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LA ILUSTRACIN EN VENEZUELA

Luis Rosales

18.10.2011

La ilustracin en la independencia El movimiento de independencia de las colonias hispanoamericanas explot y se desarroll entre fines del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX. Tuvo un largo proceso de gestacin durante la etapa colonial y obedeci a causas de tipo poltico, econmico, social e ideolgico, con races en las propias colonias

hispanoamericanas, en Norteamrica y en Europa. Estas causas influyeron simultneamente y de manera semejante en toda Hispanoamrica, porque la organizacin que Espaa les dio a sus colonias fue casi igual en todos los rdenes de la vida. Las causas externas del movimiento de independencia fueron: La filosofa de la ilustracin, La poltica borbnica, La revolucin norteamericana, La revolucin francesa, El incremento de la penetracin inglesa en Amrica y La invasin de Napolen Bonaparte a Espaa. La filosofa de la ilustracin En el siglo XVIII se progreso en Europa una corriente ideolgica, literaria y cientfica conocida con el nombre de ilustracin. Los pensadores ilustrados mayoritariamente eran franceses que planteaban un sistema de gobierno en el que el pueblo eligiera a sus representantes y consiguiera reemplazarlos, si estos no

gestionaban la prosperidad de la poblacin y adems reprochaban la entidad de grupos predilectos dentro de la sociedad. Las ideas ilustradas contribuyeron en el transcurso de

independencia hispanoamericana, pues varios criollos conjeturaron que era realizable emplear estos ideales en todas las colonias que no eran independientes. Estos pensamientos de equilibrio, emancipacin, proteccin y armona van a jugar una importancia definitiva en la moral de los blancos criollos, quienes empiezan a confabular en Amrica para suprimir del territorio el gobierno absolutista espaol. La filosofa de la ilustracin obtiene sus comienzos en la filosofa barroca del siglo XVII, pero no fue creativa y decidida como sta, sino publicista, en similitud con el progresivo

aburguesamiento de la vida. El avance del movimiento ilustrado fue semejante a un avance econmico de capacidad desconocida desempeado por la burocracia. Esta despleg una gran dimensin de crtica, que estimul un aborrecimiento bsico de todo tipo de tradiciones. Los filsofos ilustrados buscaban la verdad cientfica y se basaron en la razn para explicar la realidad del mundo en el que vivan. La ilustracin es para la historia un sistema de pensamientos producido por los intelectuales en un ambiente de autonoma y libertad de la razn individual, donde cada persona poda instruirse en busca de la verdad cientfica. Era sobre todo, un programa educativo orientado a elevar el nivel cultural de la

sociedad y mejorar la situacin de quienes desearan cultivar la razn y salir de la ignorancia. Tiene como mximos representantes a pensadores como: Voltaire, Montesquiau, Rousseau, Quesnay, Gournay, Adam Smith, Diderot, DAlembert. La ilustracin en Amrica espaola Las reformas introducidas en Espaa como consecuencias de la influencia de nuevas ideas, repercuten en Amrica espaola favorablemente. Esto ocurre durante el periodo de la dinasta de los Borbones, el cual tiene su mximo representante en Carlos III. La dinasta de los Borbones pertenece al grupo de monarcas denominados "Dspotas Ilustrados", porque los Reyes que la formaron recibieron notable influencia del movimiento intelectual de la Ilustracin. Esa repercusin se evidencia en medidas como: las ordenanzas de libre comercio, mediante las cuales se habilitaron muchos puertos para tal fin, tanto en la pennsula como en las colonias; se suprimieron impuestos, se rebajaron otros y se exoneraron productos del pago de los mismos; se permiti el comercio intercolonial, la utilizacin de naves de fabricacin extranjera pero catlica, y se facilito el comercio a extranjeros. Todas estas medidas estimularon en las colonias el desarrollo del comercio, la agricultura y la ganadera. De manera global, la poltica borbnica influy poderosamente en la clase colonial econmicamente dominante (blancos criollos), porque sta se da cuenta de las ventajas que para ella representara la

libertad comercial absoluta y el ejercicio del poder poltico. Saba que para lograr esto, era indispensable independizarse de Espaa. Estos principios filolgicos y polticos del siglo de las luces pudieron conocerse entre los estamentos altos de la sociedad colonial, gracias a los libros, folletos y escritos que encontraban de contrabando, y tambin a muchos viajeros que estudiaron, asimilaron y luego difundieron a su regreso las nuevas doctrinas. Los libros que se introdujeron clandestinamente, las hojas que pasaban de mano en mano y las gacetas, constituyeron piezas claves que fueron alimentando una corriente cultural y que organizaron y condujeron los movimientos indulgentes. Las obras de enciclopedistas francesas eran ledas

clandestinamente en toda Amrica, en especial las de Rousseau, Voltaire, Helvecio Diderot, y en estas ideas que van a inspirarse en los movimientos preindependentistas. La ilustracin en Venezuela Venezuela es un territorio, al que, primero que a ningn otro de Amrica de sur, llegan las nuevas doctrinas filosficas y polticas de la ilustracin. Estas se van difundiendo y tomando cuerpo, especialmente en las altas esferas de la sociedad caraquea. Su influencia se acrecienta despus de las revoluciones

norteamericanas y francesas, hechos transcendentes que hacen ver la posibilidad de su aplicacin prctica en una novedosa organizacin poltica, social y econmica de las naciones.

Las nuevas concepciones sirven de inspiracin, por ejemplo a Manuel Gual y Jos Mara Espaa, quienes en su programa revolucionario contemplaban entre otras cosas, la abolicin de la esclavitud y los monopolios; libre comercio; supresin de los tributos e igualdad entre las clases sociales. El acuerdo de la audiencia de caracas en relacin con esta conspiracin es un documento que expone claramente hasta qu punto los principios filosficos y polticos de la ilustracin haban penetrado en la sociedad venezolana de aquellos tiempos Segn los viajeros ms connotados, como Alejandro de Humboldt, las ideas de la Ilustracin circulaban libremente en Venezuela. El centro superior del saber colonial es la Universidad de Caracas (1721). A fines del siglo XVIII, un grupo de catedrticos progresistas, el sacerdote Baltasar de los Reyes Marrero entre ellos, contagiados con las ideas ilustradas de Espaa y del enciclopedismo francs, se proponen estimular a los alumnos universitarios para el estudio de la ciencia experimental y la filosofa innovadora. Se comienzan a discutir las ideas de los pensadores europeos ms influyentes: Ren Descartes, Baruch Spinoza, Galileo Galilei, Gottfried Wilhem Leibniz, Juan Bautista Lamarck, Etienne Bonnot de Condillac, John Locke . John Locke Ren Descartes Gottfried Wilhem Leibniz Muchos de los profesores son criollos ilustrados. Sus alumnos son quienes fundamentan la Independencia y construyen la Repblica: Juan Germn Roscio, Miguel Jos Sanz, Cristbal de Mendoza,

Fernando Pealver, Jos ngel de lamo, influidos tambin por la filosofa poltica de la triloga Montesquiau-Voltaire-Rousseau. Las doctrinas que orientan la independencia se concretan en El espritu de las leyes de Montesquiau, inspirado a su vez en la obra de John Locke: Ensayo sobre el entendimiento humano. En cuanto a los principios que deben caracterizar a los gobiernos, segn Locke, su legitimidad deriva del consentimiento del pueblo, porque siendo los hombres naturalmente iguales [...] ninguno de cuantos componen la sociedad civil est obligado o sujeto al capricho de otros, sino solamente a leyes fijas y conocidas hechas para el beneficio de todos. De Rousseau toman las relaciones entre el pueblo y la autoridad, sobre la base de derechos y obligaciones. Los Derechos del Hombre y del Ciudadano sirven de modelo a declaraciones afines en Europa e Hispanoamrica. La Revolucin francesa proporciona a los venezolanos las locuciones de inspiracin poltica para escribir sus documentos oficiales. Por ltimo, los criollos invocan las antiguas libertades de los pueblos espaoles para justificar la independencia: Las provincias ultramarinas de la monarqua no son, no han sido nunca colonias y su estatuto jurdico poltico es semejante al de las provincias y reinos peninsulares. Por tanto... todos los habitantes del imperio tienen el derecho de establecer dentro de los lmites

territoriales que a cada una de las provincias corresponden, constituciones que les garanticen el ejercicio de la soberana y de la libertad.

Bolvar y la Ilustracin Bolvar era un hombre de accin, pero no un pragmtico, en el sentido peyorativo, en que hoy se entiende. Siempre andaba a caballo y dispuesto a pelear por la libertad, por la igualdad y por la justicia, pero era portador de ideas en torno al hombre y la sociedad, que haban nacido en Europa durante el siglo XVIII, y que al llegar a Amrica adquirieron nueva vida, al encontrarse con una realidad, que de por s reclamaba cambios y transformaciones. Hablar de las ideas de Bolvar, es hablar de la ideas de la Ilustracin, es hablar de las concepciones filosficas, sociales y polticas, que le sirvieron de norte y referencia en todo su accionar terico-practico. Porque ningn hombre transforma nada sin ideas, de la misma manera que las ideas no se convierten en realidad sino aparecen los hombres y mujeres que las lleven a la prctica. Fueron precisamente los ilustrados, sobre todo los franceses de finales del siglo XVIII, los primeros en tomar plena conciencia del vnculo indisoluble entre las ideas y la accin. Ellos pensaban que las ideas se llevaban a la prctica, y que sta, a su vez, se orientaba con las ideas. Estaban Simn Bolvar, y los hombres cercanos a su entorno (Francisco de Miranda, Simn Rodrguez) ajenos a las ideas ilustradas y a sus efectos prcticos? De ninguna manera. Sabemos que en 1799 estuvo en Espaa, donde se puso en contacto con los crculos ilustrados espaoles, y est documentado que viaj a Pars en 1804, cuando an se sentan los reflejos de la Revolucin.

Pero tambin al continente americano afluan los textos y las ideas de la Ilustracin. El mismo Bolvar en su testamento expresa su deseo de que el Contrato social de Rousseau, que l guardaba como un tesoro, le fuera entregado a la Universidad de Caracas. Pero no slo ley a Rousseau, sino que tambin ley a Montesquiau, que son las dos figuras claves de la Ilustracin poltica en Francia. Simn Bolvar escribi miles de proclamas y cartas, desde los diferentes puntos de Amrica. Dos textos claves para entender las ideas ilustradas de Bolvar son la Carta de Jamaica y el Manifiesto de Cartagena. Estos importantes documentos

histricos son atravesados como un hilo conductor por los conceptos de libertad, igualdad y justicia: Cules son las consecuencias de ese reclamo de libertad, igualdad y justicia en unas circunstancias donde existe la esclavitud? El que quiere ser libre es porque entiende que ha alcanzado la mayora de edad, y que no necesita la tutela de nadie para existir. As como los grandes hombres de la Revolucin francesa ejecutaron un programa antifeudal y antimonrquico, defendiendo los valores de la libertad, la igualdad, la justicia y la moralidad, tambin Bolvar en Amrica, aparece como el hombre que tiene plena conciencia, de las tarea transformadoras y revolucionarias que tiene por delante. De sus reflexiones modernas e ilustradas podemos extraer Armando lo ms til, animada de lo ms justo, y aspirando a lo ms perfecto, al separarse Venezuela de la nacin espaola, ha recobrado su independencia, su libertad, su igualdad,

su

soberana

nacional.

Constituyndose

en

una

repblica

democrtica, proscribi la monarqua, las distinciones, la nobleza, los fueros, los privilegios: declar los derechos del hombre, la libertad de obrar, de pensar, de hablar y de escribir