el estado rural del Ro de la Plata", escrita en Batov el 9 de mayo de 1801, midi el potencial productivo: "Voy a investigar por un clculo, cual sea este manantial en el gobierno de Buenos Aires". Su resultado fue menos favorable a la agricultura, que no poda extenderse ms all de un crculo de cuarenta o cincuenta leguas -coincidente con Bauza- con centro en el embarcadero: "produciendo el trigo y cualquier otro fruto de labor con igualdad en los campos del Ro de la Plata, no pueden ser comerciables sino llevndolos fuera, y no Europa, porque no se les puede tener cuenta, ni tampoco el sembrarle cuarenta cincuenta leguas del embarcadero, porque los portes escederian al principal, lo que no sucede los cueros y sebo".

Nuevo aspecto del comercio del Ro de la Plata


Bajo el ala de Belgrano, Cervino explor las posibilidades agrcolas de la pampa hmeda y su nexo con el transporte martimo. En abril de 1801, y a todas luces independientemente de von Thnen, el director y profesor de matemtica en la" Academia de Nutica, en "Nuevo aspecto del comercio del Ro de la Plata", plante un modelo equivalente al que el mundo conocera recin en 1826, en el libro (en alemn) de von Thnen. Por "nuevo aspecto" entenda un nuevo modelo de desarrollo econmico, fundado en la agroexportacin, con barcos propios y una cadena de puertos fluviales. All aparecen claramente categoras de la economa espacial, a saber: plano homogneo ("Esta capital (tiene) por lo menos en su rededor diez mil leguas cuadradas de tierras de pan llevar, en que no se halla un guijarro de una pulgada que entorpezca la , explotacin", "un plano de mayor amplitud" y "El crculo de su fomento no tiene cosa que estorbe su extensin"); distancia ("las labores de las labranzas agricultoras, disminuyen en razn inversa de la distancia del puerto", "va en progresin descendente con respecto a la

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distancia" y "en proporcin geomtrica de la distancia del centro"); centro o puerto ("Un puerto mercante es un centro del comercio, en que se renen los sobrantes, de frutos y manufacturas para conducirlos a donde hagan falta", "el centro de nuestro comercio debe situarse del modo ms ventajoso", "Buenos Aires es por consiguiente el centro ms bien elegido de este ro" y "D. Pedro de Mendoza... eligi la Ensenada... para centro del emporio que fundar intentaba"); y uso circular de la tierra ("Por consiguiente todos estos puntos equidistantes del puerto, describen una circunferencia limitada"). Con tales categoras presentaba un sistema de anillos de Thnen: "La primera legua obra "La primera legua en redondo de la ciudad, destinaron al pueblo, y las huertas para surtir de verduras, miniestras y frutas... la legua siguiente que es un crculo mayor... destinaron a chcaras para la siembra del trigo, y otras simientes de mayor consumo... las tres leguas restantes, o el crculo mximo... destinaron para los pastores, y cra de ganados". La obra propona una estrategia de desarrollo ajustada a las condiciones del pas. No era un caso abstracto, y por tanto ms complejo que el de Thnen. No un centro nico, sino varios: "Este crculo deba ser tangente al de otro pueblo, y as ocuparse todo el terreno". No un Estado aislado, sino vinculado al resto del mundo. El "plano homogneo" no era una hiptesis simplificadora, sino una visin estilizada de la pampa. Adems, analizaba la deformacin de los anillos cuyas producciones eran susceptibles de transporte fluvial -caso recin considerado por Thnen al introducir accidentes geogrficos a su modelo-, posibilidad encuadrada en estas condiciones: 1) Disponibilidad de medios de transporte eficientes o ms baratos: caminos con poca pendiente, ros ("canales") navegables: "[Amrica] tiene pases interiores, y costa: canales abiertos para la comunicacin"; "La facilidad de los transportes, por buenos caminos... los canales que abaratan el transporte"; "una maravillosa ramificacin de canales navegables"; "tantos y tan grandes ros navegables"; "...hallarse Buenos Aires a la boca del Uruguay y del Paran, en que entran los dems ros navegables de la provincia... la llanura de sus caminos y los grandes canales que la buscan"; "los terrenos que a esta Capital se comunican, o por canales navegables o por caminos llanos". 2) Costas fluviales aptas para servir como puertos: "llega a nuestra noticia que tenamos tan buenos puertos"; "las 70 embarcaciones que se suponen dentro del puerto, que es una darse natural"; "la costa del Paran hasta Santa Fe, hizo de todos sus puertos accesibles otros tantos puertos nocturnos"; "la costa del Sud de nuestro ro toda es puerto". 3) La construccin de numerosos pequeos puertos para suplir la falta de un nico gran puerto: "un gran nmero de barcos necesita un gran Puerto. El Ro de la Plata no lo tiene, y por igual razn debe suplir su falta con mayor nmero de pequeos puertos"; "pensamos en franquear todos sus pequeos puertos". 4) Cada puerto fomenta el desarrollo de una superficie agraria circular: La primera legua en redondo de la ciudad, destinaron al pueblo, y las huertas para surtir de verduras, miniestras y frutas... la legua siguiente que es un crculo mayor... destinaron a chcaras para la siembra del trigo, y otras simientes de mayor consumo... las tres leguas restantes, o el crculo mximo... destinaron para los pastores, y cra de ganados". "El fomento que sale de este centro a animar a los trabajadores de la nacin"; "La multiplicidad de puertos multiplicar los centros del Comercio, y stos las circunferencias de su fomento"; "por la multiplicidad de puertos, se multiplicar el fomento de la agricultura, e industria". 5) El entrelazamiento de las superficies agrarias de los distintos puertos extiende la superficie agraria original a lo largo de las costas de los ros: "este crculo es posible de extensin, por medio de los buenos Caminos, y ... los canales navegables lo prolongan"; "La facilidad de los transportes, por buenos caminos dar alguna extensin al crculo del fomento: los canales que abaratan el transporte, le prolongara; extender mayor superficie a la labranza"; "El crculo de su fomento no tiene cosa que estorbe su extensin. La llanura de sus caminos y los grandes canales que la buscan lo prolongan a inmensa distancia"; "es un crculo... prolongado por las costas del ro"; "La multiplicidad de puertos multiplicar los centros del Comercio, y stos las circunferencias de su fomento que entrelazndose mutuamente formarn un plano de mayor amplitud". Conclua que "no tienen trmino los millones de fanegas de trigo que puede comerciar

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la Provincia de Buenos-Ayres". Manifiesto de la metalurgia, etctera. En octubre de 1801 el Telgrafo Mercantil public un "Manifiesto de la Metalurgia, Caza, Pesca, Agricultura, y Pastoreo de la Provincia de Buenos Ayres". Escrito en primera persona, repeta numerosos pasajes del memorial de 1794, lo que hace pensar en un mismo autor. Entre los pasajes en comn, no faltaba el elogio de las posibilidades del suelo: [A la naturaleza le gusta] "derramar exclusivamente en la Provincia de BuenosAyres todo el tesoro de sus amenidades, as por estar situada baxo de un clima templado como por su extensin inmensa de frtiles tierras, regadas por infinitos ROS, y Arroyos".

Vieytes
Ya en 1804, Juan Hiplito Vieytes plante la escasez de capital: "La abundancia de tierras valdias y despobladas, la facilidad de conseguirlas un precio moderado, su extremada feracidad, la excesiva copia de ganados de toda especie, su prodigiosa multiplicacin, la estimacin y aprecio que tienen estos frutos en todas partes, y de consiguiente la seguridad de venderlos con una conocida utilidad, son todos motivos poderosos que deben llevar de da en da nuevos pobladores los campos... Por otro lado, como la mayor parte del capital de una Nacin nueva, segn observa Smith, se dirije primero al cultivo, despus las manufacturas, y en fin al comercio extrangero, es visto que este orden que es el que precisamente observamos sucederse en toda poblacin moderna, nos debe indicar con precisin qual haya de ser la suerte de los capitales que se inviertan en Amrica para hacerlos producir.... debemos pronosticar que mientras la poblacin, y los recursos de ella, o lo que es lo mismo sus capitales y su industria no crezcan de tal modo que puedan destinarse las manufacturas sin perjuicio de la agricultura, debe permanecer constantemente la preeminencia y la eleccin de parte de esta, y se vern multiplicar cada paso nuevos emprehendedores que corrern anciosos asegurar su capital en el fondo de las tierras".

(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

L a e c o n o me lo s a rg e(V tin o s a d n)
E l E c o n o m is ta
Buenos Aires, 21 de febrero de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Poltica comercial
La percepcin de las posibilidades agrcolas pampeana llev al manejo intuitivo de un teorema del anlisis econmico, la ley de la oferta y la demanda. Las prodigiosas producciones posibles en la pampa seran fuente de riqueza para los productores slo a ciertos precios. Pero las ciudades tenan pocos habitantes, y ello no aseguraba gran consumo. "La Agricultura solo florece con el gran consumo, y este, cmo lo habr en un Pas aislado y sin comercio...?" (Belgrano, 1795). Florecer, para el productor, era vender a precio remunerativo, sostenido en el gran consumo. Deba sumarse al nfimo mercado local un mercado externo ilimitado. Ello peda comercio libre, vocablo incorporado desde 1778 al rgimen del comercio de Indias: "principios fundamentales de la Economa Poltica arguyen la necesidad del comercio [libre], y hacen ver la dependencia que tiene la Agricultura de l" (Belgrano, bid.) Vale recordar que uno de los ms clebres proteccionistas, List, recomendaba el librecambio como mejor rgimen para un pas con solo produccin primaria. La primera percepcin del teorema fue a travs del comercio exterior. Sin comercio, los bienes exportables tenan precio nulo o bajo, y los bienes importables precio infinito o alto. El comercio expanda la demanda de exportables y suba su precio, beneficiando al productor local; expanda la oferta de importables, bajando su

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precio y beneficiando al consumidor local. Los primeros defensores del comercio exterior fueron los productores, por lo que su reclamo fue libre exportacin a todos los mercados. A fines del Siglo XVIII exportacin se deca "extraccin", importacin "introduccin" y, curiosamente, "librecambio" era sinnimo de "exportacin de cueros".

Peticiones y debates
Aquella materia prima tan barata, el cuero, convena exportarla libremente y luego importarla manufacturada (monturas, zapatos) entregando al extranjero el valor agregado? O manufacturar en el pas la materia prima y quedarse con el valor agregado? El ideario mercantilista propiciaba lo segundo, pero para las metrpolis, no para las colonias. Adems, encarar una nueva rama productiva requera proteccin sostenida, al menos hasta consolidarse. Deca la Representacin de hacendados (1794) y el "Manifiesto de la Metalurgia, Caza, Pesca, Agricultura y Pastoreo de la Provincia de Buenos Ayres" (1801): "En un comercio nuevo que empieza a cimentarse, o en un comercio de cierta especie de manufactura como la de que se trata... son tiles y aun necesarias al principio las compaas exclusivas. No pueden las fuerzas de los particulares sostener los inmensos gastos que se ofrecen en la plantificacin de un trfico de la extensin que dejamos expresado, ni pueden abrirse camino para intentar unas grandes empresas, ni pueden sufrir los gastos excesivos, y tal vez prdidas que ocurran, ni pueden vencer los estorbos y obstculos, que nacen de la concurrencia y emulacin de otras naciones. Slo el poder del Soberano o los caudales de muchas familias juntas son capaces de estos esfuerzos". Un ao despus, en el Consulado, estallaba la polmica sobre proteccin o librecambio. Una Real Orden de marzo de 1795 haba autorizado libre exportacin de productos locales a colonias francesas conquistadas por Inglaterra. Mercaderes porteos aprovecharon para comerciar con extranjeros. En febrero de 1797 el sndico Ezcurra pidi suprimir tal comercio. Contra esa idea se alzaron Francisco Antonio de Escalada, Toms Fernndez y ngel Izquierdo. El primero cit por primera vez en el Plata a Adam Smith. El segundo se refera a la Economa Poltica como ciencia "sin la qual ningn estado puede gobernarse con acierto". Y el tercero, administrador de la aduana, cifr as el pensamiento de los tres: "conviene abrir y ensanchar el Comercio... extrayendo los frutos y producciones de estas Colonias... a donde elija el negociante". A principios de 1807 cay Montevideo ante las armas inglesas. En menos de medio ao entraron a su puerto ms de cien naves mercantes inglesas, con mercaderas por ms de milln y medio de libras esterlinas, que se vendieron rpidamente. Fue el caso que invoc Moreno en 1809: "se abri [en 1807] franca puerta a las introducciones de aquella nacin y exportaciones del pas conquistado... El inmenso cmulo de frutos acopiados en aquella ciudad fue extrado enteramente; las ventas se practicaron en precios ventajosos, los gneros se compraron por nfimos valores, y el campestre se visti de telas que nunca haba conocido, despus de haber vestido con estimacin cueros que siempre vio tirar, como intiles, sus abuelos" (Moreno, 1809). Ideas audaces fueron favorecidas por las invasiones inglesas y luego por el colapso de la monarqua hispana. En 1809 Belgrano advirti que el librecambio limara ataduras con la Metrpoli y Moreno dio el golpe de gracia con su "Representacin".

Manuel Belgrano
Las invasiones inglesas dejaron una secuela irreversible: liquidar el dominio absoluto de Espaa sobre el puerto de Buenos Aires. Jorge III lo proclam puerto libre. Decenas de barcos llevaron toneladas de productos ingleses. El monopolio se desmoronaba, sin accederse oficialmente a un librecambio irrestricto. Result de ello un comercio de facto. La mercadera inglesa, tras repelerse al invasor, fue prohibida, pero ingresaba a Montevideo en barcos de neutrales (portugueses, daneses, estadounidenses). Era un contrabando permitido legalmente. Su magnitud motiv a Belgrano dedicar la memoria de 1809 a analizarlo. Y a condenarlo, como corrosivo de

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las bases del Estado: "Desengamonos: jamas han podido existir los Estados, luego que la corrupcin ha llegado pisar las Leyes y faltar todos los respectos. Es un principio inconcuso que en tal situacin todo es ruina y desolacin, y si eso sucede las grandes Naciones, que no suceder qualquiera ramo de los que contribuyen su existencia? Si los mismos comerciantes entran en el desorden y se agolpan al contrabando, que ha de resultar al Comercio?: que se me diga, que es lo que hoy sucede al negociante que procede arreglado la Ley? Arruinarse, porque no puede entrar en concurrencia en las ventas con aquellos que han sabido burlarse de ella". Pero el contrabando no cesara por razones morales, sino por opciones ms lucrativas. Volver al monopolio o ir al librecambio?

Martn Gregorio Yiz


Yiz vio el lado oscuro del librecambio: la "ley de la oferta y la demanda" entraaba un conflicto de intereses. El mayor precio, favorable al productor-exportador, encareca el producto al consumidor local. El menor precio que favoreca al consumidor-importador, en caso de bienes tambin producidos en el pas, restaba competitividad externa al productor nacional. Inglaterra, desde la revolucin industrial, poda ofrecer a menor precio aun "artesanas regionales", como ponchos y estribos. Si en beneficio del exportador se permita el encarecimiento local del producto exportado, por qu no permitir tambin el precio ms alto de la produccin verncula, y as mantener las fuentes de trabajo? Yiz, anticipando a Terry, afirmaba que las ciudades del interior no estaban en sus inicios (Santiago del Estero llevaba ms de dos siglos y medio de fundada; muchas otras, dos siglos largos) y haban desarrollado distintas manufacturas. El cuero se manufacturaba en suela, la lana en tela, la carne en caldos, la madera en muebles. Pero someterlas a competir con la tecnologa ms avanzada del mundo, seria destruirlas, y privar de medios de vida de decenas de miles de artesanos y trabajadores. Al comprar un poncho ingls ms barato que uno cordobs o santiagueo qu pesaba ms? el efecto ingreso de un consumidor con capacidad adquisitiva, o la desaparicin de la capacidad adquisitiva del artesano al perder sus compradores locales? Deca: "Sera temeridad querer equilibrar la industria [Sud] Americana con la Inglesa; estos Sagaces maquinistas nos han (rado ya Ponchos que es un principal ramo de la industria Cordobesa y Santiaguea, y tambin... han trado Estribos en palo dado vuelta a uso del pas, sus Lanas y algodones, que a mas de ser Superiores a nuestros Paetes, Zapallangas, Bayetones y Lienzos de Cochabamba los pueden dar ms baratos, y por consiguiente arruinarn enteramente nuestras fbricas y reducirn a la indigencia a una multitud innumerable de hombres y mujeres que se mantienen con sus Hilados y Tejidos; de forma que por donde quiera que se mire no se ver ms que desolacin y miseria; y qu ms? si se permite el comercio libre no habr arte alguno, sin exclusin de Lomillos, Jergas, Sobrecinchas, etc., que no venga por tierra... La plebe desea con ansia este Trfico porque de l resultara comprar los gneros ms baratos, que los hara felices. Miserable y desdichada opinin! Si la felicidad de un Pueblo, Reino o Provincia consistiera en la baratura de los gneros, pudiera tener lugar esta idea, pero segn dice el Seor Secretario [Manuel Belgrano] prudentemente... es un error creer que la baratura sea benfica a la patria; no lo es cuando esta proceda de la ruina del comercio, y la razn es clara: porque cuando no florece el comercio cesan las obras y en falta de estas se suspenden los jornales, y por lo mismo qu se adelantar con que no cueste ms que dos lo que antes vala cuatro, si no se gana uno? Los Ingleses no traern casas hechas, porque no caben en sus buques, pero traern botas, zapatos, ropa hecha, clavos, cerraduras, alcayatas, rejas, argollas, frenos, esquelas, estribos, y hasta mucha parte de carpintera y qu les queda entonces a nuestros artesanos? Fcil es de presagiar y digmoslo de una vez, que slo les quedar ojos para llorar su desventura y miseria, maldiciendo los autores que la han acarreado" (Yiz, 1809).

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Miguel Fernndez de Agero


El apoderado del Consulado de Cdiz, Fernndez de Agero, tambin enfrent a Moreno, sealando la prdida de empleos e ingresos: "el mal ms sensible... es el que van a sufrir muchas de nuestras Provincias Interiores, que con la entrada de Efectos Ingleses en estos Puertos van a experimentar una ruina inevitable... Y si no reflexinese qu ser de la Provincia de Cochabamba si se abarrotan estas Ciudades de toda clase de efectos ingleses. Esta Provincia, de las ms industriosas que tenemos, cuya principal y acaso nica riqueza consiste en sus hilados y tejidos, con los cuales abastecen este Reino y el de Chile, qu salida les darn, o a qu precio podrn venderlos a la par de las manufacturas Inglesas que se introduzcan... Si en el da con solas las que se han introducido de Contrabando y algn particular permiso, ha bajado tanto su precio, qu debern esperar cuando empiecen a recalar en nuestros Puertos la multitud de expediciones que vengan a disfrutar de la franqueza? Qu recurso les quedar a los que sostienen todas aquellas Fbricas? Ningn otro se descubre que el de abandonarlas para siempre, poner fuego a sus Telares, y quedar reducidos a la mayor indigencia acaso ms de sesenta mil almas que se ocupan con honor en este ejercicio; y consistiendo en esto todo el giro y la principal riqueza de aquella Provincia, cortado ste como es necesario suceda, su total ruina es inevitable" (Fernndez de Agero, 1809).

Mariano Moreno
La Representacin de los hacendados de las campaas del Ro de la Plata en el expediente promovido sobre proporcionar ingresos al Erario por medio de un franco comercio con la nacin inglesa (1809), escrito por Mariano Moreno a pedido de Jos de la Rosa, sera la defensa ms vigorosa y fundada del punto de vista agroexportador, esto es, que sin venta libre (a cualquier mercado, sin regulacin de precio ni cantidad) el precio de los exportables sera nfimo y no remunerativo para el productor, y sin libre importacin el erario se vera sin recursos y el contrabando florecera. Es imposible aqu dar cuenta de la riqueza de este escrito. Como mera muestra, vase cmo elabora Moreno la idea de Say de que" No se debera decir: Est parada la venta, porque escasea el dinero, sino porque escasean los dems productos". Deca: 'Los extranjeros nos llevarn la plata: esto es lo mismo que decir nos llevarn los Cueros, el Sebo, la lana, la crin, y dems producciones de esta Provincia: la plata es un fruto igual a los dems, est sujeto a las mismas variaciones, y la alteracin de su valor proporcionalmente a su escasez o abundancia sostiene en ambos casos la reciprocidad de los cambios [...] La plata no es riqueza... no es ms que un signo de convencin con que se representan todas las especies comerciables; y sujeta a todas las vicisitudes del giro sube o baja de precio en el Mercado segn su escasez o abundancia, siempre que por otra parte no crezcan o disminuyan las dems especies que son representadas por ella. De aqu es que su extraccin en concurrencia de los dems frutos del Pas es indispensable para su prosperidad, pues estancada en nmero excesivo al que exige su circulacin, bajar su valor [...] Dada a nuestro Comercio la actividad y vida consiguientes a la libertad de importar y extraer, no hay riesgo alguno de que falte el numerario para las atenciones del Estado y necesidades del Ciudadano: el dinero necesario para la circulacin interna de un pas nunca se consume, porque est ligado por la misma reciprocidad de los cambios y por el inmediato inters que todos tienen en no desprenderse de la parte precisa para la correspondencia de los negocios y la satisfaccin de las urgencias privadas [...] Para la conservacin del giro interior de un Pueblo Comerciante basta una cantidad muy inferior a la que vulgarmente se cree; y que fijada sta por los respectivos extremos de la circulacin, no hay riesgo de que por motivo alguno desaparezca". La densidad de conceptos econmicos en esta extensa representacin, redactada en apenas siete das, por un abogado sin antecedentes en temas econmicos, lleva a conjeturar si era un rifacimento de la memoria sobre "franquear el comercio a los ingleses en la costa del Ro de la Plata", que Belgrano envi a Liniers tres meses antes.

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El propsito de Belgrano era poltico -inducir a Liniers a "dar el primer golpe a la autoridad espaola"- y acaso la energa de la prosa moreniana encubriese igual propsito.

(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

L a e c o n o d e lo s a rg e(V tin o s a m n I)
E l E c o n o m is ta
Buenos Aires, 28 de febrero de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Rom nticos y sansim onianos


Bajo Rosas, y en correspondencia con las nuevas tendencias europeas, tuvieron su momento el ideologismo (Fernndez Agero), el proteccionismo (Ferr), el romanticismo (Echeverra, Alberdi) y el sansimonismo (Fragueiro), orientaciones en una u otra forma opuestas a la economa clsica y afines a economas rurales o de conduccin estatal o paternalista:

Juan Manuel Fernndez de Agero


A Vlez sucedi en la ctedra de economa Juan Manuel Fernndez de Agero, sacerdote y hermano de Miguel Fernndez de Agero, opositor a Moreno veinte aos atrs. Sus mritos eran: haber ensenado economa -siquiera someramente, como parte de otra materia-, haberlo hecho segn Destutt de Tracy y haber escrito sus clases. En 1822-27 haba enseado ideologa, que abarcaba lgica, metafsica y retrica, men parecido al de las clases de Smith en Glasgow. En 1822 fue su alumno Echeverra, quien ese ao curs con Agero lgica y metafsica; por tanto, economa. La economa en el sistema de Destut de Tracy era, curiosamente, parte de la metafsica, pues sta, entre las facultades primitivas, estudiaba la voluntad, que inclua a la economa, cuyos captulos eran: sociedad, produccin, valores, manufactura, comercio, dinero, distribucin, poblacin, consumo y finanzas pblicas. Su enseanza ocup 1829-30, el segundo ao ntegramente bajo Rosas, de quien dependa la Universidad. Haba un antecedente extranjero: el impulso que a la obra de Destutt de Tracy le dio Jefferson, que la impuso en el Colegio William and Mary y en la Universidad de Virginia, luego de hacerla traducir y trabajar l mismo cinco horas al da durante tres meses en su revisin. Si el texto de Mill exaltaba al empresario particular y el intercambio, Jefferson pareca preferir a Destutt por las razones opuestas. El ex presidente anhelaba preservar lo rural de Virginia, recelaba de bancos, papel moneda y emprstitos pblicos y rechazaba promover la industria con aranceles. El conocido antagonismo de Jeferson y Hamilton tena una paralelo con el de Rosas -a travs de su ministro Roxas y Patrn- con Pedro Ferr en 1830. En 1831 el rector Figueredo dispuso "suprimir por ahora la enseanza de unas ciencias que son de puro luxo, y disminuir el nmero de Catedrticos, dexando los absolutamente necesarios". Eran de puro luxo: Economa Poltica, Derecho de gentes, Matemticas trascendentales, Fsico-matemtica y Filosofa. La ctedra se cerr 23 aos, entre febrero de 1831 y mayo de 1854.

Pedro Ferr
La controversia librecambio-proteccionismo expresaba los intereses de productores agropecuarios e industriales, respectivamente, pero tambin los del Estado, cuyos recursos provenan de la aduana. Pero mientras en 1809 haba un solo Estado, en 1830 el rgimen federal aadi un nuevo motivo de disputa entre las provincias: la participacin en los ingresos aduaneros. En julio de 1830, en la capital de Santa Fe, se reunieron delegados de las provincias litorales (Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros y Corrientes) para celebrar pactos de alianza y reciprocidad de intereses. El da 24 el diputado de Buenos Aires, Jos

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Mara Roxas y Patrn, pas a los otros diputados un Memorndum, contestado al da siguiente por Pedro Ferr. Segn el primero, las provincias litorales pretendan que Buenos Aires no percibiese derechos por los efectos extranjeros introducidos en las provincias litorales del Paran, y a la vez que se prohibiesen o impusiesen altos derechos a aquellos efectos extranjeros producidos por la industria rural o fabril del pas. El argumento librecambista de Roxas y Patrn era clsico, centrado en la dotacin de recursos, la especializacin y exportacin de productos de la tierra -de menor costo y mayor capacidad de generar ganancia- y el efecto de bienestar de los consumidores por importaciones libres de derechos, con metforas de sabor smithiano sobre el arte de gastar el dinero: "La industria casi exclusiva de las provincias de Buenos Aires, Santa Fe y Entre Ros, es la ganadera; y aun en Corrientes es como la base de las dems. Esta es la que ms le conviene, porque para ella los brazos son un gran capital empleado, aun los menos tiles. Por otra parte, nuestros campos en la mayor parte, estn despo blados, siendo baratos por lo mismo; y como la demanda que hacen los extranjeros de cueros y dems que producen los ganados, es siempre creciente, resulta que .cuantos hombres y capitales se emplean, hacen una ganancia exorbitante... obsrvese como los individuos de todas las profesiones abandonan su antiguo modo de vivir y se dedican a ste que les produce ms, sin otra proteccin que la del cielo. Y entonces por qu a stos hombres y sus familias se les ha de obligar a comprar caro, y por lo mismo escaso, lo que pueden tener barato y abundante, y a distraer una parte del capital que podan economizar?.... Si a pesar de stas consideraciones se resolviesen las provincias a proveerse por s mismas de todo aquello que son capaces de producir, era forzoso que abandonasen mucha parte de la industria que hoy tienen; y estaran en el caso de un padre de familia que, por no consumir en su casa lo que se hace en la de otros, se propusiese fabricar l mismo el pan, las velas, el jabn y otros artculos. Este hombre a ms de los gastos que deba hacer empleando mal su dinero, tendra que abandonar el cuidado de su estancia, de su taller o de cualquiera otra ocupacin principal". La necesidad de proteccin se fundaba en la inmadurez de las manufacturas locales. La expresin "industria naciente" apareci en la Contestacin al Memorndum del 25 de julio de 1830 de Pedro Ferr, de Corrientes. Vea al pas formado por regiones de aptitudes y potencial productivo diversos, y conclua que un librecambio basado sobre condiciones especficas de una regin (como la pampa) no justificaba imponer librecambio a las dems. La libre concurrencia era slo confrontar contendientes de madurez industrial desigual, cosa que acrecentaba la desigualdad. Era ms ventajoso, deca, comprar manufactura nacional, aun de calidad inferior y precio mayor que la importada. La proteccin no necesitaba involucrar a todos los productos, pero una vez decidida a favor de unos, deba llevarse a la absoluta prohibicin de importarlos. Ferr anticip el anlisis de riesgo-beneficio. Al elegir una actividad econmica lucrativa, como agricultor, ganadero, o industrial, en el resultado caban xito o fracaso. Desaconsejaba la ganadera, que prometa un lucro considerable, pero con riesgos y peligros. En cambio sugera diversificar las actividades econmicas, pues otras profesiones tambin daban lucro, moderado pero ms seguro. Al prohibirse la entrada de lo que pudiera producirse en el pas, el mercado nacional, una vez protegido respecto de productos extranjeros similares, ofrecera un lucro ms moderado pero seguro.

Esteban Echeverra y Juan B. Alberdi


"Que aparezca revestida de un carcter propio y original, y que reflejando los colores de la naturaleza fsica que nos rodea, sea a la vez el cuadro vivo de nuestras costumbres, y la expresin ms elevada de nuestras ideas dominantes, de los sentimientos y pasiones que nacen del choque inmediato de nuestros sociales intereses". Este rumbo esttico que Echeverra sostuvo para la poesa, lo extendi tambin a la ciencia econmica: "observar qu deseos, qu esperanzas, que necesidades manifiesta nuestra sociedad actualmente, y qu gnero de luces imperiosamente demanda... establecer algo adecuado a nuestro estado y condicin social". Tras cinco aos en Francia (1826-30) Echeverra trajo una renovacin intelectual al

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Plata, impregnada del esteticismo romntico y del sansimonismo social. A l se atribuyen la difusin del pensamiento de Saint Simn, en la versin de Leroux. Su pensamiento econmico qued encerrado en un manuscrito llamado "2 Lectura", de apenas seis hojas, cuyas tesis principales son las siguientes: Las sociedades pasan por fases, "como un hombre cuyas facultades se van sucesivamente manifestando y ejercitando hasta que llega a completa madurez". Cada fase es una sociedad distinta: la sociedad primitiva, la Europa civilizada, la civilizacin asitica, etc. "La vida de la humanidad es infinita", y corresponde que cada pueblo la estudie tal como se presenta en sus propias circunstancias.
1) 2) Aunque la riqueza "est sujeta a leyes generales y de todos los tiempos", la industria que la produce est "sujeta a leyes especiales en cada sociedad, y subordinada en su desarrollo a las influencias locales, a las costumbres, a la organizacin social de cada pueblo". La industria no tiene un "principio universal y leyes universales" en su desarrollo. Los sistemas o teoras de los economistas europeos se fundaban sobre hechos de la vida industrial de sus naciones. "Ninguno de ellos ha estudiado una sociedad cuasi primitiva como la nuestra... de poco pueden servirnos sus teoras para establecer algo adecuado a nuestro estado y condicin social". Era, pues, necesario "descubrir, por medio de la observacin de los hechos, las leyes locales que observa en su desenvolvimiento nuestra industria o nuestra riqueza nacional, para fundar en ellas una ciencia econmica verdaderamente argentina". 3) Defina la ciencia econmica, a la manera de Say, como la "que ensea cmo se produce, consume y distribuye la riqueza entre las naciones". Una parte, la produccin de riqueza, estaba "sujeta a leyes generales y de todos los tiempos", una "porcin de verdades econmicas que son de todos los tiempos y climas", "leyes generales, inmutables". Pero el modo de aplicarlas dependa de cada realidad, y no serva para otra: "echar mano de la economa europea para deducir la economa argentina" era errneo. Lo que "los economistas europeos... dan por principio universal y leyes invariables en el desarrollo de la riqueza y a industria, no son ms que sistemas o teoras fundadas sobre hechos ... tomados de la vida industrial de las naciones europeas". E impugnaba sus teoras, creadas en funcin del centro econmico del mundo, de un modo parecido al que sostendr Prebisch en 1965: "de poco pueden servirnos sus teoras para establecer nada adecuado a nuestro estado y condicin social".

En 1853, Alberdi presentar su propia versin: "La economa... es universal, cuando estudia los hechos econmicos en su generalidad filosfica, y nacional o prctica cuando se ocupa de las modificaciones que esos hechos reciben de la edad, suelo y condiciones especiales de un pas determinado. Aquella es la economa pura; esta es la economa aplicada o positiva". Su aplicacin, pues, deba "tener en consideracin nuestras localidades, nuestra industria, nuestros medios de produccin". Por ejemplo, para establecer un impuesto, crear un banco o papel moneda. En su aplicacin, "la ciencia debe fundarse en hechos: "sentar sobre observaciones y sobre datos estadsticos de la Repblica los fundamentos de nuestra ciencia econmica". En particular, "indagar las transformaciones que ha sufrido el valor de la propiedad rural y bestial... Calcular el nmero de animales que existen en nuestros campos... Averiguar tambin la poblacin... Calcular la riqueza". "Estos datos y otros muchos podran engendrar con el tiempo una ciencia econmica verdaderamente argentina". El llamado de Echeverra a "engendrar... una ciencia argentina" sentada "sobre observaciones y sobre datos estadsticos" tendra su reflejo en otros miembros y simpatizantes del romanticismo. Sarmiento en carta a Alsina (1851) alababa "la evidencia que trae la estadstica, que cuenta las cifras, que impone silencio a los fraseadores presuntuosos, i hace enmudecer a los poderosos imprudentes". Mitre fue el primer profesor de "una clase de estadstica", (continuar)

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(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas

L a e c o n o d e lo s a rg e n tin o s (V Il) a m
E l E c o n o m is ta
Buenos Aires, 7 de marzo de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Romnticos y sansimonianos
(continuacin) 4) El motor de la actividad econmica era el individuo, y al Estado caba estimularlo. "Cada hombre puede ejercer la [industria] que le parezca y del modo que le parezca. Pero "en un pueblo como el nuestro", "el inters individual suele dormirse y necesita el estmulo de la autoridad". La peculiaridad argentina requera un Estado que interviniese y promoviese la industria: "Si los individuos no lo pueden, a los gobiernos toca... emplear los caudales... en fomentar, proteger y estimular la industria". "Qu pediremos para la industria? Libertad, garantas, proteccin y fomento por parte de los gobiernos. Slo a estas condiciones nuestra industria puede progresar". El pas exportaba materia prima sin valor agregado: "esforcmonos para que los productos de los animales que se cran en nuestros campos, aun brutos y sin beneficio alguno, los elabore y los transforme la industria indgena para darles el valor que el extranjero les da en su pas y del cual los recibimos manufacturados por doble o mayor precio de aquel a que los hemos vendido". No propona convertir lana en tela o pao "porque nos faltan elementos", pero s "imprimirles ms valor, aumentando su precio antes de ponerles en manos del extranjero"; "las crines y lanas podran beneficiarse y adquirir ms precio... lo que gana el curtidor, el limpiador y el escardador europeo, nosotros podramos ganarlo". La carencia de capital y mano de obra, en proporcin a la abundancia de tierra, notada por Vieytes en 1804, tambin fue sealada por Echeverra en 1837: "las grandes operaciones de la industria fabril, mercantil, agrcola, exigen capital y brazos. Nosotros carecemos de uno y de otros... Nosotros enriquecemos con nuestras pieles y granos, y aglomeraremos capital para llevar con el tiempo nuestra actividad a otra clase de industrias. Pero nosotros no hemos aprendido todava a sacar todo el partido que podemos de nuestras vastas y frtiles llanuras". "Es posible que tierras tan frtiles como las nuestras consagradas al pastoreo y siembra de trigo y maz apenas produzcan lo suficiente para el consumo de la Provincia, cuando podan abastecer medio mundo?". Medir el valor de la tierra tena un fin preciso. Los regmenes tributarios ensayados haban sido ineficaces o ilusorios "como en la contribucin directa", o inestables e injustos, como "el recurso precario de las importaciones y exportaciones extranjeras". Entre nosotros, un impuesto sobre bases sabias slo era bailable "en nuestros campos, fuente inagotable de nuestra riqueza". Con alcuotas diferenciales por zonas, segn las cuatro coronas de crculo en que, "segn la distancia de la ciudad", podan dividirse los usos del suelo, "fijando el centro de las reas en la capital. La primera zona comprenderla los terrenos de quintas destinados a arboledas frutales y hortalizas, para el consumo diario del pueblo; la segunda las chacras que llamaremos urbanas p a r a distinguirlas de las que se hallan fuera ocupadas por plantos de lea y fruta y en sementeras de cereales; la tercera las tierras para cra de ganados aquende el Salado cuyo valor es mximo; la cuarta las tierras allende el Salado cuyo valor va gradualmente bajando hasta llegar al mnimum en la frontera donde empieza el desierto".

Sarmiento, Mitre y Lpez


No toda la Generacin del 37 se interes en economa. Entre quienes lo hicieron, sobresalieron D. F. Sarmiento, J. B. Alberdi, V. F. Lpez, B. Mitre y M. Fragueiro.

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Echeverra fue el primero en reflejar el espacio en su obra, pero no el nico. Sarmiento en Facundo discerni tres fisonomas regionales: Al norte, un espeso bosque; al centro, la pampa y la selva; al sur, la pampa. La dicotoma civilizacin-barbarie tena su expresin espacial en ciudad-campo. "Imaginaos, deca, una extensin de dos mil leguas cuadradas, cubierta toda de poblacin, pero colocadas las habitaciones a cuatro leguas de distancia, unas de otras". Todos ellos ayudaron a reunir los "datos estadsticos de la Repblica" reclamados por Echeverra. Sarmiento encomi "la evidencia que trae la estadstica" (Facundo, 1851) y concret el primer censo nacional (1869) bajo su presidencia. Mitre ocup "una clase de estadstica" (1852) y fund en su presidencia la Oficina Nacional de Estadstica. Vicente F. Lpez, profesor de economa, expres que "no se puede hablar propiamente de economa poltica, sin tener presente la estadstica de aquellos pases sobre que se habla".

Mariano Fragueiro
El pensamiento de Saint Simn, a travs de divulgadores como Leroux, tuvo un seguidor en Mariano Fragueiro, ms reformador social que economista: "sufri la influencia como casi todos los pensadores de su generacin de ese socialismo romntico primitivo, de ese sansimonismo, que alcanz en nuestro pas expresiones de tanto valer e influencia como... [el] "Dogma Socialista" en el que Echeverra intent condensarlo" (Martnez Paz). "El socialismo de Echeverra, nutre sus races en Saint Simn... La obra de Fragueiro constituye una cabal continuidad de los principios echeverrianos ... Fragueiro, como Echeverra, compartan el punto de vista de Saint Simn referente a que la sociedad est dividida en clases y que el antagonismo entre ambas es el origen de todos los conflictos" (Ortiz). Y "estimulado por su entraable conocimiento de la realidad del pas e inspirado en las ideas del socialismo utpico (fundamentalmente las de Saint Simn y Leroux) expresa un fuerte sentido nacional, se define como proteccionista, estatista e industrialista." (G. Weinberg). En Organizacin del Crdito (1850), Fragueiro contrapona dos sistemas econmicos, que llamaba crdito privado y crdito pblico, respectivamente. El primero era el individualismo; el segundo, el socialismo. Puntualizaba 23 diferencias. Las nmeros 11-13 trataban de los "problemas centrales de toda sociedad econmica", a saber: Qu producir, Cmo y Para quin. En su exposicin tomaba en consideracin la desigualdad de riquezas, el papel del mercado y el reparto de ingresos. En el sistema individualista, deca, "la industria manufacturera ha tomado tambin una tendencia toda individual; sus productos son para tales familias, para determinadas clases, segn la moda; los productos aplicables al consumo improductivo, aquellos en que abunda la mano de obra, los que se llaman novedades, es a lo que se aficiona la industria fabril; y de aqu la acumulacin de esas mercancas de un valor especial y ocasional, que empobrece al productor y al consumidor, aniquilando ms y ms al salario. De all el inters y acuerdo comn de hacer bajar el salario, dando por razn que ste afecta a los costos de produccin. Mientras que slo afecta la ganancia del capital. El salario ser siempre una racin de hambre para subsistir miserablemente; tendr todas las consecuencias desfavorables de la esclavitud, ora se empleen negros, ora blancos; y no tendrn siquiera en su favor la curacin y cuidados que el esclavo reciba como instrumento del trabajo". En el sistema socialista, "los capitales se dirigirn a la ocupacin que tenga una demanda social; porque el bienestar de los pueblos no consiste en la opulencia de unas cuantas familias y banqueros, que dejan en mendicidad al mayor nmero, sino en la riqueza relativa de todos los individuos. El salario ser mejorado; pasar los lmites de .subsistencia". En el individualista "el gobierno no es industrioso, no es productor. Si alguna direccin da a la industria, es sin vista a la conveniencia general y en dependencia de la aristocracia de los capitales"; aqul deja "las funciones sociales". Crecen "la importancia personal del dinero; la relajacin de los vnculos sociales; la falta de inters comn". Todo hombre pblico participa de cierta idea acerca del deber ser del Estado. Como institucin supraindividual, puesto al servicio del poderoso, puede exacerbar la violencia y avalar la explotacin del dbil, o aplacar la violencia y promover la paz social si restringe

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el poder de los ms fuertes. Echeverra y Fragueiro compartieron la segunda posibilidad. Segn Ortiz: "Era necesaria la accin de la ley a fin de eliminar los excesos de unos y amparar los derechos de los dems. La libertad se restringe, pues, en la medida en que siendo condicin de desarrollo de otras fuerzas puede favorecer la coexistencia entre el dominio privado y el de la sociedad. Si, adems, la funcin de la ley se cumple con este fin y por "el gobierno como representante de la sociedad", el carcter de este ltimo cesa de ser expresin de fuerza de una clase y asume el de amparo de los derechos de la comunidad". Fragueiro advirti el enorme poder que otorgan sobre la sociedad el control de la prensa y el crdito. No en vano se acuaron las expresiones "cuarto poder", para el periodismo, y "poderoso caballero" para el dinero. La propuesta de Fragueiro, para prevenir el control de la sociedad por grupos particulares, era que el Gobierno absorbiese la prensa y el crdito como poderes del Estado. Este ltimo, en consecuencia, no estara dividido en tres poderes, como la frmula de mayor consenso en la Argentina, sino en cinco: el cuarto poder, la imprenta, de propiedad pblica; el quinto, el crdito pblico. Urquiza imit ciertos rasgos de la poltica econmica francesa de Napolen III, y a la hora de designar al primer ministro de Hacienda que tendra la Confederacin, llam a Fragueiro. Ocup el cargo desde agosto de 1853 a setiembre de 1854. Con tal investidura, no olvid sus ideas sansimonianas. En Estatuto para la Organizacin de la Hacienda y Crdito Pblico calific de asociacin industrial a la que "forman las provincias de la Confederacin" y como gerente de la asociacin argentina al Gobierno, es decir, al Poder Ejecutivo. "Constituye el conjunto orgnico de tipo econmico y social ms revolucionariamente antiliberal jams sancionado por un cuerpo legislativo argentino. Concentraba en el Estado, mediante un poderoso organismo bancario emisor del Gobierno Nacional y con exclusividad, todas las operaciones de crdito y financieras tanto del Estado como de los particulares, adems de los servicios pblicos esenciales. Prohiba la existencia privada de bancos, cajas de depsitos, seguros, postas, ferrocarriles, telgrafos, vapores fluviales, explotacin de puertos. Tales interdicciones se dirigan especialmente a descartar a empresarios y especuladores extranjeros. Todo debera ser realizado por el Estado, acorde lo indicaba el Estatuto que reglamentaba su financiacin de conformidad al sistema que haba expuesto en sus libros. Provea los fondos que deban asignarse para emprender las empresas de utilidad nacional, en primer lugar la que con el tiempo se denominara Ferro Carril Central Argentino. Restringa, mediante diferenciaciones impositivas, la amplia libertad de navegar los ros interiores a todas las banderas, que se acababa de otorgar en tratados internacionales. Ratificaba el dominio inmanente y estableca la jurisdiccin nacional sobre los yacimientos mineros, con facultad de prorrogar o retirar discrecionalmente el permiso de explotacin. Limitaba el rgimen hipotecario a los prstamos oficiales. Descartaba emprstitos exteriores. Prohiba el negocio del dinero -que denominaba prstamo o usura- a los particulares, mediante el sencillo medio de negarles accin judicial. Estableca imprentas y publicaciones oficiales para garantizar al autor o publicista particular su libertad intelectual contra los abusos o tirana de los grandes peridicos y empresas editoriales privadas, atentas slo a su lucro." (J. P. Oliver).

(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

L a e c o n o d e lo s a rg e n III)o s a m (V tin
E l E c o n o m is ta
Buenos Aires, 14 de marzo de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Tierra, trabajo y capital


Rosas -como Francia y Lpez en el Paraguay- haba cerrado la economa. Su derrocamiento en Caseros no solo marc un primer medio siglo de vida independiente,

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sino el fin de la poltica de aislamiento internacional. Fue momento de convalidar o replantear el proyecto de pas. La nueva opcin, que alentaba Inglaterra desde 1846, era la apertura comercial: Abrir las economas e insertarlas en el mercado mundial. Ms especficamente, convertirlas en parte de la economa britnica: una economa internacional en sintona con el pas britnico y su imperio. La opcin por la apertura creara una economa de exportacin complementaria de las necesidades de determinados bienes en el centro de la economa mundial. Inglaterra podra producir lana, cereales y carne en la Argentina, tal como lo haca con oro y lana en Australia, minerales y alimentos en frica y materias primas y alimentos en Estados Unidos y Canad. La insercin argentina se definira por qu productos pudiera ofrecer al mercado mundial, esto es, qu amplio supervit pudiera producir por encima del propio consumo. El desempleo estructural de la tierra pampeana, sin embargo, segua como en la era colonial o el primer medio siglo independiente. La expansin de la produccin agraria requera incorporar los factores faltantes, y por mucho que incorporase ambos, llevara mucho tiempo emplear toda la tierra disponible. Hasta alcanzar esa frontera, la expansin productiva ocurrira con el empleo de un factor econmicamente gratuito, la tierra, y con relativamente poco trabajo y capital. El proyecto econmico de largo plazo era obvio: producir cereales a travs de capital importado (ferrocarriles y puertos de ultramar) e inmigracin europea. Pero todo eso llevara tiempo -varias dcadas-. Mientras tanto, las nuevas condiciones internacionales se encargaran de aprovechar la inmensa tierra, favoreciendo el aprovechamiento del ovino. Capital y trabajadores deberan inmigrar y emplearse en la tierra en tanto hubiera un palmo de tierra baldo. Hasta llegar a ese punto, el desarrollo del pas sera agropecuario. La incorporacin de capital y personas no slo permitira producir y acceder a modernas manufacturas, compradas con la produccin agrcola excedente, sino que expandira el potencial productivo al incorporar factores del exterior. El comercio internacional sera motor de mayor bienestar y de crecimiento econmico. La viabilidad material de la opcin aperturista era un hecho: la incorporacin de capital y trabajo tena su contrapartida en la necesidad britnicas de exportar capital y en las grandes emigraciones europeas que comenzaron a manifestarse desde mediados del siglo. Los arreglos institucionales que se dara la Argentina deban favorecer la entrada de los factores escasos, capital y trabajo. La viabilidad poltica externa de cada opcin era muy distinta. Se descontaba que esta opcin tendra apoyo ingls, cuyo sistema financiero aceptara bonos argentinos que permitiran adquirir bienes de capital producidos en Inglaterra, con los que se construiran las grandes obras de infraestructura (ferrocarriles y puertos) de las que careca la pampa. Desde el punto de vista del terrateniente, no haba duda: el comercio exterior valorizaba sus productos y abarataba sus insumos -trabajo y capital-. La otra opcin, de cierre relativo e industrializacin -elegida por Paraguay- supona producir artculos similares a las manufacturas importables, competitivos o sucedneos de ellas, que suscitara represalias econmicas e incluso militares por el centro econmico mundial, ya directa o a travs de sus socios, como ocurri con la guerra de la Triple Alianza. En cada opcin, empero, lata un peligro. La de apertura y agroexportacin, el de reproducir en el pas el ciclo econmico internacional. La de cierre aun relativo- y fomento industrial, la inflacin. Ambos se haran presentes en etapas sucesivas. La generacin de Caseros eligi la primera alternativa. El pensamiento de la Confederacin, expresado por el mximo jurista, Alberdi, coincidi con el del estado de Buenos Aires, expresado por el ms influyente militar, estratega y hombre de letras, Mitre. Pero las partes del rompecabezas no estaban an maduras para encajar entre s. La tierra estaba ya ocupada por aborgenes: qu hacer con ellos? Ella era un don

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natural, pero para producir requera roturarse por primera vez: qu inmigrantes posean cultura agrcola? Al capital especfico de la agroproduccin, deba aadirse una infraestructura de transporte nacional e internacional, que cada particular necesitaba, mas ninguno poda pagar: qu transportes y cmo financiarlos? y cul sera el papel del Estado? Con diferencia de das, en abril y mayo de 1852, Juan Bautista Alberdi y Bartolom Mitre sealaron los grandes trazos de un proyecto nacional para su segundo medio siglo de vida independiente. Entre tanto se acomodaba cada pieza, el comercio externo se inici con una produccin de tecnologa rudimentaria, la lana.

Alberdi: capital y poblacin


Alberdi, en las Bases (1852) deline una constitucin poltica asentada sobre el libre ingreso de trabajo y capital extranjeros, y en Sistema econmico y rentstico (1854) se identific con los dos pilares del liberalismo, Quesnay y Adam Smith, defensores de! libre comercio nacional e internacional. Soslay tomar posicin sobre el aborigen y eligi suponer un pas desierto: "qu nombre merece un pas compuesto de doscientas mil leguas de territorio y de una poblacin de ochocientos mil habitantes? Un desierto... cul es la constitucin que mejor conviene al desierto? - La qu sirve para hacerlo desaparecer; la que sirve para hacer que el desierto deje de serlo en el menor tiempo posible, y se convierta en pas poblado". Por su parte, "los capitales no son el dinero precisamente; son los valores aplicados a la produccin... pueden trasformarse y convertirse en muelles, en buques de vapor, en ferrocarriles, puentes, pozos artesianos, canales, fbricas, mquinas de vapor y de todo gnero para beneficiar metales y acelerar la produccin agrcola". La forma de capital ms necesaria era el ferrocarril, por las grandes distancias: "Es preciso traer las capitales a las costas, o bien llevar el litoral al interior del continente. El ferrocarril y el telgrafo elctrico, que son la supresin del espacio, obran este portento... Sin el ferrocarril no tendris unidad poltica en pases donde la distancia hace imposible la accin del poder central". Pero los ferrocarriles deban ser construidos por la poblacin, y a la existente, cuyo prototipo era el gaucho, "por todas las transformaciones del mejor sistema de instruccin, en cien aos no haris de l un obrero ingls que trabaja, consume, vive digna y confortablemente". En consecuencia, no slo era necesaria ms poblacin, sino "mejor poblacin". "Lo que hay, deca, es poco y es malo. Conviene aumentar el nmero de nuestra poblacin y, lo que es ms, cambiar su condicin en sentido ventajoso a la causa del progreso"; una "nueva poblacin... seria... con hbitos arraigados de ese orden"; "para hacer caminos de fierro, para hacer navegables y navegar los ros, para explotar las minas, para labrar los campos, para colonizar los desiertos". Cul sera el papel del Estado? Al gobierno general de la Confederacin Correspondera centralizar el financiamiento y construccin de "caminos de fierro, canales, puentes, grandes mejoras materiales, empresas de colonizacin... cosas superiores a la capacidad de cualquier provincia aislada, por rica que sea. Esas obras piden millones; y esta cifra es desconocida en el vocabulario provincial"; "el nico medio de llevar a cabo la construccin de las grandes vas de comunicacin... ser el encargar de la vigilancia, direccin y fomento de esos intereses al gobierno general de la Confederacin, y consolidar en un solo cuerpo de nacin las fuerzas y los medios dispersos del pas, en el inters de esos grandes y comunes Fines". En Alberdi, la "trada econmica se ordena en sus manos as: capital, trabajo, tierra. El hombre desaparece casi totalmente: el nativo, en el desahucio; el introducido, en la avalancha inmigratoria. El rgano -el capitalelige e impone su agente" (Bernardo Canal Feijo).

Mitre y el indio
Mitre, en "La guerra de la frontera" (Los Debates, abril de 1852) trat sin rodeos y crudamente el prlogo poltico-militar implcito en el cambio de uso del suelo. "Las tribus salvajes son una gran potencia respecto de nosotros, una repblica independiente y feroz en el seno de la repblica... es necesario que la civilizacin conquiste ese territorio: llevar a cabo un plan de operaciones que d por resultado el aniquilamiento total de los salvajes ... que sirvan de baluarte al inters particular que vaya

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posesionndose de los campos conquistados, teniendo siempre por vista el objeto primordial de la conquista de las tierras en que hoy dominan los indios, poniendo bajo el amparo de los fuegos del can civilizador el terreno que se desenvolviese a su vanguardia". Desde que la tierra pampeana se us como medio de creacin de valor, primero a travs de la caza, luego de la ganadera y por ltimo de la agricultura, los ttulos sobre ella de su habitante histrico, el indio, fueron ignorados, tenido por intruso, por ocupante ilegtimo cuyo nico destino era el desalojo o el exterminio. Las autoridades y pensadores del siglo XIX hasta 1879 llamaron "desierto" a la tierra del indio, con la semntica de un proyecto poltico apenas esbozado antes de 1852 y lanzado enrgicamente desde entonces. Decretaban as inexistente es decir, ya desaparecido a todo ser humano en esa vasta extensin. A nadie se le ocurrira entonces "garantizar... la posesin y propiedad comunitarias de las tierras que tradicionalmente" ocupaban. La palabra desierto, equivalente a tierra despoblada, libre de indios, encerraba el propsito de convertir al indio en "desaparecido" y prenunciaba la va de las armas. Pero el indio resisti su desalojo o exterminio, y por dcadas su resistencia pes ms en la balanza de poder blico. Cuando Avellaneda expres en 1862 "el desierto nos vence", el indio an resista la ocupacin de su tierra por agricultores europeos. Pero la guerra con el indio -como toda guerra no se defini en el terreno de los principios filosficos, sino en el de la superioridad del armamento y las tcnicas militares.

(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

L a e c o n o d e lo s a rg e n tin o s a m (IX )
E l E c o n o m is ta
Buenos Aires, 21 de marzo de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)
Al crear la ctedra de economa, Rivadavia dispuso que e! catedrtico ensease su aplicacin "a la estadstica" y a "la hacienda publica", exigencias que se sumaron a la de redactar un texto de su materia. Ninguna se cumpli puntualmente: ensear estadstica, en 1852; escribir un texto, en 1855; y ensear finanzas pblicas, desde 1892.

Bartolom Mitre
En cada refundacin, el Estado argentino intent plantear un cuadro de situacin, lo que cre una demanda de datos estadsticos. Al caer Rosas, su cargo pas, curiosamente, a quien haba sido redactor del Registro Estadstico, Vicente Lpez y Planes. ste, por decreto de mayo de 1852, design al coronel Mitre profesor de "una clase de estadstica", poco antes del Acuerdo de San Nicols, que le llevara a su destierro y el de su hijo Vicente Fidel. En su corta labor docente us los Elements de statistique (1847) de Moreau de Jonns, un gran paso hacia el tratamiento del dato. Ms tarde, como Presidente de la Repblica (1862-68) creara la Oficina Nacional de Estadstica. La Confederacin, por su parte, bajo Urquiza (1857), proyect el primer censo nacional, concretado en la presidencia de Sarmiento (1869). Poco despus, el profesor de economa de la UBA, Vicente Fidel Lpez, expresaba que "no se puede hablar propiamente de economa poltica, sin tener presente la estadstica de aquellos pases sobre los que se habla".

Clemente Pinoli
El gobierno de Buenos Aires en 1854 autoriz a la Universidad a llamar a concurso para proveer un profesor de economa poltica y derecho privado internacional. El 20 de marzo se nombr provisoriamente Clemente Pinoli, de 35 aos, de Cneo, Piamonte (entonces Estados Sardos), abogado recibido en Turn. Haba sido juez de primera instancia en la provincia de Ivrea, Estados Sardos. En Buenos Aires era "consultante

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lgale del Consulado Sardo". En 1855 contribuy a organizar el Hospital Italiano (1853), del que fue prosecretario. Se repar el aula y recuperaron ejemplares de los Elementos de Mill depositados en el fuerte. Pinoli, empero, pidi que no se utilizase dicho texto, y s en cambio los Principi dell'Economia sociale, de Antonio Scialoja. El nombrado pudo haber sido el profesor de economa de Pinoli en Turn, y en septiembre de 1849 fue encarcelado varios aos, denunciado por participar en la jornada revolucionaria del 15 de mayo de 1848. No es descartable una afinidad de Pinoli y Scialoja, y que la prisin de ste explicase tambin la emigracin a Buenos Aires de un profesional tan destacado como Pinoli. Pinoli emprendi la redaccin de un texto propio, que llam Curso de Economa Poltica Eclctica, que complet, sin darlo a imprenta. Fue el primer tratado de economa poltica escrito por un profesor de la UBA. El tiempo y esfuerzo invertidos por Pinoli son destacables, por tener que escribir en una lengua ajena, que a veces manejaba defectuosamente. Pero no slo el idioma condicionaba su trabajo, sino su cultura misma. Sus fuentes eran casi exclusivamente las grandes corrientes de economistas italianos: el mercantilismo (Serra), la escuela napolitana (Genovesi), la escuela milanesa (Verri, Beccaria) y los modernos (Romagnosi, Gioja, Rossi). La excepcin era Malthus, a quien citaba al tratar el principio de la poblacin. Pinoli dividi as su obra: 1) Naturaleza y origen de la riqueza, hecho fundamental de la ciencia; conceptos de riqueza, valor, produccin, agentes de la produccin y valor de los productos. 2) Origen y naturaleza de los hechos y fenmenos que acompaan y siguen a la produccin e influyen sobre ella; divisin del trabajo, progreso de la industria y de los instrumentos de cambio. 3) Ingresos de los factores productivos: salarios, ganancia del empresario, inters del capital y renta de la tierra. 4) Principio de la poblacin, clases sociales, influencia del cambio tecnolgico y papel de las clases no productivas. 5) Libertad y esclavitud, educacin e intervencin del Estado como organismo regulador. 6) Ingresos y gastos del Estado. En la Conclusin, Pinoli presentaba a la ciencia econmica en una interrelacin con la fsica, la qumica, la mecnica, la matemtica, la moral, la legislacin y la poltica. Pinoli ense el cuatrienio 1854-7. En el lapso en que Pinoli pudo influir en la eleccin de temas de tesis doctorales, seis estudiantes entre veintiuno culminaron su carrera con tesis afines a la economa poltica.

Nicols Avellaneda
Retirado Pinoli, la ctedra de economa estuvo dos aos vacante, sin que dos llamados a concurso aportaran nuevo catedrtico. Este vendra en 1860 con Nicols Avellaneda, abogado graduado en Crdoba y doctorado en Buenos Aires, miembro de la Academia de Prctica Forense y periodista de El Nacional, diario de Vlez Sarsfield. Propuesto por el rector Obligado, el 8/5/1860 Avellaneda fue nombrado profesor de economa poltica. El mismo mes fue electo diputado en la Legislatura. Avellaneda descubri que las doctrinas econmicas poco apasionan a nuestros hombres pblicos. Era terreno abonado para obras de divulgacin, hallables en francs o traducidas del francs. Los Elements de l'conomie politique de Joseph Garnier, traducidos por Ochoa (1848), llenaron los requisitos. La tarea del alumno se concretaba al estudio de un texto extranjero que como el de Garnier y otros, poda utilizarse para iniciar en esta ciencia a los estudiantes'. El libro de Garnier no slo sucedi al de Say en el tiempo. Tambin fue un continuador de su pensamiento liberal. Expona su "Teora de las salidas", de la que obtena como consecuencias: 1 Cuanto ms numerosos son los productores ms se multiplican las producciones y ms fciles son las salidas. 2 Cada productor est interesado en la prosperidad de los dems. 3 Las ciudades estn interesadas en la prosperidad de las poblaciones rurales. Tal doctrina sustentaba la opcin de apertura elegida por el pas, y ejecutada como proyecto nacional por Mitre, Sarmiento, Avellaneda mismo y Roca: insertar a la Argentina en el mercado mundial como proveedora de materia prima agropecuaria. Avellaneda, a diferencia de la visin puntiforme de los clsicos ingleses, dio importancia primordial al espacio. En su lectura de Smith, a quien calificaba de 'creador de la economa poltica', haba aprendido que la

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propiedad del suelo era el lmite entre barbarie y civilizacin. Junto a la tarea docente hizo estudios sobre la tierra, en que uni la faz econmica y la jurdica. Su obra en esos aos de catedrtico y legislador fue Estudios sobre las leyes de tierras pblicas (1865). Era, segn Ricardo Rojas, "la obra de un economista, y al propio tiempo la obra de un legislador". Los principios econmicos de esta obra se cifraban en: 1. Legitimidad y necesidad de la propiedad privada; 2. Ventajas de que el Estado enajenase las tierras de dominio fiscal; 3. El Estado no deba enajenar por especulacin, sino con el plan de radicar la poblacin y estimular las industrias; 4. El latifundio era pernicioso, tanto para el Estado como para el poblador, unidades activas de la riqueza social; 5. Las tierras baldas, por ms extensas que fueran, daban la ilusin de la riqueza, pero no eran un valor econmico verdadero. Se apoyaba en de Smith, Say, Sismondi, Stuart Mill y Carey, entre los autores extranjeros, y de Alberdi entre las nacionales. En Smith, Mill o Garnier, Avellaneda pudo leer que el crecimiento de las grandes plazas comerciales no era uniforme, sino cclico, y que la apertura econmica trasladara las crisis externas a la economa local. Tales crisis no eran ajenas al fracaso empresarial, debido a errores de previsin: "los productores muchas veces fracasan por haber fijado demasiada suma de capitales, y empobrecido demasiado el fondo de giro circulacin" (Garnier). Su discurso al Congreso en 1876 no dejara dudas de tal versacin. En mayo de 1866, al acceder Alsina al gobierno de la provincia de Buenos Aires, ofreci el ministerio de Gobierno a Avellaneda, quien tom licencia de la ctedra.

Manuel Zavaleta
La ctedra pas en 1866 a Manuel Zavaleta, tambin tucumano, un ao mayor que Avellaneda y ex condiscpulo suyo en Monserrat y en la UBA. Era entonces diputado nacional por Tucumn. Al concluir su cargo de diputado, fue nombrado juez federal y subsecretario de Hacienda de la Nacin (1867), con Lucas Gonzlez. En su primer curso mantuvo el texto de Garnier y el sistema de Avellaneda. Los alumnos presentaban los temas y Zavaleta haca observaciones, complementaba vacos o desenvolva algunos puntos. Al concluir (diciembre 1866), inform: 'Sin prctica en la enseanza, adopte como regla... al encargarme de la Ctedra de Economa Poltica, el sujetarme al texto y sistema entonces establecidos'. La materia se daba en 3er. y 4to. ao en una carrera de cuatro. Algunos alumnos que culminaron su carrera en 1867-9, fueron Octavio Bunge. Victorino de la Plaza, Leandro N. Alem, Aristbulo del Valle, Carlos Pellegrini, Jos Mara Rosa y Jos A. Terry. Sus clases sobre bancos, segn Garnier una cuestin de las 'ms arduas de la economa poltica', las reuni en De los bancos en la Repblica Argentina (1872). Zavaleta falleci ejerciendo la ctedra en 1874, cuando era inminente su designacin como presidente de la Corte Suprema.

Vicente Fidel Lpez


Vicente Fidel Lpez (1815-1903) sucedi a Zavaleta en la ctedra de economa durante 1874-6. Diez, aos antes en Montevideo (abril 1864-marzo 1865) haba enseado economa. Su magisterio all "abri nuevos horizontes de claridades intensas". En 1864 haba publicado sus clases en Montevideo y un fragmento en La Revista de Buenos Aires. La primera entrega. "Exposicin General de las Doctrinas Econmicas", en seis lecciones: 1 Consideraciones fundamentales sobre el mtodo y la doctrina. 2 Aparicin y generacin de los fenmenos econmicos. 3 Del Precio y de la Moneda y de sus efectos en la escala oscilatoria de los valores. 4 Del Comercio y del Trabajo. 5 Del Capital, de la Asociacin y de la Poblacin. 6 Continuacin de la misma materia. Lpez acotaba: Todo el sistema de exposicin es mo, como se comprender la simple lectura de mis primeras lecciones por la parte prctica y local de las bases que establezco. Muchas de las doctrinas capitales son tambin mas. V. G.- la del movimiento como intermedio. Se mantena actualizado por el Journal des Economistes, rgano del "grupo de Pars". Un trabajo de Richelot, de fines de 1863, le introdujo a las ideas de H. D.

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Macleod en The Elements of Political Economy (1858) y al volumen I (letras A-C) del Dictionary of Political Economy (1863). Calificaba a Macleod como 'sin disputa el mas grande Economista del siglo' y que 'en el ao pasado [1863] se ha levantado en Inglaterra dominando con una autoridad irresistible las teoras econmicas'. En 1873 escribi un Prontuario del curso de Economa Poltica o esplicacin sucinta del programa. Sus divisiones revelan su programa de clases: 1 Carcter de la Ciencia. 2 Hecho fundamental de la ciencia. 3 Del valor. 4 Medida del Valor. 5 De la moneda y del Precio. 6 Fuentes del Valor. 7 Fuerza motriz de las fuentes de Produccin. 8 La Tierra. 9 Teora de la Propiedad de la Tierra. 10 Del trabajo. 11 De la Libertad del Trabajo. 12 Divisin del trabajo. 13 De la poblacin. 14 Sofismas de Malthus y Ricardo sobre la Poblacin y la produccin de la tierra. 15 Del capital. Teora de la Produccin de los valores. 16 Teora de la reproduccin de los valores. 17 Del Capital. 18 Del Capital y de la Asociacin. 19 Del Crdito. 20 Divisin del Crdito. 21 Del crdito particular o mercantil. 22 Teora y prctica de los bancos. 23 Resumen sobre el Crdito como vnculo de cambio entre todos los Mercados y todas las monedas. 24 Fenmenos del dinero o medio circulante. 25 Finanzas. La presencia de Lpez, en plena crisis econmica, estimul el inters por el sistema proteccionista y el industrialismo, como lo testimonian algunas tesis doctorales.

(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

L a e c o n o d e lo s a rg e n I) o s a m (X tin
E l E c o n o m is ta Buenos Aires, 28 de marzo de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (')

Fluctuaciones econm icas


La insercin en el mercado mundial convirti a la Argentina en caja de resonancia de las "crisis internacionales. Dira Juan B. Justo (1894): "El pas desde que ha entrado en la danza de los millones del comercio universal, ha entrado tambin en la serie de crisis peridicas, propias de la poca capitalista". Las ms intensas en el Siglo XIX fueron las de 1866-9, 1873-5 y 1887-90. La primera inspir un proyecto agroindustrial de raigambre hamiltoniana. Las dos siguientes, sendos estudios sobre el ciclo argentino inspirados en Juglar, y otro sobre la proteccin a la industria como poltica anticclica.

La crisis de 1866
La idea de industrializar en el pas la materia prima exportada gan adeptos durante las crisis de los mercados mundiales, cuando se derrumbaban los precios de las commoditiex". La lana era uno de tales productos, objeto preferente de exportacin despus de Caseros. En la recesin su precio caa intensamente, ms que su cantidad fsica, lo que causaba gran prdida de ingresos. Lo ganado en los auges se perda en las depresiones. Por qu no crear una demanda ms estable, la local, reteniendo la lana para su manufacturacin textil? La crisis de 1866 alent esa posibilidad entre los perjudicados por la baja de precios, la Sociedad Rural y Francisco Canilla, quien propuso "limitar su exportacin elaborndola aqu". La guerra de la Triple Alianza abri un inslito campo de aplicacin: la fabricacin de uniformes militares.

Alberdi y la crisis de 1873-75


El primero en seguir a Juglar fue Alberdi. Su inusual cultura inclua la economa, y en particular las obras francesas. Durante su permanencia en Francia apareci Les Grises Commerciales (1862) de Juglar. Motivado por la crisis argentina de 1873-75, Alberdi sera el primer argentino en analizar aquel fenmeno y la poltica econmica oficial con la taxonoma de Juglar: prosperidad general, pltora, crisis, pnico, contraccin.

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Acept la idea de Juglar de la solidaridad entre los mercados, pero, a diferencia del mdico francs, analiz las crisis no del lado de los pases con mayor desarrollo relativo -que denominaba centro- sino del lado de la periferia: Una crisis econmica pesa en este momento sobre todo el mundo comercial, en fuerza de la solidaridad que liga a todos los mercados como parte de un solo y vasto agregado social. No poda estar excluida de esa ley la regin del mundo que toma de su centro europeo las industrias, los capitales y los brazos de que vive su riqueza. ...la crisis que hoy prevalece en el Plata no es otra, en gran parte, que la misma que reina en todo el mundo comercial. A travs de la experiencia argentina de aquel momento intent delinear la naturaleza y causas de las crisis argentinas y sudamericanas. Entre sus reflexiones sobre el ciclo econmico, son discernibles distintas proposiciones, que no agotan el rico y extenso pensamiento de Alberdi: 1) El ciclo era un proceso emergente de cierta estructura econmica plagada de imperfecciones. 2) Cada fase cclica era efecto de la precedente y causa de la posterior. En la fase de auge, que antecede y (leva a la crisis, haba un "furor de enriquecer repentinamente, del cual nace un furor general de especular en todo gnero de negocios y de empresas que prometen grandes y prontas ganancias". O bien: "la extrema prosperidad comercial e industrial precede siempre a las crisis]; o "todas las crisis hacen su explosin al fin de un perodo de gran prosperidad". (Estudios econmicos cap. 1, 5 IV p.29, 5 X, p.43). 3) El alza y la baja de la actividad econmica no eran simtricas: la duracin del proceso ascendente era mayor que el descendente: elevar 1 % el PBI llevaba ms tiempo que bajar 1 % del mismo. Lo ejemplificaba con la corta duracin de la crisis: un "empobrecimiento sbito", deca. 4) El ciclo se deba a causas objetivas y subjetivas. Entre las segundas, la confianza excesiva o la desconfianza excesiva, sin base real: la crisis "a veces tiene por nica causa un simple pnico, es decir, el miedo, la desconfianza, un error de opinin: es decir, que a veces se producen sin causa real y se van sin causa real". Por otra parte, la crisis de 1873-5 hall expresin en un marco econmico peculiar: como pas joven, estaba dedicado a crear su infraestructura (medios de transporte, obras sanitarias, etctera) sobre la base de endeudamiento externo; desde 1867 la Oficina de Cambios del Banco Provincia emita papel moneda convertible a oro. El mecanismo de convertibilidad estaba fuertemente condicionado por el ingreso de fondos externos. Estas diferencias especificas le motivaron estas ideas: 5) el desequilibrio estructural ms visible era el exceso de trabajadores improductivos -no productores de bienes tangibles, segn la definicin de A. Smith que Alberdi aceptaba- visible en las administraciones pblicas nacional y provinciales. 6) Al anterior se aada un desequilibrio espacial, por la concentracin de riqueza -entonces constituida por la propiedad de campos- y por tanto del poder econmico en la provincia de Buenos Aires. 7) La crisis destrua la confianza en el papel moneda nacional, convertido en mera "expresin escrita de una promesa de pagar en moneda [metlica]", suerte de vales por determinada cantidad de oro. 8) La crisis no era atacable con medidas de corto plazo. Emergente de la estructura econmica, requera terapia estructural: la crisis "es un mal crnico que no puede irse sino por remedios crnicos". 9) Analiz el papel de "tomar capitales [extranjeros] a prstamo". Era ocioso procurar que regresen capitales fugados. El capital extranjero slo poda absorberse en proporcin al capital interno. 10) Vincul el mecanismo crediticio interno con las "oscilaciones de la balanza comercial" (como hara, despus, Prebisch): la naturaleza misma del negocio bancario llevaba a expandir en exceso el crdito en la fase ascendente: si el Banco "prestara dinero en lugar de billetes, prestara menos; si prestase su propio dinero en lugar del dinero de sus depositantes, prestara menos an".

Vicente Fidel Lpez y el proteccionism o


Vicente Fidel Lpez elabor la idea (original de Hamilton y-de Ferr) de elaborar en el pas la materia prima exportada: "un pas que produce materias primas para mercados extranjeros marcha siempre al borde de su ruina; y las crisis frecuentes martirizan su produccin perturbndola fatalmente de perodo en perodo".-Balancense ahora los

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saldos del movimiento mercantil: hgase entrar en la cuenta el precio alto del capital y el monto de los valores perdidos en esas crisis del comercio libre...". "Cuando la industria nacional abastece su propio consumo con las elaboraciones de su propia materia prima, se halla libre de crisis" (Lpez, 1871). Lpez expuso los argumentos proteccionistas en la Revista del Ro de la Plata (1871), en la Cmara de Diputados de la Nacin (1873) y en la universidad (1874-6). Distingua entre materia prima o producto bruto (igual denominacin que Echeverra), y producto elaborado o industrial. Luego, haba "pueblos industriales" y pases productores de materia prima. Los insumos de los productos industriales eran: la materia, el capital y el trabajo. La falta de capital [es] entre nosotros el obstculo insuperable que se opone a la esplotacion industrial de las- materias primas de nuestro suelo", El comercio internacional anexaba indirectamente el suelo de los pases primarios al de los pases manufactureros: ricos, ms bien abundantes de ciertas materias primas, que son casi espontneas de nuestro suelo, no hemos hecho hasta ahora otra cosa con ellas que recogerlas y ofrecerlas al extranjero fabricante, en su estado primitivo: convirtiendo nuestro suelo en. Lpez, electo diputado de la Nacin, con Carlos Pellegrini, Aristbulo del Valle, Luis Lagos Garca y otros, el 27 de junio de 1873 present con Senz Pea, Espeche, Rodrguez y Tello, un proyect garantiendo por diez aos el inters del 7 % a capitales que se aplicasen a la elaboracin de varias materias primas. Su fundamentacin en la Cmara fue una defensa del sistema proteccionista y una crtica del libre cambio, que inici un movimiento en el Congreso (en 1874/7) de defensa de la industria nacional, al que adhirieron Carlos Pellegrini, Rufino Vrela, Lucio Mansilla, Miguel Ca, Dardo Rocha y otros.

Segunda conversin
Tras la revolucin de 1880, la paz y la mejora econmica permitieron restablecer la conversin. Por ley del 5 de noviembre de 1881 la restablecieron Roca y su ministro Juan Jos Romero, a igual tasa que en 1867, Durante el quinquenio que sigui ingres ingenio cantidad de oro por prstamos nuevos. Pero en 1882 asom el dficit comercial. En 1884 la importacin alcanz un mximo; el dficit comercial duplic el ingreso neto de capitales (deducidos servicios financieros). Otra ve?, depresin, salida de oro y crisis bancaria, lo que determin a Roca y su ministro Victorino de la Plaza a suspender la conversin el 24 de octubre de 1885.

Terry y la crisis de 1887-90


Como senador, Jos Antonio Terry (1846-1910) fue espectador privilegiado de la dcada del '80, de rpida expansin, inversiones extranjeras, desenfreno monetario e intensa especulacin burstil, la "crisis" iniciada en 1885, que culmin en 1890. Un ao antes del estallido, e! pas fue receptor de la mitad de las inversiones britnicas en el mundo. Pero, en pleno auge, sobrevino la crisis. Terry ya se sujetaba al rigor acadmico. En lugar de escribir una crnica de hechos, encar un anlisis de causas y efectos. El momento coincidi con la segunda edicin de Des crises commerciales de Clment Juglar (1889). Terry tom de l la divisin del ciclo econmico (al que genricamente llamaba "crisis") en tres perodos: de expansin, de estallido o crisis propiamente dicho y de liquidacin. "Los tres se encadenan de manera que el segundo no se produce, sin que el primero haya consumado su evolucin". En la expansin, "los gobiernos y particulares realizan nuevas operaciones de crdito, y el dinero que ingresa al pas por razn de emprstitos, es nuevo elemento de actividad y de especulacin. Los bancos facilitan sus descuentos por razn del aumento en sus depsitos, el dinero se abarata, crece el valor de las cosas, se produce siempre ms, pero en cambio tambin aumenta el consumo... sigue creciendo el consumo; y el exceso de la importacin sobre la exportacin y el servicio de los capitales extranjeros obliga a la extraccin de numerario y concluye por producirse escasez o pobreza en el medio ambiente de la circulacin". En la crisis, se ve la detencin del alza de los precios, la quiebra de sociedades y de bancos, el crack de ttulos en la Bolsa, suspensin de pagos,

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pnico, corrida bancaria y cierre de algn banco, quiebras en el alto comercio y escasez de dinero. Es un perodo corto, que dura das o meses, segn sus causas. Terry presenci en el '90 el aflorar de los instintos ms bajos en el hombre: Jams, me deca un fabricante, he vendido ms cajas de hierro. La desconfianza cunda y degeneraba en pnico, y el rico como el pobre, ocultaban su dinero retirndolo de la circulacin. El slvese quien pueda; transformaba al hombre en enemigo del hombre. Por ltimo, la liquidacin, penosa y larga: la de la crisis del '73 dur hasta 1880; la del '90 an segua al escribir Terry en 1893. En ella, "el crdito no existe y escasean! medio circulante...la oferta acrece y la demanda disminuye... El inters sube, el descuento es nulo... La pobreza general es causa de menor consumo y en consecuencia la importacin disminuye, y el Gobierno a su vez encuentra decrecidas sus rentas, y a las dificultades de los particulares debemos agregar las penurias del erario; pero si las fuerzas productoras del pas no han sufrido, en cambio tenemos aumento de exportacin. Bien pronto se produce cambio favorable en la balanza comercial y el pas salda sus deudas con el exterior; queda a su favor un remanente, que acrece la riqueza pblica, que beneficia la circulacin, y por ltimo que inicia de nuevo el crdito personal, ayer perdido".

(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

L a e c o n o d e lo s a rg e n II) o s a m (X tin
E l E c o n o m is ta
Buenos Aires, 4 de abril de 2003

Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*) Ortodoxos y heterodoxos: catolicismo, historicismo, socialismo de Estado

Lamarca y el catolicismo
Al dejar Vicente Fidel Lpez la ctedra (1876), fue llamado a ocuparla Emilio Lamarca (1844-1922). El futuro fundador de la escuela catlica de economa en la Argentina, haba nacido en Valparaso, estudi bachillerato en Buenos Aires, lo continu en Inglaterra, y recibise de ingeniero en minas en Alemania. Regres a Buenos Aires y curs derecho en la UBA cuando enseaba economa poltica Vicente Fidel Lpez, de quien hered su admiracin por Macleod. Se gradu en 1875. Sus Apuntes para el estudio de la Economa Poltica (1877) indican su plan de clases: I. Sujeto de las leyes econmicas: A-Teora de las necesidades, B-Teora de la fuerza productiva del hombre y C-Teora de la poblacin. II. Objeto de las leyes econmicas: AAgentes naturales y bienes econmicos, B-La fortuna, C-La riqueza, D-Teora del valor y ETeora del capital. III Procedimiento o funciones econmicas: produccin, circulacin, distribucin y consumo de los bienes. Sus estudios en Europa le permitan utilizar, a ms de obras escritas o traducidas al castellano (Madrazo, Carreras y Gonzlez, Baudrillart, Colmeiro, Mac Culloch, Garnier), otras en ingls (Macleod), alemn (Shaffle), francs (Molinari, Courcelle-Seneuit, Walras, Corbiere, Perin, Chevalier, Thiers, Say; traducciones de Roscher, Mangoldt, Stuart Mill, Carey; peridico L'Economiste) e italiano (Lampertico). Su perspectiva humanista, que privilegiaba al hombre, le llev a una posicin coincidente a la que se abra paso entonces con las obras de Jevons, Menger y Walras: la verdadera fuente y causa del valor: LA DEMANDA. Pero sin pasar por la utilidad, que rechazaba al igual que el trabajo como causa del valor, sino por la nocin aristotlica de que la demanda une a la sociedad. Conoca la obra de Walras, pero no juzgaba til el mtodo matemtico: El profesor de Lausanne con todas sus ecuaciones y clculos no adelanta en la materia ni una sola verdad, que el economista ingls (Macleod) no haya dejado plenamente explicada. En 1880 public El Declogo y la ciencia econmica. Ocup ocho aos la ctedra. En el Congreso Pedaggico (1882) asumi una posicin contraria al gobierno. En mayo de 1884 Roca lo separ de la ctedra. Hasta la dcada de 1940, con Francisco Valsecchi, no aparecera un economista catlico de la importancia de Lamarca.

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La crisis del '90 llevara a la presidencia a Pellegrini y al Ministerio de Hacienda a Lpez, defensores del proteccionismo en los debates de 1873-75. Ellos recompusieron economa y finanzas: regularizaron el pago de la deuda externa, renegociaron algunas concesiones y privatizaciones, crearon el Banco de la Nacin, implantaron los impuestos internos y crearon, el 6 de octubre de 1890, la Caja de Conversin, la cual no modific la inconversin (existente desde 1885) y se concentr en retirar las emisiones de los bancos garantidos, a fin de sanear la circulacin monetaria. Las ideas expuestas en la ctedra y en tratados de economa reflejaban el tipo de Estado que se articul despus del noventa, y que hall expresin en el socialismo de Estado, una suerte de conservadurismo popular. En ese marco, encontraron su lugar tendencias historicistas. Los autores representativos seran Flix Martn y Herrera en economa y Jos A. Terry en finanzas pblicas.

Martn y Herrera y la escuela nueva o positiva


En 1883 Gide public sus Principes d'conomie Politique. En 1889, en la conferencia l'coie Nouvelle, se propuso al solidarismo como divisa de una nueva escuela econmica. En el volumen Quatre coles d'conomie Sociale (Ginebra 1890), Gide present "La escuela nueva", y ese autor public en 1900 La Coopration, obra influyente, como tambin lo fueron sus "doce virtudes de la cooperacin", entre las cuales reconstruir una propiedad colectiva y suprimir la preocupacin de la ganancia eran un puente de plata hacia el cooperativismo socialista de Juan B. Justo. En 1892 de Economa Poltica se desprendi Finanzas Pblicas. Lagos Garca pas a la nueva asignatura y su lugar fue ocupado por el jurista Flix Martn y Herrera, nacido en Crdoba (Espaa) en 1856, y arribado en la presidencia de Mitre. En Madrid haba iniciado estudios preparatorios que complet en Buenos Aires. Mientras estudiaba abogaca fue secretario de la Facultad de Humanidades y desde 1880 profesor de aritmtica en el Colegio Nacional. Antes de graduarse, escribi un Curso terico-prctico de contabilidad y un Curso de Filosofa Moral. Graduado con medalla de oro, se recibi con la tesis doctoral Reformas al procedimiento en las quiebras (1881). Al acceder a la ctedra seguramente se tuvo en cuenta su obra Nociones de Economa Poltica (2 ed. 1887). Gondra, su alumno, recordaba que "Dio a la enseanza una consistencia que haba perdido". En ella introdujo los textos de Cauws y de Gide. Martn y Herrera inclua a dichos autores, respectivamente, en las escuelas histrica (iniciada por List y Roscher) y armnica o cooperatista (El mismo Gondra calific al Curso de Martn y Herrera como "rifacimento" del de Gide), las cuales, con los socialistas de ctedra (Wagner y otros) formaban la escuela nueva o positiva, a la que adhera. Su uso de la calificacin positiva, era distinto al de John Neville Keynes, publicado siete aos antes, e inclua con "describir lo que es", tambin "indicar lo que debe ser". El calificativo apuntaba a distinguir la escuela nueva de la individualista, la religiosa y la socialista. Propona el uso del mtodo inductivo o histrico, extender las atribuciones del Estado y promover la solidaridad. Su Curso de Economa Poltica (1898) apareci junto a Finanzas, de Terry, de similar orientacin doctrinaria. Fue el primer tratado de economa poltica concebido con criterio moderno. El 1898 fue un annus mirabilis, y en su transcurso aparecieron el primer tratado de economa, el primer curso de finanzas pblicas, el primer tomo de El Capital y La cuestin monetaria argentina, de Silvio Gesell. En 1900, la enseanza de economa en la Universidad de Buenos Aires, por obra de Martn y Herrera, estaba consolidada. A los 48 aos le sorprendi la muerte en 1904. Su labor docente en economa fue continuada por Marco M. Avellaneda y Juan Jos Daz Arana.

Terry y el socialismo de Estado


Desde el 12/8/1893 fue ministro de Hacienda de Luis Senz Pea. Pudo as ejercer una complementacin ideal entre sus obligaciones como funcionario y su tarea docente: la

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ctedra de finanzas, creada en 1892, tena como titular a Lagos Garca y a Terry como suplente, cargo que tuvo el segundo hasta 1897, y en 1898 pas a titular. Ese ao dict su primer curso de finanzas: "Me recib de la ctedra de finanzas, como profesor suplente, en los primeros das de marzo de 1898, y me vi obligado adietar el curso de conferencias que tenan lugar tres veces por semana." La materia, como asignatura separada existi desde 1892. Pero la energa, erudicin y utilidad que le imprimi Terry no tenan precedentes en la Universidad de Buenos Aires. "Terry deber ser considerado en la Universidad de Buenos Aires, dijo Carlos Saavedra Lamas, como el verdadero iniciador de esta materia". Su enfoque docente tena tres aspectos destacables. 1ro.) Autoriz que se tomasen sus clases en taquigrafa, dado que "el reglamento de la Facultad de Derecho prohbe expresamente la adopcin de textos": "No recuerdo que en la Facultad de Derecho haya habido otro caso de dictarse un curso oralmente en las conferencias ordinarias y que stas hayan sido reproducidas taquigrficamente sin correccin." 2do.) Refera sus clases a la realidad del momento: "Nuestro texto, seores, ser el Presupuesto Nacional del ltimo ao. Es este folleto que apenas contiene 400 pginas, de las cuales 396 estn llenas de simples partidas de sueldos y gastos. No obstante es libro que encierra en pocas pginas, todos los conocimientos que podis desear para haceros financistas. Conocer el presupuesto es conocer las finanzas, es ser maestro en la materia. As, podis desde ahora buscar el presupuesto para 1897, que se ser el texto que os guiar en el camino a recorrer". 3ro.) Se identificaba con la escuela alemana de finanzas: "Ninguno de ustedes dejar de dar la preferencia a la escuela alemana". Eligi el socialismo de Estado de Adolf Wagner -una suerte de conservadurismo social- que rechazaba el liberalismo individualista y asignaba un papel director al Estado, con integracin de las masas obreras a la monarqua imperial, e intervencin en los mercados con polticas paternalistas y polticas tributarias redistributivas. Terry habla de "dos tendencias", una el "socialismo de Estado", la otra el "individualismo hasta la casi negacin de todo gobierno slidamente constituido", y expresaba: "Nos declaramos socialistas de Estado". Rechazaba en duros trminos el liberalismo desatado de la poca de Jurez Celman: "La poca infausta de 1886 a 1890 y los manejos de un Gobierno que, sin duda alguna, pasar a la historia como el tipo ms acabado de los desgobiernos". Hay puntos de afinidad entre el gobierno de Bismarck y la segunda presidencia de Roca. El pensamiento financiero de Terry respecto de Roca, fue como el de Wagner respecto de Bismarck. Cmo accedi Terry a Wagner? Los volmenes de Finanzwissenschaft aparecieron entre 1871 y I 887. Su versin francesa recin se public en 1909-12. Pero en finanzas, como en la msica lrica, la lengua era el italiano. Los italianos, con problemas similares a los de los alemanes unificacin y creacin de un Estado fuerte ya haban traducido la obra. Terry us La scienza delle finanze, de Wagner. Wagner, que no era slo historicista, busc una conciliacin entre los historicistas y sus oponentes, los neoclsicos. En una poca en que en Alemania reinaba el historicismo, con su negacin de toda ley econmica general, Wagner incluy en sus obras innumerables datos histricos, pero tambin ayud a evitar la total desaparicin de la teora econmica. Terry comparta el enfoque histrico en general: "Nos servimos del sistema histrico", deca en su "Advertencia". Y Saavedra Lamas coincida: "El mtodo dominante, tratndose de estudios de esta ndole, debe ser histrico, porque slo la Historia da el fruto de su experiencia y alecciona para el porvenir". Pero este mtodo era especialmente eficaz para el tratamiento del gasto pblico. La "ley de Wagner" sobre crecimiento de las actividades del Estado, est presente en la obra de Terry. Wagner en Ciencia de las finanzas tomaba el gasto pblico prevaleciente como reflejo de las necesidades de una situacin histrica dada, y a los cambios del mismo como reflejo de los cambios subyacentes en la estructura y el desarrollo econmicos. Terry as enlazaba gasto pblico e historia: "La sociabilidad argentina ha vivido en el despilfarro y, en consecuencia, en el dficit. Estudiar el dficit y los medios adoptados para enjugarlo, es estudiar la historia financiera y tambin la historia poltica de la Repblica. En el captulo de los gastos haremos este estudio"

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(*) Acadmico Titular. Academia Nacional Ciencias Econmicas.

L a e c o n o d e lo s a rg e n III)o s a m (X tin
E l E c o n o m is ta
Buenos Aires, 11 de abril de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Dos socialismos
La Revolucin del Noventa tuvo lugar en una sociedad profundamente modificada por la inmigracin europea. Ya era perceptible una clase media de comerciantes, artesanos y profesionales, que no se vea representada por los partidos polticos existentes. Pronto generara dos nuevos partidos: el radical y el socialista. Con el rtulo "socialismo", florecieron en esa ltima dcada del Siglo XIX dos visiones opuestas de la vida econmica. Una visin "desde arriba", paternalista, orientada al orden; otra visin, "desde abajo", proletaria, orientada a la revolucin. Curiosamente, ambas eran herederas de la poltica econmicosocial alemana de aquel tiempo y reconocan como idelogos a autores alemanes. La primera se identificaba con la poltica de Bismark y con las obras de Adolf Wagner. La segunda era sostenida, entre otros, por expulsados de la poltica de Bismark (y de otras experiencias, como la Comuna de Pars) y veneraba a Carlos Marx. Hablamos, respectivamente, del socialismo de Estado, sostenido por Terry, y del socialismo marxista, dos de cuyas figuras notables fueron Lallemant y Justo.

Jos Antonio Terry


Cuando Terry accedi a la titularidad de la ctedra de finanzas pblicas, en su primer ao permiti que sus clases se tomaran en taquigrafa, y las reuni en el volumen finanzas. Con l se formaron estudiosos durante ms de tres dcadas. En su prlogo a la 4 edicin (1927), Carlos Saavedra Lamas (futuro Premio Nobel de la Paz 1936), calificaba a Terry como "el verdadero iniciador de esta materia" (p.i) y lo presentaba como seguidor del mtodo de Wagner y Roscher, es decir, socialismo de Estado e historicismo, respectivamente. Terry mismo lo reconoci en la edicin de 1911 de su obra: "He empleado el mtodo histrico, queriendo dar a mi enseanza un sabor pronunciadamente local". Ya en su primer curso de finanzas, al referirse a las escuelas francesa y alemana, se pronunci por la segunda: "Despus de esta exposicin creo que ninguno de ustedes dejar de dar la preferencia a la escuela alemana, incluyendo en consecuencia en el estudio de las finanzas una nocin del Estado y de las necesidades del mismo". De tal modo la formacin de quienes estudiaban economa en la UBA de fin de siglo, con Martn y Herrera y Terry, era slida y sin fisuras, acorde al socialismo de Estado y el historicismo. En sus clases de finanzas debi considerar los aranceles aduaneros, lo que le llev a comparar el proteccionismo con el librecambio. Su posicin revesta importancia especial, pues la emita el ministro de Hacienda de tres presidentes de la Nacin: Lus Senz Pea, Roca y Quintana. Implantar o no un arancel protector y de qu magnitud, segn Terry, no poda resolverse a priori, sino luego de considerar el estado del pas. Se atena a los criterios de List y de Adolf Wagner, que le remitan a considerar la historia del pas, a fin de identificar cada etapa o "edad" de su desarrollo. En una primera etapa, cuando un pas era agroexportador y deba importar todas sus manufacturas, el librecambio, es decir, arancel cero, era lo ms favorable al consumo: "En los primeros tiempos de la vida civilizada, el librecambio se impone, no como principio cientfico, sino como sntoma o manifestacin del estado econmico. nicamente se producen materias primas, como son: cueros, lanas, carne, maderas, etctera, que se exportan una vez llenadas las necesidades del consumo interno. No hay industria alguna manufacturera que proteger, y en consecuencia, la proteccin no existe. En esta primera edad se necesita del artculo manufacturado

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extranjero, porque no se fabrica, ni se pretende fabricar en el pas, y se le permite su entrada, sin otros gravmenes que los puramente fiscales. En estas condiciones, el inters del consumidor domina por entero." Al desarrollarse el pas y poder manufacturar sus propias materias primas, el gobierno deba acudir en auxilio de una industria an dbil, para que pudiera competir en pie de igualdad con fabricantes extranjeros con larga experiencia. La proteccin no deba ser desmedida, que prohibiese el producto extranjero, sino la necesaria para que el producto nacional compitiera con el importado. La competencia, y no la falta de ella, beneficiara al consumidor. Entre sus cargos pblicos, Terry fue director del Banco Hipotecario Nacional (1902), de la Caja de Conversin, de la Direccin de Ferrocarriles y de la Inspeccin de Sociedades Annimas. Se destaca haber sucedido a Lus Mara Drago en la cartera de relaciones exteriores (1902), en la presidencia de Roca, cargo en el que firm los Pactos de Mayo, en Santiago de Chile, sobre diferendos limtrofes.

Germn Ave Lallemant


El 12 de diciembre apareci el primer nmero de El obrero, rgano de la Federacin Obrera, dirigido por el ingeniero gelogo alemn Germn Ave Lallemant. La hoja periodstica public 88 nmeros, hasta fines de 1892. Su primer editorial, Nuestro programa, era elocuente sobre la orientacin doctrinaria, como lo refleja este pasaje: Venimos a presentarnos en la arena de la lucha de los partidos polticos en esta Repblica, como campeones del Proletariado que acaba de desprenderse de la masa no poseedora, para formar el ncleo de una nueva clase, que inspirada por la sublime doctrina. Lallemant tuvo activa participacin en el Partido Socialista, fundado en 1895. Integr la lista de candidatos a diputados nacionales de dicho partido en las elecciones del 8 de marzo de 1896, que slo obtuvo 138 votos sobre 12.793, y no gan banca alguna.

Juan Bautista Justo


Entre nuestros mdicos-economistas sobresale el eminente repblico doctor Juan Bautista Justo. Se inscribi en 1882 en la carrera de medicina de la Universidad de Buenos Aires. En 1888 egres como doctor, con medalla de oro. En 1892, a los 27 aos, gan por concurso la ctedra de ciruga en la Facultad. En 1900 se traslad a Junn, donde se desempe como primer director del hospital local. Tenia 23 aos cuando empez la crisis econmica que culminara en la Revolucin del Noventa. Entendi que la va para entender aquella crisis era la economa poltica, cuyas doctrinas encontraba las ms substanciales, por referirse algunos de los fenmenos ms concretos y mensurables de las sociedades humanas. Le propuso a su amigo Antonino Pinero traducir el Compendio de Economa Poltica del economista francs liberal Paul Leroy-Beaulieu, que se public en Buenos Aires en 1891. El libro le ofreca la idea de un orden econmico, espontneo y natural, superior a los errores y maldades de los gobiernos. Pero esta ciencia, notaba Justo, adolece de graves faltas de mtodo y de doctrina que, ignorando ciegamente de intento la ms inmediata realidad, supone una constitucin ficticia de absoluta libertad, competencia sin lmites y completa igualdad, dogmas que debilitan y deforman en el l a toda expresin de simpata humana. Qu captulo o escuela econmica no soslayaba el conflicto de intereses entre los actores sociales, daba un lugar eminente a la explotacin del dbil por el fuerte y deduca de! antagonismo social leyes de movimiento del sistema econmico? Sin duda, en los autores clsicos y en Marx. En 1893 se vincul al grupo que intentaba formar una agrupacin socialista y crear un peridico que defendiera los intereses de la clase trabajadora. Se confi la redaccin del peridico a Justo, quien con la venta de su coche de mdico aport los fondos que permitieron comprar materiales de imprenta que remataba un diario extranjero que renovaba su taller. El primer nmero de La Vanguardia apareci el 7 de abril de 1894. En el editorial, present Justo una interpretacin de la evolucin econmica argentina,

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claramente inspirada en las teoras de Marx sobre acumulacin primitiva y tendencia a la concentracin: "Este pas se transforma. A la llanura abierta e indivisa con el aspecto y, en cierta medida, las funciones de una propiedad comn, han sucedido los campos cercados, que pronto abarcarn toda la superficie utilizable. La gran agricultura se desarrolla donde hace veinte aos eran cultivadas por sus dueos unas pocas chacras. El ferrocarril ha muerto las carretas. Los grandes puertos han suprimido la mayor parte del cabotaje. El Mercado Central de Frutos reemplaza la antigua barraca. En Buenos Aires las fbricas de calzado y de sombreros, las grandes herreras y carpinteras suprimen la mayor parte de los pequeos talleres de esos ramos. En Tucumn el trapiche desaparece ante los grandes ingenios de azcar y en Santa Fe se multiplican los cilindros donde nunca haba habido ni tahonas". Y conclua: "Qu se propone, pues, el grupo de trabajadores que ha fundado este peridico? A qu venimos? [...] Venimos a difundir las doctrinas econmicas creadas por Adam Smith, Ricardo y Marx, a presentar las cosas como son, y a preparar entre nosotros la gran transformacin social que se acerca". El pensamiento de Marx en El Capital era conocido por los gremialistas extranjeros que actuaban en el pas, sobre todo los socialistas alemanes expulsados por Bismark, pero ignoto entre los de habla castellana. En 1895 tradujo el primer tomo de El Capital, de la cuarta edicin alemana, publicada en 1890. En Madrid corrigi las pruebas de la traduccin. Al ao siguiente, en junio de 1896, actu decisivamente en la fundacin del Partido Socialista argentino. Su traduccin de Marx fue publicada por F. Cao y D. de Val en 1898. Justo tambin escribi Teora y prctica de la historia, en el que expuso los fundamentos de la cooperacin libre, que hall concrecin prctica en la cooperativa "El Hogar Obrero", fundada en 1905; Estudios sobre la moneda, etctera y difundi sus estudios econmicos en el Parlamento y en conferencias. Estas ltimas tendran, hacia 1918-19, un oyente notable, Ral Prebisch, quien segn propia declaracin no faltaba a ninguna conferencia de Justo, y asimismo leera completa su traduccin del tomo primero de El Capital.

(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

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Buenos Aires, 28 de marzo de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

La "econom a nueva o positiva"


Flix Martn y Herrera naci en Crdoba (Espaa), el 20 de marzo de 1856, y arrib a la Argentina durante la presidencia de Mitre. En su nueva patria complet estudios preparatorios, iniciados en Madrid. Mientras estudiaba abogaca desempe el cargo de secretario de la Facultad de Humanidades, y en 1880 fue designado profesor de aritmtica en el Colegio Nacional, cuyo rector era Jos Manuel Estrada. Antes de graduarse, escribi un Curso terico-prctico de contabilidad y un curso de filosofa moral. Graduado con medalla de oro, culmin su carrera con la tesis doctoral Reformas al procedimiento en las quiebras (1881). Ingres al estudio de Nicols Avellaneda, rector de la UBA, y con l colabor hasta su muerte en 1885. Abri estudio propio, asociado con F. Gnale. En 1882, uno de los primeros positivistas, el ministro de Instruccin Pblica Eduardo Wilde, envi al Congreso de la Nacin un proyecto de ley sobre enseanza laica. En el Congreso Pedaggico, J. M. Estrada, Pedro Goyena, Tristn Achval Rodrguez, y el profesor de economa poltica, Emilio Lamarca, asumieron una posicin contraria al gobierno de Roca y a favor de la enseanza catlica. Contra ellos debati Luis Lagos Garca (pariente de Carlos Pellegrini y ex alumno de Vicente Fidel Lpez). Roca siempre le reconoci ese apoyo, y en mayo de 1884, Roca y Wilde, en accin fulmnea separaron,

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entre otros, a Lamarca de la ctedra de economa, y nombraron en su lugar a Lagos Garca. Este ltimo, en su discurso de apertura, reconoci su ignorancia de la materia: "Al dar principio mis lecciones siento que voy caminar sobre un terreno que me es bastante desconocido ... No tengo necesidad de deciros que no soy un economista ... Teniendo que aprender junto con vosotros, procurar ser el primero de los estudiantes". Un caso ms, pero no el ltimo, de exclusin de un catedrtico slo por diferencias con el Ejecutivo, y de designacin por mera afinidad a l. El 26 de junio se aprob la Ley 1.420 de educacin laica, gratuita y obligatoria. La historiografa catlica siempre consider el hecho como un triunfo de la masonera y una derrota de la religin. En 1892 la UBA desgaj finanzas pblicas del tronco primigenio de la economa poltica. El profesor de esta ltima, Lagos Garca, pas a ensear la nueva asignatura. Su lugar lo ocup Martn y Herrera, entonces de 36 aos. Para designarle, seguramente, se evalu su obra Nociones de Economa Poltica (2a ed. 1887). Luis Roque Gondra, alumno suyo, le recordar como de "espritu seorial, bondadoso y amable, de maneras e inclinaciones moderadas", que "dio a la enseanza una consistencia que haba perdido". En ella introdujo, segn Gondra, los textos de Cauws y de Gide. El propio Martn y Herrera inclua a dichos autores en las doctrinas histrico-positiva (iniciada por Friedrich List y Wilhelm Roscher) y la armnico-cooperatista (Charles Gide), respectivamente, que, con el socialismo de ctedra (de Adolf Wagner), integraban la escuela nueva o positiva, a la que adhera. En 1898 Martn y Herrera public su Curso de Economa Poltica, el mismo ao que apareci Finanzas, de Terry, de similar orientacin doctrinaria. Hasta entonces los textos escritos por los catedrticos, o haban quedado inditos (el de Pinoli); o se referan a temas particulares (Avellaneda a las tierras pblicas, Zavaleta a los bancos), remitiendo los temas restantes a los tratados usuales europeos; o eran piezas fragmentarias del curso completo (Lpez), notas redactadas para dar las clases (Lamarca), o apuntes tomados taquigrficamente (Lagos Garca). El crculo de sus lectores sola reducirse a un pequeo grupo de alumnos. El de Martn y Herrera, en cambio, fue el primer tratado de principios de economa poltica, de amplia circulacin, escrito por un profesor de la UBA, con gran profesionalidad y desde una perspectiva metodolgica claramente explicitada desde las primeras pginas. Apareci durante el recambio presidencial, y sus enfoques eran coherentes, tanto con la era de progreso material de la segunda presidencia de Roca y su ministro Terry, como con la perspectiva positivista de la intelectualidad. El rtulo "economa nueva o positiva" no englobaba dos sinnimos, sino categoras en parte similares y en parte distintas, pero complementarias e integrables. En la ciencia econmica, para sealar un cambio de paradigma, dos veces se us el trmino "nueva economa": una para designar la revolucin neoclsica de los aos 1870, y otra para la revolucin keynesiana de 1936. Con Martn y Herrera, "escuela nueva" aluda y se identificaba con el discurso "L'cole nouvelle" de Charles Gide, dirigido a marcar diferencias y oposiciones, tanto con los clsicos como con los neoclsicos. Primero, rechazaba el deductivismo y categoras, abstractas, para afirmar el mtodo inductivo o histrico: "El hombre abstracto, regido exclusivamente por el inters personal, es una concepcin falsa, porque no existe" (p. 44). "l inters personal no es el nico mvil de la actividad humana'1' (p. 30). Segundo, rechazaba la neutralidad valorativa y afirmaba la prescripcin de cursos de accin: el orden econmico no puede "suponerse inmutable, cuando las instituciones de una poca desaparecen se transforman en otra" (p. 44). Tercero, rechazaba el "laissez faire" o abstencin estatal y afirmaba una mayor intervencin: "el Estado, como institucin de justicia, debe intervenir para que el fuerte no aplaste al dbil... tiene el Estado, como representante del inters social, una amplia esfera de accin" (p.57). Y cuarto, rechazaba la economa competitiva, o de enfrentamiento de intereses, y afirmaba la cooperacin o alianza: "La concurrencia es una lucha cruel, en la que los fuertes oprimen y dominan los dbiles" (p. 44). Por ello, "la lucha de los intereses no puede ser base estable del sistema econmico, sino la

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solidaridad que los vincula y armoniza sus legtimas aspiraciones" (p. 31); se debe "sustituir el antagonismo de los intereses por la comunidad en los mismos" (p. 57). El primer rasgo la vinculaba al historicismo alemn, el tercero al socialismo de Estado, y el cuarto, cabe reconocerlo, al socialismo dirigido por Juan B. Justo. En cuanto a la calificacin de escuela "positiva", era un signo de identificacin con la tendencia de la intelectualidad argentina desde 1880, en que se basaron magnficos estudios sociolgicos emprendidos por mdicos, como Eduardo Wilde, Jos Mara Ramos Meja y Jos Ingenieros, o jurisconsultos como Carlos Octavio Bunge. Acaso Martn y Herrera se inspir en la conferencia de Ramos Meja "Principios Fundamentales de la Escuela Positiva de Derecho" (1888). El positivismo comprenda una teora de la ciencia, que rechazaba el recurso a la autoridad o "la existencia de leyes providenciales" (p. 50). Obras de positivistas argentinos sobre historia, sociologa, biologa y filosofa, se basaban en leyes biolgicas enunciadas en el ltimo cuarto del siglo 19. En Economa, por su parte, el rechazo a la metafsica se traduca en no aceptar abstracciones, como el "hombre abstracto, regido exclusivamente por el inters personal", y el recurso a los datos de la realidad: "Los fenmenos econmicos que son hechos sociales, deben estudiarse en la realidad" (p. 27). Consecuente con ese criterio, otorgaba gran espacio en su obra a los datos estadsticos ms recientes, del Censo Nacional de 1895 (pgs. 205, 228, 234-35, 258, 269, etc.) el Anuario Estadstico de 1897, Anuario Estadstico de Buenos Aires, Anuario Pillado de la Deuda Pblica, Memoria del Departamento general de inmigracin, etctera. Tambin consideraba una reforma de la sociedad, correctora de los defectos del orden existente: "El orden econmico actual es, en parte al menos, el resultado de la conquista, de la usurpacin, de las leyes positivas dictadas por ciertas clases sociales en su provecho. Ese orden no puede estimarse el mejor posible, cuando son manifiestos sus males y vicios; tampoco puede suponerse inmutable ..." (p. 44). La crtica al orden vigente la acercaba a la escuela socialista: "La escuela nueva tiene con la socialista rasgos comunes, en cuanto ambas reconocen graves defectos en la actual organizacin y creen en la posibilidad de la reforma" (p. 58). Pero se distanciaba de ella respecto de la profundidad de las reformas: "la escuela nueva proclama slo la conveniencia de reformas parciales, respeta la propiedad individual coexistente con la colectiva, extiende las atribuciones del Estado, pero en su carcter poltico, sin excluir la accin particular, y aspira, por ltimo, llenar estos fines por el desarrollo de los organismos sociales". Tambin tena afinidad con la "escuela religiosa", "por el empleo del mtodo de observacin e histrico" (p.58), pero se apartaba de ella por ser retrgrada: "niega la evolucin y tiene su objetivo en el pasado", y estudia la historia "con tendencia restauradora" (p. 59). La obra de Martn y Herrera se adaptaba, como guante a la mano, a las caractersticas del acelerado desarrollo econmico y el cambio incesante de la sociedad argentina. Fronteras afuera, el pas participaba intensamente en un mercado mundial expansivo. Fronteras adentro, el mismo proceso configuraba una nueva Argentina, con alto componente inmigratorio y pueblos que nacan de la noche a la maana, al calor del riel de hierro. Puestos a optar los hombres de Estado y sus asesores daban primaca a construir un pas nuevo, antes que a la mera participacin en el mercado externo -lo que hubiera conducido a una fcil aceptacin del neoclasicismo econmico, con su exaltacin de la competencia ente los actores sociales-. La carrera jurdica, en que se formaban los futuros estadistas, prefera ideas que conllevasen la armona de clases, que enfilara tras un futuro comn a gentes de pasados diversos y que otorgasen al Estado amplia iniciativa en trazar un rumbo. La Argentina, nueva Roma -por la magnitud del espacio recin adquirido y por la presencia de inmigrantes de variadas latitudesrequera una suerte de ins gentium, que armonizase bajo reglas comunes a inmigrantes de origen heterogneo. Es destacable que, antes que se incorporase al pas la economa pura o matemtica, Martn y Herrera desalent tal tendencia. Se distingue, deca, "la economa racional o pura". sta "constituye la ciencia absoluta y especulativa, que haciendo

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abstraccin del tiempo y del espacio, abarca la humanidad en todas las pocas, y formula leyes constantes y universales". En cuanto a su formalizacin, "el mtodo idealista se presenta tambin como matemtico, cuando emplea las frmulas algebraicas en el estudio de la economa" (p. 38). Pero "la economa poltica no es una ciencia matemtica, cuyos principios sean absolutamente exactos, de los que pueden deducirse rigurosas consecuencias, y encerrarse en frmulas precisas de indiscutible evidencia. Las ciencias sociales y las naturales difieren, bajo estos caracteres, de las exactas, sin perder por eso su categora cientfica". Falleci, como Nicols Avellaneda, a los 48 aos (el 23 de marzo de 1904), luego de ensear ms de un decenio. Algunos de sus alumnos, nacidos a comienzos de la dcada del ochenta, pudieron nutrirse de su saber y, con el tiempo, sucederle en la ctedra: Juan Jos Daz Arana (n. 1880), Luis Roque Gondra (n. 1881) y Enrique Ruiz Guiaz (n. 1882). Los tres iniciarn dos nuevas corrientes de pensamiento, luego de confrontar entre s speramente hacia 1918-19: Gondra, la "economa pura", con la ayuda de Broggi, en la nueva Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA; Ruiz Guiaz y Daz Arana, el "institucionalismo", con sede de operaciones en el Museo Social Argentino. En la Facultad de Derecho, la enseanza ser continuada por Marco M. Avellaneda.

(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

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Buenos Aires, 2 de mayo de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Una nueva Facultad


Cuando el pas festej con toda pompa su centenario, pudo ufano cantar, con Rubn Daro, "Hay en la tierra una Argentina!... la regin del Dorado... el paraso terrestre... la ventura esperada". La prodigiosa feracidad de sus tierras, su generosa poltica inmigratoria y las cuantiosas inversiones en puertos y ferrocarriles haban logrado el milagro de abrir a la humanidad un granero que pareca inagotable. La Argentina no era granero del mundo por la sola feracidad de sus tierras o el trabajo del colono. Debi resolver cmo llevar a los puertos el gran volumen de produccin que se generaba en la pampa. O mejor dicho: adaptar alguna de las soluciones de ingeniera y economa ferroviaria ya estudiadas en Europa. Los ferrocarriles -nuevas vas romanashaban inducido un conocimiento especfico en Inglaterra (Lardner), Francia (Colson) y Alemania (Launhardt). El tercero, basado en un Estado interventor, orientado a unificar el territorio, se hall afn al caso argentino. La obra de Launhardt Teora del trazado fue traducida y adaptada al cono sur, para la Facultad de Ingeniera de la UBA, por el profesor Alberto Schneidewind. Con ese texto se transmiti, de paso, una especialidad econmica, la economa espacial, y se prepar el terreno para acoger otras obras de Launhardt, que indujeron cierta temprana recepcin de la economa neoclsica en el mbito de la ingeniera. Pero se era un conocimiento especializado, que slo pretenda resolver aspectos planteados en el sector ferroviario, como la eleccin de una traza o la fijacin de tarifas. Un conocimiento econmico ms general se haba considerado siempre -desde 1826, cuando la ctedra qued a cargo de Dalmacio Vlez Sarsfield parte de la formacin del abogado. Su mbito, pues, y tal como se encaraba la enseanza en Europa, era aqu la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales (FDCS) de la UBA, donde slo se enseaban un curso de economa poltica y otro de finanzas pblicas. Ms all de la destacable solidez de sus catedrticos, la oferta era demasiado magra o insuficiente, una alforja poco espaciosa para

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los instrumentos que iban a requerir los directores de aquel fabuloso granero. Materias como geografa econmica, y herramientas como estadstica, matemtica financiera o contabilidad -que la nueva realidad peda- evidentemente no eran propias de una carrera puramente jurdica. Antonio Dellepiane, en la colacin de grados de octubre de 1909 en la Facultad de Derecho, propuso abrir en esa misma casa una nueva carrera, la de Altos Estudios Comerciales. Hizo suya la idea el ministro de Instruccin Pblica Rmulo S. Nan al fundar en la UBA una nueva facultad, "de Ciencias Econmicas y Comerciales", denominada, en el presupuesto de 1910, Instituto de Altos Estudios Comerciales (IAEC), destinado a ensear dos carreras: licenciado en ciencias econmicas (4 aos) y contador pblico (3 aos). Sobre un plan de estudios que el consejo superior de la UBA aprobar recin en 1912, en 1910 se designaron profesores. El currculum para licenciados era el siguiente (al lado de la asignatura se indica, cuando se conoce, el docente designado). Primer ao: matemticas financieras Ira. parte (Casariego), geografa econmica, contabilidad general y administrativa, historia de las doctrinas econmicas, economa poltica, derecho civil, derecho comercial. Segundo ao: Matemticas financieras 2da. parte (Gonzlez Gal), organizacin bancaria y banco modelo (Pinedo), derecho civil, derecho comercial y martimo, historia del comercio (Gondra), nociones de derecho constitucional y administrativo, tica. Tercer ao: contabilidad general y administrativa, fuentes de riqueza nacional, finanzas, estadstica (Broggi), instituciones de derecho privado mercantil. Cuarto ao: instituciones econmicas, organizacin del comercio interior y exterior, rgimen aduanero comparado, derecho internacional, legislacin consular. El examen del plan de estudios muestra un proyecto de pas con participacin activa en la economa mundial. Inclua, adems, asignaturas que luego se eliminaron en aras de un mayor profesionalismo: historia de las doctrinas econmicas, proyectada, junto a economa poltica, como materia bsica, de primer ao. Y tica, al promediar la carrera. La primera no se restableci hasta dos dcadas despus. Y la segunda, todava hoy se estudia restablecerla. El pas se daba una poltica econmica ortodoxa, cuyos ejes eran su insercin en la divisin internacional del trabajo como exportador de bienes primarios, prescindencia del Estado en actividades econmicas privadas y adhesin al patrn oro a travs de la convertibilidad monetaria. La provisin de manufacturas europeas flua desde Europa a cambio de exportaciones, sostenidas por una produccin que creca al calor del aporte inmigratorio y la expansin de la frontera agraria. Pero lo imprevisible acaeci en julio de 1914, al quebrarse con la guerra la globalizacin: faltaron barcos y bodegas, la inmigracin se detuvo y el peso se volvi inconvertible por largos aos. Sobre la base del Instituto y conforme al proyecto del mdico y diputado Jos Arce, se cre la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA por Ley Nro. 9.254, del 30/9/1913 -promulgada el 9/10/1913-. Su primer consejo directivo (CD), que eligi a Carlos Rodrguez Etchart, como decano, se form por los siguientes profesores: David de Tezanos Pinto, Pedro Olaechea y Alcorta, Federico Pinedo, Manuel B. Gonnet, Gustavo A. Frederking, Carlos Rodrguez Etchart, Hugo Broggi, Manuel M. de Iriondo, Damin M. Torino, Ernesto J. Weigel Muoz, Jos Len Surez, Jos Bianco, Domingo Nocetti, Orfilio Casariego y Sergio M. Pinero. Tambin naci ese ao la Revista de Ciencias Econmicas. Las autoridades recin constituidas tomaron el 5/3/1914 posesin de los bienes del IAEC, archivos, etctera. Se cumpla el 91er. aniversario de la creacin de la ctedra de economa poltica por Rivadavia, cuando el 28/11/1914 el CD aprob un plan de estudios, derivado del de IAEC, al suprimir historia de las doctrinas econmicas, instituciones econmicas, tica y organizacin del comercio; desdoblar economa poltica y geografa econmica; e incorporar tres materias: transportes y tarifas, rgimen agrario y seminario econmico. Con 26 asignaturas (dos ms que el IAEC), la FCE fusion los cursos de contador y de licenciado en ciencias econmicas en uno, doctor en ciencias econmicas, carrera de cinco

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aos. Tena tres materias de matemticas, una tcnica industrial-rural, tres tcnicas comerciales, doce de economa y siete jurdicas. La nueva carrera, de doctoren ciencias econmicas, tena los siguientes docentes en las asignaturas econmicas. Primer ao: geografa econmica nacional, ler. curso (Arturo Seeber, Emilio Pellet, h. y Ernesto Ferrari). Segundo ao: Fuentes de riqueza nacional (Ricardo J. Davel, Martiniano Leguizamn Pondal), geografa econmica nacional, 2do. curso (Manuel Caries), economa poltica, 1 er. curso (Mauricio Nirenstein, Enrique Ruiz Guiaz, Filiberto de Oliveira Czar). Tercer ao: bancos (Sergio M. Pinero), economa poltica, 2do. curso (Juan J. Britos, h.), historia del comercio (Luis Roque Gondra). Cuarto ao: poltica comercial y rgimen aduanero comparado (Vicente Fidel Lpez), finanzas (Ernesto Weigel Muoz, Salvador Oria, Alfredo Labougle). Quinto ao: rgimen agrario (Eleodoro Lobos, Mario Senz), transportes y tarifas (Carlos M. Ramallo), seminario econmico (Eugenio Badar, Emilio Ravignani). Se buscaba un graduado que fuese a la vez contador, economista, perito financiero y asesor jurdico-econmico. A esas incumbencias se sumara, poco despus, la de actuario. En trazo grueso, el plan tena casi tantas asignaturas de derecho y legislacin como de economa. Ral Prebisch, formado en l, treinta aos despus lo impugnara por confundir carreras dispares y agobiar al estudiante con recargo de materias que no contribuan a su cultura general, a su preparacin cientfica, ni a sus aptitudes tcnicas. Pero esas fallas no impidieron la aparicin de alumnos de alta excelencia, como el propio Prebisch o Jos Barral Souto. Entre los docentes notables, Hugo Broggi (1880-1965) era graduado en ciencia actuarial y en ciencias econmicas, doctor en matemtica (en Gttingen) y en filosofa, autor de matemtica attuariale. Lleg a Buenos Aires en 1909 para ensear en la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) anlisis matemtico y matemtica superior. Fue el primero en el pas en dictar esa disciplina con sentido moderno. Fue electo profesor de matemtica financiera del IAEC. En 1912 el CS de la UBA le nombr titular de estadstica. Integr el primer CD de la FCE (noviembre 1913) y la Academia Nacional de Ciencias Econmicas (ANCE) en 1914, de la que fue secretario (1919-25) y ms tarde acadmico correspondiente. En estadstica an no se aplicaba teora de probabilidades. Broggi, reconocido especialista en ella, fue el primero en hacerlo y fund la estadstica matemtica en el pas, desde su ctedra en la UBA. Alejandro E. Bunge (1880-1943), ingeniero elctrico, se dedic a la estadstica, como profesor suplente de Broggi (1913), jefe de la Divisin Estadstica del Departamento Nacional del Trabajo y Director Nacional de Estadstica de la Nacin (1915). Al iniciarse en la FCE, la guerra haba interrumpido un ciclo de dcadas de crecimiento. Todo haba encarecido. Hasta dnde se haba llegado? Cunto haban subido los precios? El Censo Nacional de 1914 meda apenas el nmero de habitantes. Pero cunto era su producto? Medirlo fue obra de Bunge. Public su estimacin del ingreso nacional en riqueza y renta de la Argentina (1917). Como subproducto estim el costo de la vida en la Capital Federal en 1910-17, que public en el N 1 (julio 1918) de su Revista de Economa Argentina (REA). En ella Bunge publicaba sus trabajos, que luego compilaba en libros. Con el ndice de costo de la vida, elabor un coeficiente de correccin monetaria. Complemento de las estadsticas de Bunge fue El desarrollo econmico argentino en los ltimos cincuenta aos (1920) de Tornquist. La REA sera rgano de expresin de ideas econmicas y una autorizada y accesible fuente de informacin cuantitativa sobre la economa del pas. Bunge comparta su direccin con Juan Jos Daz Arana (1880-1965) profesor de economa en la FDCS de la UBA (190730) y presidente del Museo Social Argentino; Luis Roque Gondra (FCE); Enrique Ruiz Guiaz (1882-1967), profesor de finanzas y economa poltica en la FDCS (1919-20); y Enrique Uriburu (1877-1936), profesor de economa poltica en la FDCS. Sus pginas se abran para publicar escritos e informar de las actividades de quienes le rodearon inicialmente. Luis Roque Gondra (1881 -1947) vena de ensear historia del comercio (desde el 1ro.

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de abril de 1910). El IAEC absorbi dicha ctedra (1912), y Gondra la ocup hasta el 1/12/1922. En el currculum de la nueva Facultad lata, sin embargo, un conflicto sobre la orientacin de los estudios econmicos. "Economa poltica" era enseada por discpulos de Martn y Herrera y de Terry, partidarios de la economa nueva o positiva y refractarios a la economa pura. Por otro lado, en "Matemtica financiera" (Ira. parte), un modesto curso de anlisis matemtico, se enseaban "derivadas" o clculo diferencial ("la ciencia de los pequeos incrementos", segn Marshall), principal herramienta de la economa pura. Y la asignatura transportes y tarifas" era enseada por un discpulo de Schneidewind, Carlos M. Ramallo, que no dud en desarrollar la teora espacial de Launhardt. Dicha materia empez a ensearse en 1916 y contribuy a abonar el terreno para la llegada de la economa pura. Quienes habran de sintetizar ambos conocimientos, los alumnos, estaban, de tal modo, equipados para entender el neoclasicismo y apoyar su enseanza. El conflicto, de latente pas a real al presentarse en 1918 la primera heterodoxia del siglo, la economa pura o neoclsica. Y se convirti en spera disputa al quedar vacante en 1919, por renuncia de su titular Juan J. Britos (h.), la ctedra de economa poltica segundo curso, y aspirar a ella dos profesores enfrentados, partidario uno de la economa nueva o positiva, y el otro de la economa pura.

(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

L a e c o n o d e lo s a rg e n V II) s a m (X tin o
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Buenos Aires, 09 de mayo de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Neoclasicismo argentino Neoclasicismo europeo


La economa clsica consideraba que asignar recursos y resolver desajustes era funcin eminente del mecanismo de mercado, que el Estado no deba interferir en los negocios privados, y que el nico fin de la empresa era la ganancia. La economa neoclsica, sin rechazar esos postulados, cambi la base del conocimiento: en lugar de fundarlo, como los clsicos, en la produccin (un hecho social) y el valor-trabajo, lo hizo sobre el consumo (un hecho individual) y el valor subjetivo. Como economa pura, sustituy la infinita variedad de observaciones empricas por unos pocos conceptos abstractos y conductas estilizadas, lo que le permiti incorporar la matemtica como tcnica de investigacin y comprobacin.

I N e o c la s ic is m o a rg e n tin o
En la Argentina ese enfoque, antes que eco, hall rechazo, por el profesor Emilio Lamarca (1877), quien juzg intil su mtodo: "El mtodo matemtico no admite sino muy reducidas explicaciones; y puede decirse que si emplendolo efectivamente gana la ciencia en precisin, indudablemente pierde en claridad. ...Walras (al tratar del cambio)... el profesor de Lausanne con todas sus ecuaciones y clculos no adelanta en la materia ni una sola verdad." En la ctedra, despus de Lamarca, con Martn y Herrera la economa pura fue, como vimos, expresamente desechada, tanto por sus postulados a favor del mercado y la lucha competitiva, como por negarle un papel al Estado.

E l p rim e r n e o c l s ic o a rg e n tin o
Casi dos dcadas despus de su condena por Lamarca, el mtodo marginalista

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comenz a emplearse en 1895 en un sector de la universidad alejado de la jurisprudencia y a salvo de eventuales crticas: la Facultad de Ingeniera de la UBA. All el innovador ingeniero Alberto Schneidewind, traductor del libro "Teora de la traza" del walrasiano alemn Wilhelm Launhardt, utilizaba esa obra en su ctedra de Ferrocarriles para fijar las trazas y tarifas ferroviarias.

C re a c i n d e la F a c u lta d d e C ie n c ia s E c o n m ic a s
Algunos alumnos de Schneidewind llevaron las tcnicas de Launhardt a la nueva Facultad de Ciencias Econmicas, a la ctedra de Transportes y Tarifas, inaugurada en 1916. Su titular, Carlos M. Ramallo, public en la Revista de Ciencias Econmicas una prolija versin del enfoque espacial de Launhardt. Y en 1919 Teodoro Snchez de Bustamante public un libro de "economa matemtica". Segn propio testimonio (dado en diciembre de 1920) "con el ttulo de "Investigaciones de economa matemtica" el suscripto public, a principios de 1919, un trabajo original sobre cuestiones econmicas cuyo conocimiento previo es indispensable para el estudio de los principios y normas que deben regir todo sistema prctico y cientfico de tarificacin. Dicho trabajo fue resultado de un estudio sobre la materia, hecho por el autor, en base de los conocimientos adquiridos en el curso de "Ferrocarriles" de la Facultad de Ingeniera. Consecuencia de ello son las aplicaciones que, como ejemplo, se mencionan en las pginas del trabajo citado: monopolio ferroviario, clasificadores, ganancias mximas; distancia al mercado, influencia sobre la renta; concurrencia ferroviaria, efecto sobre el precio de los transportes; formacin de las tarifas, estudio de la renta, etc. El trabajo en cuestin ha sido juzgado en forma elogiosa por distinguidos profesores. Entre otros: los doctores Eleodoro Lobos, Hugo Broggi, Jos Gonzlez Gal, Enrique Uriburu, Miguel Engel Crcano, Jos Ingenieros, Mario Senz, y por los ingenieros: Carlos A. Ramallo, Orfilio Casariego, Jorge Duclout, Alberto Schneidewind, Miguel Iturbe, Julio R. Castieiras, Carlos Wauters, Julio de Tezanos Pinto, etc." Snchez de Bustamante representaba grficamente el "valor", la "utilidad", la "demanda y oferta" (con sus respectivas "rentas" del consumidor y del vendedor), el "monopolio" segn Cournot y la "libre concurrencia".

L a re b e li n d e G o n d ra y B ro g g i
En 1916 L. R. Gondra comenz a traducir los Principios de Economa Poltica Pura de Pantaleoni, que public en 1918. El traductor ofreca el libro como antdoto de los errneos enfoques del ya fallecido Martn y Herrera, y acaso un tiro por elevacin a sus ex alumnos, que dominaban la enseanza de Economa en la nueva Facultad: "Durante ms de un cuarto de siglo, los cursos de Gide y de Martn y Herrera (el segundo, mero rfacimento del primero), y la barbarie doctrinaria de ciertos escritores socialistas, han difundido entre nuestra juventud universitaria graves errores econmicos". El casi medio siglo que tard en llegar el neoclasicismo a la Argentina determin que al ocurrir, ya la "primera generacin" de neoclsicos (Jevons, Menger, Walras) haba sido superada por una "segunda" (Marshall, Bhm-Bawerk, Wicksell, Fisher), y en particular por la orientacin matemtica o escuela de Lausana -de Pareto, Pantaleoni, Barone y sus seguidores- cuya difusin en el pas, en no poca medida, fue impulsada a por la presencia de Hugo Broggi. Otro notable avance de la nueva tendencia, tuvo lugar en junio de 1918. Das antes de proclamarse la Reforma Universitaria en Crdoba, Gondra y Broggi presentaron un proyecto de curso libre -es decir, extracurricular- de economa matemtica, en diez lecciones semanales, con apoyo estudiantil. Con el libro de Pantaleoni como brjula, fue precisamente se el primer curso de economa pura dictado en Amrica del Sur. Su programa ofreca un men comprensivo de los grandes autores neoclsicos: Jevons, Menger, Walras, Edgeworth, Marshall, Pareto y Fisher, sin omitir a Cournot ni a Gossen. La presencia de Broggi dio a la nueva tendencia una fuerza tremenda, sin la cual Gondra, por su exigua versacin matemtica, no habra llegado lejos. Al curso de 1918 sigui otro en 1919, ms sendos aportes de Gondra (cuya clase

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inaugural public como "La economa pura") y de Broggi (quien demostr en "Mximos hednicos y lneas de indiferencia" la existencia de la funcin de utilidad). Hasta 1919 la nueva tendencia no inquiet al establishment docente, ni ste resisti sus avances. Acaso porque no invada puestos ni alteraba programas? Pero ese ao qued vacante un cargo, el de titular del segundo curso de Economa Poltica, Juan J. Britos (h). Y estall la guerra! Ortega y Gasset (1929) nos aclara el punto: en la Argentina, escribi, "los oficios y puestos o rangos... son posiciones, en el sentido blico de la palabra". Gondra el 7 de agosto se ofreci para ocupar el cargo y present un programa basado en la economa pura. Tambin pidi ser incluido en la tema Enrique Ruiz Guiaz, adjunto de Economa Poltica primer curso, quien se opuso enrgicamente al cambio de enfoque: "desde ya declaro que no la dictara, siguiendo el consejo de los economistas ms eminentes del mundo" (noviembre de 1919).

L a "e ra G o n d ra "
La designacin de Gondra el 7/1/1920 en la ctedra de Economa Poltica, por decreto del P.E.N. (era presidente Hiplito Yrigoyen, con quien haba colaborado Gondra en la revolucin de 1905), marc un hito: estableci la economa neoclsica como enfoque oficial en la UBA. Lejos de ser un cuerpo extrao en la actividad docente de la FCE, por un tiempo vincul contenidos de asignaturas dispersas: Estadstica, cuyo titular Broggi era discpulo de Pareto, y cuyo adjunto Bunge sealaba como libros de referencia a los de Fisher y Auspitz y Lieben; Transportes y Tarifas, un terreno ganado por los alumnos de Schneidewind, incluido Snchez de Bustamante; Y Matemticas, que aportaba la caja de herramientas requerida por el mtodo marginalista. Hasta tal punto era as, que el mismo Gondra -quien por su falta de base previa deba memorizar demostraciones rigurosas-qued rezagado respecto de sus alumnos. Estos, conocedores de la falencia, ponan a prueba sus nervios al plantearle preguntas que, a sabiendas, excedan su solvencia matemtica.

II S n c h e z d e B u s ta m a n te : c u rv a d e in g re s o m a rg in a l
En un notable anlisis grfico del monopolio segn Cournot, Snchez de Bustamante present por primera vez la "curva de ingreso marginal" del monopolista (as llamada por Joan Robinson en 1932). Aos ms tarde, Harrod redescubri dicho grfico, aprovechado de inmediato para representar mercados de competencia imperfecta, concebidos como grupos de empresas monoplicas.

B ro g g i: u tilid a d y e q u ilib rio g e n e ra l


Broggi en 1919 demostr por primera vez la existencia de la funcin de utilidad, y en 1923 (en el homenaje que la U.B.A. Tribut a la memoria de Pareto, al que Gondra no asisti por hallarse en Tucumn como interventor federal) present las razones matemticas de la insuficiencia del criterio de Walras (equiparar el nmero de ecuaciones con el de incgnitas) para asegurar la existencia de solucin en el modelo de equilibrio general, tema que recin a partir de 1930 sera investigado por economistas europeos.

C a v n d o li: d is trib u c i n d e l in g re s o y le y e s d e tra n s fo rm a c i n


El profesor de Paran, Ludovico Cavndoli (de quien carecemos totalmente de datos biogrficos) public en 1926-27 dos trabajos notables. El primero, sobre la curva de distribucin del ingreso de Pareto, cuyas propiedades matemticas estudiaba, a pesar -deca- de no haber visto el Cours de Pareto, que contena ese tema. En 1927, en Anales de la Sociedad Cientfica Argentina, public el texto completo del captulo II y un resumen de "un libro, que desde muchos aos lentamente estoy preparando" sobre Principios de economa matemtica pura. El cap. I introdujo el enfoque axiomtico de la eleccin: el axioma de no saciedad y el axioma de transitividad. Analizaba el concepto de indiferencia y defina la correspondencia entre cantidad de bien e ndices. En el cap. II estudiaba "la transformacin individual de los bienes de consumo inmediato", al que

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consideraba "fundamental de toda la teora".

T ra d u c c io n e s
Como teora econmica importada, el neoclasicismo necesit versiones castellanas de sus principales obras. La Revista de Ciencias Econmicas muy temprano acogi en sus pginas algunos artculos de Pareto. Adems del libro de Pantaleoni, la Facultad de Ciencias Econmicas encarg traducir el texto de Barone a Mauricio Nirenstein, quien por razones de salud no lo pudo completar, y fue suplido por su adjunto, Ral Prebisch, quien en 1925 -convertido al neoclasicismo- ingresaba al cuerpo docente. El texto de Barone fue impreso por la UBA en 1926. En 1928 la RCE public el artculo de Amoroso "Discussione del sistema di equazioni che definiscono l'equilibrio del consumatore". La traduccin del Manual de Pareto debi esperar hasta 1945.

D e c lin a c i n
La declinacin del neoclasicismo en la Argentina fue un reflejo del descrdito de ese enfoque en el resto del mundo, por su incapacidad para aportar soluciones prcticas a la Gran Depresin. En la Argentina, adems, alcanz un punto en que agot su mpetu creador, sobre todo al emigrar Broggi en 1927. Gondra mismo, ocupado en otros menesteres (estudios histrico-sociolgicos, militancia poltica, defensa del Dr. Marcelo T. de Alvear) detuvo su avance personal en economa pura, y para aadir a sus trabajos alguna formulacin matemtica dependi (segn la tradicin oral) de la colaboracin de Jos Barral Souto. Reuni sus trabajos en Elementos de Economa Poltica, que para su mal vio la luz das antes de anunciarse el Plan de Accin Econmica Nacional (28/11/1933), un plan keynesiano expansivo, ideado por Ral Prebisch, que eclips un eventual xito de dicha obra.

(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

L a e c o n o d e lo s a rg e n V III)s a m (X tin o
E l E c o n o m is ta
Buenos Aires, 23 de mayo de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Bunge, Prebisch y el enfoque cuantitativo


El conocimiento econmico proviene de la realidad econmica y sus problemas. Pero de qu sirve conocer, si nopara ajustar esa realidad a las necesidades humanas? Y cmo cambiarla en el sentido deseado sin conocerla cuan titativamente, con nmeros y cifras? Las escuelas evolutivas no slo estudiaron la vida eco nmica como algo que muda por propio impulso, sino sus ceptible tambin de transformarse por la voluntad humana. La crtica a la falta de realismo de los postulados neoclsicos condujo a acentuar el propio "realismo", a travs del dato cuantitativo. El institucionalismo de Veblen, por caso, gener el cuantitativsmo de Mitchell, sobre too en el estudio de los ciclos econmicos: "Bajo la in d fluencia de Veblen -escribi Roll- Mitchell no slo hizo contribuciones principales en este campo particular, sino tambin, por muchos aos, en gran medida a travs del National Bureau of Economic Research, estimul nuevos trabajos empricos en todas las ramas de la economa, a un grado nunca antes visto." En Business Cycles, deca Mitchell: "Para hacer gresos hacia la solucin de estos pro problemas (los factoresque inciden en los ciclos) se requiere la compilacin y lisis de an elaborados registros, en forma cuantitativa, de experiencia de los negocios". Merece la recordarse que, alrepasar las teoras usuales sobre el ciclo econmico, chell revisaba la Mit teora del padre del institucionalismo, Ve blen, sobre la discrepancia entre la capitalizacin corriente y la capacidad prevista de ganancia.

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Aquel enorme libro apareci en septiembre de 1913. mes despus se cre la Facultad de Un Ciencias Econmicas, que estableci una ctedra de Estadstica, con Hugo gi como titular y Brog Alejandro E. Bunge como suplente. Era la primera vez que se volva a ensear, despus de la fugaz experiencia de Bartolom Mitre. Pero esta vez laseanza contaba con dos primeras en espadas: Broggi, que aportaba fundamentos probabilsticos avanzados, expuesto en su Matemtica Aduanal (1906), lo que signific nada menos que fundar la estadstica matemtica en el pas. Y Bunge, que traa su gran dominio de datos de la economa real, por su experiencia en la Divisin Estadstica del Departamento Nacional del Trabajo y desde 1915 como director nacional de Estadstica de la Nacin. Bunge fue artfice de la medicin del fenmeno econ ico y precursor del anlisis m cuantitativo de casos concre Abarc en sus estudios tanto la estructura econmica la tos. como organizacin poltica y social. Su Revista de Eco noma Argentina (REA) naci con cinco directores, todosprofesores de la UBA, dos de ellos con orientacin institucionalista (Daz Arana, Ruz Guiaz) y uno partidario de economa pura (Gondra). Bunge mismo se calificabamo la co "Profesor de estadstica econmica". La revista fue una autorizada fuente de informacin cuantitativa. Desde su pri nmero (julio 1918) insert la seccin "Movimiento mer econmico de la Repblica-Resmenes estadsticos", con el epgrafe: "Esta seccin aparece en todos los nmeros y contiene las cifras ms recientes tomadas de los informes oficiales o investigadas directamente por la revista". Inclua: La poblacin de la Repblica, Produccin,III. Existencia I. II. de ganados, IV. Transportes, V. Comercio exterior, VI. Dalos financieros, y VII Nmeros indicadores. Bunge en sus pginas, por 25 aos, desarroll un enfo evolutivo, alejado de la que "economa pura" de Gondra Broggi. El libro Una nueva Argentina, aunque publicaen 1940, y do era una antologa de dos dcadas de estudio. Cada uno de los temas tratados consideraba como variables histricas lo que en la economa pura eran considerados "datos del equilibrio'': Esplendor y decadencia de la raza blanca; Natalidad y mortalidad general; La mortalidad infantil; Nuestra prematura madurez; La poblacin de hoy y maana; Composicin racial de la Argentina; La agrcola Argentina, pas de poblacin urbana; La ilegitimidad; Valor de la produccin argentina; Desequilibrio econmico; la Argentina, pas abanico; Nuestra independencia econmica y financiera; La Unin Aduanera Sud; La unidad de valor; El del costo de la vida; El problema social de la tierra; La vivienda popular; Nuevas normas sociales; Las nuevas cargas fiscales slo se justifican con finalidad social; La educacin en la Argentina; La defensa del pas. Un hecho proyect a Bunge al primer plano de la inves tigacin emprica: la guerra mundial, que interrumpi un ciclo de intenso crecimiento econmico y transformacin en mltiples rdenes, y que urgi hacer un balance de los resultados alcanzados, tanto en la expansin econmica como en la aparicin de "importantes alzas de precios", que perturbaban un correcto diagnstico. El hecho coin con el levantamiento del censo nacional de 1914 que, cidi aunque slo meda el nmero de habitantes, aport una importante masa de datos. En su juventud Bunge, antes de viajar a Alemania atudiar ingeniera, haba estudiado un es ao en la Facultad deDerecho de la UBA. El dato adquiere valor si se nota que sus en principales trabajos estadsticos, declar su inten de fundar en ellos normas cin jurdicocientficas. En am institucionalismos (estadounidense y argentino) vincularon las bos se oficinas estadsticas y la accin parlamen En 1877 Lester F. Ward "urgi la creacin de taria. una oficina central de estadstica para hacer posible una legislacin cientfica". Bunge mismo era "Director general de estadstica de la Nacin", y en sus trabajos se propuso definir las bases cientficas de la legislacin tributaria, resorprivativo de la Cmara de Diputados. te A Bunge le obsesionaba reformar el rgimen tributario y establecerlo sobre hechos reales. Con ese fin midi lacapacidad contributiva de cada grupo social en Riqueza y renta de la Argentina (1917). Fue la primera medicin del ingreso nacional argentino (sin contar las estimaciones de Mulhall en el Siglo XIX), y adems una descripcin de la estructura social, la estratificacin en clases y la distribu de la propiedad y la riqueza. cin Como derivacin, calcul el ndice de costo de la vida en la Capital Federal para 1910-17. Su estimacin del nivel general de precios le llev a idear el coeficiente de correccin

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monetaria, dirigido a separar incrementos de valor espurios y genuinos, debidos unos a "la depreciacin del poder de compra de la moneda", y otros a inversiones, mejoras o a "una valorizacin justificada por el aumento de su utilidad o deseabilidad". Una ley tributaria bien concebida no deba considerar como "aumentos de valor" a la valorizacin artificial originada en el mero aumento general de precios. El coeficiente de correccin monetaria era afn al "dlar compensado", propuesto por Irving Fisher. Bunge lo hizo conocer al profesor de Yale y a un amplio grupo de economistas extranjeros prestigiosos: Seligman (Columbia), Gide (Pars), Bowley (Londres), Diehl (Freiburg), Rowe (Princeton), Knibbs (Melbourne), Taussig (Harvard), Clark (Chicago), etc. Bunge, a su vez, usaba en la ctedra y en sus trabajos El poder adquisitivo del dinero de Fisher. Bunge y Fisher, tras un intercambio epistolar (1919) se reunieron en Washington a comienzos de 1920, y en la oportunidad Bunge public all el texto ingls del coeficiente de correccin monetaria. Bunge, en el segundo ao de su seminario sobre costo de la vida (1920), tuvo como alumno a Ral Prebisch y apoy su designacin como jefe de trabajos prcticos, y asimismo en otros cargos vinculados a la estadstica, como su designacin en 1922 en la Oficina de Estadstica de la Sociedad Rural, en la que compil las primeras estadsticas sobre carnes. Bunge regres a los Estados Unidos en 1922 para dar conferencias en las universidades de Pennsylvania, Chicago, Northwestern; Notre Dame, Harvard y Darmouth College. Pero tanto o ms valioso que su propio aporte, fue su vivencia de los problemas econmicos de ese pas y su recepcin de las corrientes de pensamiento. Pesaran ms en su intelecto las tendencias institucionalistas de los EE. UU. que las neoclsicas. Bunge crea en el cambio y la evolucin de la sociedad el paso de la etapa inferior signada por el atraso, a una etapa superior bendecida por la modernidad-. A partir de datos de la economa real, diagnostic el estancamiento argentino y el agotamiento del modelo agroexportador como proyecto de pas. Propona pasar a la etapa industrial, an con proteccionismo. La declinacin de la industria en 1923 motiv Que Bunge, entonces asesor del ministro de Hacienda Rafael Herrera Vegas, le presentara un plan proteccionista de aforos y aranceles aduaneros, dirigido a cimentar una poltica industrial, plan que acept el presidente Alvear, pero el Parlamento rechaz. Herrera Vegas dimiti (no sin antes firmar becas a tres estudiantes para observar el impuesto a la renta en Europa, Estados Unidos y Oceana, esta ltima para el joven Prebisch). En octubre de 1923 le sustituy Vctor M. Molina, que repudi el plan de Bunge: "[Molina], dice maz, llev a cabo en los patios del Ministerio de Hacienda un 'auto de fe': fueron a parar a la hoguera los ejemplares prematuramente impresos del proyecto Bunge que iba tericamente a convertirse en ley". A la obra de Bunge se aadi el aporte de Prebisch a la estadstica, en varias entidades, desde 1922 hasta 1943, cuando gener desde datos sobre comercio de carnes hasta el desarrollo econmico a largo plazo. Prebisch visit Australia y Nueva Zelanda en 1923-4. En Melbourne se puso en contacto a George H. Knibbs, director general de estadstica, y luego inform a REA sobre la organizacin estadstica en Australia. A su regreso, con apoyo de Bunge, fue designado vicedirector general de Estadstica de la Nacin (1925). Por encargo de la Sociedad Rural Argentina dirigi la obra Estadsticas Econmicas y Agrarias (1928), en la que aplic sus conocimientos estadsticos para cuantificar el crecimiento argentino a largo plazo (desde 1865). Prebisch mismo usara esa obra veinte aos despus, al redactar el captulo argentino del Estudio Econmico de Amrica Latina 1949. El mismo ao (1928), con apoyo de Bunge, Prebisch recibi la misin de crear una Oficina de Investigaciones Econmicas en el Banco de la Nacin, lo que le permiti expandir el enfoque cuantitativo como mtodo de investigacin econmica general. Desde all public la Revista Econmica del Banco de la Nacin, que incluy informacin estadstica a la manera de la REA. El nombre mismo "Oficina de Investigaciones Econmicas" era traduccin de "National Bureau of Economic Research" (que Mitchell diriga desde 1920), en que el mismo Prebisch reconoci haberse inspirado. Para el Prebisch anterior a la CEPAL -como para Schumpeter- el marco para el anlisis de la vida econmica era el ciclo econmico. Y su medida ms amplia, el ingreso nacional, sobre todo desde la Teora General de Keynes (1936). En sus primeros cinco aos, el Banco Cen tral

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careci de ese indicador y para medir el ciclo y orien su poltica financiera, deba recurrir a tar indicadores com "volumen de carga transportada en ferrocarril", "monde intercambio o to exterior", etctera. Prebisch impuls su medicin, a partir de 1940, a travs del talentoso estadgrafo rosarino Manuel Balboa. Viva an Bunge. y medir el ingreso nacional fue inmerecido homenaje de Prebisch, su alumno predilecto.

(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

L a e c o n o d e lo s a rg e n IX )o s a m (X tin
E l E c o n o m is ta
Buenos Aires, 16 de mayo de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

El Institucionalismo argentino
El neoclasicismo atribua al mercado la primaca como asignador de recursos, se centraba en equilibrios ptimos y soluciones determinadas, y consideraba como factores exgenos y no evolutivos a la estructura del poder, el Estado y las instituciones. Pero un grupo de estudiosos la rechaz y opt por un enfoque distinto, el institucionalismo, con cinco rasgos caractersticos: 1o) abarcar en su campo de estudio al conjunto de instituciones (Estado, rgimen monetario, estructura del poder, incluida la riqueza y la propiedad) en que tena lugar la actividad econmica. Su marco era ms amplio que el de la economa pura, pues inclua al mercado como una institucin, junto a otras de no menor entidad. Por ello vea a la economa pura como una abstraccin inadecuada y una visin parcial. 2) concebir al conjunto de instituciones como evolutivas; y a la evolucin como una serie de etapas. Para demarcar, calificaba al propio enfoque de dinmico y al neoclsico de esttico. 3) acentuar la cooperacin y la solidaridad, antes que el conflicto, propio de la competencia en el mercado. 4) recurrir a la accin colectiva, y en particular la parlamentaria, como medio de crear las instituciones requeridas en el cambio histrico. 5) dado que el fenmeno econmico concreto ocurra en cierto lugar y tiempo, cuantificar de las magnitudes econmicas para analizarlo en su especificidad, y a la vez actuar sobre l correctivamente. Los esfuerzos de los institucionalistas argentinos convergieron en la Revista de Economa Argentina (REA), y se convirtieron en un movimiento vigoroso en la dcada de 1920. Su antineoclasicismo no fue distinto ni ms intenso que el registrado en otros pases, aunque en alguna medida lo azuzaron por las actividades de Broggi y Gondra. Su discurso fue propositivo antes que reactivo y nutri su agenda con los cambios y conflictos que acompaaron al proceso de intensa expansin econmica y la insercin del pas en la economa mundial. Entre las principales figuras, ligadas a la universidad, que intentaron explicaciones fuera del marco neoclsico, estaban Juan Bautista Justo (1865-1928), autor de La cooperacin libre; Juan Jos Daz Arana (1880-1965), profesor de Economa en la Facultad de Derecho (FDCS) de la Universidad de Buenos Aires (UBA) entre 1907 y 1930 y presidente del Museo Social Argentino (MSA); Enrique Ruiz Guiaz (1882-1967), profesor de Finanzas y Economa Poltica en la FDCS (1919-20); Alejandro E. Bunge (1880-1943), Director Nacional de Estadstica y profesor suplente de Estadstica en la Facultad de Ciencias Econmicas (FCE); y Ral Prebisch (1901-1986), estudiante notable y candidato a un cargo docente en la UBA. Bunge puso en la direccin de REA a un consejo representativo del institucionalismo y el neoclasicismo, pero en proporciones distintas: Daz Arana -presidente del MSA-, Ruiz Guiaz y Enrique Uriburu (1877-1936) -los tres, profesores de economa en la FDCS de la UBA donde Bunge haba iniciado su carrera universitaria-: y Gondra, profesor en FCE.

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Las tres corrientes que nutran la escuela nueva o positiva (el socialismo de ctedra, el historicismo y el cooperativismo) pudieron haber evolucionado como sendos rasgos de! institucionalismo. De hecho ocurri as. pero la evolucin se aceler ante la brusca e inesperada irrupcin del neoclasicismo. En este punto, los alumnos de Martn y Herrera, convertidos ya en docentes, estaban equipados para ofrecer un enfoque distinto, institucionalista. frente a la novedad neoclsica. Como corriente crtica, recordemos el airado rechazo del profesor Enrique Ruiz Guiaz (en noviembre d 1919) a ensear segn la "economa pura": "No habra inconveniente de mi parte en desistir de la renuncia, si el H[onorable] C[onsejo] abordase una cuestin docente, previa y fundamental, cual es, el estudio de cmo ha de llevarse a cabo la enseanza de la economa poltica en esa Facultad que, hasta el presente, se rige por el programa de los profesores, sin que antes se fije la estructura del plan general. Tenemos economa poltica primera parte y economa poltica segunda parte. Esto no significa absolutamente nada; y resulta absurdo ahora que, por votarse una terna, la segunda parte se convierta en economa pura -como usted me lo anuncia- sin una ordenanza que lo esclarezca y lo sancione. ...La economa pura en su concepto integral y como asignatura de la Facultad, carece de valor legal, ni se substituye a la economa poltica segunda parte, de acuerdo con los precedentes establecidos. Por lo dems, la economa pura debe ensearse como parte primera de la materia, nunca en segundo trmino, que sera como edificar sin cimientos. Yo no me opongo, doctor, a esa enseanza por ser inocua, aunque superpuesta en cierto modo a las ctedras de los ingenieros Bunge y Broggi. Es ms, considero que de establecerla, hubiese bastado convertir la ctedra actual del doctor Gondra en la ctedra de su novedosa predileccin, por cuanto la 'Historia del Comercio' es un captulo anecdtico de la economa poltica -que no exige esfuerzo- y mxime si se ocupa de hechos y no de doctrinas. Orientacin de la Economa Pura. No existe esa asignatura en la Facultad de su digno decanato. Habr que crearla previamente como ya he demostrado; y desde ya declaro que no la dictara, siguiendo el consejo de los economistas ms eminentes del mundo." Tambin Bunge (1920), en una de sus investigaciones preferidas -sobre la unidad de valor- declar la prescindencia de su estudio, tanto de la orientacin subjetiva o neoclsica (teora de la utilidad marginal decreciente) como de la orientacin objetiva o clsica (teora del valor-trabajo): "No vamos a ocuparnos en estudiar con Weber y Fechner, ni con sus precursores Bernouilli y Laplace, la posibilidad de fijar una unidad de valor sobre la relacin funcional entre la 'excitacin' y la 'sensacin'. Tampoco seguiremos a Marx en la teora del costo, ni estudiaremos la forma primitiva de la misma, sobre las relaciones exteriores puramente tcnicas, tales como la cantidad de trabajo empleado y el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de un objeto." El institucionalismo vea superables, por reformas legislativas, tanto el hacinamiento y el desempleo, que padecan los trabajadores en las grandes urbes, como la tendencia de la organizacin industrial a la concentracin. En algunos casos, las propuestas legislativas convergieron con la opcin por el cooperativismo. El institucionalismo tuvo un centro de actividad e irradiacin en el Museo Social Argentino, que en 1918-20 fue un foro para debatir los problemas sociales y usina de propuestas nuevas para buscarles solucin por caminos institucionales. Las actividades del MSA eran prolijamente informadas en las pginas de REA. En marzo de 1918 Daz Arana presidi el Congreso de la Mutualidad, reunido en Buenos Aires, que confeccion un proyecto de ley orgnica de la mutualidad. Asimismo, el Consejo Superior del Museo

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Social promovi el 4/7/1918 una encuesta sobre el problema de la inmigracin en la postguerra. Bajo la presidencia de Ruz Guiaz convoc en 12 - 17 de octubre de 1919 el primer Congreso Argentino de la Cooperacin -presidido por Daz Arana- que condens sus conclusiones en una ley general de sociedades cooperativas. Del 5 al 13 de septiembre de 1920 se realiz en Buenos Aires el Primer Congreso Argentino de la Habitacin, inaugurado por Ruiz Guiaz. el intendente Jos Luis Cantilo. el diputado nacional Juan F. Cafferata y Carlos M. Coll, presidente de la Comisin Nacional de Casas Baratas. En su discurso. Ruz Guiaz (1920: 24-5) seal las fallas del mercado y la necesidad de regulacin estatal: "Si nos detenemos, seores, en la reciente legislacin extranjera de emergencia, comprobaremos que el Estado ha credo de su deber participar en la contienda de estos intereses a fin de aminorar los defectos de la ley econmica de la oferta y la demanda, como ha ocurrido en Inglaterra, Francia, Italia, Espaa, Holanda, Blgica, Uruguay y otros pases, en los cuales el sensible desequilibrio entre la poblacin y las habitaciones, ha acentuado la caresta de la vida, incitando al poder pblico a abandonar la actitud meramente expectante o contemplativa de estos fenmenos, para regularlos y encauzarlos en normas de equidad asumiendo para ello funciones tutelares". Ello le llevaba a proponer el derecho a la vivienda entre los derechos fundamentales y a flexibilizar el derecho de propiedad: "Esas leyes extranjeras, como las proyectadas entre nosotros, no desconocen los principios constitutivos de la propiedad, lo cual es fundamental, sino que reglamentan el ejercicio de su derecho con un concepto de circunstancias, que en cierto modo importa la elaboracin de 'un derecho de la habitacin', derecho especial por su objeto en el sentido de reconocer y adaptar a nuevos casos las restricciones o limitaciones ya existentes en los cdigos civiles para proyectarlas ms extensivamente por motivos colectivos de ndole social". La industria sustitutiva de importaciones, por su parte, tuvo cierta expansin hasta 1923, cuando sufri un retroceso. Esa cada llev a proponer soluciones cooperativas. En 1924 con motivo del Da de la Raza, el Diario Espaol convoc a un concurso, ganado por Julio Olivera Santilln (1898-1972) con el trabajo Desventajas que podra ocasionar a la Repblica Argentina el retraso de su fomento industrial. El premio fue discernido por un jurado de notables, entre ellos Jos Len Surez y Alejandro M. Unsain. El estudio pronosticaba la reapertura de la Caja de Conversin, una futura crisis econmica, la salida de las reservas de oro, y "una revolucin o golpe militar de tipo fascista". Los pronsticos se cumplieron con exactitud. Vea la raz del problema en aspectos estructurales: la deuda consolidada y flotante y en los dficit anuales del balance de pagos. Ambos factores exponan al pas a las crisis. La solucin sera desarrollar las grandes industrias del pas, no con proteccionismo -privilegios y monopolios- sino mediante una legislacin sabia. El aspecto nuevo era la propuesta de un modo de organizacin industrial cooperativo, que superara el mal de la concentracin econmica nsito en el sistema de mercado y evitara el capitalismo monoplico, que Olivera vea ya cumplido en los EE. UU., y al que llamaba "organizacin oligrquica de la industria". Tambin Prebisch fue un reformista de instituciones existentes para adaptarlas a nuevas realidades econmicas. La ms notable fue el Banco Central, en cuyo proyecto se ocup desde 1931, desde su cargo del Banco de la Nacin. All deliber una comisin que esboz un proyecto de banco central, en la que Prebisch jug activo papel. En enero de 1932 Prebisch public La accin de emergencia en el problema monetario, donde adelantaba una crtica del patrn oro y la Caja de Conversin, cuya eficacia se limitaba a las etapas de ascenso cclico. Su propuesta era una reforma bancaria. con eje en una Ley de Bancos y un Banco Central con direccin mixta, que absorbera en una sola institucin elementos dispersos en varias instituciones y podra amortiguar la amplitud de! ciclo econmico. El institucionalismo norteamericano, originado en Veblen, tuvo puntos semejantes con

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e! institucionalismo argentino. El vaticinio de Julio Olivera Santilln, por el que la crisis sera seguida de "una revolucin o golpe militar de tipo fascista", tuvo su contrapartida en la prediccin de Veblen: "es posible que los intereses creados, en colaboracin con la clase militar, logren establecer una sociedad de tipo fascista".

La economa de los argentinos (XX)

El keynesianismo en la Argentina
E l E c o n o m is t a
Buenos Aires, 30 de mayo de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (')
El keynesianismo, como enfoque alternativo a la economa neoclsica, comenz a gestarse en el seminario sobre el Treatise on Money de Keynes, al que asistan Sraffa, Joan Robinson, Kahn y otros, desde fines de 1930. Esa gestacin tard cinco aos, y culmin al publicarse la Teora General en 1936. En ese lapso -aun antes de completarse el modelo keynesiano- se fueron comunicando algunos progresos, como el artculo de Kahn (1931) sobre el multiplicador del empleo. En otros pases, investigadores independientes del grupo de Cambridge (Frisch, Tinbergen, Kalecki) pero con objetivos similares, descubrieron y elaboraron mecanismos similares al modelo keynesiano. Prebisch, tras algunas semanas en Ginebra, en la Comisin Preparatoria de la Conferencia Econmica Mundial de 1933, tratando en vano de hacerse or por los delegados de los pases poderosos, no tuvo pena en abandonar la sede de la Sociedad de Naciones y pasar a Londres a colaborar con la misin Roca en las negociaciones sobre comercio de carnes. All tampoco estuvo a sus anchas, ya que no se le haban asignado viticos, y mientras los dems delegados participaban en agasajos, l viva mal alojado y sin ms opcin que trabajar. La lectura era cierto paliativo. The Times informaba sobre los convenios bilaterales que el Reino Unido suscriba casi diariamente; y sobre poltica europea, en particular los primeros gestos del nuevo canciller alemn. En Inglaterra la crisis haba cedido algo, pero la convocatoria de la Sociedad de Naciones a una conferencia econmica y monetaria en Londres (para junio de 1933) le motiv a Keynes a anticipar una versin intuitiva y sin el aparato semntico que caracteriz a su sistema, en cuatro artculos en The Times, poco despus publicados en EE. UU. con el ttulo "The Means to Prosperity". Segn Harrod, no fue propiamente una anticipacin de la Teora General, pero Prebisch lo vio as: "artculos que Keynes escribi en el Times sobre la necesidad de una poltica expansiva, para alentar la economa y absorber la desocupacin, escritos con gran lucidez y sin las complicaciones tericas de la Teora General. Grande fue su sorpresa al hojear The Times un da de abril. La mente de Prebisch, contador y "perito financiero" -como l se autocalificaba en aquellos das- se haba moldeado en la partida doble, segn la cual "todo lo que entra debe ser igual a lo que sale". Y en su reciente experiencia (1931-32) como subsecretario de Hacienda haba aplicado ese principio a las finanzas pblicas. Los ingresos pblicos cayeron como efecto de la recesin. El principio contable exiga aumentar los ingresos y bajar los egresos. l mismo particip centralmente en disear un nuevo rgimen tributario, y en particular la creacin del "impuesto a los rditos"; y en la reduccin de los sueldos de los empleados pblicos. El conjunto de esas acciones l lo llamara ms tarde "la poltica econmica ortodoxa". El trabajo de Keynes llevaba a distinguir entre hechos ocurridos y acciones futuras. Los hechos pasados, aquellos que registra la contabilidad, no eran modificables por poltica econmica alguna. Pero cualquier accin del Estado hacia el futuro, por el contrario, generaba algn cambio. Si la recesin haba provocado dficit fiscal, lo que corresponda, hacia el futuro, no era reducir el gasto pblico, sino incrementarlo. Esto, en una economa cerrada, tendra un efecto expansivo en la actividad econmica general, que aumentara la recaudacin y tendera a reducir el dficit. En el medio de la

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expansin del gasto pblico y la expansin de la actividad general, operaba el mecanismo multiplicador, que Keynes mismo se encarg de difundir ese mismo ao 1933. Prebisch era un receptor particularmente sensible tales mensajes, contrarios a las polticas ortodoxas, de las que haba sido poco antes fiel creyente y ejecutor. "Yo tena el cargo de conciencia -recordar ms tarde- de haber preconizado y logrado que la Argentina siguiera, en el ao treinta y uno y mitad del treinta y dos, la poltica ms ortodoxa, cuando era subsecretario de Hacienda: una poltica de contraccin, de acuerdo con toda la teora aceptada de que la crisis haba que sobrepasarla con una serie de medidas de austeridad, cortar las obras pblicas, cortar el presupuesto, rebaja de sueldos, etctera. Y despus, pensando en esa experiencia, y ante la prolongacin de la depresin mundial, que todos creamos que era una cosa transitoria, y no, fue una cosa muy profunda, empec yo a tener muchsimas dudas acerca de mi teora ortodoxa". Impresionado por los artculos de Keynes, vio que lo que haba hecho como funcionario era lo opuesto a lo que deba hacerse, vio "la necesidad de una poltica expansiva". Corra abril de 1933. En la Argentina la crisis se ahondaba, y tambin Alejandro Bunge, el 17 de mayo, inst en la Academia de Ciencias Econmicas a terminar con la poltica de ajuste y cambiar por otra expansiva: "La poltica de la "prudencia", definida por la reduccin progresiva de los costos y de los gastos, la limitacin de las actividades y la postergacin de iniciativas, ha perdurado ms de lo conveniente, llegando a achicar los recursos en medida tal, que impuestos y deudas pblicas y privadas, que eran soportables... pasan a ser, por efecto de relatividad, cargas pesadsimas y a veces imposibles de soportar. Parece evidente que para reducir ese peso hay que cambiar radicalmente la tctica, entendiendo que la verdadera "prudencia" consiste hoy en poner en movimiento todos los medios razonables para promover el aumento de los consumos y la reanudacin de las actividades y de las iniciativas creadoras". En junio se inaugur la Conferencia Econmica y Financiera Mundial, que pronto naufrag por desinters del gobierno de Roosevelt, quien fij por criterio que "la salud del sistema econmico interno de una nacin es un factor ms importante para su bienestar que el cambio exterior". En la Argentina, la reduccin del consumo y la inversin llevaban la crisis a extremos insoportables. "En este ao de 1933 hemos entrado en un proceso de estrangulacin econmica progresiva", escribi Bunge. El fallecimiento de Antonio De Tomaso y la renuncia de Alberto Hueyo, dejaron vacantes los ministerios de Agricultura y Hacienda. El 24 de agosto asumi Federico Pinedo la cartera de Hacienda. La de Agricultura se confi a Luis Duhau. Al regresar Prebisch al pas, ambos ministros le solicitaron a Prebisch ser su viceministro. "Los dos me ofrecieron la Subsecretara -dir Prebisch- y a los dos me negu, porque, siendo los dos amigos, no quera aceptarle a uno y no aceptarle a otro. Y esto fue una circunstancia muy feliz porque los dos me nombraron asesor de sus ministerios, ad honorem, porque yo tena mi sueldo en el Banco de la Nacin. El Banco me autoriz a prestar esos servicios. Y esa circunstancia feliz me permiti, por primera vez -y acaso por la ltima en la vida argentina coordinar una poltica entre los dos ministerios. Yo fui el elemento coordinador entre los dos ministerios" EI panorama econmico de entonces fue as descripto por Prebisch: "Cada de los precios agropecuarios. Llegaban cables al Banco de la Nacin, de todo el interior del pas, que con los precios actuales no se levantaran las cosechas y no se sembrara. La desocupacin era impresionante. Se habilitaron galpones en Puerto Nuevo para dar comida. Iba gente a golpear las puertas de Luis Mara Campos (la casa de Prebisch) a pedir comida. Esto, para m, era novedad". Y completaba: "era noviembre de 1933. La situacin no poda ser ms crtica en la Argentina". En su despacho del Banco de la Nacin -para no llamar la atencin- y a veces en su propia casa, con extremo secreto durante varios das, Prebisch mantuvo reuniones con los citados ministros y el doctor Enrique Uriburu, a fin de elaborar medidas que detuvieran la recesin y reactivaran la economa. Hablaron de poltica de obras pblicas,

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de control de cambios, etc. "Don Enrique estaba entusiasmado, lo mismo que Duhau. Y Pinedo capt. Pinedo, con toda su ortodoxia, fue cambiando, slo que cuando sali del Ministerio volvi a tenerla", recordar Prebisch. "Yo colaboro estrechamente con los dos, escribo casi todo", dir ms tarde Prebisch. "Entonces empezamos a discutir sobre la necesidad de ajustar el valor [externo] de la moneda, de emprender una poltica de obras pblicas, pero sin financiarla inflacionariamente -una moderada expansin- y de ajustar el control de cambios. Ya habamos elevado derechos bajo el Gobierno provisional. Es esto lo que alent la industria. Cmo evitar los efectos exteriores adversos de la expansin? Mediante el control de cambios. Keynes no haba visto ese problema, porque no tena por qu verlo. Pero nosotros nos pusimos de acuerdo en que haba que seguir una poltica selectiva de importaciones, que evitara las consecuencias exteriores y que la demanda se volcara internamente. Cmo conjurar los efectos de la baja de precios? Estableciendo un precio interno superior al precio internacional, para el trigo, para el maz, para los productos ms golpeados, a fin de reactivar la produccin? Con qu pagar? Con el margen de cambios". El resultado fue la adopcin de una serie de medidas, anunciadas el 28 de noviembre de 1933 como Plan de Accin Econmica Nacional, de carcter expansivo, que significaron un recodo en la poltica econmico argentina seguida desde el treinta: "Fue un cambio radical en la poltica econmica argentina, en que yo creo haber tenido una participacin muy importante", dir Prebisch. A semejanza del New Deal en espritu y forma, antes que un plan fue un conjunto de medidas. Si no su nico autor, fue Prebisch el gestor principal de tales medidas: "Frente a la crisis mundial, yo tuve una crisis terica tremenda, cuya expresin fue un documento que tuvo larga circulacin entonces, que se hizo respaldado por los dos ministros, de Hacienda y de Agricultura, que yo serv de trait d'union entre ellos, que se llamaba El Plan de Accin Econmica Nacional, que se basaba en la idea de una poltica expansiva... Este fue un plan keynesiano de expansin de la economa, controlando el comercio exterior con una poltica muy selectiva de cambios". En una fase cclica descendente, una poltica expansiva era anticclica. Las medidas del 28 de noviembre fueron la primera poltica heterodoxa. Poco despus Prebisch comenz a elaborar la reforma bancaria, tambin inscripta en un pensamiento keynesiano, y por ello llamado a despertar oposicin de distintos sectores, entre ellos del Dr. L. R. Gondra y de Lisandro de la Torre. El BCRA permiti aplicar una poltica anticclica basada en operaciones de mercado abierto, que demostr ser exitosa en 1936-37. El ciclo era concebido como una interaccin de unos pocos flujos monetarios. El ciclo en el pas central era transmitido a la periferia por va del multiplicador. La preocupacin por controlar el ciclo motiv emprender la medicin ms amplia de la actividad del pas, el ingreso nacional, tarea iniciada en 1940, promovida por Prebisch y ejecutada por Manuel Balboa desde 1940. El keynesianismo lleg a la ctedra a travs de su principal receptor, luego que Prebisch dejase el Banco Central, en sus clases de Dinmica Econmica en la UBA. l mismo plasm su interpretacin del modelo keynesiano en artculos publicados por el Banco Central de Venezuela, reunidos en 1947 en el libro Introduccin a Keynes, La poltica econmica de Pern, en el trienio 1946-49, tuvo un definido sesgo keynesiano, en el sentido de propiciar el pleno empleo, objetivo incorporado a la cana orgnica del BCRA reformada. En 1949 comenz otra historia, tanto para la poltica econmica como para la investigacin terica. "El genio de. Keynes -apuntar Prebisch- no era universal".

(*) Acadmico Titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

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Buenos Aires, 20 de junio de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Primera parte
La dcada 1955-65, en cuanto a promover estudios econmicos, fue la edad de oro de los economistas. En este lapso el Estado demand conocimiento experto, ya de los nuevos funcionarios -profesores o graduados de la FCE (Eugenio J. Folcini, Eugenio A. Blanco, Roberto A. Verrier, Adalbert Krieger Vasena, Julio E. Alizn Garca, Juan Llamazares)-, el asesoramiento de una Junta Consultiva (en que figur Daz Arana) o de funcionarios de la ONU. Se alent la formacin de jvenes economistas, nacieron asociaciones, se reanud la actividad acadmica, se crearon carreras, centros de investigacin y revistas, se apoyaron estudios de posgrado en el exterior y se crearon entes pblicos y privados servidos por economistas. El Gobierno solicit el asesoramiento de Prebisch, quien lo brind en Informe preliminar acerca de la situacin econmica (26/10/1955), Moneda sana o inflacin incontenible y Plan de restablecimiento econmico (9/1/1956). Se restituy independencia y libertad a las academias nacionales (decreto 4.362 del 30/11/1955), incluida la ANCE, que desde 1941 no renovaba sitiales. Se permiti la creacin de universidades privadas (decreto -6.403 del 25/12/1955). La ANCE llam a inscripcin para cubrir diez sitiales (7/2/1956), y el 10 de mayo eligi nuevos acadmicos. En su discurso de incorporacin (8/11 /1956) sobre Los valores humanos en la economa, Valsecchi, estableci que los valores humanos son el criterio supremo de la estructuracin de la vida econmica. Para analizar la situacin econmica, el Gobierno pidi en enero de 1956 la ayuda de una misin tcnica de la ONU que, dirigida por Ral Prebisch, trabaj entre 1956 y mediados de 1957, con participacin de John D. Black (Harvard), Richard Goode (FMI), Alberto Fracchia. CEngel Monti y Manuel Balboa. En el anlisis macroeconmico, aportaron Carlos Brignone, Ricardo Cibotti, Norberto Gonzlez, Csar Piana y Jorge Trebino. Tambin colabor el Equipo de Renta Nacional del BCRA: Alonso Olivera, Guarrochena, Guglteri, Monteverde, Trebino, Vicente y Zorzano. En 1955-56, en una serie de notas sobre problemas econmicos del momento, publicadas en La Razn, lleg al gran pblico el nombre de un maestro en ciencia econmica, Julio H. G. Olivera, designado en 1956 ministro de asuntos econmicos de San Luis. l recuperara en la UBA la economa matemtica, la dinmica econmica y la investigacin cientfica, decadas despus de Gondra y Prebisch. Olivera en sus clases y en su seminario de Anlisis Econmico, captaba alumnos sobresalientes para capacitarse en anlisis avanzado. Futuros notables economistas adquirieron con l una base cientfica, como Rolf Mantel, Miguel Sidrauski, Hctor Diguez, ngel Fucaraccio, Guillermo A. Calvo, Carlos A. Rodrguez, Luisa Montuschi, Jorge E. Fernndez Pol, Alfredo Canavese y otros. El bienio 1957-58 vio un sustancial avance en el anlisis de la inflacin, con la teora no monetaria, elaborada por Olivera. El matemtico catamarqueo Fausto I. Toranzos lleg a la FCE (UBA), al ganar en concurso la ctedra de Estadstica (1957). All fund el Instituto de Estadstica y Matemtica Aplicada. En Rosario, luego de tres dcadas, en 1957 C. E. Dieulefait dej su Instituto y dedic varios aos a actividades vinculadas a la economa y la planificacin. Fue vicepresidente del International Satistical Institute (1960). Catorce economistas notables fundaron, el 6/11/1957 la Asociacin Argentina de Economa Poltica (AAEP). Sedes regionales de la AAEP se crearon (1960) en Tucumn, Crdoba, Rosario, La Plata y Baha Blanca. De 1958 a 1960 la actividad en la provincia de Buenos Aires fue intensa. Con Aldo Ferrer

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ministro de Economa y Hacienda y ngel Monti subsecretario, crese la Junta de Planificacin Econmica, dirigida por Norberto Gonzlez, con la colaboracin de Alfredo Eric Calcagno, Ricardo F. Cibotti, Oscar Cornblit, Osvaldo Fernndez Balmaceda, Hctor Grupe, Federico Julio Herschel y Samuel Itzcovich. En 1959 la Junta public la Revista de Desarrollo Econmico (DE). El estudio El sistema impositivo de la provincia de Buenos Aires, de Herschel, retomaba un tema de Bunge: promover la subdivisin de la tierra, mediante un impuesto progresivo al latifundio, replanteado como impuesto al valor de la tierra, de alcuota progresiva. La misin de la ONU (1956-7) tambin permiti dictar por primera vez en el pas el Curso de Capacitacin en Problemas de Desarrollo Econmico, dirigido por Jorge Ahumada (1917-65), con auspicio de la UBA y de la CEPAL. Comenz a dictarse el 1/10/1958. Tres carreras de economa se crearon en 1958. El 17/3/58 el Rector de la UNSur aprob la primera Licenciatura en Economa de las universidades nacionales. El 7/3/58 el Episcopado Argentino declar fundada la Universidad Catlica Argentina (UCA), en la que, sobre la base de la Escuela Superior de Economa, cre la Facultad de Ciencias Sociales y Econmicas, que ofreci la carrera de economista. El 16/10/58 la Comisin de Plan de Estudios de la FCE (UBA) entreg su informe sobre la creacin de la Escuela de Economa Poltica en la FCE, con grado habilitante de licenciado en economa poltica. El 13/11/58 el CS de la UBA, presidido por Risieri Frondizi, aprob el nuevo ordenamiento de carreras. El currculum de la UBA era similar al de UNS. Estudiantes de contador pblico de la UBA, como Miguel Sidrauski (1939-68) y Hctor Diguez (1938-91), se vieron atrados en 1959 por la licenciatura en economa y hallaron en Olivera un gua. Olivera fue contratado en septiembre de 1958 para supervisar los servicios de investigacin econmica del BCRA. Pas a subgerente general en enero de 1959, y en tal carcter dirigi los estudios e investigaciones econmicas. Cre la Comisin de Anlisis Monetario, grupo que lea, discuta o haca seminarios en un Centro de Anlisis Econmico. Al aparecer Teora del Valor de Debreu (1959) Olivera lo hizo discutir en el Centro. El 22/7/1958, aniversario del fallecimiento del ingeniero Di Tella, se cre el Instituto Torcuato Di Tella (ITDT), con un Centro de Investigaciones Econmicas (CI) que empez a funcionar en agosto de 1960, dirigido por Federico Herschel, con los investigadores jefes Felipe Tami, Javier Villanueva y Eduardo Zalduendo. En Santa Fe se cre (29/8/1959) el Consejo Federal de Inversiones (CFI), para promover el desarrollo econmico integral. Junto al Consejo Nacional de Desarrollo (CONADE), fundado en 1961, ello signific una importante demanda de economistas. Otro curso de desarrollo econmico comenz a dictarse en septiembre de 1959, en la UNLP, organizado por la Junta de Planificacin Econmica y el copatrocinio de UNLP y UNSur, dirigido por Norberto Gonzlez. La CEPAL inici en octubre del 59 unos estudios sobre inflacin en Amrica latina. Olivera, que ese mes haba presentado en la AAEP la conferencia Teora no monetaria de la inflacin fue el llamado para el caso argentino. Despus de salir de la provincia de Buenos Aires, Norberto Gonzlez y Oscar Cornblit procuraron continuar aquella experiencia, y ello origin el Instituto de Desarrollo Econmico y Social (IDES), el 8/11/1960. Se reinici asimismo en 1961 la publicacin de DE. Un primer trabajo del CIE fue Relevamiento de la estructura regional de la economa argentina, patrocinado por el CFI, con direccin de Norberto Gonzlez (matriz de insumo producto), Hctor Grupe (modelo gravitacional), Alberto Fracchia (ingreso nacional) y Felipe S. Tami; y como encargados de grupos de trabajo. Oscar Altimir, Horacio Nez Miana y Juan V. Sourrouille. Garca Olano dirigi en 1961 -2 el Departamento de Economa, Organizacin y Legal de

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la FI de la UBA. Para dictar economa invit a su ex condiscpulo de los cursos de Prebisch en la UBA, Norberto Gonzlez. ste, con la ayuda de uno de sus alumnos, Roberto Tomasini, public una parte de sus clases en el libro Ingreso Nacional. Los cursos de capacitacin en problemas de desarrollo econmico de la CEPAL iniciaron en la UBA una rutina de cursos similares. El curso de 1961, a cargo del Departamento de Graduados, duraba 20 semanas, con clases diarias e iguales materias bsicas que el de 1958.

(*) Acadmico Titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

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Buenos Aires, 27 de junio de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Segunda parte
El CS de la FCE/UBA design a Olivera (24/10/1961) director interino del Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales (IIE). Este hall ptimo formar un nico equipo, integrado con "investigadores y ayudantes de investigacin suficientemente calificados", hallables en "estudiantes sobresalientes de la licenciatura en economa y del doctorado". Los colaboradores iniciales fueron Mario Marzana, Alfredo A. O'Connell, Mauricio Teubal, Miguel Sidrauski, Hctor Luis Diguez, Oscar Altimir y Nlida Muffatti. A fines de 1961 el decano Chapman, invit a Olivera a tomar dedicacin exclusiva. Renunci al BCRA en 1962 para tomar ese rgimen. Para Olivera, tal decisin marcara el comienzo del perodo de mayor productividad de su labor cientfica. Ese ao publicaba su primer nmero Estudios Econmicos, de la Universidad Nacional del Sur. En aos siguientes se fundaron tres centros en facultades de ciencias econmicas de universidades nacionales: Instituto de Investigaciones Econmicas, U. Tucumn; Instituto de Economa y Finanzas, U. Crdoba y Centro de Investigaciones Econmicas, UNCy. Del impulso para cambiar proveniente del rectorado de la UBA (R. Frondizi) y el decanato de FCE (Chapman) naci en 1961 el Programa de desarrollo de la Escuela de Economa, consistente en el dictado en la UBA de cursos trimestrales por profesores de Oxford y Cambridge. El programa buscaba mejorar la enseanza de economa, con profesores de primera lnea, evitando el pensamiento nico, orientacin que preferase ventilar con pluralismo de ideas y enfoques. A fines de 1961 el CD de la FCE de la UBA aprob el programa, aceptando un subsidio de Fundacin Ford. Puesto en prctica desde 1962, llegaron Walter Reddaway (Desarrollo econmico), Leonard Joy (Economa agraria), Walter T. Newlyn. (Teora monetaria), Edward J. Mishan (Economa del bienestar), Eprime Eshag (Economa internacional), Charles Prou (Cuentas nacionales), Paul Streeten (Integracin econmica), Charles Clayton (Poltica monetaria). La direccin se confi a Norberto Gonzlez, G. D. N. Worswick y Phyllis Deane. Entre algunos alumnos que cursaron el programa, figuraban Hctor L. Diguez, Miguel Sidrauski, Miguel Teubal, Oscar Braun, ngel Fucaraccio, Arturo Meyer y Jorge Katz. El programa se cumpli en 1962-64 y permiti otorgar tres becas a graduados en 1963 (Ral E. Cuello, Miguel Sidrauski, Miguel Teubal) y una en 1964. En la Universidad Nacional de Tucumn (UNT) desde 1960 hasta fin de siglo se perfeccionaron en el exterior ms de cien graduados de su FCE. Papel principal cumpli

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Adolfo Csar Diz, quien estuvo en Tucumn en 1958-66 como director del Departamento de Economa y luego fundador del Instituto de Investigaciones Econmicas. El Programa Cuyo, ofrecido inicialmente a la UNT, no fue aceptado y pas a la UNCy. El Programa se cumpli con la colaboracin de profesores de Chicago (Arnold C. Harberger, Larry Sjaastad) y Catlica de Chile (Ernesto R. Fontaine, Ral E. Yver). Comprenda el dictado de cursos en Mendoza en la UNCy, a alumnos de Mendoza, Crdoba, Tucumn y Salta. Cada curso dur dos aos y se dict a tres promociones (1961 -66). Con el Programa se inici en 1962 una corriente que, mediante becas, llev a docentes y egresados a realizar estudios en otros pases. Las primeras "carnadas" fueron a la Universidad de Chicago. Entre los que surgieron del Programa que cursaron estudios en Chicago figuran Ana Mara Claramunt, Aldo A. Dadone, Edgardo Decarli, Eusebio Cleto del Rey, Claudio M. Loser, Enrique Marn, Miguel A. Martnez, Ral E. Soria, Sergio Vernier, Juan M. Verstraete, Juan A. Zapata, etctera. Posteriormente tambin cursaron estudios en Chicago: Coloma Ferr y Osvaldo Schenone. Las UNLP y UNSur no organizaron programas similares, pero sus graduados ms brillantes viajaban al exterior con becas generales de la OEA y Fulbright. La UNC sigui igual camino: Aldo A. Arnaudo (Yale), Rinaldo A. Colom (Vermont), Hctor R. Gertel (Stanford), Ernesto Rezk (York), Anbal A. Arcondo (Pars), Luis E. Di Marco (Berkeley). En la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA, por iniciativa de Oscar Varsavsky, comenz a formarse en el Instituto de Clculo un grupo de modelistas orientados a aplicar experimentacin numrica a la poltica econmica. Al asumir Olivera el rectorado de la UBA (1962) la direccin del IIE pas a Guido M. Di Tella, quien a su vez se apoy en Adolfo Canitrot como vicedirector. El personal, casi todo en el exterior, fue renovado con la incorporacin (1964) de Elas Salama, Jos A. Bronfman, Jess Sabr, Hernn P. Llosas, Leonardo Auernheimer y Manuel Fernndez Lpez. En mayo de 1963 se public La economa argentina, de Aldo Ferrer. El 9/10/1963 la FCE de la UBA celebr su 50mo. aniversario, con la presencia de Jos Arce, Alfredo L. Palacios y el rector Julio H. G, Olivera. El nmero de RCE dedicado al evento reprodujo, como trabajo emblemtico, el estudio de Barral Souto de 1941. En 1961-63 la ANCE cubri sitiales vacantes, con Alberto D, Schoo, Amrico E. Aliverti, Adalberto Krieger Vasena, Roberto N. Lobos, Manuel San Miguel, Carlos Indalecio Gmez, Eugenio A. Blanco, Justiniano Allende Posse, Carlos Moyano Llerena, Alberto Hueyo, Mario A. de Tezanos Pinto, Carlos Alberto Acevedo, Orlando Williams Alzaga, Benjamn Cornejo y Julio H. G. Olivera. En la dcada de los '60 no exista un Ministerio de Economa y el BCRA careca de equipos tcnicos. El CONADE llen el vaco y alcanz esplendor dirigido por Roque Carranza y Manuel San Miguel. Constituy una masa crtica de economistas, agrupados en equipos o sectores: global, agropecuario, industrial, pblico, externo, financiamiento, transporte, salud pblica, vivienda, energa y modelos. Dos equipos, originados en convenios con organismos internacionales, eran dirigidos por funcionarios internacionales: el equipo de Distribucin del ingreso y cuentas nacionales en la Argentina 1950-1963, nacido en un convenio entre el CONADE y la CEPAL, dirigido por Fracchia con la colaboracin de Juan V. Sourrouille, Oscar Altimir y Horacio Santamara, en 1964 public sus resultados. Y el programa conjunto OEA/BID/CEPAL de Tributacin, dirigido por Herschel. Ambos equipos quedaron luego en el CONADE. Funcion en 1963-66 un Servicio de Asesoramiento sobre Desarrollo, de la Universidad de Harvard, dirigido por Richard D. Mallon, con Willy van Rijckeghem y Geoffrey Maynard. Entre otros aportes del CONADE se cont el programa monetario, debido a Enrique Folcini. Fracchia ense contabilidad nacional en las facultades de Ciencias Econmicas de la UBA, la UCA y la Universidad de Belgrano, y adems en Colombia, Brasil, Ecuador. Mxico, Venezuela y Paraguay, en cursos organizados por la ONU. Fue tambin

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consultor de gobiernos para revisar las estimaciones del PBI y el experto en estadsticas histricas requerido por los seguidores de la nueva historia econmica. Con Balboa public El capital fijo renovable de la Repblica Argentina en el perodo 1935-1955 (1959). Los centros de investigacin y economistas del CONADE y el IDES en 1963 comenzaron a intercambiar experiencias y proyectos. Ello condujo a convocar una reunin de centros de investigacin econmica, en el complejo turstico Embalse de Ro Tercero, en diciembre de 1964. All estuvieron presentes los distintos centros, institutos y facultades. En la 2da. reunin (Mendoza. 1965) los centros acordaron con la AAEP celebrar congresos conjuntos y se invit a los miembros de los centros a afiliarse a la AAEP. A partir de 1965 gran nmero de economistas se afili a la AAEP, La investigacin cientfica gan un marco institucional de comunicacin, que se sum a las revistas Econmica, DE y Estudios Econmicos. Julio H. G. Olivera presidi la AAEP entre 1957 y 1968. Le sucedieron: Benjamn Cornejo (1968-70), Vctor J. Elas (1970-72), Miguel E. Martnez (1972-74), Horacio Nez Miana (1974-76). Aldo A. Arnaudo (1976-78), Vctor J. Elas (1978-80), Rolf R. Mantel (1980-82) y Mario L. Szychowski (1982-84). C. E. Dieulefait fue designado presidente honorario de la SAE (1965). Ese ao el CONADE elabor el Plan Nacional de Desarrollo 1965-69. Otros centros de investigacin se sumaron: Fundacin de Investigaciones Econmicas Latinoamericanas (FIEL), sostenido por compaas privadas poderosas, consagrada al principio de la libre empresa, con su publicacin Indicadores de coyuntura; el Instituto Argentino para el Desarrollo Econmico (IADE), vocero de empresarios urbanos menores, inclinado a la defensa del capital nacional, la intervencin estatal, la planificacin y la nacionalizacin con sentido social, con su rgano Realidad Econmica; el Instituto de Investigaciones Econmicas y Financieras de la Confederacin General Econmica de la Repblica Argentina (CGE), con su publicacin Estudios sobre la economa argentina; la Oficina de Estudios para la Cooperacin Econmica Internacional (OECEI) de Fiat Concord; y grupos de estudios de la UIA, adems de grupos u oficinas en bancos privados, asociaciones empresarias de segundo grado y sindicatos. Tales centros significaban una demanda de economistas ms dinmica que la de las universidades, que compensaba la tendencia a emigrar del economista joven. Durante el decanato de Camilo Dagum, en 1966 la UNC cre la licenciatura en economa, a la vez que inaugur una nueva sede para su FCE en la Ciudad Universitaria. Las nuevas carreras y centros de investigacin promovieron la visita de notables economistas extranjeros -algunos, futuros premios Nobel- cuya presencia estimul un alto nivel en los estudios econmicos.

(*) Acadmico Titular, Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

L a e c o n o d e lo s a rg e n X III)s a m (X tin o
E l E c o n o m is ta
Buenos Aires, 13 de junio de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

In te rv e n c io n is m o , d irig is m o
En 1943-55 se acentu el intervencionismo y dirigismo: al redistribuir el ingreso a favor de sectores ms pobres, con el desarrollo sindical y la seguridad social se buscaba, va mayor salario real, ampliar el mercado interno; con una poltica monetaria y crediticia dirigista, va menor tasa de inters, alentar a la inversin privada; con obras pblicas en gran escala, alcanzar el pleno empleo de recursos, en especial humanos. La orientacin

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de la poltica econmica se identific con las propuestas del grupo Bunge. En 1943 Prebisch sali del BCRA. En sus aos en el BCRA su cargo de profesor de Economa II (Dinmica Econmica) habla sido suplido por Juan Jos Guaresli (h.) o por Julio Broide. A fines de 1943 resolvi reasumirlo plenamente. Encar reflexionar sobre sus experiencias y someter a crtica la ciencia econmica vigente. En diciembre apareci Silabario Social (Principios Fundamentales de la Doctrina Social Catlica), tomo III: Principios Econmico-Sociales, de Francisco Valsecchi. Torcuato Di Tella (1894-1948) dio a imprenta una conferencia pronunciada el 13 de agosto y publicada como Problemas de la posguerra-Funcin econmica y destino social de la industria argentina, en la que anticip el concepto de capital humano. Prebisch dio en marzo de 1944 unas charlas en el Banco ce Mxico y public El patrn oro y la vulnerabilidad econmica de nuestros pases, en ellas refera la desigualdad entre pases y su reflejo en la desigualdad en el comercio, y cmo el patrn oro potenciaba la vulnerabilidad nsita en la condicin primario-exportadora. La dicotoma centro-periferia estuvo cada vez ms presente en sus trabajos, y de aludir al centro y la periferia del ciclo, mut, para designar por centro a pases de mayor desarrollo econmico y por periferia a los subdesarrollados. El 25/8/1944, por sugerencia de Jos Figuerola el recin designado vicepresidente Juan D. Pern fund el Consejo Nacional de Postguerra (CNP), dirigido a planear un ordenamiento econmico futuro. Lo presida Pern y Figuerola era secretario general. De l formaron parte Miguel Miranda y miembros del grupo Bunge. En Ordenamiento Econmico-Social (1945), el CNP present su diagnstico y objetivos: coordinar y planificar lo referente a cuestiones sociales y econmicas; proteger y defender la economa popular, evitar el alza de precios y el costo de la vida; ampliar e! seguro social; explotacin racional de las tierras y dems recursos naturales e intensificar la industria extractiva y manufacturera; dar forma jurdica a la reorganizacin econmicosocial del pas; y fomentar la investigacin tecnolgica. En este ao la Oficina de Investigaciones Econmicas del BCRA se convirti en Departamento de Investigaciones Econmicas. En 1944 tres figuras del pensamiento econmico daban lustre a la plantilla docente de la FCE: Ral Prebisch, Francisco Valsecchi y Torcuato Di Tella.

Tambin en el exterior
La fama de Prebisch en Amrica Latina creci como experto en banca central, llamado a congresos y por gobiernos (Paraguay, Repblica Dominicana, Venezuela) para crear o mejorar su banca central. Incluso fue ternado en 1945 para la presidencia del BCRA. En sus viajes dejaba ideas y planes de creacin de carreras de Economa. Valsecchi colaboraba en dos facultades: la ctedra de Sociologa en FCE y Economa y Legislacin Social, en Medicina. A partir de 1948 su aporte se concentrara en Economa I en FCE. De hecho, fue sucesor de Gondra. El ingeniero e industrial Torcuato Di Tella, incorporado a la FCE de la UBA en la ctedra de Economa y Organizacin Industrial, ense cuatro ciclos lectivos hasta su fallecimiento el 22/7/1948. En Bretton Woods (julio 1944) no falt la opinin de Ral Prebisch, cautelosa en cuanto al papel de las instituciones financieras internacionales para la periferia y los peligros de restaurar el patrn oro, que fij en "Observaciones sobre los planes monetarios internacionales". El 24 de abril de 1945, en su clase inaugural de Dinmica Econmica, Prebisch reclam por la falta de economistas, y urgi a generarlos con jvenes estudiantes y graduados. Su propuesta era, 1ro.) reformar el plan de estudio, separando carreras: contador, economista, actuario. La carrera de economista tendra materias bsicas, con un mnimo de derecho o legislacin, y mayor intensidad de estudio de la economa y el medio social, histrico e institucional en que se desarrollan los fenmenos econmicos. Las

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materias optativas deberan combinarse en grupos y permitir al menos tres especializaciones: moneda, bancos y ciclos econmicos; industria y comercio internacional; finanzas y administracin. 2do.) crear becas externas, ofreciendo a los mejores egresados la oportunidad de proseguir estudios en grandes universidades del extranjero. Inexperiencia iniciada por l mismo en el BCRA con Harvard probaba el acierto: los becarios volvan "con muy buenos conocimientos y sobre todo con la aptitud para pensar por s mismos, que tan poco se cultiva entre nosotros". El ingeniero Francisco Garca Olano, ex subgerente general de la Corporacin de Transportes de Buenos Aires (1938-43), se contaba entre los muchos asistentes a las clases de Prebisch. En el Centro Argentino de Ingenieros fue miembro de la Comisin de Enseanza y secretario de la comisin especial que, presidida por el profesor de Economa del Transporte en la FCE, ingeniero Carlos M. Ramallo, estudi en 1944 - 45 el problema de los ferrocarriles. En la revista La Ingeniera (1944) public estudios sobre planificacin tcnicoeconmica. En REA (1944-49) public estudios sobre poltica econmica argentina, plan de desarrollo argentino para diez aos, industria, y Plan Marshall. Garca Olano se identificaba con el industrialismo del grupo Bunge: "Ningn pas sin industria es grande; todo pas esencialmente agrcologanadero no supera el estado semicolonial" (1944). Poco antes del 17 de octubre el Instituto Alejandro E. Bunge public Soluciones Argentinas a los problemas econmicos y sociales del presente (1945) que comprenda Economa (Poltica econmica, agropecuaria e industrial), Poltica social (Renta nacional, Problema de la tierra, Problemas del trabajo, Salario y costo de la vida, Problema del infraconsumo, Vivienda popular y Seguridad social), Educacin, Demografa y Estadstica y Censos. La autora fue asumida colectivamente por el Instituto. La obra aportaba una serie de propuestas, unificada por las ideas de Bunge, y poda tomarse como un programa de gobierno. La presencia de Figuerola entre los autores revelaba quin sera el destinatario de las Soluciones. Poco despus, Carlos Becker public en Cuyo la anttesis de Soluciones, para muchos su obra principal: La Economa Mundial en las Tinieblas (1945). Enjuiciaba severamente el "direccionismo" o intervencin estatal para regular el mercado. Abonaba sus tesis con profusas citas de Condillac (1776), cuya obra recibira especial estudio en la UN-Cuyo, en especial por Vidal Linares Benegas. Recin en 1946 el BCRA dio a conocer las primeras estimaciones del valor agregado a precios corrientes e ndices de volumen fsico de la produccin por sectores de actividad econmica. El Equipo de Renta Nacional, bajo la direccin de Balboa, se fue integrando con Enea Avondoglio, Alberto Fracchia, ngel Monti, Jorge Zorzano. Manuel Alonso Olivera, Jorge Trevio, Ernesto Monteverde, Jorge Daud y otros. Alberto Fracchia, que en 1946 estudiaba Contador Pblico en la UBA, entr al Departamento de Investigaciones Econmicas del BCRA. Sera el principal alumno de Balboa. Particip en la revisin del clculo de 1946, habida cuenta del Censo Nacional 1947 y el Sistema de Cuentas Nacionales de Naciones Unidas (1953). La poltica econmica del primer trienio del gobierno iniciado en 1946, con Jos Figuerola como secretario tcnico de la Presidencia, Miguel Miranda como presidente del BCRA, amalgam soluciones econmicas procedentes de regmenes econmicos y situaciones histricas muy diversos: el corporativismo, la planificacin, la nacionalizacin de ciertas actividades y las polticas industrial-nacionalistas. Pern, en su mensaje inaugural al Congreso, sostuvo puntos que aos antes haba preconizado Bunge: poltica demogrfica pro natalidad; modernizacin de la estadstica y censos; intervencin del Estado en la economa; creacin de una flota mercante; modificacin sustancial de aranceles y aforos aduaneros; proteccin fiscal de la industria; logro de la independencia econmica; nacionalizacin de servicios pblicos y en particular los ferrocarriles; solucin del problema de la tierra por va impositiva, etctera. La poltica de sustitucin de importaciones culmin en el trienio 1943-46, en el marco de una mejora absoluta y relativa del ingreso de los asalariados. El Plan Quinquenal 1947-1951, elaborado por Jos Figuerola, se anunci el 1/1/1947.

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Era un conjunto de leyes referidas a tres captulos: Gobernacin del Estado, defensa nacional y economa. Conceba a la poltica econmica como un mejor uso del factor humano y la tierra. Eran puntos bsicos el demogrfico, la educacin profesional y la previsin social. La "poltica econmica" era una acumulacin de doce leyes: sobre inmigracin, colonizacin y poblacin; de arrendamientos rurales y aparcera; del accionariado obrero; seguro social; fomento de la vivienda; de reorganizacin de la direccin nacional de la energa; ley nacional de la energa; de pesca y caza martima; de defensa de la riqueza forestal; creacin del centro nacional de investigaciones agropecuarias; de fomento de la industria nacional; y ley y cuerpo de aduanas. En el Instituto Catlico de Cultura, con la direccin tcnica de Valsecchi, en 1947 comenz su vida una Escuela Superior de Economa (ESE), que ofreca un curso de grado de tres aos de duracin, con aporte de Csar H. Belaunde, Carlos Correa Evila. Francisco Garca Olano, Jos E. Miguens y Carlos Moyano Llerena. Prebisch, aunque en 1944-48 abandon su fe en la economa de grandes agregados, ello no fue bice para escribir el texto Introduccin a Keynes (1947). Formalizar el enfoque estructuralista, lo intent Prebisch en su curso de Economa Dinmica en la Escuela Nacional de Economa, Mxico, en febrero-marzo de 1949. En Rosario Dieulefait fund la carrera de estadstico matemtico (1948). En Cuyo se cre el Instituto de Economa en la FCE (21/5/1948), que dirigira C. A. Becker en 1956-66. Public desde 1949 Revista de la Facultad de Ciencias Econmicas. En la UNC se cre el Instituto de Econometra (1949).

El ascenso de Pern
La llegada de Pern a la presidencia no fue auspiciosa para Prebisch, quien tom distancia del gobierno, y a comienzos de 1948 renunci. El interventor Pedro Arrighi la rechaz, calificndolo entre los "maestros que se han distinguido por su capacidad intelectual y espritu de investigacin" y por ser su personalidad cientfica "reconocida mundialmente, honrando a la Facultad que lo cuenta en su claustro". Prebisch reanud sus clases y reuniones de seminario, a las que asistan Aldo Ferrer, Norberto Gonzlez. Federico Julio Herschel, Samuel Itzcovich y Garca Olano. Dos veces le ofreci la ONU integrarse a la recin creada Comisin Econmica para Amrica latina (CEPAL). que rechaz. Pero al normalizarse el decanato, Pern le mand al decano Pascali echar a Prebisch. Este present su renuncia al cargo de profesor titular de economa poltica y de director del Instituto de Economa (30/11/1948). Un tercer ofrecimiento de la ONU para la CEPAL, apur su alejamiento del pas. El hecho priv del mayor sostn a propuestas prebischianas que hubieran anticipado dos dcadas los estudios econmicos. Fueron vctimas los egresados jvenes, a quienes la universidad no brindaba alternativas de excelencia y las esferas oficiales cesaron de apoyar su adquisicin en el exterior mediante becas. Para suplir a Prebisch se design a Lucas Mario Galigniana (1909-), doctor en jurisprudencia de la UBA, perfeccionado en Inglaterra. Francia y Estados Unidos, con conocimientos de teora keynesiana, y que ya diriga el Seminario de economa poltica en la FDCS (al que asista Julio H. G. Olivera). Tambin continu Broide, solvente profesor, especializado en ciclos econmicos. La salida de Prebisch enriqueci a la ONU en el mbito latinoamericano. En la CEPAL le invitaron a preparar el informe El desarrollo econmico de Amrica latina y algunos de sus principales problemas, presentado en La Habana en mayo de 1949, con la famosa tesis sobre la apropiacin del beneficio del progreso tcnico por los pases centrales, a travs del deterioro de los trminos del intercambio, que atrajo a jvenes como Celso Furtado, y que en 1950 le llevara a la Secretaria Ejecutiva de la CEPAL (que ocup hasta 1963). l mismo escribi el captulo sobre Argentina del Estudio econmico de Amrica Latina, 1949. En el lapso 1950-55 Prebisch lider un grupo de notables jvenes economistas: Celso Furtado, Juan F. Noyola, Jos A. Mayobre, Francisco Garca Olano, Jorge Ahumada y otros. La economa de los argentinos (XXIII)

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Ferrocarriles y competencia imperfecta


El Econom ista
Buenos Aires, 18 de julio de 2003 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (')

La cantidad total demandada de un bien decrece cuando su precio aumenta. Este es un hecho palmario, observable en el mercado. Pero un mismo hecho puede significar cosas distintas para el vendedor, segn cuntos oferentes operen en ese mercado. Si el nmero es alto y, por ello mismo, insignificante la proporcin de cada oferente dentro de la oferta total, cada uno puede alterar su propia cantidad ofrecida sin que ello incida en el precio de mercado. Si ofrece ms, ello no reduce la cotizacin del bien. Cada vendedor en particular, a cada precio de mercado, cualquiera sea el nmero de unidades del bien que ofrezca en el mercado, vender todas y cada una de ellas al mismo precio. Vender una unidad ms le reporta un ingreso bruto "extra" ("ingreso marginal") igual al precio (o ingreso unitario). Su ganancia es mxima all donde una unidad ms vendida supone un incremento de costes cubierto por un incremento igual de ingresos brutos: donde el coste marginal es igual al precio de mercado. En cambio, si la proporcin de cada vendedor en la oferta total es significativa, una mayor oferta, aun de un solo vendedor, es percibida como una mayor oferta por el mercado, y su reaccin es una baja del precio. Con mayor razn si el vendedor es uno solo (un "monopolio") en todo el mercado. En tal caso, la demanda de mercado es, a la vez, el ingreso unitario o medio del nico vendedor. Una mayor oferta de la empresa lleva a un punto de menor ingreso unitario y menor ingreso marginal. El ingreso unitario o medio ya no coincide con el ingreso marginal: el primero es un promedio de ingresos, mientras que el segundo es slo el ingreso que genera la prxima unidad a vender. El clculo econmico lleva a comparar el coste marginal (CM) con el ingreso marginal (IM): CM = IM. Este resultado fue obtenido por el francs Augustin Coumot en 1838. Pero las ideas se transmiten, y el irlands Dyonisius Lardner -calificado de "figura fabulosa" por T. Hutchison estudi ingeniera ferroviaria en la clebre cole des Ponts et Chausses de Pars, en una poca en que Jules Dupuit, precursor de la economa neoclsica, investigaba temas econmicos. En 1850 Lardner public "Railway Economy, a treatise on the new art of transpon", en la que traduca el monopolio de Cournot como la oferta de servicios de transporte ferroviario, y al precio como la tarifa respectiva. Como el negocio ferroviario es monopolio por naturaleza, una tarifa menor expanda la demanda de transporte, y viceversa. Los dos captulos econmicos, el 12 y el 13, se referan, respectivamente, a costes e ingresos ferroviarios, con datos de los ferrocarriles belgas, estatales, de los que Lardner era gran conocedor. Lardner fue ms all, y treinta aos antes que Marshall, represent en un grfico -el nico de su obra, el "diagrama de Lardner"- las curvas de coste y de ingresos brutos del transporte. La diferencia era la ganancia neta, que se buscaba maximizar. Implcitamente, Lardner identificaba el ptimo de la empresa como la igualdad de coste marginal e ingreso marginal. Por primera vez se expona en ingls una aproximacin a la moderna teora de la empresa. Lardner, como observ Schumpeter, fue -con Cournot y C. Ellet- uno de los pocos que entendieron tanto "el mecanismo de la demanda y la oferta" como "la fijacin de precios monopolstica". Segn T. Hutcheson, Lardner anticip una respuesta a "los crecientes problemas, en la segunda mitad del siglo, de las polticas de precios de los servicios pblicos, especialmente el transporte, con sus grandes costes fijos y relativamente menores costes variables, donde las divergencias entre el costo medio y el marginal y entre el ingreso medio y el marginal eran tan importantes como ineludibles".

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Apenas tres aos despus, Alberdi se pronunci en las "Bases" (1853), a favor del tendido ferroviario como medio de salvar grandes distancias: "el ferrocarril y el telgrafo elctrico, que son la supresin del espacio, obran este portento", deca. O bien, como medio de hacer productivos los extensos y frtiles territorios de la pampa hmeda. Este sin duda fue uno de los motivos por los que la Constitucin otorga amplias garantas al capital extranjero. La propuesta de Alberdi, lanzada antes de tenderse el primer metro de va frrea, no era utpica. Desde 1846 el Reino Unido haba abierto su comercio a las materias primas de fuente extranjero, lo que de inmediato repercuti en la Argentina, como una expansin de la explotacin de ganado ovino. Pero el gran impulso ocurri despus de 1879, al despejarse finalmente el rea pampeana de poblaciones autctonas hostiles, y habilitarla para una produccin agraria moderna. El tendido ferroviario pas a ser, de simple posibilidad, a urgente necesidad. En el mbito acadmico, tal necesidad se reflej en la creacin de una ctedra de Ferrocarriles en la carrera de ingeniera (en la dcada del ochenta). Esa ctedra fue ocupada desde 1888 por el ingeniero Alberto Schneidewind (1855-1934), quien se haba formado en Alemania y llev a la enseanza su propia traduccin de "Teora del trazado (ferroviario)" de Wilhelm Launhardt, publicada en Buenos Aires en 1895. Pero no se limit a una sola fuente, y en sus clases tambin incorpor la obra de Lardner, y la determinacin del tamao ptimo de una explotacin ferroviaria, a travs de la comparacin del coste e ingreso marginales. Como todo maestro, form notables discpulos. Dos de ellos, el ingeniero cordobs Carlos M. Ramallo (1873-1963) y el ingeniero jujeo Teodoro Snchez de Bustamante (1892-1976), se desempearon profesionalmente en los Ferrocarriles del Estado, y en lo acadmico en la Facultad de Ciencias Econmicas, en la ctedra de "Transportes y Tarifas", que se empez a ensear en 1916. El programa de Ramallo contena el diagrama de Lardner en la parte III de la asignatura, referente a "leyes de la demanda y de la oferta y los precios del transporte", "concurrencia y monopolio" y "caracteres del monopolio ferroviario". Inspirado en Schneidewind, Snchez de Bustamante -que sera figura destacada de la ciencia argentina y presidente de la Academia de Ciencias de Buenos Aires- public en 1919 unas "Investigaciones de Economa Matemtica". Dotado de especial capacidad para la geometra analtica, Bustamante trat all tpicos del anlisis econmico tiles para el estudio cientfico del transporte ferroviario (valor, utilidad, precio, demanda y oferta, monopolio y concurrencia, renta), realizando sobre ellos un trabajo a la vez analtico y geomtrico (presentaba 15 grficos para 10 tems). Consideraba el monopolio segn Cournot mediante un grfico que no estaba en la obra del economista francs, ni en la de ningn otro hasta entonces: graneaba por primera vez la curva de ingreso marginal en el monopolio. Todava en 1924 Snchez de Bustamante public un breve estudio sobre "una equivocada construccin del diagrama de Lardner", en el cual correga al tratadista italiano Filippo Tajani. El tema de la curva de demanda decreciente en el monopolio, y la divergencia entre l ingreso medio y el marginal, fue encarado por algunos economistas a fines de los veinte (Sraffa 1926, Harrod 1927). Al desarrollar la idea (de Sraffa) de que en la vida econmica predominan rasgos monopolices antes que competitivos, y cada vendedor es, en alguna medida, un monopolista, la curva de ingreso marginal se hizo eje del anlisis, sobre todo en "Teora de la competencia imperfecta" (1933) de J. Robinson. La obra sera reconocida mundialmente como un destacado aporte del; Siglo XX. En su caja de herramientas, la principal era la curva de ingreso marginal: para todos, un invento de Harrod, aunque, segn lo expuesto, haba sido ya en 1919 anticipada con precisin y elegancia, por un descendiente del delegado de Jujuy al Congreso de Tucumn (1816), precisamente el qu solicit la reunin

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que culminara en la Declaracin de la Independencia argentina, aquel 9 de Julio.

(*) Acadmico titular, Academia Nacional de Ciencias Econmicas

L a e c o n o d e lo s a rg e n X IV s a m (X tin o )
E l E c o n o m is ta
Buenos Aires, 11 de julio de 2003 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

U n a h is to ria n a c io n a l
Esta historia recoge los captulos ms destacados del pensamiento econmico argentino desde sus orgenes. Nuestra labor consiste en identificar y analizar los elementos de una tradicin cientfica nacional. Como en el caso de otros pases sobre los que se ha hecho una labor semejante, la tradicin nacional no es coextensiva con la historia del pensamiento econmico en general. Sin embargo, ambas admiten similares principios bsicos. Crear ciencia econmica es un acto de produccin y, como tal, supone la preexistencia de una capacidad productiva (representada por economistas versados e inteligentes). Desde un punto de vista nacional, los pases, en un momento dado, poseen distinta capacidad productiva. Si convenimos en que todos ellos necesitan usar o "consumir" ciencia econmica -en cuanto ella es soporte de la poltica econmica-, aquellos pases con menor capacidad productiva son deficitarios respecto de sus necesidades. La desigual capacidad de produccin y la igualdad en la demanda de conocimiento econmico, crea condiciones para que las ideas econmicas circulen, de los pases productores a los pases deficitarios. Para afinar el concepto de circulacin, recordemos la distincin de Papandreou acerca de qu entes componen la ciencia econmica: ella est formada por construcciones abstractas y concretas. Ambas son ideas, generadas para hallar respuesta a los problemas que se suscitan en la vida econmica, distintas de los problemas o hechos de la vida econmica. Las construcciones abstractas que maneja el economista hoy las llamamos "modelos". Son construcciones lgicas, cuyo punto de partida son proposiciones acerca de objetos "genricos" ("precio", "cantidad", "trabajo", "tierra", etctera); de ellas se deducen, mediante una u otra matemtica, proposiciones "observacionales" (que, mediante la cronometra, pueden contrastarse con los hechos de la realidad). Precisamente la obra de Walras, quien denomin "economa pura" a esas construcciones, era un gran modelo, desarrollado sucesivamente con las hiptesis de trueque, produccin, acumulacin de capital y empleo de dinero. Un modelo no tiene por qu referirse a determinada realidad econmica. Cuando lo hace, es algo ms que modelo. Es un modelo ms un mbito concreto de aplicabilidad. En el lenguaje de Walras, es "economa aplicada"; en el lenguaje actual, se llama "teora". Debe notarse que los contenidos empricos de las teoras son coordenadas de tiempo y lugar. Por ello, constituyen el elemento nacional del conocimiento econmico. La economa ricardiana, por ejemplo, contena implcitamente un "modelo", constantemente referido a la vida econmica britnica de comienzos del Siglo XIX. El ejemplo sirve para comentar la circulacin internacional de ideas econmicas. La economa ricardiana contena principios generales, tales como la acumulacin de capital concentrada en manos de la empresa particular, que se mova en funcin de la tasa de ganancia; y asimismo, datos especficos, como la abundancia de poblacin y capital, junto al rendimiento decreciente de la tierra. Estos aspectos especficos de las islas britnicas en nada se parecan a las condiciones del Ro de la Plata. Que tal "teora" se hubiese importado para fundar sobre ella la enseanza de Economa Poltica

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en Buenos Aires, slo se explica por la intencin de adaptar a este medio los principios generales. Rivadavia no ignoraba que una teora econmica exitosa en el extranjero poda ser til en otro medio. La distincin entre teoras y modelos sirve para aclarar la naturaleza de la circulacin internacional del conocimiento econmico. Aunque ambos entes pueden ser importados por una Nacin distinta a la que los cre, no hay fin prctico alguno en importar referencias empricas a sociedades muy distintas a la del pas importador. Por tanto, en general, la importacin es de "principios generales" (o modelos, si se prefiere), destinados a ser adaptados a otro contexto social. En este sentido, ms que la importacin de una mercanca, la circulacin de ciencia es semejante a las migraciones humanas, y su consabida adaptacin aun medio diferente. Cuando la ciencia se mira en perspectiva histrica -fechando la gestacin de las ideas econmicas- la historia del pensamiento econmico resulta una historia de ideas, no de hechos; estos ltimos son materia de la historia econmica. La historia del cuerpo principal y universal de nuestra ciencia no es la suma de la historia de la ciencia econmica en cada pas. La primera se ocupa slo en contribuciones originales al pensamiento, mientras que las segundas no requieren, para existir, ningn rasgo de originalidad. De hecho, cada historia nacional est formada principalmente por adaptaciones de teoras generadas en otros confines. La adaptacin del conocimiento importado es tambin un proceso de produccin, y como tal reconoce medios y fines. Entre los primeros estn los insumos y las tecnologas. En las historias nacionales, suelen ser insumos las teoras econmicas existentes, producidas allende las fronteras, luego de seleccionarse y adaptarse a las realidades del pas. Y son tecnologas ciertos conocimientos generales, como idiomas extranjeros con los cuales acceder a la actividad cientfica internacional, o habilidades ms especficas, como el conocimiento de lenguajes deductivos o de razonamiento, que van desde la simple lgica al manejo de tcnicas matemticas. El conocimiento de idiomas facilit la recepcin y adaptacin de teoras econmicas existentes, mientras que el manejo matemtico promovi en ciertos casos la generacin de modelos originales. La adaptacin de teoras "forneas" ha descansado en la "hiptesis de universalidad del conocimiento econmico". As, pues, los juicios de Smith sobre los abusos del comerciante fueron juzgados por Escalada, en el Buenos Aires de 1797, tan vlidos como, en la Glasgow de 1776; el papel asignado por Ricardo al empresario, asumido tan vlido en el Buenos Aires rivadaviano de 1823 como en el Londres de 1817; la poltica de construcciones ferroviarias y obras pblicas de Napolen ni, como un programa igualmente aplicable al gobierno de Urquiza de 1852; la visin de Juglar (1862) de las crisis econmicas como parte de procesos cclicos continuos, tan aplicable a Sudamrica como a Europa, segn los estudios de Alberdi; las propuestas de Marx y Engels, de 1848 y 1867, para los trabajadores europeos, tan vlidas para los inmigrantes de la Argentina de fines de Siglo XIX; las propuestas del Keynes de abril de 1933 en "Los medios de la prosperidad", igualmente tiles para la Argentina postrada de fines de 1933. El debate En la Argentina tambin existi, junto a la hiptesis de universalidad, su contrapartida, la creencia en la no aplicabilidad de las teoras econmicas en nuestro medio, creencia atacada por Silvio Gesell en 1898. Prebisch entre fines de la dcada del treinta y la dcada del cuarenta (del Siglo XX) radicaliz esa idea, en combinacin con la tipologa "centro-periferia", y expres que una teora econmica dinmica deba formularse desde la periferia. l juzgaba que las teoras econmicas haban surgido en los centros motivadas por sus propios problemas y dirigidas a resolver tales problemas, sin incluir a la periferia. Intent formular una Dinmica Econmica desde la periferia, en sus clases de 1944 en Mxico, aunque no alcanz a concretar tan grandioso proyecto. En 1965, refirindose a la recepcin del pensamiento de Keynes en la Argentina, resumi su tesis diciendo: "al poco andar, descubrimos que el genio de Keynes no era universal". El dominio de idiomas en ciertos casos determin la recepcin y adaptacin de las

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teoras existentes. La primera referencia que se hizo de la obra de Smith parti de la lectura de la primera traduccin castellana, publicada en 1792. La adopcin del pensamiento ricardiano, a travs de la obra de Mili, dependi de su traduccin en 1823, y ello hizo factible nada menos que implantar la enseanza de economa poltica; sin embargo, el libro de Mili no fue bien recibido, y la utilizacin posterior de la obra de J. B. Say (a partir de Dalmacio Vlez Sarsfield, en 1826) fue posible por disponerse de varias traducciones castellanas, y por similar motivo no tuvo xito la propuesta de Clemente Pinoli (en 1855) de ensear por la obra de Antonio Scialoja, de la que no exista traduccin castellana; Vicente Fidel Lpez, por su parte, se mantena actualizado con la lectura del "Journal des conomistes"; la introduccin del pensamiento de Marx fue obra del ingeniero alemn Germn Ave Lallemant, y posteriormente se perfeccion con la traduccin del tomo 1ro. de El Capital, por Juan B. Justo, publicado en 1898; la adaptacin al pas del socialismo de Estado alemn, en no poca medida, se debi a la publicacin en italiano del tratado de Finanzas Pblicas, de Adolf Wagner, y su lectura por Jos Antonio Terry en la ltima dcada del Siglo XX; la introduccin de la economa pura dependi crucialmente de la traduccin castellana de la obra de Pantaleoni, realizada por Gondra y publicada en 1918. Asimismo, la adopcin de propuestas keynesianas en "The Means to Prosperity", fue fruto de su lectura en "The Tunes" por Ral Prebisch, quien se hallaba circunstancialmente en Londres. Para la inmensa mayora de los estudiosos de la ciencia econmica del pas, las obras no publicadas en espaol se lean durante el Siglo XIX y primeros aos del XX en traducciones al francs, y posteriormente hasta la actualidad, en ingls. En cuanto a los modelos, tanto para su produccin como para su adaptacin, jug un papel decisivo el conocimiento de ciencias exactas. Los siguientes casos representaron aportes originales a la ciencia en general. El dominio de la agrimensura por Pedro Cervino fue crucial para establecer en 1801 el mejor uso del suelo en los alrededores de Buenos Aires y a lo largo del Paran, a la manera de los "anillos de Thnen"; el manejo de las tcnicas de la ingeniera en general, y la geometra en particular, fue decisivo para representar grficamente en 1918, por primera vez en la Historia, la "curva de ingreso marginal" por Snchez de Bustamante; el dominio de matemticas superiores y metamatemtica por Hugo Broggi, no pueden separarse de sus demostraciones de existencia de la funcin de utilidad, en 1919, y su cuestionamiento a la existencia de equilibrio general walrasiano, en 1923; asimismo, la publicacin del trabajo sobre inecuaciones lineales y conjuntos convexos, de Francisco La Menza (1937), fue instrumental en la elaboracin por Jos Barral Souto de un programa lineal para resolver el problema ricardiano de los costos comparados, en 1941; por ltimo, la labor de Alberto Gonzlez Domnguez en teora de las distribuciones fue determinante en la adopcin de ese captulo matemtico para reformular integralmente el anlisis econmico por el doctor Julio H. G. Olivera, en elaboracin desde la dcada del ochenta (del Siglo XX).

(*) Acadmico titular, Academia Nacional de Ciencias Econmicas.

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Agrelo, el primero
El Econom ista
Buenos Aires, 14 de marzo de 1997 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (')

Cada da usted toca su mayor creacin -la primera moneda patria- en la actual moneda de un peso. Si anda por Boedo, una calle lleva su nombre; si va por Retiro, su busto preside la Casa de la Moneda; si ama la ciencia, su nombre designa un sitial de la seccin Ciencias Econmicas de la Academia Nacional de Ciencias de Buenos Aires, que ocupa una eminencia, el doctor Julio H. G. Olivera. Naci en Buenos Aires, en una encrucijada de la Historia: cuatro meses despus del Edicto Turgot y de la Riqueza de las Naciones de Smith, apenas das antes de la independencia de los EE. UU. y de la creacin del Virreinato del Ro de la Plata. Era casi dos aos mayor que Mariano Moreno, con quien comparti las aulas de Chuquisaca, doctorndose ambos en derecho. En menos de tres aos, incorpor su nombre a tres historias: 1) la poltica, al resolver drsticamente la conjuracin de Alzaga y hacer cumplir la ley de contribucin directa (1812). 2) La del periodismo: redactor de La Gaceta (1811); luego de El Abogado Nacional (1818-9) y de La ilustracin poltica (1820). 3) La constitucional: corredactor del proyecto de Constitucin de la Asamblea de 1813, ya que represent a Salta y a la que presidi en abril de ese ao (con Vicente Lpez y Planes como vicepresidente); tambin redact la Constitucin de Entre Ros (1822). En el breve lapso en que Agrelo y Lpez encabezaron la Asamblea, obtuvieron efusivos reconocimientos a sus creaciones. Agrelo logr que la sesin del 13 de abril aprobara un nuevo cuo monetario, de tipo patritico, segn los fundamentos doctrinarios y texto del decreto escrito por Agrelo mismo. Lpez, a su vez, obtuvo el 11 de mayo la adopcin de su Marcha Patritica como Himno Nacional. Otro episodio vinculara a Agrelo y Lpez: el Primer Triunvirato (del que Rivadavia fue secretario de Gobierno y Lpez de Hacienda) haba proyectado en agosto de 1812 erigir un establecimiento donde se ensease Economa Poltica. No se llev a cabo. Pero nueve aos despus, al fundarse la Universidad de Buenos Aires, el proyecto renaci. Rivadavia, de nuevo en el ramo Gobierno, vea en Lpez al futuro profesor de Economa, y le encarg dirigir el Registro Estadstico (13-12-1821) y casi en seguida (el 8-2-1822) lo design profesor de Economa Poltica. Lpez no acept el segundo cargo, y puede pensarse que en tal trance haya recordado a Agrelo, cuya versacin econmica conoci a su lado en la Asamblea del Ao XIII, y estaba actuando como ministro de Gobierno, Guerra y Hacienda de Lucio Norberto Mansilla en Entre Ros. Bajo su gestin (1821-3) acababan de crearse aduanas en el Paran y el Uruguay, sanearse el tesoro provincial, crearse la Tesorera en Paran, abolirse diezmos y contribuciones forzosas y construirse el edificio de Administracin de Rentas. Agrelo acept el ofrecimiento de Rivadavia de ocupar una ctedra de Economa Poltica a nivel preuniversitario, en el Departamento de Estudios Preparatorios de la Universidad Nacional. Rivadavia, el 28-11-1823, le paut obligaciones y lmites muy estrictos: designado desde el 1 - 1 - 1824, deba desarrollar la materia en dos aos, el primero terico, por los Elementos de James Mill, y el segundo aplicado a la economa domstica y comercial, y a la estadstica y administracin de la hacienda pblica. Deba escribir el texto de la segunda parte y, con la historia de la ciencia econmica, elevarla al Gobierno para su impresin. No hay por qu pensar que Agrelo no haya acometido su funcin con la misma energa, eficacia y creatividad que en misiones anteriores, o que no hubiera cumplido las pautas de Rivadavia, quien el 3 de mayo de 1824, ufano, informaba en su mensaje a la Legislatura que "la economa poltica ha empezado a ensearse en este ao, y sus luces difundidas procurarn nuestra patria administradores inteligentes". A los cinco meses, haba otro panorama. Distintos factores pudieron generar cansancio o desnimo en docentes y alumnos. Uno, el contenido de Mill, que segn el propio Rivadavia poca o ninguna relacin tena con el pas: Mill se refera a una economa madura, con gran densidad de poblacin y capital. El rector Senz informaba el 9 de octubre, que "el catedrtico de Economa poltica ha abandonado

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enteramente la enseanza, y los alumnos al verse sin catedrtico en una serie continua de (in)asistencia, dejan ya de concurrir a la Aula". La ctedra se suprimi el 16 de abril de 1825, reconocindosele a Agrelo haber ejercido sus funciones hasta esa fecha con discernimiento y puntualidad. Ese ao, por coincidencia, confiada a Nassau Senior se inauguraba una ctedra de Economa poltica en Oxford.

(*) Profesor Titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires

Belgrano y Genovesi
El Econom ista
Buenos Aires, 23 de juni de 2000
Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*) Esta semana se oy hablar mucho de Belgrano: tic sus enfermedades, de sus hijos, de sus penurias econmicas y de su muerte en soledad y pobreza. Acaso hoy estemos carentes y buscamos en el pasado figuras sin mcula. No se oy lauto acerca de su formacin y actuacin pblica como economista. Al respecto, pasados ms tic dos siglos, no conocemos todo y lo que sabemos tiene mltiples aristas dudosas. Belgrano mismo, en su autobiografa, escribi que su contraccin al estudio universitario no se centr tanto en derecho como al estudio de la economa poltica. Cmo sigue la historia es materia de conjeturas ms o menos fundadas. No haba en Espaa un cauce oficial para estudiar economa, y algunos catedrticos resistan la difusin de ese saber. La solucin habra sido crear un crculo de estudios, que habra sido la Academia de Economa Poltica a que alude Belgrano en una de sus memorias, y cuyos miembros e identidad desconocemos. La Academia habra sido dirigida inicialmente por el catedrtico Ramn Salas y Corts. Los miembros se reunan los domingos y en sus sesiones un miembro desarrollaba un tema durante una hora, luego se abra un debate y Salas y Corts cerraba la reunin con acotaciones. Belgrano se dirigi al Papa en 1790 invocando su rango de presidente de la Academia de Economa Poltica. Salas recomendaba en esos estudios las Lecciones de Comercio, o bien de Economa Civil, del abate Antonio Genovesi, obra que reuna las clases de Economa poltica profesadas en la Universidad de Npoles, estado que haba sido virreinato espaol por dos siglos. La obra haba sido traducida al castellano y publicada en 1785 por el catedrtico de Huesca Victorin de Villava. El reinado de Carlos III (1716-1788), un dspota ilustrado, reform diversas instituciones con un sentido liberal. En ese marco, la Revolucin Francesa fue hondamente sentida entre los hombres de letras espaoles, as catedrticos como estudiantes, algunos de los cuales vieron en la economa uno "de los conocimientos ms precisos y tiles al gnero humano" y cuyos odos se gratificaban ms con "el sonido de las lanzaderas y azadones en los campos, que el de los 'ergos' en las aulas" (Salas y Corts). Genovesi fue el primer profesor de economa de que se tiene memoria. La ctedra de "Economa civil", primero llamada de "Comercio y mecnica", fue instituida para l por el abate Intieri, al costo de 300 ducados, con la condicin de que las clases fueran en italiano, que Genovesi ocupara esa ctedra y que luego de su muerte no fuera sucedido por ningn clrigo. Sus clases comenzaron el 5 de noviembre de 1754, con xito inusual; el profesor, alto, de bella estampa, modales amenos, de cuarenta y dos aos recin cumplidos, expuso las nociones ms abstractas de modo claro y potico, apelando tanto a la va/n como a la imaginacin del auditorio, que s vea llevado a adoptar sus ideas y principios. Ayudaron al xito el inters despertado porua materia que por primera vez, se presentaba en pblico y la revolucin pedaggica que significaba ensearen el idioma nacional. Genovesi escribi: "di mi curso ante una concurrencia extraordinaria, por ms de una hora, y mi exposicin fue recibida con aplausos y difundida por la ciudad". Tras sucesivos cursos, Genovesi, autor ya de obras filosficas publicadas en latn, dio a imprenta en italiano sus Lezioiii di Cotnmercio (1765).

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En su primero parte, trataba De los cuerpos polticos. De la poblacin, De la educacin. De los alimentos, de la economa de las cinco artes fundamentales, De la economa de las artes secundarias, que sirven para perfeccionar las primeras, De las artes de luxo, De la clase de hombres que no se emplean en el ejercicio de las artes mecnicas, Cmo puede ponerse en prctica la ley que reduzca la clase de los que no producen a! mnimo posible, Del destino de los pobres y vagabundos, de las costumbres, por lo que contribuyen a mejorar las artes, a animar al trabajo y a aumentar las rentas de la Nacin, De los medios ms particulares para animar y dar mayor valor a la industria. Del comercio, resorte eficacsimo para fomentar el trabajo, Del espritu y de la libertad de comercio, Digresin sobre la libertad aonara, como principal fundamento de la libertad del comercio, De los principales efectos del comercio. Reglas generales del comercio exterior, De las finanzas, y Del Estado y fuerzas naturales del reino de Npoles con relacin a las artes y al comercio. En la segunda parte, Genovesi expona Del origen y primitivas causas fsicas del valor y del precio de todas las cosas y trabajos. Del origen de la moneda. De la naturaleza y verdadera fuerza de la moneda, De la subida del valor extrnseco de la moneda, De los billetes de papel. Del crdito pblico. Reflexiones del seor Hume sobre los dos ltimos captulos del crdito pblico interno, Del arte poltico de hacer dinero, Nuevo desarrollo de la fuerza de la moneda: de la circulacin, De la fe pblica, De los cambios, premios y sus leyes. Digresin sobre la balanza de comercio, De la usura, Discurso acerca del uso de las grandes riquezas con relacin a la humana felicidad, y Conclusiones de estos elementos. En Espaa la primera parte se public en dos tomos, con lo que la obra circul en tres. Su amplia aceptacin en el mundo cultural hispnico corrobora la afirmacin de Genovesi: "Uno de los axiomas polticos es que una Nacin para ser enteramente culta debe tener sus leyes, sus libros y sus ciencias escritas en lengua vulgar, porque si se hallan en una lengua extraa, slo el pequeo nmero de los que la poseen podrn entenderlas" (parte I, cap.8). Las cualidades de su autor le hacan sumamente aceptable para las autoridades espaolas, pero el viaje del traductor a Amrica -Buenos Aires y Chuquisaca- posiblemente expliquen su difusin en el Plata. Entre los documentos econmicos ms antiguos del pas, la Representacin de los Labradores de 1793, la Representacin de los Hacendados de 1794 y el Manifiesto de la Metalurgia de 1801, fueron escritos por algn ignoto lector de la versin de Villava de Genovesi. En las memorias que Belgrano escribi para el Consulado de Buenos Aires, entre 1795 y 1809, aqu y all aparecen signos de su lectura de Genovesi, como la definicin de comercio, que Genovesi tomaba del francs Meln: "el cambio de lo sobrante por lo necesario". Pero acaso la idea ms querida tomada de Genovesi era el estmulo del premio sobre las capacidades creadoras del hombre. Era su mxima bonos alit artes, que Belgrano incorpor a su propia divisa: "la escuela y el premio". El creador de la bandera propona una suerte de big push, o accin en un amplio frente de actividades econmicas, y para el desarrollo de cada una ofreca una solucin educacional: as naci el proyecto de la escuela de nutica para promover el comercio internacional. Para la industria o "artes secundarias", Genovesi propona escuelas de diseo industrial: "La escuela ms precisa para mejorar y perfeccionar las artes es el diseo; por esto debera establecerse una o ms salas". Belgrano tom esta sugerencia, en tiempos en que Francia la adoptaba como estrategia industrial, a travs de la geometra descriptiva de Monge.

(*) Director del Departamento de Economa, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

Belgrano: Las "memorias"


E l E c o n o m is ta
Buenos Aires, 17 de junio de 2005 Escribe: MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

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Belgrano no slo naci y muri en junio. En este mes, en que se abran las sesiones del Consulado, entre los das 6 y el 20, ley once memorias que escribi a esos efectos. Despus de recibirse de abogado en 1793, Belgrano anduvo buscando empleo, y los que se le ofrecieron estaban en lugares muy distantes de su ciudad natal. Pero al crearse el Consulado en Buenos Aires, por Real Cdula (RCE) del 30 de enero de 1794, se le ofreci su Secretara, no por ser natural de la capital del virreinato, sino por su conocimiento de economa poltica: "Creo que esto deb que me colocaran en la Secretara del Consulado de Buenos-Ayres erigido en tiempo del Ministro Gardoqui, sin que hubiese hecho la ms mnima gestin para ello; y el oficial de secretara que manejaba estos asuntos aun me pidi que le indicase individuos que tuvieran estos conocimientos, para emplearlos en las dems corporaciones de esa clase, que se erigan en las diferentes plazas de comercio de Amrica". A Belgrano, a su vez, sin duda le agrad tener su empleo cerca de su familia y compatriotas, pero tanto o ms le entusiasm la perspectiva de volcar sus conocimientos econmicos tericos en propuestas de fomento para los problemas econmicos del Virreinato. Segn la RCE, "el Secretario ... escribir cada ao una memoria sobre alguno de los objetos propios del instituto del Consulado, con cuya lectura se abrirn anualmente las sesiones" (Art. XXX). "Cuando supe -escribi Belgrano en su autobiografa- que tales cuerpos en sus Juntas, no tenan otro objeto que suplir las Sociedades Econmicas, tratando de Agricultura, Industria y Comerci se abri un vasto campo a mi imaginacin ... Tanto me alucin y me llen de visiones favorables la Amrica, cuando tul encargado por la Secretara, de que en mis Memorias describiese las Provincias, fin de que sabiendo su estado se pudiesen tomar providencias acertadas para su felicidad". El Art. XXII de la RCE poda colmar los deseos de un economista joven como Belgrano: "La proteccin y fomento del comercio ser el cargo principal de esta Junta, y cumplir con l procurando por todos los medios posibles el adelantamiento de la agricultura, la mejora en el cultivo y beneficio de los frutos, la introduccin de las mquinas y herramientas mas ventajosas, la facilidad en la circulacin interior, y en suma quanto paresca conducente al mayor aumento y extensin de todos los ramos de cultivo y trfico: para lo qual cuidar de averiguar menudo el estado de dichos ramos en las Provincias de su distrito por medio de los Diputados que tengan en ellas, de otras personas cuerpos con quienes entable correspondencia este fin: y me har presente lo que considere digno de mi real noticia, proponindome las providencias que. le dicte su zelo en beneficio de la agricultura, industria y comercio del pas." Adems de estos encargos, que ya se pedan en las RCE de otros consulados (como el de Sevilla, en 1784), l rey encargaba otras misiones especficas para este Virreinato: "Encargo especialmente la Junta que tome desde luego en consideracin la necesidad de construir buenos caminos y establecer rancheras en los despoblados, para la mutua comunicacin y comodidad de los transportes, sin lo qual no puede florecer el comercio; y que tenga tambin presente el beneficio que resultar de limpiar y mantener limpio el Puerto de Montevideo, y construir en sitio proporcionado un muelle o desembarcadero en Buenos-Ayres, donde puedan hacerse las cargas y descargas sin riesgos de averas ni fraudes; para que examinando y comparando con la debida atencin la importancia y costo de estas obras, otras que convengan, las vaya emprendiendo por el orden que le paresca mas asequible y cmodo, dndome su tiempo cuenta de lo que se acordare" (art. XXIII, RCE). El entusiasmo con que Belgrano asumi estos encargos del Rey, la libertad de que goz para elegir sus temas de estudio, y su convencimiento de dar con ello pasos hacia una patria independiente, permite considerar a su obra como un caso de maximizacin condicionada. Busc maximzar la eficacia de sus propuestas "a favor de la patria", para usar sus palabras. Pero el resultado que logr alcanzar estaba condicionado por su anterior y breve historia de aprendizaje de la economa, por la informacin acumulada y por sus trabajos recientes. Elaborar este ejercicio no es ocioso, ya que a partir de sus propuestas se puede ir reconstruyendo su prefiguracin de la Patria independiente y libre, y a partir de Sus

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restricciones se puede reconstruir, hacia atrs en el tiempo, su formacin como economista. Ms aun, quiz en las memorias se halle la parte ms sustancial y an por dilucidar del pensamiento econmico de Belgrano. Los conocimientos que tenemos de las memorias de Belgrano son muy imperfectos y crecen muy lentamente. De las cinco memorias conocidas (1795, 1797, 1798, 1802 y 1809), la quinta fue hallada recientemente. En las conocidas se han detectado fecha errneas y textos incompletos o infieles. Esta es una historia de los investigadores, ms que de Belgrano mismo, que dejamos para la prxima y ltima nota. De las memorias no conocidas, una gran esperanza se cifra en el Archivo de Indias y su generosidad en la cooperacin con Argentina. Las memorias an no halladas, segn los contenidos en las Actas manuscritas del Consulado que obran en el Archivo de la Nacin, son las siguientes: 4a: "Sobre algunos de los tiles objetos del Instituto Consular" (14/6/1799). 5a (leda por Castelli): "Sobre ... utilidad, necesidad y medios de erigir un aula de Comercio en que se ensee metdicamente y por maestra la ciencia del comercio en todos sus ramos" (16/6/1800). 7a: "Sobre poner boyas en los bancos de Ortiz y de la ciudad para la fcil navegacin del ro" (6/6/03). 8a: "Sobre un viaje cientfico por las provincias del Virreinato, y levantar sus planos topogrficos" (6/6/04). 9a "Sobre la necesidad de aumentar nuestra poblacin y medios de conseguirlo sin recurrir fuera de nuestras provincias" (-/6/05). 10 a (leda por Castetli): "Sobre ... fomento de la Agricultura en un establecimiento de sociedad, y escuelas de su enseanza". 11a: "Sobre la necesidad del comercio interior" (12/6/07). 12a: "Sobre ... el Plan Estadstico" (20/6/08). A veinte aos de la primera memoria, el propio Belgrano hizo una sntesis de su labor: "Escrib varias memorias, y en lo que ms inculcaba era en la plantificacin de Escuelas: la escases de Pilotos, y el inters que tocaba tan de cerca los Comerciantes me present circunstancias favorables para el establecimiento de una Escuela de Matemticas, que consegu condicin de exigir la aprobacin de la Corte, que nunca se obtuvo ... No menos me sucedi con otra de diseo que tambin logr establecer, sin que costase un medio real el maestro: ello es, que ni estas, ni otras, propuestas la Corte, con el designio de comentar los tres importantes ramos de Agricultura, industria y Comercio, de que estaba encargada la corporacin Consular, merecieron la aprobacin: no se quera ms que el dinero que produjese el ramo destinado ella; se deca que todos estos establecimientos eran de lujo y que Buenos-Ayres todava no se hallaba en estado de sostenerlos". Su primera memoria (1795), "Medios generales de fomentar la Agricultura, animar la Industria, y protexer el Comercio, en un Pas Agricultor", imita en su ttulo a su reciente traduccin de Quesnay: "Mximas generales del gobierno econmico de un Reyno agricultor", pero de ah no pasa la analoga, Por cierto se refiere a la agricultura como "el arte ms soberano del mundo", pero marca su papel como proveedora de materias primas y sugiere para mejorarla crear un escuela de agricultura. Sus categoras de anlisis son ms de Genovesi que de Quesnay. Si Belgrano hubiera sido fisicrata, se detendra en esa actividad. Pero en seguida pasa a la industria y su promocin, para lo cual sugiere y elogia con gran detalle la creacin de una Escuela de Dibujo, anticipndose o imitando la estrategia francesa de desarrollo industrial. Luego pasa al fomento del comercio, para el que tambin propone crear una escuela especfica donde las actividades, como todas las dems ciencias, "se sepan por principios", y el comercio no se limite a "comprar por diez y vender por veinte". Con igual fin propone establecer una compaa de seguros y crear una escuela de nutica. En 1796 no pudo leer Memoria, y en su lugar remiti una traduccin de dos opsculos fisiocrticos, bajo el ttulo general de "Principios de la Ciencia Econmico-Poltica", que se imprimi en Buenos Aires, constituyndose as en el primer texto de teora econmica salido de la imprenta argentina. En 1797 ley una memoria sobre "Utilidades que resultarn a esta Provincia, y la Pennsula, del cultivo del Lino y Camo; modo de hacerlo; la tierra ms conveniente para

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el; modo de cosechar estos dos ramos; y por ultimo se proponen los medios de empear nuestros Labradores para que se dediquen con constancia este ramo de agricultura". Lo notable del tema de esta memoria es que, si bien promueve un ramo de agricultura, en realidad se trata de cultivos industriales, cuyas demandantes son las "fbricas de texidos, ya finos, ya brutos, de cordelera y toda especie de Xarcia". Estos dos ltimos artculos eran esenciales para la actividad nutica. La tercera memoria, nica impresa, trata de "La unin de la Agricultura y el Comercio. Premios. Ilustracin" (1798). La cuarta se refiere a una actividad tpicamente manufacturera: "Establecimiento de fbricas de curtiembres en el Virreinato" (1802). Y la quinta y ltima de las conocidas es "Males del contrabando" (1809). En todos los casos, Belgrano se refiere a la interrelacin entre los distintos sectores de actividad, y cmo el crecimiento de la agricultura, tanto como el de la industria, el comercio, la navegacin, los caminos, etc. contribuye a la felicidad de estos Pases.

(*) Acadmico titular. Academia Nacional de Ciencias Econmicas

La segunda memoria de Belgrano


El Econom ista
Buenos Aires, 6 de junio de 1997 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

El conocimiento econmico ha tenido por motor el disfuncionamiento del sistema econmico y como condicin necesaria la existencia de personas capaces de ver ms all de la mera superficie de los fenmenos. El conocimiento es eficaz cuando o bien enriquece la ciencia y permite trazar un orden en el caos, o bien permite actuar sobre el disfuncionamiento primitivo y corregir el rumbo hacia una direccin ms deseable. En todo caso; el conocimiento necesita transmitirse a otros. La Riqueza de las Naciones de Adam Smith se hizo una obra influyente cuando comenz a circular en todos los pases, traducida a los idiomas locales. En cambio, una obra de enorme talento, como Desarrollo de las leyes del trfico humano, de Hermann Gossen, a pesar de haberse impreso, no cambi en nada a la ciencia ni al mundo, porque muy pocos la compraron y termin siendo retirada del comercio. Suerte parecida tuvieron los primeros escritos econmicos argentinos, como el informe de Doblas sobre misiones guaranes (1785), que anticip a John Stuart Mill en fundar la ganancia en el desdoblamiento del tiempo del trabajador en dos partes: la produccin para s mismo y la produccin para el empleador. O la monografa de Cervino, Nuevo aspecto del comercio en el Ro de la Plata (1801), que anticip un cuarto de siglo el esquema de von Thnen de uso del suelo en anillos concntricos. Tanto en un caso como en otro, de la obra en cuestin existi un solo ejemplar, el manuscrito del autor. Imprimir obras en la Imprenta de Expsitos, nica existente, era inusual, reservado para obras de culto o textos, cuya utilidad social se supona fijada de antemano. Para otros trabajos, la nica alternativa era sacar copias manuscritas, y aqu el factor limitativo era la capacidad de disponer del auxilio de escribientes (generalmente esclavos negros entrenados al efecto). Esta era la desgraciada situacin en que se hall Belgrano al dar cumplimiento a su obligacin de leer cada ao una memoria alusiva a las funciones del Consulado. Era un estudioso, y adems deseaba alcanzar fama por sus trabajos en favor de la Patria. Y para ello necesitaba entablar vnculos con otros estudiosos, como el chileno Manuel de Salas y Corvaln. En diciembre de 1799 le escriba: "Remito a usted varios ejemplares impresos aqu, para que usted me diga lo que juzgue merece reforma con mis ideas. Otro tanto quisiera hacer con las dems producciones mas, pero las continuas ocupaciones de mis escribientes, no me permiten recargarlos, y as espero haya un corto hueco para aprovecharlos". Slo su tercera memoria (1798) se imprimi. De las dos primeras, ledas en 1795 y 1797, por muchos aos se desconoci su texto verdadero o completo. Las copias manuscritas, claro est, no podan ser ms de una o dos, y siempre sujetas errores incorporados por el copista. El general Mitre, cuando escriba su Historia de

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Belgrano, a comienzos de la dcada de 1850, hizo "tomar copia de todos los documentos relativos a Belgrano", que totalizaron cinco mil. Al fallecer Mitre, Alejandro Rosa reuni ese material en Papeles del Archivo de Belgrano, en varios volmenes impresos a comienzos de siglo. De las dos primeras memorias slo existan copia con errores: de la primera se haba desprendido la ltima pgina, y sin excepcin todos textos de esta memoria se tomaron de la edicin de A. Rosa, y en consecuencia son truncos. De la segunda, que Belgrano escribi hace hoy 200 aos, y que ley en el Consulado el 9 de junio de 1797, se public una copia plagada de errores, algunos risueos, otros disparatados, todos lamentables. Por ejemplo, en una parte dice la edicin Rosa "veamos cmo se debe arrancar las plantas, e ir haciendo mangos". En el original dice: "ir haciendo manojos". Tambin dice el original, ms adelante: "Los que opinan por la agua corriente, como Marcandier, dicen que la agua ms hermosa y ms clara es la ms a propsito, pues la otra, adems del olor, color y crasitud o porquera que adquiere en los fosos o zanjas, merma mucho en el trabajo". La nica copia conocida, dice: "Los que opinan por el agua corriente, como Marcandier, es decir, que el agua ms hermosa y ms clara y crasitud y porquera que adquiere". Lo lamentable del caso es que Belgrano; en este texto; estaba planteando la posibilidad de una forma de industrializar el pas, a travs de la manufacturacin de materias primas que podan ser implantadas como actividades nuevas. En este caso, eran el cultivo de lino y camo, materias primas de aparejos y cabos usados en barcos, y complementarios de una industria naval nacional, que por entonces propiciaban Belgrano y Cervino: "Nuestras lanchas y barcos menores tendran cables y dems especies de jarcias", deca. Cuando esta propuesta se conoci, haba pasado ya largo tiempo como para ser aprovechable.

(*) Profesor titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires,

Falta de igualdad y seguridad:tem as dos alberdianos


Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (')

El Econom ista

Buenos Aires, 25 de agosto de 2000

En un 29 de agosto es casi una obligacin referirse a Juan Bautista Alberdi. Nacido en 1810, cada uno de sus cumpleaos era tambin el de la nueva Nacin: "la Patria argentina tena mis propios aos", escribi ufano. Aunque la vida le llev por los senderos de la abogaca, era ms propiamente un intelectual. De no ser por su cuerpo dbil, que le impeda participar en duelos o esculpir estatuas, se le hubiera podido calificar de hombre renacentista. Nada de las ciencias sociales y del arte le eran ajenos. Ese amplio abanico inclua, por supuesto, la economa poltica, de cuyas grandes obras supo ser agudo lector y adaptador a la realidad argentina. Tampoco su campo fue la problemtica econmica por s misma, sino la poltica nacional e internacional. Dentro de ella, los temas econmicos se le presentaban como ineludibles, y nunca opt por hacerlos a un costado, sino por hallarles una respuesta fundada en la razn. Al lanzar el diario El Comercio de Valparaso, en 1847, escribi: "La nica poltica de que ha de ocuparse nuestro papel, ser la poltica econmica". Don Miguel ngel Crcano, que entre otros cargos distinguidos tuvo el de profesor de rgimen agrario en nuestra Facultad, deca hace setenta aos: "Fuera de algunos ensayos perdurables, muy poco serio se ha escrito sobre la historia de nuestras ideas econmicas. Alberdi ocupa sin duda una posicin especial en esta historia". El marco desde el cual proyect la organizacin poltica del pas fue, primero, el romanticismo, trado al Plata desde Francia por Esteban Echeverra, en la versin de divulgadores de Saint Simn, como Leroux. Segn Echeverra, 1) las sociedades pasan por

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fases, "como un hombre cuyas facultades se van sucesivamente manifestando y ejercitando hasta que llega a completa madurez". Cada fase es una sociedad distinta: la sociedad primitiva, la Europa civilizada, la civilizacin asitica, etctera. "La vida de la humanidad es infinita", y corresponde que cada pueblo la estudie tal como se presenta en sus propias circunstancias, 2) Aunque la riqueza "est sujeta a leyes generales y de todos los tiempos", la industria que la produce est "sujeta a leyes especiales en cada sociedad, y subordinada en su desarrollo a las influencias locales, a las costumbres, a la organizacin social de cada pueblo". Alberdi adhiri a esas ideas en 1837, en "Fragmento Preliminar al Estudio del Derecho" (abrev. FPED). Pero quince aos despus las segua manteniendo, como se ve en el ttulo de la primera edicin de su magna obra: "Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la Repblica Argentina, derivados de la ley que preside el desarrollo de la civilizacin en la Amrica del Sud". La frmula "leyes generales+leyes especiales" encerraba una invitacin a la copia y a la originalidad, respectivamente. Las leyes generales se referan a condiciones universales, y las especiales a peculiaridades de tiempo y lugar. Mientras que las leyes generales haban sido descubiertas por los grandes pensadores de la humanidad, especialmente franceses e ingleses, y se acceda a ellas por la mera lectura e imitacin de sus braselas especiales consistan en la aplicacin de las universales y deban ser descubiertas por los individuos de cada sociedad concreta: "investigar la ley y la forma nacional del desarrollo de estos elementos de nuestra vida americana, sin plagio, sin imitacin, y nicamente en el ntimo y profundo estudio de nuestros hombres y de nuestras cosas" (FPED, p. 19). Las aplicaciones que ensaya Alberdi son aquellas que la cambiante coyuntura argentina propona y modificaba sin cesar. Qu leer y qu escribir. Y en qu lengua. Esa era la cuestin para los jvenes del '37. Alberdi no dudaba: "Si la lengua no es otra cosa que una faz del pensamiento, la nuestra pide una armona ntima con nuestro pensamiento americano, ms simptico mil veces con el movimiento rpido y directo del pensamiento francs, que no con los eternos contorneos del pensamiento espaol. Nuestras simpatas con la Francia no son sin causa. Nosotros hemos tenido dos existencias en el mundo, una colonial, otra republicana. La primera nos la dio la Espaa; la segunda, la Francia. El da que dejamos de ser colonos, acab nuestro parentesco con la Espaa; desde la Repblica, somos hijos de la Francia. Cambiamos la autoridad espaola por la autoridad francesa el da que cambiamos la esclavitud por la libertad" (FPED, p. 37). La opcin por la lengua y la cultura "de la Francia" llev a Alberdi muy lejos. Le abra e campo de los grandes iniciadores del liberalismo econmico europeo, los fisicratas, y de tratadistas como J. B. Say. Asimismo le permiti acceder a innumerables obras de autores no franceses, en particular, una que tengo en mis manos: "Recherches sur la Nature et les Causes de la Richesse des Nations: Traduit de Tangais d'Adam Smith". Con esas lecturas proyect nuestra Constitucin. Dir en Sistema Econmico y Rentstico, "la doctrina econmica de la Constitucin Argentina" pertenece a "la escuela llamada physiocrtica, representada por Quesnay, y a la grande escuela industrial de Adam Smith", y adems "el famoso Juan Bautista Say, su apstol ms lcido, su expositor ms brillante". El acceso a los maestros de la economa de la segunda mitad del Siglo XVIII y principios del XIX, intern a Alberdi en un campo filosfico distinto del romanticismo, el de la ilustracin o iluminismo, al que haban adherido Belgrano, Vieytes, Saavedra, el den Funes y otros. La referida "frmula" de indagacin se convirti, de hecho, en "buscar las leyes generales en el iluminismo y formular las leyes especiales desde el romanticismo". Entre las primeras se contaban los derechos naturales de las personas. Hall la frmula adecuada en la obra "El orden natural y esencial de las sociedades polticas" (1767) del fisicrata Mercier de la Riviere, donde no se escinda la economa del derecho, un aspecto valorado por Alberdi. All se lee: "PROPIEDAD, SEGURIDAD, LIBERTAD he aqu el orden social, en toda plenitud". Acaso La Riviere no cre la triloga, pero ella circul mucho despus de su obra. En castellano, la divulg el publicista Valentn de Foronda, cuyas "Cartas" sobre economa

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poltica fueron ledas por Vieytes y otros. La Revolucin Francesa aadi la "igualdad" a la triloga, convirtindola en tetraloga. En 1815 Belgrano escribi su autobiografa, en la que cita la tetraloga ("se apoderaron de m las ideas de libertad, igualdad, seguridad, propiedad"). El mismo ao, el "Estatuto provisional" dado por la Junta de Observacin, hablaba de "la Libertad, la Igualdad, la Propiedad y la Seguridad, que hacen el precioso vellocino, la rica herencia y los ms interesantes derechos del hombre". En la segunda edicin de las "Bases" Alberdi insert un "Proyecto de Constitucin", en el qu la tetraloga forma el captulo II (arts. 16 a 19). Los derechos naturales eran traducidos segn las circunstancias de tiempo y lugar: el pas sala de un modelo econmico cerrado al exterior y buscaba integrarse al gran imperio de entonces, Inglaterra. Con solo tierra frtil, necesitaba una masiva inmigracin de trabajadores y grandes radicaciones de capital. El inmediato pasado de la dictadura resista, y la dificultosa transmisin de la informacin en la poca, no ayudaban a presentar un escenario favorable a las migraciones humanas y de capitales. Los desposedos de Europa, a quienes estaba vedado el acceso a la propiedad de la tierra, podran alcanzarla en la Argentina. Pero no seran tarde o temprano expropiados? Los propietarios de capitales, segn haba expuesto Smith, preferan invertirlos donde los tuvieran cerca de su control, aun al precio de ganar menos: en las industrias locales antes que en las extranjeras. De tal modo, los cuatro derechos fueron ofrecidos principalmente a los extranjeros, en paridad con los naturales: "La ley civil no reconoce diferencia de extranjeros y nacionales". El derecho "de libertad" se entendi como el de ejercer toda actividad econmica lcita y de transitar dentro y fuera del pas. El "de igualdad", como la equiparacin entre extranjeros y nacionales. El de "propiedad", como la libre tenencia y disposicin de bienes e inventos, no sujetos a confiscaciones, requisiciones o decomisos. Por ltimo, el de "seguridad" inclua la inviolabilidad de la persona, su domicilio y sus papeles privados, as como la prohibicin de tormentos, castigos horribles y ejecuciones por medio del cuchillo, de la lanza y del fuego. Asimismo mandaba destruir aquellas "crceles hmedas-, oscuras y mortferas". La Constitucin aprobada el 1ro. de mayo de 1853 omiti referirse a la tetraloga explcitamente, pero ella qued en su espritu. Hoy los cuatro derechos siguen siendo metas a alcanzar, por lo que el tema es a qu distancia estamos respecto de cada uno. La igualdad, ya se la interprete como igualdad ante la ley, igualdad de oportunidades o igual paga por igual trabajo, est ausente en el pas. Otro tanto cabe decir de la seguridad, ya se trate de las personas mismas, de sus bienes muebles e inmuebles o de sus fuentes de trabajo. Slo quedan, haciendo equilibrio para no caer, la libertad y la propiedad. A una mesa puede quitrsele una pata, pero con slo dos es difcil que se sostenga.

(*) Acadmico titular, Academia Nacional de Ciencias Econmicas

V lez S a rsfield, e con om ista


El Econom ista
Buenos Aires, 21 de marzo de 1997 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

"Las leyes son obligatorias para todos los que habitan el territorio de la Repblica". As comienza la recopilacin de los principios generales del derecho, el Cdigo Civil -aprobado el 29 de setiembre de 1869- que con el Cdigo de Comercio da marco legal a la actividad econmica, ambos escritos por Dalmacio Vlez Sarsfield. Menos conocido es que Vlez fue el primer profesor de economa poltica en la carrera de abogaca de la Universidad Nacional de Buenos Aires. Esa historia se remonta a 45 aos atrs, al 16 de diciembre de 1824, al inaugurarse el Congreso General Constituyente. Entre los diputados por San Luis el cordobs Vlez, de 23 aos, era el benjamn y adems secretario. Su pensamiento poltico y aptitud para la economa pudieron conocerse ampliamente en aqulla, su primera actuacin pblica. Y en especial por los diputados de Buenos Aires: V. Gmez, J. S. de Agero y M. J. Garca; y por el propio Rivadavia. En 1826, Vlez estuvo entre los que lo

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votaron el 7 de febrero para Presidente de la Nacin. Al ser designado Agero ministro de Gobierno, dej su lugar en la comisin de Hacienda. Vlez lo reemplaz. "Como miembro de la comisin de Hacienda Vlez intervino en todos los proyectos econmicos del Congreso. Apoy, entre otras, la ley del 13/3/1826, que pona a disposicin del Poder Ejecutivo Nacional las aduanas exteriores y oficinas de recaudacin, y por la que se nacionalizaban todos los impuestos de exportacin e importacin". El 25 de abril, el rector Gmez solicit al ministro Agero restablecer la ctedra de economa poltica. El 26, Rivadavia y el ministro autorizaron restablecerla segn el plan de 1823 y nombraron a Vlez para dictar esa materia. El joven y flamante catedrtico, antes de iniciar sus clases, tom unos das para conocer sus obligaciones y proponer mejoras, entre ellas ensear segn el Tratado de Economa poltica de Say, por conocerlo mejor que a Mill. El 6 de mayo Gmez elev una propuesta: 1) mudar la ctedra al departamento de derecho, por ser sus materias ms "anlogas a las de jurisprudencia que a las de ninguna otra Facultad"; 2) ampliar el curso de dos a tres aos y hacerlo obligatorio para abogaca; 3) hacer terico-prctico todo el curso; 4) permitir un texto modificable por el profesor, y aun suplible por escritos propios. El Gobierno, el 9 de mayo, aprob slo una parte: 1) Hizo obligatoria la asignatura para abogaca, ero libre en toda la Universidad; 2) el curso durara dos aos, sin pautarse cmo articular teora y prctica; 3) no sealaba un texto. Vlez, a la labor legislativa sum otras actividades, todo ello superpuesto a su tarea docente. Haba "sobrados indicios para suponer que (sus clases) ocuparon muy poco lugar en su vida y que dejaron menos rastros aun en la Universidad". Sus ocupaciones le hacan ausentarse "a menudo, sin recabar el correspondiente permiso. En cierta oportunidad dej por su sola cuenta por sustituto a un estudiante". Pero "sera desconocer su carcter, admitir que cuando acept su nombramiento no pensara en desempear muy seriamente su ctedra. Pero toda esa buena voluntad se estrellaba contra el escollo que entonces haba obstado a la difusin de esa enseanza: la falta de alumnos. Los jvenes porteos tenan menos entusiasmo que Rivadavia por esa disciplina". Al tratarse el proyecto de Constitucin su dedicacin docente cay aun ms. Y, sancionada la Carta (24/12/1826), fue nula. El motivo: llevar la Constitucin a las provincias, misin encargada a diputados de prestigio, entre ellos Vlez, que inform al gobierno de San Juan, adonde pas las primeras semanas de 1827. Gmez informaba el 3/3/27 sobre la asistencia de profesores: "el de Economa poltica est ausente en comisin del Congreso". Para cubrir su ausencia, ide el "profesor suplente": encarg al titular de la ctedra de Derecho pblico eclesistico, Eusebio Agero, "la de Economa poltica hasta el momento de la llegada del propietario". Un peridico dud que el profesor poseyese "los conocimientos sublimes que demanda esta asignatura" (Correo Poltico y Mercantil, 3/11/1827). Para Levene, en cambio, la repercusin de Vlez en la enseanza "ha debido ser tanta", que de cinco tesis doctorales presentadas en los aos 1828-29, cuatro eran sobre economa y finanzas: "Disertacin sobre bancos", "Disertacin sobre impuestos", "El comercio libre" y "Utilidad del comercio libre". Hoy su alma mater, la Universidad de Crdoba, lo recuerda en un templete con sus libros, en la biblioteca central. (*) Profesor Titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

Hechos e historias
El Econom ista
Buenos Aires, 9 de abril de 1999 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

Cuando uno lee La Naturaleza del Capital y el Ingreso, de Irving Fisher, accede a un conocimiento aplicable a distintos pases, ms all de su nacin de origen, en este caso los Estados Unidos. Son leyes generales, vlidas en todo tiempo y lugar; forman la parte "pura" de la ciencia econmica, en el decir de Echeverra y Alberdi. Pero hay tambin una parte "aplicada", cuyas leyes re flejan el tipo y grado de desarro llo peculiar de cada pas y poca. La distincin tambin vale para la historia de la ciencia econmica. Hay una historia

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del anlisis econmico, cuyo objeto de estudio es la "economa pura", cuyo expo nente ms conocido es la obra de Schumpeter. Y hay historias na cionales, cuyos captulos reflejan los sistemas o teoras de los economistas fundados sobre hechos de la vida econmica de sus naciones. Segn Joseph Dorfman, "el crecimiento de la economa como ciencia y como instrumen to de poltica es un reflejo del pro greso intelectual y material de la Nacin". Se refiere, claro, a Es tados Unidos, pas del que es au tor de una monumental historia del pensamiento econmico. La Argentina tiene tambin su propia historia del pensamiento econmico, ligada a sus hechos y circunstancias peculiares. Co menz su existencia como eco noma primitiva, en un mundo de gran civilizacin, que ya ha ba tenido un Santo Toms de Aquino o un Leonardo da Vinci. Sus rasgos salientes eran la ex tensin y la diversidad regional. La distancia y los medios de transporte formaron parte, ex plcita o implcitamente, de las estrategias, esquemas y pro puestas de desarrollo, ya como obstculo a superar, como pro teccin natural o como posibili dad a desarrollar. Al noroeste, en tiempos de Lessius, Molina y Lugo, los jesuitas disearon el modo de convertir guaranes indolentes, recolectores y cazado res, en agricultores y producto res de manufacturas. Al sur, a campo abierto, las vaqueras eran la actividad lucrativa, recogida en las pginas de la Rique za de las Naciones, de Smith. Pasar a un desarrollo ms avanzado enfrent dos proyectos: agricultura o industria? La pri mera requera exportar y mxima libertad de comercio exterior. La segunda, lo contrario: proteccin aduanera y retener para manufacturar la materia prima autctona. El proyecto agrario, suscitado por la abundante tierra frtil, oblig a pensar en los factores complementarios faltantes: trabajo apto y capital. La carencia de mano de obra capaz, se propuso resolver la mediante educacin de la po blacin existente. Belgrano su giri ensear tcnicas para producir; Rivadavia, formar admi nistradores pblicos idneos. Pero el sueo agropecuario no sera viable hasta madurar con diciones que el pas no determinaba: migraciones europeas a ultramar, exportacin de capi tal, produccin de nuevos medios de transporte martimo y abolicin por Inglaterra de sus trabas a la importacin de materia prima extranjera. El uso de la tierra previa erradicacin del indio y su reemplazo por inmi gracin europea y construccin de infraestructura- para producir materia prima alimenticia con demanda en el mercado mundial, tendra como tericos a Alberdi y Mitre. El pas se in sert en el esquema britnico (pas, imperio, mercado mun dial) y se sujet al patrn mone tario internacional. Como pas agrario y campo de inversin de capitales, vio oscilar su economa como reflejo del ciclo econmico mundial. Alberdi, Terry y Prebisch estudiaron las crisis argentinas. Vicente F. Lpez se anim a proponer la industriali zacin como poltica anticcli ca. Los hechos y no las ideas, en el siglo XX, forzaron la industrializacin: las grandes conmociones mundiales -dos guerras y entre ellas la Gran Depresin- interrumpieron la importacin de manufacturas y su escasez oblig a su reemplazo por ma nufacturas locales. El avance industrial fue concomitante con la transformacin del Estado, su intervencin en la economa y el despliegue de una maraa de re gulaciones y controles. Hacia 1949 se alcanz un mximo relativo de desarrollo industrial, al tiempo que el intervencionismo estatal segua, aadiendo rigide ces institucionales a las estruc turales. El pas, detenido a mitad de camino, sufra las grandes varia ciones de precios relativos de los pases subdesarrollados sin haber alcanzado la capacidad de ajuste de los pases de mayor de sarrollo. Su anterior carcter de pas agrario se reflejaba en la exportacin, casi ntegramente agropecuaria. Y su nuevo carc ter de pas con industria liviana se reflejaba en el mercado inter no, abastecido de manufacturas de consumo casi ntegramente por produccin local, que no al canzaba estndares internacionales de competencia. El resul tado fue la inflacin estructural, teorizada por Julio H. O. Olivera, y los ciclos stop-go, estudiados por Carlos Daz Alejandro y Aldo Ferrer. La globalizacin y la nueva transformacin de los Estados, cambiaron radicalmente el panorama. Pero esa es otra historia.

(*) Profesor Titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

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Las vueltas de una curva


El Econom ista
Buenos Aires, 25 de agosto de 2000 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (')

Introduccin
La economa estudia mediante esquemas simplificadores una realidad de suyo compleja. Esta ciencia refleja, aunque no como una respuesta inmediata, los cambios en el objeto estudiado. Por ejemplo, la concentracin de la actividad econmica en menos unidades pero de tamao mayor, operada desde la crisis de 1873-5, recin se incorpor como caso de anlisis seis dcadas despus. Hasta entonces, en el anlisis prevaleci el enfoque de la actividad econmica como perfectamente competitivo, tal como lo elabor Marshall. Todava medio siglo despus de la clase inaugural de Marshall, y en vsperas de la revolucin keynesiana, Hicks (1935) defenda la hiptesis de competencia perfecta sobre la base de su fertilidad y por apoyarse en ella el grueso del conocimiento econmico existente. En cualquier rgimen de mercado, una empresa maximiza ganancias si fija su oferta en el nivel en que su costo marginal iguala al ingreso marginal. Este ltimo depende de la elasticidad de la demanda, y ella a su vez del rgimen de mercado. En el caso competitivo la empresa, a igualdad de las dems circunstancias, puede vender cualquier volumen sin afectar el precio de mercado: el precio coincide con su ingreso marginal. Pero la empresa imperfectamente competitiva, por su naturaleza, slo puede colocar ms volumen si reduce su precio de oferta. Para toda oferta positiva, el ingreso marginal es inferior al precio. El concepto de ingreso marginal fue presentado por Cournot (1838). Como otros conceptos econmicos que comprenden slo dos variables, el de ingreso marginal puede presentarse en smbolos o grficamente. En smbolos, ingreso marginal es la derivada del ingreso total con respecto a la cantidad. Pero el tratamiento grfico, no obstante haber sido Marshall el principal creador de ese enfoque, no vino de su mano ni de la de su sucesor, Pigou. Seria planteado, en todos, sus aspectos y hasta en finos detalles, por un estudioso argentino, el ingeniero Teodoro Snchez de Bustamante (1892-1976).

La contribucin de Snchez de Bustamante


Graduado en 1916 en la Universidad de Buenos Aires con medalla de oro, Snchez de Bustamante produjo unas Investigaciones de economa matemtica, publicadas en 1919, con prlogo fechado el 4 de diciembre de 1918. No eran ajenos a sus motivaciones y enfoques, primero, su paso por la ctedra de Ferrocarriles del profesor Schneidewind, segundo el carcter de monopolio natural del servicio ferroviario, y tercero el anlisis de Cournot del monopolio, .que inclua una curva de demanda decreciente. Para Harrod (1952, vi) la teora de la competencia imperfecta era una generalizacin del monopolio de Cournot al caso de competencia no perfecta. El 6 de diciembre de 1920 escribi Snchez de Bustamante. Con el ttulo de "Investigaciones de economa matemtica", el suscripto public, a principios de 1919, un trabajo original sobre cuestiones econmicas cuyo conocimiento previo es indispensable para el estudio de los principios y normas que deben regir todo sistema prctico y cientfico de tarificacin. Dicho trabajo fue resultado de un estudia sobre la materia, hecho por el autor, en base a los cono-cimientos adquiridos en el curso de "Ferrocarriles" de la Facultad de Ingeniera. Consecuencia de ello son las aplicaciones que, como ejemplos, se mencionan en las pginas del trabajo citado: monopolio ferroviario, clasificadores, ganancias mximas (pg. 27); distancia al mercado, influencia sobre la renta, (pg. 30); concurrencia ferroviaria, efecto sobre el precio de los

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transportes, (pg. 31); formacin de las tarifas, estudio de la renta, (pg. 32), etctera. (De su legajo personal, Facultad de Ciencias Econmicas, UBA) Snchez de Bustamante ofreci en la referida obra el tratamiento geomtrico en que introdujo la curva de ingreso marginal, con el nombre de "entrada especfica".

La contribucin de Snchez de Bustamante a la luz de otras similares


La contribucin de Snchez de Bustamante permaneci desconocida en el resto del mundo. Artculos de Vinero (1921) y Sraffa (1926) motivaron el inters por la competencia perfecta. En 1928 Harrod, segn propio testimonio (1951) elabor la curva de ingreso marginal (W. Eltis se refiri Harrod como "primer economista del siglo 20 que dedujo la curva de ingreso marginal" y G. L. S. Shackle destac el tema como uno de los hitos en los "years of high theory") y en igual fecha T. Yntema la public en Journal of Political Economy. El trabajo de Harrod apareci en 1930, y Schneider (1932, 11) la incorpor como Grenzumsatzkurve a su texto sobre formas de mercado. En 1933 se publicaron las obras de E. H. Chamberlin y de J. Robinson sobre competencia imperfecta, .de las que la segunda fue la que ms provecho obtuvo de las curvas de ingreso marginal y medio y su relacin recproca a travs de la elasticidad. Sin embargo, la presentacin de Snchez de Bustamante, a pesar de ser la ms temprana, fue la ms rigurosa y completa de la historia: adems de la curva, ofreci una frmula simblica con dos trminos (la de Cournot contena slo uno), donde la derivada se tornaba respecto de la cantidad (Cournot la tomaba respecto del precio) y explicitaba el signo negativo de uno de los trminos (debido a la pendiente negativa de la demanda). Otros autores (Cournot, Marshall) presentaron slo la formulacin en smbolos, o bien (Harrod, Chamberlin, Robinson) slo la grfica. Tambin superpona en un mismo grfico las curvas de ingreso marginal y medio (como haran Harrod, Chamberlin, y.en especial Robinson). Sanche de Bustamante bautiz a su curva "entrada especfica"(Harrod la llam "incremento de la demanda agregada", Yntema "curva de ingreso marginal bruto" y Chamberlin tambin us una denominacin propia en la primera edicin de su libro).

Una vida para la ciencia


Luego de su obra de 1919, el ingeniero Teodoro Snchez de Bustamante obtuvo por concurso (1923) un cargo docente en "Transportes y tarifas" en la UBA. Por aos su esfuerzo se concentr en dos direcciones: economa de los transportes y anlisis matemtico. Dirigi el Instituto de Economa de los Transportes de la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA (1938-45), en 1949 fue electo miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Buenos Aires, y en 1973 Acadmico Emrito.

(*) Director del Departamento de Economa, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

Profesor y presidente
El Econom ista
Buenos Aires, 27 de marzo de 1997 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)

De los tres profesores de Economa que llegaron al alto sitial de rector de la Universidad Nacional de Buenos Aires, uno alcanz el de Presidente de la Repblica. Era nacido en Tucumn, poco despus de que Echeverra fundara la Asociacin de Mayo; a ella perteneci su padre, Marco Avellaneda, Degollado en Metan cuatro aos despus. En Monserrat (1850-55), Nicols hall contencin, valores y una carrera de abogado. Lleg a Buenos Aires en 1857. El gobernador, Valentn Alsina, haba compartido las ideas de su padre. Se doctor con la tesis "Cuando por falta de plena prueba no se aplica la pena

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ordinaria, ninguna otra debe imponerse" (1858). Vinculado al bufete de Jos Roque Prez, ste lo apadrin al incorporarse el 20 de octubre de 1858 a la Academia de Prctica Forense, a la que pertenecan Prez, Obarrio, Acevedo y Zavaleta, entre otros. En octubre de 1859 se estren como periodista en "El Comercio del Plata" y en noviembre pas a "El Nacional", el diario de Vlez Sarsfield. La ctedra de economa llevaba dos aos vacante, y dos llamados a concurso no lograron cubrirla. Propuesto por el rector Obligado, el 8 de mayo de 1860 fue nombrado Avellaneda. Ese mes tambin fue electo diputado. Su tiempo y esfuerzos repartanse entre el periodismo, Legislatura y la ctedra de economa. Lo ms liviano era ensear economa. La ciencia, en su corriente principal, no tena un faro que la guiase; el texto de Stuart Mill (1848) se iba desactualizando y Jevons y Walras recin comenzaban a buscar otro camino. Adems, Avellaneda pronto descubri que "las doctrinas econmicas poco apasionan a nuestros hombres pblicos". El terreno era propicio para obras eclcticas, o de divulgacin, bailables en francs o traducidas de ese idioma. Los Elements de I'Economic politique, expos des notions fundamentales de cette science de Joseph Garnier, traducida al espaol por Eugenio de Ochoa (1848), llenaba los requisitos del momento. Liberal, de la escuela de Turgot y Adam Smith, el texto de Garnier continuaba al de Say; hasta expona su "Teora de las salidas", de la que obtena como consecuencias: 1) Cuanto ms numerosos son los productores ms se multiplican las producciones y ms fciles son las salidas. 2) Cada productor est interesado en la prosperidad de los dems. 3) Las ciudades estn interesadas en la prosperidad de las poblaciones rurales; los pueblos en la prosperidad de los otros pueblos. Por consiguiente, la economa poltica est conforme con la caridad cristiana; es la auxiliar de la moral; contribuir a realizar la paz universal". Tal doctrina nutra el proyecto poltico-econmico, asumido por Mitre (1862) y continuado por Avellaneda, de incorporar a la Argentina al mercado mundial como proveedor de frutos de la tierra. Pero la tierra era del indio. Avellaneda, a diferencia de la visin puntiforme de los clsicos ingleses, daba al espacio un lugar destacado. En su lectura de Adam Smith, a quien calificaba de "creador de la Economa Poltica", haba aprendido que la prosperidad de la tierra era el lmite entre la barbarie y la civilizacin. Al lado de la tarea docente -acaso no muy estimulante- hizo estudios sobre la tierra, en los que uni las dimensiones econmicas y jurdicas; el ms notable, Estudio sobre las leyes de tierras pblicas (1865). El 12 de setiembre de 1862 escribi: "Nos arrastramos obscuros y por caminos sangrientos, porque somos pobres y pocos, porque el desierto nos vence; y siempre la desunin y la anarqua fueron los cortejos fatales de poblaciones diseminadas en vastas extensiones de territorio, faltas de los vnculos de cohesin que hacen una y solidaria la vida de los pueblos. Con las demostraciones de la economa poltica, principiamos recin de comprender bien la vida vagabunda de los pueblos antiguos. Unos se desbordan sobre otros; un movimiento irresistible los impele a abandonar sus hogares, para buscar otros nuevos por el sable de la conquista, o por medio de la colonizacin pacfica; y es que a esos pueblos les faltan las condiciones econmicas, sin las que jams podan radicarse sobre el suelo, ni fundar nada permanente en su vida social. Suprimid el trabajo, y entonces no podris menos que comprender que, a menor desequelibrio entre los medios de subsistencia que disminuyen y las necesidades de una poblacin creciente, necesitaban los pueblos antiguos levantar sus petates, y continuar la vida errante que slo cesa con la apropiacin completa del suelo, verificada por el esfuerzo humano". En 1866 al ser nombrado ministro de Gobierno de Adolfo Alsina, tom licencia de la ctedra. Pero no volvera a ella. Su proyecto, abrir el pas a la exportacin: de cereales, era la contracara del de Ricardo y grandioso como el de l. Hacerlo realidad: requera alcanzar, como Turgot, la primera magistratura.

(*) Profesor titular de Historia del Pensamiento Econmico, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

Los economistas argentinos en 1966-1973

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El Econom ista
Buenos Aires, 9 de febrero de 2001 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)
Los obstculos que halla la ciencia, cuando no la ahogan, pueden ser un acicate para redoblar esfuerzos y superarlos. El caso que veremos es un ejemplo de ello. El gobierno que derroc a Illia se enfrent a un cuadro de inflacin y estancamiento del PBI, que no logr inicialmente revertir. En 1967 tom la cartera de Economa, Adalbert Krieger Vasena -secundado por Enrique Folcini- quien ide una estrategia de devaluacin compensada, shock y congelamiento salarial, que baj la inflacin, produjo crecimiento sostenido a altas tasas y fij una alta proporcin de manufacturas en el conjunto de exportaciones. La Revolucin Argentina consolid el aparato estatal. La creacin del CONASE (Consejo Nacional de Seguridad), con la particin del pas en ocho regiones de desarrollo (Metropolitana, Pampeana, Centro, Comahue, Patagonia, Cuyo, Noroeste y Nordeste) con sendas oficinas regionales, dio al CONADE una sobrevida. Con la direccin de Jos Mara Dagnino Pastore (1968-69), produjo el Plan Nacional de Desarrollo y Seguridad, 197175, aprobado en mayo de 1971. Luego, falto de respaldo del Ministerio de Economa, el CONADE declin y termin desapareciendo. Despus del cordobazo, sucedieron a Krieger Vasena, Jos M. Dagnino Pastore (1969), Carlos M. Moyano Llerena (1970), Aldo Ferrer (1970), Juan A. F. Quilici (1971), Cayetano A. Licciardo (1972) y Jorge Wehbe (1972). En lo universitario, infausto estreno tuvo el golpe militar del 28 de junio, Ernesto Gaba al atacar y destruir la carrera de Matemtica de la UBA. Las facultades, primero cerradas y luego intervenidas, dirigidas en muchos casos por personal de las fuerzas armadas, determinaron a muchos profesores (Aldo Ferrer, Sergio Bag, Rosa Cusminsky, Camilo Dagum) a salir del sistema universitario y aun del pas. Fue significativo que en 1966 la Asociacin Argentina de Economa Poltica (AAEP) no celebrase su reunin anual (la otra suspensin en su historia ocurrira en 1973). No obstante, la AAEP se repuso y reanud sus reuniones en San Miguel de Tucumn (1967), Baha Blanca (1968), La Plata (1969), Rosario (1970), Resistencia (1971) y Capital Federal (1972). El gesto reaccionario de un sector del Poder Ejecutivo, de considerar subversiva a la teora de conjuntos, atacaba los fundamentos del anlisis econmico moderno y no auguraba das luminosos para la investigacin econmica, que tendi a florecer en mbitos privados: el Instituto Torcuato Di Tella (ITDT), el IDES, la Confederacin General Econmica de la Repblica Argentina (CGE). Funcionarios del gobierno depuesto, de raigambre contable, como los ex secretarios A. J. J. Concepcin, B. Grinspun, E. Garca Vzquez y otros, y asimismo sus colaboradores, hallaran un lugar de refugio y resistencia en el Colegio de Graduados en Ciencias Econmicas de Buenos Aires, que continu publicando la Revista de Ciencias Econmicas. El Centro de Investigaciones Econmicas del ITDT, que en 1965 haba iniciado su serie "Documentos de Trabajo", donde recoga sus resultados, increment vertiginosamente su produccin. La serie public estudios de investigadores del Instituto: Mario Brodersohn, Enrique Oteiza, Ignacio Tandeciarz, Adolfo Canitrot, Alieto Guadagni, Alberto Petrecolla, Javier Villanueva, Guido Di Tella, Jos Mara Dagnino Pastore, Osvaldo Baccino, Ana Mara Martirena-Mantel, Rolf Mantel, Alberto Aroz, Jorge Sakamoto, Juan Sommer, Hctor Diguez, Samuel Itzcovich, Ernesto Feldman, Jorge Katz, y otros. Tambin de visitantes: J. W. Kendrick, S. Mrrett, Arthur Smithies, Harry G. Johnson, F. Brooman, Carlos F. Daz Alejandro, I. Friend, etctera. La CGE cre el Instituto de Investigaciones Econmicas y Financieras, con un equipo de especialistas dirigido por Oscar Altimir y Hernn Aldabe, con participacin de Oscar Goutman, Jorge Heilpern y Carlos Prez Rovira, y colaboracin de Luis Beccaria, Osvaldo

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Torrado y Alicia Colao. Sus investigaciones y las de colaboradores externos comenzaron a publicarse en 1968, en Estudios sobre la economa argentina. En Rosario, dirigida por C. E. Dieulefait, se cre la Escuela de Estadstica (1968), primera de Amrica Latina. Hay consenso en que la revista Econmica, publicada por la Universidad Nacional de La Plata (UNLP), a pesar de sus dificultades de publicacin, marc en el periodo el nivel mximo del pas en anlisis econmico. Sus colaboradores provenan de todos los centros y grupos de investigacin del pas. Como sus ediciones eran espaciadas y cada una publicaba slo entre tres y cinco artculos principales, la enumeracin de sus autores es una muestra bastante fiel del ncleo principal de investigadores de la poca. De la UNLP: Mario L. Szychowski, Benigno Rodrguez Meitn, Rogelio E. Simonato, Horacio Nez Miana, Hctor L. Diguez, Alberto A. Simone, Adolfo C. Sturzenegger, Elas Salama, Alberto Porto, Juan C. Berra, Dante Simone, Horacio I. Pifano. De la UBA: Armando V. Lago, Emilio A. Machado, Julio H. G. Olivera, Guido Di Tella, Ricardo Halperin, Luisa Montuschi, Vicente Vzquez-Presedo, Vctor A. Beker, Jorge E. Fernndez Pol, Pedro R. Skupch, Alfredo J. Canavese, Fernando V. Tow. De la UN de Crdoba: Aldo R. Arnaudo. De la UN de Tucumn: Vctor J. Elas, Ral P. Mentz. De la UCA: Miguel Almada, Rolf R. Mantel. Del Proyecto Pro Economa Agraria: Alain De Janvry, Agustn Nez. Del CIE/ITDT: Ana Mara Martirena-Mantel, Alberto Aroz, Osvaldo Baccino, Javier Villanueva, Jorge Katz, Alberto Petrecolla, Samuel Itzcovich, Carlos A. Rodrguez, Adolfo Canitrot. Del BCRA: Ernesto Gaba. Del CONADE: Hernn Aldabe, Reynaldo F. Bajraj, Ernesto V. Feldman, Osear J. Sbarra Mitre, Simn L. Guerberoff. De la UN del Sur: Remus Tetu, Carlos Barrera, Hctor Pistonesi. De la U del Salvador: Lucio G. Reca. De FIEL: Juan Carlos de Pablo. Entre las contribuciones de Julio H. G. Olivera, sobresalen: "Dinero, precios y rezagos fiscales" (1967), que estableci el efecto Olivera-Tanzi; "El dinero pasivo" (1968), "Teora asinttica de la demanda de dinero" (1969), "Tasa de crecimiento ptimo de reservas internacionales" (1969), "Dinero pasivo" (1970), "Dinero pasivo, inflacin y crecimiento econmico" (1971), "Ley de raz cuadrada de las reservas precautorias" (1971), "Conjuntos de produccin bernoullianos" (1973). El economista profesional argentino, velis nolis, haba alcanzado la capacidad de producir ciencia til para sus propios problemas.

(*) Director del Departamento de Economa, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

Los economistas argentinos en 1973-76(1)


El Econom ista
Buenos Aires, 16 de febrero de 2001 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ (*)
El tercer gobierno justicialista (1973-76), que dur menos de tres aos, tuvo tres presidentes y seis ministros de economa. Su poltica reconoce dos etapas bien definidas. La primera, con Hctor J. Cmpora, orientada a redistribuir ingresos a favor de trabajadores asalariados, bajar la desocupacin, construir viviendas de carcter social, controlar la comercializacin, nacionalizar depsitos bancarios, promover la industria y el intercambio comercial con Amrica latina. Y la segunda, con Mara E. Martnez de Pern, orientada a contener los desbordes econmicos y polticos. Jos Ber Gelbard condujo la economa en los primeros 16 meses, hasta setiembre de 1974. Le sucedieron Alfredo Gmez Morales (1974-5), Celestino Rodrigo (1975), Pedro J.

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Bonnani (1975), Antonio F. Cafiero (1975-6) y Emilio Mondelli (1976). El triunfo justicialista fue recibido con algaraba por la juventud universitaria. En correspondencia, el Gobierno entreg la autoridad sobre las facultades a los jvenes militantes que haban apoyado la frmula "Cmpora al gobierno, Pern al poder". Estos convirtieron los departamentos de economa de las facultades en verdaderos soviets, que sin rubor alguno instalaban en las ctedras a mozalbetes sin experiencia ni especializacin, que en muchos casos -sobre todo en las asignaturas iniciales, de inscripcin masiva- convirtieron las clases en el aula en aquelarres multitudinarios, reemplazaron la literatura cientfica por panfletos polticos y la confrontacin de ideas por disputas de poder. Los profesores preexistentes fueron echados o reubicados sin contemplaciones. Fue una defenestracin de profesores por recientes graduados, fundada slo en adherir a la tendencia poltica en el poder. En mi caso, fui sustituido en la ctedra de Historia del Pensamiento Econmico por una antigua profesora, entonces exiliada en Mxico, amiga del rector, y segn ella misma me dijo, tal modo de llegar a la ctedra ocurri luego de ser preguntada por el rector "qu materia le gustara ensear". Las segundas partes pueden ser buenas o malas, pero en cuanto a elencos gobernantes significan la reaparicin de algunas figuras. En el doctorado en ciencias econmicas de la UBA lo hizo el ex delegado interventor en 1946-8, Pedro J. Arrighi, a quien pude preguntarle por qu en 1946 haba obligado al doctor Gondra a jubilarse: la razn que adujo fue que Gondra se haba "quedado" en las teoras de Prelo. Lamentable razn, que priv a la UBA de una participacin en el movimiento de revaloracin de Pareto y Walras. A las ideas "progresistas", que Osear Braun, Horacio Ciafardini y otros venan presentando en la universidad desde 1969-70, con numerosos proslitos encolumnados tras ellos, se aadieron en 1973 las de economistas emigrados de Chile, entre los que algunos venan de colaborar en el gobierno de Salvador Allende, derrocado en setiembre, y otros eran simplemente cientficos o tcnicos que se vieron obligados a huir de la ferocidad de Pinochet. La actitud del "gobierno popular" hacia la ciencia econmica fue displicente, como lo haba sido desde 1952, en el segundo gobierno justicialista. La Asociacin Argentina de Economa Poltica, cuyos congresos se nutran sobre todo de la investigacin en universidades y dependa, antes que de recursos materiales, del apoyo moral de ellas, hubo de suspender en 1973 su congreso anual. Fallecido Pern, no se hicieron esperar las purgas de funcionarios y docentes universitarios. Oscar Ivanissevich, ex ministro de Educacin de la Nacin en 1949-50, ya casi octogenario resucit en ese cargo, exigindole por radiodifusin en setiembre de 1974 al ex rector de la UBA, doctor Julio H. G. Olivera, que ocupaba el cargo de secretario de Estado de Ciencia y Tecnologa de la Nacin, le informara "qu inventos haba producido su gestin-", como si administrar el sistema cientfico fuera producir chorizos. Rolf Mantel, con licencia de la UBA, trabajaba como investigador visitante en Harvard en la demostracin de la conjetura de Sonnenschein. Su resultado hoy est incorporado a todo texto avanzado de Microeconomia y a toda enciclopedia de economa matemtica, como Teorema de Sonnenschein-Mantel-Debreu. El reconocimiento de la UBA, en la llamada "Operacin Ottalagano", fue exonerarlo, junto a otros notables docentes investigadores, cuya salida fue Ezeiza. La revista Econmica, la ms alta expresin cientfica de aquella poca, fue suspendida por una Resolucin, y dej de aparecer en 1974-75. Si bien el Gobierno reforz grupos, como en la Secretara de Comercio, y form otros, como en la Sindicatura General de Empresas Pblicas, su colaboracin con institutos privados disminuy, como tambin las becas al exterior. El drenaje de cerebros se intensific. El impulso positivo vino del exterior. La CEPAL cre una oficina en Buenos Aires (diciembre 1973), por convenio entre su Secretara Ejecutiva y el Gobierno argentino. En 1974 inici su actividad, y entre sus directores ms conocidos se recuerda a Alfredo Eric Calcagno, Ricardo Cibotti y Alberto Fracchia. La oficina se .aboc a estudiar la economa argentina y regional. En 1974 la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO) abri un Programa Argentino, entre cuyos directores se contara A.

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A. O'Connell (1978). En 1983 FLACSO inici el rea Economa, con Daniel Azpiazu y Hugo Nochteff. La investigacin cientfica abord temas que propona la nueva poltica econmica: lugar preferente ocup el estudio de la distribucin (funcional y personal) del ingreso y las polticas redistributivas, en trabajos de Alfredo Monza, Oscar Altimir, Hctor Diguez, Alberto Petrecolla, Pablo Gerchunoff, Juan J. Llach, Adolfo Canitrot, Juan Carlos de Pablo, Horacio Nez Miana, y otros. Le seguan la dependencia tecnolgica (Julio Fidel, Francisco Sercovich, Aldo Ferrer), el desarrollo industrial (Daniel Azpiazu, Carlos E. Bonvecchi, Miguel Khavisse, Mauricio Turkieh), el uso y renta de la tierra (Guillermo Flichman, Miguel Teubal, Osear Braun), demanda y comercializacin de carne (Lucio G. Reca, Ernesto Gaba), inflacin y estabilizacin (Juan Carlos de Pablo), finanzas provinciales (Julio Berlinski), estanflacin (Mario S. Brodersohn), empresas multinacionales (Daniel Chudnovsky), empresas del estado (Alieto A. Guadagni). Como temas de estudio terico, aparecieron el teorema del valor-trabajo (Ricardo Feldman, Alfredo J. Canavese), el intercambio desigual (H. C. Quaglio, Mauricio Tenewicki, Rolf Mantel, Osvaldo Feinstein) y la teora de empresas transnacionales (Jorge E. Fernndez Pol). La AAEP reanud sus reuniones anuales en 1974 en Crdoba, donde Domingo F. Cavallo y Aldo Dadone, en coautora, presentaron sus dos primeros trabajos: "Especificacin y estimacin de funciones de produccin en base a censos" y "Polticas monetarias selectivas en Argentina: 1935-1974". La siguiente reunin, a fines de 1975, organizada por Alfredo M. Navarro, se celebr en Mar del Plata, donde Julio H. Q. Olivera present el notable estudio de economa matemtica "El gradualismo en polticas de ajuste". Poco tiempo despus, aquella experiencia se desplomara, dando lugar al "retorno a la ortodoxia
(1) Esta nota integra el panorama de la ciencia econmica en la Argentina en 1955-83, desarrollado en El Economista, que puede leerse en este orden: 2.621 (La dcada del economista, 22/12/00 y 5/6/01), 2.628 (Los economistas argentinos en 1966-1973, 9/2/01), la presente nota, y 2.620 (Fin de un modelo?, 7/12/00).

(*) Director del Departamento de Economa, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.

Ernest Lluch (1937 - 2000)


El Economista 24 de noviembre de 2000 Escribe MANUEL FERNANDEZ LPEZ

Nacido en plena guerra civil, el 21 de enero de 1937 en Vilassar de Mar, en la comarca barcelonesa del Maresme, Ernest Lluch i Martin luchara contra toda forma de violencia y en particular contra la dictadura poltica en que transcurriran sus primeras cuatro dcadas de vida. Eligi dos carreras peligrosas en aquellos tiempos: la docencia universitaria y la lucha social. La primera, en la Universidad de Barcelona, y ms especficamente en la historia de la ciencia econmica. La segunda, en la militancia poltica, que inici como delegado estudiantil en la Facultad de Ciencias Econmicas de Barcelona, de la que fue destituido en 1961. Doctor en Ciencias Econmicas por la Universidad de Barcelona, ampli sus estudios en La Sorbona. Entr a la docencia como ayudante de Fabin Estap en Poltica Econmica, en la UB, hasta que en 1966fue expulsado, con otros 69 docentes, por apoyar al Sindicato Democrtico de Estudiantes, conocido como La Caputxinada. Particip en la fundacin de la Taula Rodona de Forces Poltiques (organismo unitario de lucha antifranquista), precursora de la Coordinadora de Forces Poltiques, antecedente de la unitaria Assemblea de Catalunya, la que acu el famoso "Amnista, Llibertat, Estatut d Autonomia". Tras su expulsin de la universidad, en

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1968 - 69 fue coordinador de la Corporacin Metropolitana de Barcelona. March a la Universidad de Valencia, adonde en 1969 fue reincorporado como profesor agregado interino de Historia de las Doctrinas Econmicas en la Facultad de Ciencias Econmicas, ganando por oposicin el cargo de catedrtico en 1974, y llegando a vicedecano de la Facultad. Canditado del Partir dels Socialistes de Catalunya (PSC) al Congreso de los Diputados de Girona, fue electo diputado en las elecciones del 15 de junio de 1977 y reelecto en marzo de 1979 y en octubre de 1982. Felipe Gonzlez le nombr ministro de Sanidad de su primer gobierno, en diciembre de 1982, cargo que dej en 1986 para volver a la vida universitaria. En febrero de 1983 present su programa de universalizacin y racionalizacin de la sanidad. Todo hombre, de cualquier condicin, tuvo desde entonces en Espaa derecho a la atencin sanitaria, sin verse excluido por motivo alguno. Por ese mismo tiempo tuvo lugar un episodio que motiv que Lluch ya fuera mencionado varias veces en pginas de "El Economista". El que suscribe vena buscando desde diez aos antes una traduccin perdida de Manuel Belgrano de las Mximas generales del gobierno econmico de un reino agricultor de Quesnay, publicado en Madrid en 1794, varias veces donado a bibliotecas pblicas y otras tantas saqueada de ellas. A partir de citas fragmentarias, pude deducir de cul versin francesa se haba hecho la traduccin , a la que llam "cuarta edicin" de las Mximas. Desesperanzado por la falta de frutos, con la angustiosa creencia de que acaso la traduccin estuviera perdida para siempre, y para que no se perdiera la experiencia por m adquirida en tantos aos, propuse a la Asociacin Argentina de Economa Poltica (AAEP), cuyo congreso coincida con el centenario de la fundacin de La Plata, una "traduccin conjetural", realizada sobre la base del vocabulario y estilo de Belgrano y el dato preciso del texto original francs. Sin yo saberlo, los Anales de la AAEP llegaron a manos de Lluch, quien percibi la importancia del tema, y el trabajo de La Plata (1982) fue "el acicate directo para que buscara el libro perdido de Manuel Belgrano", segn sus propias palabras. En uso de los recursos de movilidad que cuadran a un ministro, Lluch aprovechaba sus fines de semana y das feriados para hacerse conducir, precedido por los motoristas de rigor a remotos pueblos de Espaa en busca del libro perdido!. Finalmente, su fino olfato lo descubri, escondido y encuadernado con otros libros, en una pequea biblioteca de Sevilla, de la Sociedad de Amigos del Pas. El hecho coincidi con la visita a Espaa del presidente Alfonsn (1984), y Lluch sugiri no caer en el homenaje comn de entregar una bandeja de plata u otro objeto material, sino exaltar lo espiritual que une a ambas naciones, entregndole al presidente argentino una rplica del texto producido en Espaa por el creador de la bandera argentina. Para ello, y luego de prometer al bibliotecario que la encuadernacin original no sera tocada (cosa que no se cumpli), se tom una copia facsimilar del original, y con gran lujo se encuadern en cuero. Al doctor Alfonsn se le entreg el ejemplar N 3 (el 1 fue al Rey, el 2 a F. Gonzlez) con un gran escudo argentino estampado en oro. Pero eso no fue todo: el discurso homenaje, redactado por Lluch, con profusas alusiones al tango, a Borges y al trabajo de La Plata 1982, sin que Lluch lo supiera de antemano, fue impreso como un libro acompaante de la traduccin de Belgrano y as es como ha distribuido la obra Ediciones Cultura Hispnica desde 1984. Con emocin recorro el libro de Lluch, en el que de su puo y letra atribuye al trabajo de La Plata 1982 "haber adquirido un apasionamiento sobre la Argentina". En efecto, apenas se vio libre de las obligaciones del Ministerio, vino a este pas, y le recibieron el Colegio de Graduados en Ciencias Econmicas de la Capital Federal y el decano Leopoldo Portnoy en la sala del Consejo Acadmico de la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA. Posteriormente, entre 1989 y 1990, realiz en el Instituto de Estudios Avanzados de Paterson, Universidad de Princeton, un estudio sobre el origen de la economa matemtica. Tambin, entre 1989 y 1995, fue rector de la Universidad Internacional Menndez Pelayo. En esa gestin, descentraliz sus sedes a Sevilla, Cuenca, Valencia y

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Barcelona, e hizo rehabilitar el Palacio de la Magdalena, sede principal de esa universidad. En aqul perodo apareci su "Physiocracy in Spain" (1994) en colaboracin con Lluis Argem. Y poco despus, el profesor Horacio Gregoratti publicaba en Buenos Aires una edicin excelente de las "Mximas" d Quesnay y otras traducciones de Belgrano. En 1998 dos discpulos y eminentes historiadores del pensamiento econmico, Salvador Almenar y Vicent Llombart organizaron la tercera conferencia de la Sociedad Europea de Historia del Pensamiento Econmico, celebrada en Valencia, en el Palacio de Pineda, del 26 al 28 d febrero de 1999. La conferencia tuvo por tema central "Las tradiciones nacionales en el pensamiento econmico y la difusin de la ideas". All present Lluch, en colaboracin con Jos Luis Cardoso, el estudio "Las teoras econmicas miradas a travs de un cristal nacional". Se dice que le bast descubrir San Sebastin para enamorarse de lo vasco. En aos recientes se haba convertido en el no vasco ms comprometido con el dilogo y la paz con Euskadi, y el mes pasado se haba asociado a Elkarri, movimiento social por el dilogo en el pas vasco. Sin embargo en la noche de este martes 21, un plomo, acaso disparado por aquellos a quienes dedicaba sus mejores esfuerzos, hizo estallar la parte de su ser que alojaba lo ms noble y valioso de su vida: sus ideas. Hasta siempre, Ernest. Gracias por haber estado entre nosotros.

Franco Modigliani (1918-2003)


El Economista 3 de octubre de 2003 Escribe: Manuel Fernndez Lpez

Uno tiene un primer contacto con los grandes economistas cuando estudia sus obras en la facultad, pero puede llevar dcadas descubrir el drama humano que se encierra detrs de unas cuantas carillas. Mi primera aproximacin a Franco Modigliani fue su artculo La preferencia de liquidez y la teora del inters y el dinero, publicado en enero de 1944 en Economtrica, que sealaba la inflexibilidad descendente del salario como la esencia del modelo keynesiano, y que el profesor Olivera explicaba en Dinero, Crdito y Bancos. No imaginaba entonces que el autor que aquel mismo ao se haba doctorado en la New School for Social Research (NSSR) de Nueva York con una tesis de la que dicho artculo era un resumen- haba vivido la mayor parte de su vida durante el fascismo. La NSSR misma era un hervidero de austracos, alemanes, italianos, provenientes de los totalitarismos de entonces, muchos de ellos judos, que haban descubierto en los Estados Unidos la tierra de promisin, la de la leche y la miel. Ya publicar en Economtrica era una hazaa, y ms si era el primer artculo dado a la prensa por su autor. Pero se converta en proeza si ese artculo era seleccionado entre las ms importantes contribuciones a la teora monetaria de la primera mitad del Siglo XX, como decidieron Friedrich A. Lutz y Lloyd W. Mints al elegirlo en 1950 para la antologa Readings in Monetary Theory, de la Asociacin Americana de Economa. Franco Modigliani naci en Roma, el 10 de junio de 1918. Mi padre Enrico era un importante mdico pediatra y mi madre Olga Flaschel una asistente social voluntaria. No me distingu en la escuela, hasta que a los 13 aos (1932) perd a mi padre. El Liceo Visconti me hizo florecer: lo conclu antes, y a los 17 aos me inscrib en derecho (no exista escuela de economa) en la universidad. Mi madre quera que tambin yo fuese mdico, pero no soporto el sufrimiento y la sangre. Paradjicamente, la organizacin estudiantil fascista, I Littoriale della Cultura, a la que se afili porque tena una seccin de esqu y le encantaba esquiar- determin su orientacin vocacional y poltica, al auspiciar un concurso nacional de ensayos econmicos. Modigliani por entonces para ganar algn dinero traduca artculos alemanes, que en su mayora versaban sobre control de precios, de modo que compuso un ensayo sobre este tema que conoca bien, lo present y gan el primer premio. La organizacin le puso en contacto con grupos

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antifascistas, y en 1938 tras promulgarse las leggi razziali pas a Pars, a la casa de uno de sus dirigentes, Giulio Calabi, padre de Serena, quien sera su esposa. Se inscribi en la Sorbona, pero hall la enseanza poco estimulante. Se prepar solo y escribi su tesis en la Biblioteca de St. Genevive. En mayo de 1939 se cas con Serena. En junio regres por poco tiempo a Roma para defender su tesis y recibir el grado de Doctor Juris de la Universidad de Roma, y en agosto parti hacia Nueva York. Iniciada la guerra mundial, vio que su estancia sera larga y busc el modo de consolidar su conocimiento econmico. En la NSSR conoci al que sera su maestro, Jacob Marshak, y dicha escuela le otorg una beca como instructor en la Facultad de Graduados. Comenz una rutina que durara tres aos: estudiaba de 18 a 22, despus de haber vendido libros europeos todo el da, para mantener a mi mujer y a Andr, mi primer hijo. De Marshak aprendi su estilo, el inters por la economa matemtica y la versacin sobre Keynes y Schumpeter. Le impact ms Keynes, y curiosamente primero lleg a l por el artculo Mr Keynes y los clsicos de Hicks (1937) y despus por la Teora General. Su etapa formativa concluy hacia 1941, cuando Marshak y Modigliani dejaron la NSSR, el primero contratado por Chicago, y el segundo al obtener su primer cargo docente como instructor en un Colegio de Mujeres de New Jersey. En 1942 se convirti en instructor de economa y estadstica en el Colegio Bard, dependiente de la Universidad de Columbia. Regres en 1944 a la NSSR como investigador asociado del Instituto de Asuntos Mundiales, donde codirigi, junto a otro emigrado y miembro de la NSSR, Hans Neisser, un proyecto cuyos resultados publicaron en el libro National Income and International Trade (1953). En esa poca hizo sus primeras investigaciones sobre la llamada hiptesis Duesenberry-Modigliani sobre el ahorro. En 1948 cambi la NSSR por Chicago, al ser designado docente en Economa Poltica y consultor de investigacin de la Comisin Cowles, que entonces funcionaba en dicha universidad (luego pas a Yale). Poco despus acept un cargo en la Universidad de Illinois como director de un proyecto de investigacin sobre Expectativas y fluctuaciones econmicas. All conoci a Richard Brumberg, con cuya colaboracin echaron las bases de la hiptesis del ciclo vital del ahorro, que elaboraron en dos artculos de 1953 y 1954. Dej Illinois en 1952 para pasar al Instituto Carnegie hasta 1960. All se asoci con Merton Miller, con quien produjo dos ensayos sobre el efecto de la estructura financiera y la poltica de dividendos sobre el valor de mercado de una empresa. Tambin public un artculo con Emile Grunberg sobre La predictibilidad de los fenmenos sociales (1954) cuando el agente reacciona a la prediccin, que luego sirvi de base a la teora de las expectativas racionales. En 1960 trabaj como profesor visitante del Instituto Tecnolgico de Massachussets (MIT), adonde, luego de un ao en Northwestern, regres como profesor (1962). A fines de esa dcada, con los auspicios de la Reserva Federal, desarroll el modelo MPS (MIT-Penn-Social Sciences Research Council), un modelo a gran escala de la economa de los EE.UU: El cargo en el MIT fue su culminacin docente, que se extendi hasta su jubilacin como profesor emrito en 1988. Con los aos se nos present la oportunidad de conocer en persona a este clebre economista, que Blaug ubica entre los 100 ms importantes desde Keynes: invitado por la Asociacin Argentina de Economa Poltica, y poco despus de haber sido designado Premio Nobel en Economa, asisti en noviembre de 1985 al congreso anual celebrado en la Universidad de Cuyo, en Mendoza, al que tambin concurrieron invitados Ral Prebisch y Stanley Fischer. Lejos de conformar un grupo heterogneo, tenan mucho en comn dos de los visitantes, Prebisch y Modigliani: su posicin contra el monetarismo. Al ao siguiente (1986) public El debate sobre poltica de estabilizacin, una crtica tanto del monetarismo de tipo Friedman, como a la nueva economa clsica de Lucas. Modigliani narr su fascinante carrera en Aventuras de un economista. Sus contribuciones a la ciencia se reflejan en los ttulos de los cinco tomos de sus obras completas: 1) Ensayos sobre Macroeconoma; 2) La hiptesis del ciclo vital acerca del ahorro; 3) Teora de las finanzas y otros ensayos; 4) Polticas monetaristas y de

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estabilizacin; 5) Ahorro, dficit, inflacin y teora financiera. l mismo consideraba a su artculo de 1944 como una de sus mayores contribuciones, aunque no signific cambiar el paradigma del anlisis macroeconmico. En cambio sus aportes sobre el ciclo vital y el ahorro y sobre las finanzas corporativas, s cambiaron el paradigma en los respectivos campos. No obstante su azarosa salida de Italia y su total integracin con la sociedad estadounidense, Modigliani nunca cort los vnculos con su patria natal. Ms aun, tuvo a Italia como un tema de estudio constante, como lo reflej en el libro The Italian Economy: What Next?, editado por Mario Baldasarri; y en El miracolo possibile. Un programa per leconomia italiana (1996). En Italia misma ha sido considerado entre los grandes economiostas italianos, con Pareto, Pantalen, Baroni, De Viti de Marco, Fanno, Bresciani, Turroni, Einaudi, Sraffa, Sylos Labini, Garegnani y Pasinetti. Tampoco se encerr en su gabinete. Alz su voz para denunciar la conducta irresponsable de algunos hombres de Estado, como el documento que hizo pblico contra la intervencin de EE.UU. en Iraq, o su protesta, que tambin suscribieron otros dos premios Nobel, Paul Samuelson y Robert Solow, por el premio otorgado a Silvio Berlusconi por la Jewish Antidefamation League. Hacemos nuestras las palabras del presidente de Italia, Carlo Ciampi: estoy profundamente impresionado por la desaparicin de un amigo, de un gran economista, de un gran exiliado, que nunca dej de amar profundamente a Italia, de un maestro al que todos le debamos mucho.