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O Projeto Carajs, oficialmente conhecido como Programa Grande Carajs (PGC), um projeto de explorao mineral, iniciado em 1980, na mais

s rica rea mineral do planeta, pela Vale (antiga CVRD). Estende-se por 900 mil km, numa rea que corresponde a um dcimo do territrio brasileiro, e que cortada pelos rios Xingu, Tocantins e Araguaia, e engloba terras do sudeste do Par, norte de Tocantins e sudoeste do Maranho.

Foi criado pela ento empresa estatal brasileira Companhia Vale do Rio Doce, durante o governo Figueiredo, quando Eliezer Batista era presidente da Vale.

Para a consolidao desse ambicioso projeto, foi implantada uma importante infraestrutura, que incluiu a Usina hidreltrica de Tucuru, a Estrada de Ferro Carajs e o Porto de Ponta da Madeira, localizado no Porto do Itaqui, em So Lus.

De Carajs at o Porto do Itaqui, em So Lus foi construda uma ferrovia para facilitar o escoamento dessas riquezas minerais, que so em sua grande maioria exportadas. Essa rea exporta atualmente mais de 100 milhes de toneladas de minrio de ferro por ano, principalmente para a sia , alm de quantidades bem menores de mangans e cobre.

Junto com as ferrovias, as condies hdricas dos rios amaznicos (com grande volume de guas) so fundamentais para o escoamento dos minerais extrados, e tambm para assegurar a operao da usina de Tucuru, necessria para o funcionamento das indstrias de transformao de minerais.