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Materiais Vtreos

Conceitualmente, define-se vidro como um slido no-cristalino (amorfo), ou seja, que no apresenta ordenamento estrutural peridico e simtrico, a mdias e longas distncias, apresentando apenas um ordenamento a curtas distncias, que exibe o fenmeno de transio vtrea. Tradicionalmente, a maioria dos vidros so formados por compostos inorgnicos, mas, atualmente, so conhecidos tambm vidros metlicos e vidros orgnicos. Embora os vidros possam ser produzidos por uma grande variedade de mtodos, a maioria continua sendo obtida pela fuso dos seus componentes, em elevadas temperaturas, seguida do resfriamento rpido do fundido. Nesse sentido, a taxa de resfriamento utilizada determinante para que as unidades percam a mobilidade antes de se ordenarem, ou seja, antes que ocorra a cristalizao. Considerando-se que os vidros de maior importncia comercial so baseados em xidos, as teorias estruturais mais difundidas so aquelas que conseguem explicar e prever, com maior sucesso, a formao destes vidros. Estruturalmente, os materiais vtreos so formados por redes conectadas tridimensionalmente em que a unidade bsica da rede um poliedro, ligado s demais unidades pelo vrtice (no qual se localiza o oxignio) que apresentam pequenas variaes em ngulos e comprimentos das ligaes qumicas. Os materiais constituintes de um vidro podem ser divididos em cinco categorias, tomando-se por base o papel que desempenham no processo: formador, fundente, agente modificador, agente de cor e agente de refino. Os formadores de vidro so os responsveis pela formao da rede tridimensional estendida aleatria e os fundentes tm a funo de reduzir a temperatura de processamento. Porm, a adio de fundentes pode provocar a degradao das propriedades do vidro, usualmente controlada pela adio de agentes modificadores. Os agentes de refino so adicionados para promover a remoo de bolhas geradas no fundido e os agentes de cor, como o prprio nome sugere, so utilizados para conferir cor aos vidros. As propriedades dos vidros dependem de suas caractersticas estruturais, que por sua vez, esto condicionadas a sua composio qumica e forma como foram resfriados. Devido vasta faixa de composio qumica dos vidros, onde a maioria dos elementos da tabela peridica pode ser incorporada, estes apresentam uma

ampla variao de propriedades mecnicas, ticas, trmicas, eltricas e qumicas. So essas propriedades que determinam a aplicao dos materiais vtreos. Os vidros so materiais frgeis, ou seja, possuem baixa resistncia ao impacto, porm, aplicando-se tcnicas de tmpera possvel aumentar sua resistncia, criando uma tenso de compresso em toda a superfcie da pea, de forma a dificultar a penetrao da trinca e sua propagao. Alm disso, apresentam alta dureza e rigidez. Trata-se de materiais mal condutores de calor e sua capacidade de resistir a choques trmicos inversamente proporcional ao quanto o vidro se dilata quando aquecido. Tambm so normalmente isolantes eltricos, entretanto, vidros porosos tm sido carregados com metais para a formao de fibras condutoras de eletricidade. Alm disso, apresentam transparncia e certas composies, alta durabilidade importantes. Inmeras so as aplicaes dos materiais vtreos, podendo ser empregados tanto na confeco de objetos utilizados no cotidiano, como janelas, lmpadas, objetos de decorao, utenslios de cozinha e recipientes, como em diversos equipamentos eletro-eletrnicos, televisores, microondas, foges e monitores de vdeo. Como exemplos de aplicao, destacam-se entre esses materiais, as vitrocermicas, que apresentam baixa dilatao trmica, empregadas em diversos tipos de indstria, e as fibras pticas, empregadas nas telecomunicaes, na medicina de diagnstico, entre outras. qumica, uma de suas propriedades tecnologicamente mais

baixa dilatao trmica, semelhante do vidro de slica pura, sendo por isso, empregados em panelas e frigideiras, que podem receber a chama diretamente, assim como em mesas de foges eltricos

Assim, materiais vtreos no apresentam um ordenamento peridico a mdias e longas distncias, apresentando apenas um ordenamento a curtas distncias. com ausncia de simetria e periodicidade translacional, que exibe o fenmeno de transio vtrea (...), podendo ser obtido a partir de qualquer material inorgnico, orgnico ou metlico e formado atravs de qualquer tcnica de preparao. vidro apresenta caractersticas macroscpicas de um slido, mas a sua estrutura microscpica amorfa, com os tomos desordenados. Ao se atribuir um carter no-cristalino a um vidro, o que se diz, na verdade, que o material no apresenta um ordenamento peridico (uma poro da estrutura que se repete) a mdias e longas distncias, apresentando apenas um ordenamento a curtas distncias. Porm, a natureza qumica do material no pode ser usada como critrio para definir vidro. Os tetraedros de slica esto ligados pelos vrtices, atravs do

compartilhamento de um tomo de oxignio, por dois tomos de silcio. Todos os quatro tomos de oxignio de um tetraedro podem ser compartilhados com quatro outros tetraedros formando uma rede tridimensional Em um vidro de slica, por exemplo, as cadeias constituem-se de unidades tetradricas de silcio-oxignio (SiO4), porm, no dispostas todas da mesma maneira, como se fossem repeties umas das outras. Alguns tomos, como o sdio, quando presentes no vidro, se ligam ionicamente ao oxignio. Isto interrompe a continuidade da rede, j que alguns dos tomos de oxignio no so mais compartilhados entre dois tetraedros, mas ligados somente a um tomo de silcio.

as quais permitem que estes apresentem as mais diferentes propriedades: pticas, condutoras ou isolantes, resistncia mecnica e trmica, absoro de radiaes de alta energia e ionizantes e resistncia ao ataque qumico, dentre outras.

A viscosidade de um vidro uma de suas mais importantes propriedades sob o ponto de vista da tecnologia empregada na elaborao e conformao do vidro. Ela determina as condies de fuso, temperaturas de trabalho e recozimento, comportamento na afinagem (remoo de bolhas do banho), temperatura mxima de utilizao e taxa de devitrificao. A viscosidade dos fundidos claramente um fator importante na formao vtrea. A cristalizao ser fortemente impedida se o fundido apresentar uma viscosidade alta na temperatura de fuso ou apresentar uma variao rpida com a temperatura. Tudo o que est sendo dito refere-se a vidros corretamente elaborados, homogneos e bem afinados, pois tanto heterogeneidades qumicas como incluses na massa criam tenses que no podem ser removidas no recozimento e podem causar a quebra, ou intensificar a fragilidade.

duas das caractersticas desses materiais so a sua transparncia tica e a relativa facilidade com a qual podem ser fabricados. Alguns vidros podem ser utilizados em temperaturas extremas, enquanto outros s tm utilidade porque se fundem a baixas temperaturas. Algumas peas conservam suas formas mesmo submetidas a mudanas extremas de temperatura como entre o fogo e o gelo, outras podem conduzir ou bloquear a luz. Os vidros podem ter diversos graus de resistncia mecnica, ser densos ou leves, impermeveis ou porosos. Em suas muitas finalidades, eles podem filtrar, conter, transmitir ou resistir s radiaes eletromagnticas pertencentes a quase todas as faixas do espectro. Existe uma famlia de materiais chamada de vitrocermicos que,

simplificadamente, so constitudos de uma base de vidro em que se formaram cristais controladamente. Uma caracterstica muito explorada destes materiais justamente sua baixa dilatao trmica, semelhante do vidro de slica pura, sendo por isso, empregados em panelas e frigideiras, que podem receber a chama diretamente, assim como em mesas de foges eltricos, onde as resistncias de aquecimento so fixadas diretamente sobre a chapa de vitrocermico. Os vidros ticos so nossos conhecidos nos microscpios, binculos e mquinas fotogrficas. Outras espcies de vidros ticos so sensveis luz

ultravioleta e podem ser usados para tomadas fotogrficas, desenvolvendo a imagem por tratamento trmico. Outra maravilha tecnolgica dos nossos dias a fibra tica utilizada para telecomunicaes e endoscopia. Nesse caso aparentemente paradoxal a luz pode seguir as mais tortuosas curvas levando imagens e informaes. Os vidros so normalmente isolantes eltricos, entretanto, vidros porosos tm sido impregnados com metais para a formao de fibras que so supercondutores de eletricidade. Novos vidros de xidos e no-xidos so semicondutores de eletricidade. Alguns so condutores inicos e tm aplicao como eletrlitos slidos. A fibra de vidro utilizada na produo de l extremamente isolante, trmica e acstica, utilizada em imveis, geladeiras, foges e tambm como reforo de plsticos utilizados na confeco de automveis, piscinas, etc. Tambm se presta como reforo de cimento utilizado em caixas de gua e telhas. Um dos materiais mais espetaculares dos nossos tempos so os vitrocermicos, sendo assim muito utilizados em pra-brisas de automveis, vidros a prova de bala e lentes de culos.

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