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A penalizao da misria
eo avano do neoliberalismo
A criminalizao a que esto sujeitos por toda a Europa os militantes dos mo-
vimentos sociais de desempregados, de sem-teto e contra a discriminao -
como pudemos ver de forma extrema nos ataques promovidos pela polcia aos
manifestantes antiglobalizao em Gnova, durante o encontro do G8, no vero
de 2001 - no pode ser entendida fora do sentido amplo da penalizao da
pobreza, elaborada para administrar os efeitos das polticas neoliberais nos esca-
les mais baixos da estrutura social das sociedades avanadas.
As agressivas prticas policiais e as medidas de encarceramento adotadas hoje
no continente europeu so parte integrante de um processo mais amplo de
transformao do Estado, que foi posto em marcha pela mutao do trabalho
assalariado e pela reverso da balana de poder, tanto na relao entre as classes
como na luta dos grupos pelo controle do emprego e do Estado.
Nessa luta, o capital transnacional e as fraes "modernizadoras" da bur-
guesia e de altos escales do Estado, aliados sob a bandeira do neoliberalismo,
ganharam poder e empreenderam uma vasta campanha visando recons-
truo da autoridade pblica. Com isso, seguem de mos dadas a desregula-
o social, o advento do trabalho assalariado precrio (contra um pano de
fundo de continuado desemprego em massa na Europa e de slido cresci-
mento da "pobreza trabalhadora?" nos Estados Unidos) e o retorno de um
velho estilo de Estado punitivo. A "mo invisvel" do mercado de trabalho
precarizado conseguiu seu complemento institucional no " p u ~ h o de ferro"
* Isso se relaciona ao crescimento do nmero de assalariados cuja renda se situa abaixo da
linha da pobreza oficialmente definida. (N.T.)
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do Estado, que tem sido empregado para controlar desordens geradas pela
difuso da insegurana social'.
A regulao da classe operria pelo que Pierre Bourdieu chama de a "mo
esquerda" do Estado, simbolizada pelos sistemas pblicos de educao, sade,
seguridade e habitao'', foi substituda - nos Estados Unidos - ou suplementa-
da - na Europa ocidental- por regulaes a partir de sua "mo direita", ou seja,
a polcia, as cortes e o sistema prisional, que esto se tornando cada vez mais
ativos e intrusivos nas zonas inferiores do espao social.
A repentina e obsessiva reafirmao do "direito segurana" por destacados
polticos, tanto de direita quanto de esquerda, acontece ao mesmo tempo em
que o silencioso desgaste do "direito ao emprego", na sua forma tradicional
(isto , trabalho de tempo integral, por perodo indeterminado e com salrio
adequado), e o crescimento dos meios de fortalecimento legal tornam-se teis
para compensar o dficit de legitimidade sofrido pelas lideranas polticas pelo
fato de terem abandonado as tarefas do Estado no campo social e econmico.
Dessa forma, os governos europeus esto tentando minar a nova legiti-
midade de militantes e "minorias ativas", conquistada por meio de lutas dirias
no interior dos movimentos sociais emergentes. Com isso, tentam impedir o
crescimento da mobilizao coletiva. Mais do que mera medida repressiva,
a criminalizao dos que defendem os direitos sociais e econmicos integra
uma agenda poltica mais ampla, que tem levado criao de um novo regime
que pode ser caracterizado como "liberal-paternalismo". Ele liberal no topo,
para com o capital e as classes privilegiadas, produzindo o aumento da desigual-
dade social e da marginalidade; e paternalista e punitivo na base, para com aque-
les j desestabilizados seja pela conjuno da reestruturao do emprego com o
enfraquecimento daproteo do Estado de bem-estar social, seja pela reconverso
de ambos em instrumentos para vigiar os pobres.
Trs espcies de encarceramento e seu significado no projeto
neoliberal
Colocar o inesperado ressurgimento das prises como pea central no hori-
zonte institucional das sociedades avanadas, nas ltimas duas dcadas', til no
sentido de nos lembrar que punir pessoas colocando-as atrs das grades uma
inveno histrica recente. Tal fato aparece como uma surpresa para muitos, j
Loic Wacquant, As prises da misria (Rio de Janeiro, Jorge Zahar 2001). [Ed. franc.: Les
prisonsde la tnisre, Paris, Raisons d'Agir, 1999.]
Pierre Bourdieu, Contre-feux (paris, Raisons d'Agir, 1998).
Roy D. King e Mike Maguire (eds.), PriSOIlS in Coutext (Nova York, Oxford University Press,
1998).
A penalizao da misria e o avano do neoliberalismo
que ns crescemos to acostumados a ver pessoas presas que isso nos parece
natural. A priso apresenta-se como uma organizao indispensvel e imutvel,
que opera desde tempos imemoriais.
Na realidade, at o sculo XVIII, os lugares de confinamento serviam prin-
cipalmente para deter os suspeitos, ou considerados culpados por crimes, que
aguardavam a administrao de suas sentenas, as quais consistiam em vrios
tipos de castigos corporais (chicotadas, pelourinho, marcas a ferro, mutilao,
enterramento, morte com ou sem tortura), suplementados pelo banimento e
pela condenao a trabalhos forados ou s gals",
S com o advento da individualidade moderna, a qual, supe-se, deve des-
frutar de liberdade pessoal e ser dotada de um direito natural integridade fsica
(que no pode ser retirado nem pela famlia nem pelo Estado, exceto em casos
extremos), que privar pessoas de sua liberdade tornou-se uma punio em si
mesma e uma sentena criminal por excelncia. Isso se deu a um tal ponto que
se tornou difcil conceber ou implementar outras sanes penais sem que pare-
cessem pouco severas. Lembrarmos que a priso uma instituio bastante
jovem na histria da humanidade reiterar a idia de que seu crescimento e sua
permanncia no so coisas j definidas.
Uma vez tornado a forma normativa de sano criminal, o encarceramento
pode preencher, simultnea ou sucessivamente, uma srie de funes. O soci-
logo Claude Paugeron'' estabelece uma distino frutfera entre o que ele cha-
ma de"encarceramento de segurana", que visa a impedir indivduos considerados
perigosos de causar danos; o "encarceramento de diferenciao", destinado a
excluir categorias sociais consideradas indesejveis; e o "encarceramento de autori-
dade", cujo propsito , principalmente, reafirmar as prerrogativas e os poderes
do Estado. Percebe-se imediatamente que essas trs formas de encarceramento
no visam as mesmas populaes - por exemplo, pedfilos, imigrantes ilegais e
baderneiros que atuam em manifestaes - e no passam a mesma mensagem
para a sociedade.
Essa pluralidade de funes preenchidas pela: priso no impede que esta ou
aquela tarefa particular predomine em um dado momento. Assim, hoje em dia
nos pases europeus, o encarceramento para propsitos de diferenciao apli-
cado com grande freqncia a estrangeiros no-europeus (isto , imigrantes de
antigas colnias do Velho Continente), que so definidos como no sendo parte
do "corpo social" da Europa emergente'. Na Amrica, a priso tomou o lugar
Peter Spierenburg, "The Body and the State: Early Modem Europe", em Norval Morris e
David J.Rothman (eds.), The O:iford History cf the Prison.The Practice cf Punislunent in T#stem
Socicty (Oxford, Oxford University Press, 1995).
Claude Faugeron, "La drive pnale", Esprit, n. 215, out. 1995.
Salvatore Palidda, Poliziapostmoderna: etllogrqfia delnuouo controllo sociale (Milo, Feltrenelli, 2000).
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funcional dos guetos negros como um instrumento de controle e conteno de
populaes consideradas castas inferiores, com as quais no se deve misturar. E
l esto os afro-americanos que se "beneficiam", dejacto, de uma poltica de ao
afirmativa carcerria, que resulta em sua macia sobre-representao nas prises e
cadeias por todo o pas: homens negros perfazem 6% da populao carcerria
nacional, mas, desde 1989, eles compem a metade das novas admisses em
prises estaduais e federais",
Apesar disso, o fato caracterstico do fim de sculo , sem sombra de dvida,
a tremenda inflao da populao carcerria nas sociedades avanadas", graas ao
freqente, de fato rotineiro, uso do encarceramento como um instrumento de
administrao da insegurana social. Isso exatamente o que debato em meu
livro As prises da misria: em todos os pases onde a ideologia neoliberal de
submisso ao "livre mercado" se implantou, observamos um espetacular cresci-
mento do nmero de pessoas colocadas atrs das grades, enquanto o Estado
depende cada vez mais da polcia e das instituies penais para conter a desor-
dem produzida pelo desemprego em massa, a imposio do trabalho precrio e
o encolhimento da proteo social.
Como a penalidade neoliberal se espalha e se modifica
A converso das classes dominantes ideologia neoliberal resultou em trs trans-
formaes na esfera do Estado que esto intimamente ligadas: remoo do Es-
tado econmico, desmantelamento do Estado social e fortalecimento do Estado
penal. De fato, aqueles que hoje glorificam o Estado penal na Amrica so os
mesmos que, ontem, clamavam pelo fim do "Grande governo" nojron: social e
econmico, e que foram bem-sucedidos na reduo das prerrogativas, expecta-
tivas e exigncias da coletividade em face do mercado, melhor dizendo, em face
da ditadura das grandes corporaes.
Isso pode parecer uma contradio, mas, na realidade, esses so os dois com-
ponentes da nova maquinaria institucional de administrao da pobreza que
est sendo colocada em marcha na era do desemprego em massa e do emprego
precrio. Esse novo"governo" da insegurana social- para falarmos como Michel
Foucault - assenta-se, por um lado, no disciplinamento do mercado de trabalho
Loc Wacquant, "The New 'Peculiar Institution': On the Prison as Surrogate Ghetto",
Tlieoretical Ctuninologv. v. 4, n. 3, 2000, edio especial sobre "New Social Studies of the
Prison"; e "Deadly Symbiosis:When Ghetto and Prison Meet and Mesh", Punislunent &
Societv, v. 3, n. 1, 2001.
Vivian Stern, A Sin Agaillst tlie Future: Imprisonnient in the VVtJrld (Boston, Northeastern
University Press, 1997); Michael Tonry e Joan Petersilia, PriSOIlS (Chicago, The University of
Chicago Press, 1999) e David Garland (ed.), Mass Iniptisonment: Social Causes and Consequences
(Londres, Sage, 2001). .
A penalizao da misria e o avano do neoliberalismo
desqualificado e desregulado, e, por outro, em um aparato intrusivo e onipresente.
A mo invisvel do mercado e o punho de ferro do Estado, combinando-se e
complementando-se, fazem as classes baixas aceitarem o trabalho assalariado
dessocializado e a instabilidade social que ele traz em seu bojo. Com isso, aps
um longo eclipse, a priso retornou ao peloto de frente das instituies res-
ponsveis pela manuteno da ordem social.
A expressiva nfase dada ao tema da "violncia urbana" e da crirninalidade
nos discursos e polticas dos governos europeus, especialmente na Frana com o
retorno ao poder da chamada "esquerda plural'", no tem tanto a ver com a
evoluo da delinqncia "juvenil"10. Ao contrrio, seu alvo fortalecer o pro-
cesso de redefinies de formas e contedos da ao do Estado: o Estado
keynesiano, que foi o veculo histrico da solidariedade e cuja misso era fazer
frente aos ciclos e aos efeitos danosos do mercado, garantindo o "bem-estar" e a
reduo das desigualdades, sucedido por um Estado darwinista que transfor-
ma a competio em fetiche e celebra a irresponsabilidade individual (cuja
contrapartida a irresponsabilidade social), recolhendo-se s suas funes sobe-
ranas de "lei e ordem", elas mesmas hipertrofiadas.
A utilidade do aparato penal na era ps-keynesiana do "emprego da insegu-
rana" tem seus desdobramentos: ela serve para disciplinar as fraes da classe
operria que surgem nos novos e precrios empregos de servios, neutraliza e
armazena os elementos mais disruptivos, ou aqueles considerados suprfluos
tendo em vista as transformaes na oferta de trabalho, bem como reafirma a
autoridade do Estado nos limitados domnios que, agora, so seus atributos.
Pode-se distinguir trs estgios na difuso mundial das novas ideologias e
polticas de "lei e ordem" made in the USA, emparticular nas chamadas medidas de
"tolerncia zero" - as quais, curiosamente, so chamadas, em Nova York, de me-
didas de "qualidade de vida"ll.A primeira fase a de gestao, implementao e
demonstrao nas cidades norte-americanas. Especialmente NovaYork, que foi
elevada ao patamar de "rneca dasegurana" por uma sistemtica campanha publi-
citria. Durante essafase, os thinle tanles neoconservadores, tais como o Manhattan
Institute, a Heritage Foundation e o American Enterprise Institute, desempe-
nhamumpapel So eles que cunhamtais noes antes de dissemin-
las entre as classes dominantes norte-americanas no decorrer de sua guerra
Articulao poltica composta por socialistas, comunistas e ambientalistas.
10 Pode-se sempre adicionar "juventude" da classe operria e de origem estrangeira, pois isso
claramente o que quer dizer. Mais ainda, em outros pases, como Itlia e Alemanha, os
polticos no sentemnenhum desconforto em vir a pblico criticar a "criminalidade imi-
grante".
11 Lote Wacquant, "How Penal Common Sense Comes to Europeans: Notes on the Transatlantic
Diffusion ofNeoliberal Doxa", European Soaeties, v. 1, n. 3,1999.
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contra o Estado de bem-estar social, a qual temsido destacada no retrocesso social
e racial experimentado pelos Estados Unidos desde meados dos anos 1970.
O segundo estgio o da importao-exportao, facilitado pelas ligaes
construdas com os seus think tanks coirmos que se espalharam por toda a
Europa na dcada passada, principalmente na Inglaterra. Em matria de empre-
go e polticas sociais, a Inglaterra serviu como "cavalo de Tria" e "estufa de
aclimatao" para as novas penalidades neoliberais, com vistas a sua propagao
atravs do continente europeu". Mas, se a exportao dos novos produtos nor-
te-americanos de "lei e ordem" tem obtido sucesso estonteante, porque eles
suprem as demandas dos Estados que os importam. Eles foram convertidos ao
dogma do chamado "livre mercado" e ao imperativo do "menos governo" - em
assuntos sociais e econmicos, claro.
O terceiro e ltimo estgio consiste em aplicar uma cobertura de argumento
cientfico sobre tais medidas, e ento o truque est armado: medidas conserva-
doras so vendidas sob a aparncia de idias progressistas. Em cada pas pode-se-
achar intelectuais que espontaneamente fazem o papel de "contrabandistas" ou
"transmissores", legitimando com sua autoridade acadmica a adaptao das
polticas e dos mtodos norte-americanos para o fortalecimento da lei e da ordem
em suas prprias sociedades. Na Frana, por exemplo, existe um nmero de
acadmicos que vivem simplesmente da revenda, em segunda mo, das ideo-
logias norte-americanas para a segurana'", Tais so as ideologias que se pode
encontrar, na forma de pseudoconceitos, nos seminrios do Institute for Advanced
Studies in Domestic Security (lHESl), na Que Sais-Je? acerca da "violncia
urbana e insegurana", nos documentos entregues aos prefeitos quando eles
negociam seus Local Contracts[or Security com os governos centrais, nos jornais
e nas conversas do dia-a-dia'P,
A principal influncia aqui o Institute for Economic Affairs, que levou para o Reino
Unido, primeiro, Charles Murray, para advogar cortes no bem-estar social; depois, Lawrence
Mead, para defender o workfare (programa do governo' que oferece assistncia social a pesso-
as desempregadas, mas obriga, em contrapartida, os beneficirios a aceitar um emprego,
geralmente mal remunerado, ou participar de um treinamento profissional); e, finalmente,
William Bratton, para fazer o proselitismo da "tolerncia zero". (N. T.)
12 Um deles, por exemplo, lanou um livro intitulado Is Tliere a French "Brohen Wil/dow"?,
quando a chamada teoria da 'Janela quebrada" [ou "tolerncia zero"] j havia sido desacre-
ditada pelos criminologistas norte-americanos mais srios.
13 O lHESI um instituto estatal que realiza seminrios de qualificao e estudos sobre ques-
tes e polticas de segurana e de "lei e ordem". Ele no se coloca sob a gide do ministro
da Pesquisa, mas sob as ordens do ministro do Interior, encarregado di polcia. Seu trabalho
pertence mais propaganda burocrtica que pesquisa cientfica. A Que Sais-Je? uma
prestigiada coleo publicada pela Presses Universitaires de France (PUF) e formada por
pequenos volumes que, segundo dizem, fornecem a melhor e mais atualizada informao
cientfica sobre um dado tema. Os Contratos Locais de Segurana so acordos assinados
A penalizao da misria e o avano do neoliberalismo
Isso no significa dizer que a Europa est importando, no atacado, o estilo
policial norte-americano e suas polticas penais, imitando de forma cega os pol-
ticos do outro lado do Atlntico. Os pases europeus, com sua forte tradio de
Estado, seja catlico ou social-democrata, no caminham para uma duplicao
do modelo norte-americano, isto , para urna completa e brutal substituio do
tratamento da pobreza via bem-estar social pelo tratamento penal susten-
tado pelo empenho total no "encarceramento". Na verdade, eles esto tateando
na construo de um caminho "europeu" (francs, italiano, alemo etc.) rumo
ao Estado penal, adequado s suas diferentes tradies culturais e polticas,
e caracterizado pela conjuno redobrada da regulao social e da regulao
penal da insegurana social.
Assim, o Estado francs tem aumentado sua interveno tanto social como
penal. Por um lado, entre outras medidas, multiplicou os empregos para
jovens e os contratos de trabalho, por ele patrocinados, para os desemprega-
dos, o que inclui programa de qualificao (CES, Contrats Emploi-Solidarit);
elevou o nvel de vrios pacotes de auxlio pblico (embora pequenos) e
estendeu, de forma significativa, o alcance do plano de renda mnima (RMI,
Revenu Minimum d'Insertion sociale); e instituiu uma cobertura de sade ver-
dadeiramente universal.
Mas, por outro lado, o Estado francs tambm instalou esquadres policiais
antimotim nos chamados "bairros sensveis", estabelecendo unidades especiais
de vigilncia para detectar e reprimir a possvel delinqncia nessas reas; est
substituindo juzes por assistentes sociais ou educadores quando jovens "em
situao de risco" necessitam ser avisados para que no ajam fora da lei; cidades
tm empreendido e reforado posturas ilegais contra pedintes, as quais servem
para retirar das ruas os sem-teto e os abandonados; o governo recusou-se a
alinhar as normas para a deteno provisria por comparution immdiate (prises em
flagrante e processos sumrios'") com as normas para qffaires instruction (casos de
investigao seguindo uma queixa policial), sob o argumento de que preciso
enfrentar a "violncia urbana" (com isso, garantindo aos jovens das reas deca-
dentes de habitao popular uma forma de ao qfirmativa carcertidy; a punio
reincidncia tornou-se mais dura; a deportao de estrangeiros sujeitos "dupla
pena?" foi acelerada; a liberdade condicional foi praticamente extinta etc.
com o Estado central por meio dos quais cada municipalidade planeja, promove e implementa
medidas proativas contra o crime.
14 Procedimento judicial simplificado no qual criminosos "presos em flagrante", em casos de vio-
lncia de rua, so levados perante um juiz, julgados e muitas vezes sentenciados em poucas
horas. Esse sistema rotineiramente aplicado pequena delinqncia em reas de baixa renda.
Na Frana, muitos estrangeiros sentenciados priso so submetidos ao seguinte processo:
primeiro cumprem o perodo de condenao que lhes foi dado pela corte e, em seguida, so
expulsos do territrio nacional.(N. E)
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Uma segunda diferena entre os Estados Unidos e a Frana (e os pases da
Europa continental de uma forma geral) reside no fato de que a penalizao da
pobreza francesa efetivada, principalmente, por intermdio de meios poli-
ciais e cortes, mais do que por meios prisionais. Isso obedece a uma lgica que
mais pan-ptica do que punitiva ou segregativa, com a significativa exceo
dos estrangeiros". De forma correspondente, as burocracias de assistncia social
so chamadas a tomar parte ativa nesse processo, desde que possuam meios
humanos e informao para exercer uma estreita vigilncia sobre as "popula-
es problemticas" - isso o que chamo de pan-optisnio social.
Toda a questo reside em saber se esse caminho europeu unia alternativa
genuna ao estilo norte-americano de encarceramento ou se simplesmente
um estgio na trilha do encarceramento em massa. Saturar bairros marcados
pela excluso social com agentes policiais, sem melhorar as condies e opes
de vida e de emprego de seus residentes, certamente levar a um aumento de
prises e condenaes, e, ao fim, ao crescimento da populao encarcerada. Em -
que propores? O futuro dir,
A mesma questo aparece, em termos mais urgentes e dramticos, na Am-
rica Latina, onde o estilo policial e penal norte-americano est sendo importa-
do no atacado. Duas dcadas depois que os "Chicago Boys" reconfiguraram as
economias do continente, os "NewYork Boys" de William Bratton, Rudolph
Giuliani e do Manhattan Institute espalham seu catecismo de "lei e ordem". por
l, com conseqncias devastadoras em razo dos altos ndices de pobreza, da
situao incipiente dos programas de bem-estar social e do comportamento
corrupto e violento do crime e das burocracias judiciais. Nas sociedades que
vivenciaram experincias autoritrias recentemente, como as do Brasil e da
Argentina, a aplicao das penalidades neoliberais significa, na verdade, o
restabelecimento da ditadura sobre os pobres".
A "tolerncia zero" e a guerra contra os pobres nos Estados Unidos
Um minucioso estudo estatstico realizado em N o ~ a York acerca do uso ch tcnica
do "parar e revistar"!", uma das medidas que mais simboliza a chamada "tolerncia
15 LOlC Wacquant, '''Suitable Enernies': Foreigners and Immigrants in Europe's Prisons",
Puuislunent & Society, v. 1, n. 2, 1999.
16 Para o caso brasileiro, ver Loc Wacquant, "Rumo a uma ditadura sobre os pobres? Nota aos
leitores brasileiros", em As prises da misria, cit.; para o caso argentino, ver Loc Wacquant,
"Mister Bratton Goes to Buenos Aires. Prefacio a la edicin para Amrica Latina", em Las
crceles de la ntisetia (Buenos Aires, Ediciones Manantial, 2000).
17 Publicado emAttorney General, TI/eNewYork City PoliceDepartment's "Stop aud Frisk" Practices:
A Report to the People ofthe State ojNewvorkfrom the Office ojtlieAttornev General (NovaYork,
Civil Rights Bureau, 1999).
A penalizao da misria e o avano do neoliberalismo
zero"18, apresenta dados bastante reveladores.A populao negra constitui a metade
das 175 mil pessoas abordadas pela polcia em 1998 e 63% das pessoas monitoradas
pela Street Crime Unit*, mesmo que esse grupo corresponda a apenas 25% da
, populao total da cidade. Esse desnvel particularmente notado nas reas exclusi-
vamente brancas, onde os negros compem 30% das pessoas monitoradas pela
polcia. As reas de afro-americanos e latinos parecem ser as favoritas para tal
tcnica, j que apenas um entre os dez distritos onde o "parar e revistar" mais
intenso rea de maioria branca. Nessa mesma direo, temos a indicao de que
quatro em cada dez ordens de priso no tm justificativa clara do ponto de
vista legal. Pior ainda, a Street Crime Unit, que segue o mote "a rua nos pertence",
apresenta em sua mdia de prises um nmero de 16,3 negros e 9,6 brancos.
Tais disparidades podem ser explicadas apenas parcialmente pelas diferenas
nas taxas de crime entre negros e brancos ou entre suas reas de moradia. Em
grande medida, provm da aplicao discriminatria de mtodos policiais. De
acordo com o relatrio assinado pelo ministro da Justia do estado de Nova
York, esse tipo de vis na ao policial "mina a credibilidade das foras da lei e
da ordem, e, por fim, mina a prpria misso de implementar a lei"!",
Isso corroborado pelo fato de que uma ampla maioria de mes, entrevista-
das para os propsitos de um estudo feito por um diretor de escola no Harlem,
se mostrava "desesperada" com as formas com que a polcia tratava seus filhos, e
vivia permanentemente receosa pela segurana de suas crianas. Muitos dos pais
em questo educaram seus filhos a partir de slidos valores, mas estavam ame-
drontados pela ao policial. Um professor negro de 50 anos, que foi "parado e
revistado" - sem razo ou cerimnia - enquanto dirigia, e em seguida detido
por toda uma tarde no posto policial, fala com raiva: "Em meu bairro, a polcia
est se lixando para os cidados, ela trata a rea como uma zona de guerra e
maltrata qualquer um que no a obedea ou que se meta em seu caminho'F'',
18 Envolve os procedimentos de monitorar, deter e, quando necessrio, revistar na rua qual-
quer pessoa "razoavelmente suspeita" de ter cometido um crime ou uma ao ilegal.
A Unidade de Crimes de Rua foi criada em 1971. O auge de sua atuao foi na administra-
o do prefeito Rudolph Giuliani. Suas aes sempre atraram crticas dos defensores dos
direitos humanos. Entre os incidentes que marcaram seu percurso: em 1997, o haitiano
Abner Louima foi vtima de tortura e violncia sexual no banheiro de um posto policial no
Brooklyn; em 1999, quatro policiais brancos mataram a tiros o jovem imigrante africano
Amadou Diallo, na entrada de seu apartamento no Bronx, quando ele tirava de seu bolso a
carteira com os documentos. (N.T.)
19 Attorney General, Tlie Neiu York Cit}' Police Department's "Stop and Frisle" Practices, cit., p. 9.
zo Por sua vez, uma enfermeira negra, de 54 anos, que foi cercada e revistada com violncia
quando chegava ao trabalho, sob pretexto de que um informante havia dito que drogas
estavam sendo vendidas na regio, explica: "Eu estava em estado de choque e me sentindo
humilhada por ser tratada como uma criminosa comum [...]. No confio na polcia. No
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Esse sentimento compartilhado pelos moradores das reas pobres de Nova
York, os quais esto sujeitos a tal forma de permanente ameaa policial, foi
analiticamente formulado da seguinte maneira pelo criminologista Adam
Crawford:
o conceito de tolerncia zero uma impropriedade de nomenclatura. Ele no im-
plica, como parece, uma estrita sano por todas as leis - o que seria impossvel, at
mesmo intolervel-, mas a sano, necessariamente discriminatria, de certos gru-
pos, em certos lugares simblicos e usando certas leis. Quando foi que a "tolerncia
zero" atingiu os crimes de colarinho branco, as fraudes e os desvios de dinheiro, a
poluio ilegal ou a violao da legislao de emprego e sade? Na realidade, seria
mais apropriado descrever as medidas de lei e ordem, implementadas em nome do
"tolerncia zero", como estratgias de "intolerncia seletiva'I."
No se pode prever o que acontecer em cada um dos pases que adotam tais
medidas. O problema que se vende como remdio o que foi efetivado com
dificuldades na Amrica, onde, ainda que no inteiramente desacreditadas en-
quanto uma poltica, elas tm sido altamente questionadas por muitas autorida-
des legais do pas. Assim, deveramos nos perguntar em que medida elas acabam
por ser piores do que o suposto problema que deveriam resolver.
bastante sintomtico o extremo desdm demonstrado pelo antigo chefe
da polcia de NovaYork, William Bratton, pelas causas profundas da inseguran-
a, pobreza, desemprego, desigualdade, descrena e discriminao, confirmando,
assim, os propsitos punitivos da criminalizao made in the USA. Tal crimi-
nalizao no visaria tanto a impedir o crime, mas a estabelecer uma guerra sem
trguas contra os pobres e contra todos os marginalizados pela ordemneoliberal,
que tem ganhado terreno em todo lugar sob a bandeira da "liberdade".
A "esquerda plural" francesa e o "Consenso de Washington"
alinhados na poltica de "lei e ordem"
Mas no corao da Europa que se trava a batalha mundial pelo estabelecimen-
to de normas e metas globais da instituio penal na era do neoliberalismo
hegemnico e, por meio delas, pela reconfigurao da face do Estado ps-
keynesiano. E nisso as novas orientaes da Frana diante do crime e da segu-
rana desempenham um papel central. Nos anos 1980, os sucessivos governos
de Franois Mitterrand contriburamfortemente para legitimar a ideologia eco-
durmo h meses por causado incidente". Desde o ocorrido, toda H'oite ela pega um txi
para percorrer a curta distncia at seutrabalho (AttomeyGeneral, The NewYork City Police
Departnient's "Stop and Prisk" Practices, cit.), p. 83-4.
21 Adam Crawford, Crime Pteuention and Community Safety: Politics, Policies and Praaices (Lon-
dres, Longman, 1998), p. 155.
A penalizao da misria e o avano do neoliberalismo
nmica neoliberal, capitulando diante das presses dos mercados financeiros e
da especulao monetria para que fossem adotadas polticas de austeridade
fiscal e de privatizao.
O governo de Lionel Jospin, por seu turno, encontrou-se na mesma posio
no front penal. Como resultado de ter sido visto - com ou sem razo - como o
ltimo lder de esquerda da Europa e mesmo do mundo, ele poderia ter intro-
duzido uma resistncia ao "pensamento nico" no que diz respeito justia
criminal. Em vez disso, alinhou-se ao "Consenso de Washington" em termos de
idias de "lei e ordem" ditadas pelos think tanks neoconservadores. Quando se
referiu s causas sociais da delinqncia como "desculpas sociolgicas'F', re-
nunciou ao pensamento sociolgico, ainda que este seja organicamente ligado
ao pensamento socialista, e legitimou a viso neoliberal do mundo em seus
aspectos mais retrgrados.
De uma maneira geral, havia a esperana de que a esquerda, de volta ao
poder, pudesse lanar uma forte poltica de descriminalizao e desencarce-
ramento. Isso teria aumentado o permetro e as prerrogativas do Estado social,
diminuindo os do Estado penal. Ocorreu o contrrio'P.A mesma pedagogia da
retirada e da renncia que guiava as polticas econmicas acabou por ser empre-
gada na rea da justia criminal.
Na Frana, a emergncia da chamada "esquerda republicana", saudosa dos
tempos em que os menores recebiam uma educao severa e disciplinar, um
preocupante desafio a esse respeito. Trata-se de uma forma teratolgica de
republicanismo, alimentada pela nostalgia de uma "poca de ouro" que nunca
existiu. Essa educao moda antiga - algumas pessoas parecem ter se esqueci-
do - repousava fundamentalmente em relaes sociais violentas e desiguais,
sobretudo entre grupos etrios e de gnero. a sociedade como um todo que
educa, e ningum pode restaurar um sistema disciplinar ultrapassado quando
em todos os lugares as formas de autoridade rgida foram questionadas e destro-
nadas. Quando o sr. Chevnement foi ministro da Educao nos anos 1980, no
governo Mitterrand, sua ambio era espalhar as universidades pela Frana.
Quando se tornou ministro do Interior nos anos 1990, e como tal administrava
a poltica nacional, seu plano era "cobrir" com postos policiais os bairros aban-
donados pelas polticas econmicas do governo, enquanto se aguardava, talvez, a
abertura de cadeias nessas localidades.
n Em uma entrevista famosa a Le Monde, publicada em 7 de janeiro d 1999, paradoxalmente
intitulada: "Sr.jospin contra o pensamento nico internacional: uma entrevista com o pri-
meiro-ministro".
23 Gilles Sainatti e Laurent Bonelli (eds.), La macltinepuniripratiqueet discours scutitaires (paris,
Dagorno, 2000).
103
104
As duas faces do gueto
Em ambos os cenrios, a presena do Estado est sendo reforada, mas com
meios e resultados diametralmente opostos: o primeiro cenrio traduz-se em
uma expanso das oportunidades de vida, o segundo em sua amputao; um
refora a legitimidade da autoridade pblica, o outro a enfraquece. De forma cari-
catural, pode-se resumir tal dualidade pela seguinte frmula: para as crianas das
classes mdias e altas, universidades e empregos de gerncia; para as crianas
da classe operria, confinadas em reas decadentes, empregos precrios no setor
de servios ou cargos de auxiliares de segurana para vigiar os nufragos e
refugados do novo mercado de trabalho - sob ameaa de serem encarcerados.
Assim, 10% dos"empregos para jovens" patrocinados pelo governo so de auxi-
liares de segurana, recrutados em reas de baixa renda e encarregados da amplia-
o do alcance das foras da ordem, bem como da facilitao de sua entrada
nessas vizinhanas. No h nada de progressista ou republicano nisso.
o advento do Estado penal no urna fatalidade
Diferentemente dos Estados Unidos, onde a criminalizao da pobreza j faz
parte dos costumes e est inscrita na prpria estrutura do Estado, bem como na
cultura pblica, na Europa a roleta ainda no parou de girar, e est muito longe
disso. Da mesma forma que os empregos precrios que tentam nos apresentar
como algum tipo de necessidade natural (isso tambm vem da Amrica), a infla-
o carcerria no uma inevitabilidade. O recurso ao aparato prisional no
um destino para as sociedades avanadas, uma questo de escolha poltica, e
essas escolhas precisam ser feitas com total conhecimento dos fatos e de suas
conseqncias.
Na oposio penalizao da precariedade social, uma batalha deve ser tra-
vada em trs frentes. Primeiro, no nvel das palavras e dos discursos, deve-se
frear as derivaes semnticas que levam, de umlado, compresso do espao de
debate (por exemplo, limitando a noo de "insegurana" ao aspecto fsico ou
criminal, excluindo da a insegurana social e econmica); de outro, banalizao
do tratamento penal das tenses ligadas ao aprofundamento das desigualdades
sociais (pelo uso de noes vagas e incoerentes, tais como "violncias urbanas").
imperativo seguir de perto tanto as pseudoteorias formuladas pelos thinle
tanks norte-americanos como as correlatas teorias de "lei e ordem", submeten-
do-as a um estrito "controle de fronteiras", na forma de uma rigorosa crtica
lgica e emprica.
Segundo, no jront das prticas e polticas judiciais, deve-se impedir a multi-
plicao de medidas que tendam a "ampliar" a rede penal e .propor, onde for
possvel, uma alternativa social, sanitria ou educativa. Deve-se reiterar o fato de
que, longe de ser uma soluo, a vigilncia policial e o encarceramento acabam
por agravar e ampliar os problemas que, supostamente, estariam encarregados
de resolver. Sabemos que, alm de atingir os estratos mais destitudos da classe
A penalizao da misria e o avano do neoliberalismo
operria - o desempregado, o precariamente empregado, o imigrante recente -,
o encarceramento em si uma poderosa mquina de empobrecimento. til,
nessa conexo, lembrar incansavelmente quais so as condies e os efeitos de-
letrios da deteno hoje, no apenas para os detentos, mas para suas famlias e
suas vizinhanas.
Finalmente, ainda h muito que se ganhar do estreitamento de laos entre
ativistas e pesquisadores que trabalham no[ront penal e aqueles que batalham no
fi'ont social. Isso, no mbito europeu, significa otimizar os recursos prticos e
intelectuais para investir nessa luta. Existe uma tremenda mina de conhecimen-
to cientfico e poltico a ser explorada e dividida em escala continental. Estudiosos
e ativistas norte-americanos tm uma riqueza de experincias a oferecer com a
demonstrao do colossal custo humano e social do encarceramento em massa.
Para uma verdadeira alternativa que nos afaste da penalizao (suave ou dura) da
pobreza, preciso construir um Estado europeu que seja digno desse nome. O
melhor meio de diminuir o papel da priso , uma vez mais e sempre, fortalecer
e expandir os direitos sociais e econmicos.
105
1
7
Os rejeitados
da sociedade de mercado
Toxicmanos, psicopatas e sem-teto nas prises norte-americanas
Nos Estados Unidos, o superencarceramento serve antes de mais nada para
administrar o populacho que incomoda, mais do que para lutar contra os cri-
mes de sangue, cujo espectro assombra as mdias e alimenta uma florescente
indstria cultural do medo aos pobres - por exemplo, os programas de televiso
A m e r i c a ~ Most Wanted, Rescue 911 (telefone de emergncia dapolcia) e COPS,
que apresenta em horrio nobre aes reais da polcia nos bairros deserdados
negros e latinos, com absoluto desprezo pelos direitos das pessoas presas e hu-
milhadas diante das cmeras'. Prova disso que o nmero de condenados por
crimes violentos nas prises estaduais aumentou em 86% entre 1985 e 1995,
enquanto o efetivo de seus colegas presos por perturbao da ordem pblica e
por violao da lei de narcticos teve um crescimento de 187% e 478%, respec-
tivamente. Os primeiros contriburam em 39lJ? para o aumento da populao
carcerria do perodo, e os ltimos, em 43%2.
Combate aos txicos
Essas tendncias so particularmente pronunciadas nos estados que lideram o
ranking carcerrio. Assim, de cempessoas condenadas priso noTexas no incio
desta dcada, 77 foram punidas por apenas quatro categorias de infraes me-
nores: posse e transporte de drogas (22% e 15%, respectivamente), arromba-
Mark Fishrnan e Gray Cavender (eds.), Entertaining Crime: Television Reality Prograllls (Nova
York, Aldine, 1998).
Christopher J.Mumola e Allen J.Beck, Ptisonets in 1996 (Washington, DC, Bureau ofjustice
Statistics,1997), p. 10 e 11.
108
As duas faces do gueto
menta e roubo (cada um em torno de 20%). Ademais, mais da metade dos
condenados pela legislao de narcticos foi punida pela simples posse de menos
de um grama de droga", Grande rival do Texas na corrida ao encarceramento, a
Califrnia quadruplicou sua populao carcerria entre 1980 e 1993. Trs quar-
tos desse crescimento so explicados pela priso de delinqentes no-violentos
e principalmente de toxicmanos.
Em 1981, os presos condenados por violao da lei de narcticos (VLN)
representavam apenas 6% da populao carcerria da Califrnia; em 1997, esse
percentual havia quadruplicado, chegando a quase 27%. A escalada do
encarceramento por posse ou comrcio de drogas particularmente espetacu-
lar entre as mulheres,j que, nesse caso, a taxa passou de 12% para 43%. Contu-
do, melhor que a medida das populaes (que atribui um peso desproporcional
s condenaes passadas e s penas longas por crimes violentos), a estatstica dos
fluxos demonstra claramente o papel determinante da campanha de represso _
penal contra a toxicomania de rua na hiperinflao carcerria norte-americana.
Em menos de vinte anos, o nmero de condenados admitidos nas penitenci-
rias da Califrnia por VLN passou de menos de mil, em 1980, para mais de 15
mil, em 1997 (de um total de 47 mil), ao mesmo tempo em que todas as pesqui-
sas sobre consumo concluam que o uso de narcticos se manteve estvel no
perodo. Desde 1988, esse contingente ano a ano superior ao de presos por
infrao propriedade, bem como ao efetivo dos novos condenados por vio-
lncia. De fato, a taxa de encarceramento (sem contar as prises provisrias) por
posse ou oferta de drogas decuplicou em quinze anos, passando de quatro pre-
sos por 100 mil habitantes, em 1986, para 46 por 100 mil, em 1997, ao passo
que no mesmo perodo a taxa de encarceramento por atentado propriedade
dobrou (de dezesseis para trinta detidos por 100 mil), igualando-se taxa de
atentado pessoa, que aumentou apenas 50% (de 26 para 37 por 100 mil).
Tambm nesse caso, o aumento ainda mais pronunciado entre as mulheres,
para as quais a taxa de encarceramento por atentados contra a pessoa quadrupli-
cou (de 2,2 para 7,7 por 100 mil) 4.
Est claro que, desde a metade da dcada de 1980, e para ambos os sexos, a
inji-ao lei de narcticos tornou-se o primeiro motivo de priso, tanto na Califrnia
quanto em outros estados lderes do encarceramento em massa. Ora, preciso
saber que 80% das detenes conforme a lei de narcticos so feitas por simples
posse. E que 60% e 36%, respectivamente, dos presos dos presdios municipais e
estaduais condenados por VLN eram consumidores de drogas no momento da
Tony Fabello, SentencingDynaniics Study (Austin, Criminal Justice Policy Council, 1993).
Departamento Correcional da Califrnia, Historical Trends: Institution and Parole Population,
1976-1996 (Sacramento, CDC, 1997), tabela 4a.
Os rejeitados da socIedade de mercado
ltima infrao'', Isso quer dizer que a "Guerra s Drogas" se reduz, nos fatos, a
uma poltica de represso aos toxicmanos; cuja locomotiva o governo federal
(cf. Tabela 1). Depois de ter diminudo no final dos anos 1970, a parcela dos
internos das penitencirias federais condenados por VLN disparou de 25% do
efetivo em 1980 para 60% em 1995. Sozinhos, os contraventores da lei de nar-
cticos representavam 71% do crescimento fulgurante da populao internada
nesses estabelecimentos.
TABELA 1
Os toxicmanos lotam as prises federais
109
1975
Nmero total de detentos 23.566
Parcela condenada por VLN* 27%
1980
24.252
25%
1985
40.505
34%
1990
57.331
52%
1995
89.564
60%
VLN: Violao da lei de narcticos
Fonte: Federal Bureau of Prisons, Quick Facts 1998 (Washington, FBP, 1999).
Ora, segundo um relatrio da D.S. Sentencing Commission, apenas 11% dos
condenados por VLN pelos tribunais federais so "peixes grandes" e 55% "pe-
quenos contraventores'"; cujo nico pecado 'talvez tenha sido o de estar no
"lugar errado na hora errada", como se diz no gueto. Pais, amigos e simples
conhecidos de um presumido (pequeno) traficante podem ser condenados por
tabela a penas que vo at a priso perptua em virtude das disposies que
autorizam os promotores federais a processar por "conspirao visando distri-
buio de narcticos" toda pessoa associada de perto ou de longe menor troca
de drogas, e isso com base apenas num testemunho visual (nenhuma prova
material requerida; o promotor no precisa nem mesmo apresentar a droga
em questo como elemento de prova; e os membros do jri no so informados
das penas obrigatrias e irredutveis em que incorrem os acusados). O trata-
mento penal diligente e drstico substitui assim o tratamento mdico a que os
toxicmanos das classes populares no tm acesso em razo do abandono dos
servios de sade pblica.
Os doentes mentais na priso
O destino dos doentes mentais oferece uma verificao experimental trgica da
hiptese do elo causal e funcional entre o enfraquecimento do Estado social e
Christopher J. Mumola e Thomas P. Bonczar, Substance Abuse and Treatment ofAdults 011
Probation, 1995 (Washington, DC, Bureau of]ustice Statistics, 1998), p. 3.
United States Sentencing Commission, Special Report to Congress: Cocaine antlFederal Sentencing
Policy (Washington, Governrnent Printing Office, fev. 1995).
110
As duas faces do gueto
a prosperidade do Estado penal. Foram eles, ao lado dos toxicomanos e dos
sem-teto, os primeiros atingidos pela reduo da assistncia mdica e, ao mesmo
tempo, os "beneficirios" da expanso do sistema carcerrio norte-americano.
Estima-se que mais de 200 mil psicopatas graves - esquizofrnicos, manaco-
depressivos ou depressivos clnicos - apodream atrs das grades por falta de
acesso, na maioria dos casos, aos cuidados necessrios fora dali. Um teste
aprofundado, aplicado a um grupo representativo de 728 recm-admitidos no
presdio de Chicago em 1993, mostrou que 30% apresentavam problemas psi-
quitricos agudos (diferentes de problemas de personalidade) e 29%, uma de-
pendncia de psicotrpicos no momento da priso". Pelo menos um quinto dos
menores condenados nos Estados Unidos, ou seja, 20 mil jovens, sofrem de
problemas psquicos. Na Califrnia, esse percentual chega a 44% para os rapazes
e 64% para as moas; na Virgnia, 10% dos jovens detidos necessitam de cuida-
dos psiquitricos pesados e outros 40% de tratamento contnuo. E, assim como
nos adultos, a incidncia da patologia mental entre os adolescentes est forte-
mente associada ao consumo de drogas'',
"Os pacientes que examinamos hoje na cadeia so os mesmos que examin-
vamos nos hospitais psiquitricos" h vinte anos, explica um ex-encarregado do
pavilho psiquitrico da clnica da Men's Central Jail, em Los Angeles". Como
conseqncia da poltica de fechamento dos grandes hospitais pblicos, o n-
mero de pacientes nos asilos do pas caiu de 559 mil em 1955 para 69 mil
quarenta anos depois. Esses pacientes deveriam, teoricamente, ser tratados nos
ambulatrios dos "centros comunitrios". Mas as clnicas locais, que deveriam
substituir os hospcios, nunca foram criadas por falta de financiamento pblico,
e os centros existentes se deterioraram na medida em que as seguradoras priva-
Linda A. Teplin, "Psychiatric and Substance Abuse DisordersAmong Male Urban Jail
Detainees", Americall ]o/mzal qf Prthlic Healtlz, v. 84, n. 2, fev. 1994, p. 290-3. Um estudo
precedente havia demonstrado que os detentos do presdio de Chicago apresentavamima
taxa de morbidez mental e de toxicomania trs vezes mais alta que a mdia dos homens da
cidade (Daniel Ewt Kagan, "Landmark Chicago Study Documents Rate of Mental Il1ness
AmongJail Inmates", Correaions Today, v. 52, n. 7, dez. 1990, p. 164-9).
John E Edens e Randy K. Otto, "Prevalence of Mental Disorders Among Youth in the
Juveline Justice Systern", Focal Point: A National Bulletin 011 Family Support and Children's
Mental Healtli, n. 11, 1997, p. 7; os nmeros relativos Califrnia nos foram amavelmente
comunicados pelo Departamento de Informaes da California Youth Authority em abril
de 1999.
Citado em"Asylurns Behind Bars: Prisons Replace Hospitals for the Nations Mentally Ill",
TI/e Neu/ York Times, 5/3/1998. A transferncia de psicopatas do sistema hospitalar para o
sistema carcerrio foi confirmada por uma anlise estatstica profunda dos dados nacionais
feita por George Palerrno, Maurice Smith e Prank Liska, "jails Versus Mental Hospitals: A
Social Dilernma", International[ournal qf Cffender Therapy and Compatatiue Crimillology, v. 35,
n.2,1991,p.97-106.
Os rejeitados da sociedade de mercado
das lavavam as mos e a cobertura mdica oferecida pelo Estado federal dimi-
nua - ao mesmo tempo que, nos ltimos anos, o nmero de norte-americanos
sem seguro-sade batia todos os recordes. A "desinstitucionalizao" dos doentes
mentais no setor mdico traduziu-se porsua "reinstitucionalizao" no setor penal, depois
de terem transitado por um tempo mais ou menos longo pela condio de sem-
teto - avalia-se em 80% a proporo de norte-americanos sem-teto que passaram
por um estabelecimento de deteno ou de assistncia psiquitrica'", Com efei-
to, a maioria das infraes pelas quais so presos aponta "perturbaes da ordem
pblica", que em geral so apenas manifestaes de seus problemas mentais.
Eis uma amostra dos motivos de priso de psicopatas "liberados" recentemente de
um hospital onde recebiam tratamento mdico em virtude da chamada poltica de
desinstitucionalizao: um jovem roubou um veculo 4x4 com o qual invadiu a
vitrine de uma loja porque viu um dinossauro pronto a saltar sobre ele. Uma jovem
foi presa vrias vezes porque comia em restaurantes e saa sem pagar a conta porque,
dizia ela, no tinha de pagar porque era a reencarnao de Jesus Cristo. Um homem
foi preso por desordem na via pblica depois de ter seguido dois indivduos at o
saguo de um hotel de luxo de Nob Hill (bairro chique de So Francisco).Artista
miservel, mas talentoso, ele se convenceu de que os dois indivduos eram agentes
do FBl responsveis pelo seqestro de sua patronesse. Uma mulher de certa idade
ps-se a gritar acusaes num restaurante em horrio de grande movimento quan-
do um cliente que havia terminado sua refeio passou ao lado de sua mesa. Ela
pegou o alfinete de seu chapu e, segundo o relatrio da polcia, fincou-o no glteo
direito dele. Caminhando no meio da multido de passantes, umjovemse voltou de
repente para agredir uma mulherque vinha atrs dele: estava convencido de que ela
tinha um raio laser apontado para os seus testculos e queria esteriliz-lo. li
Poderamos multiplicar exausto os exemplos que mostram como a lgica
punitiva e dicotmica da "lei e da ordem" governa desde ento a assistncia aos
psicopatas das classes populares assimiladas frao mais visvel da categoria
vergonhosa dos "maus pobres" - ou dos pobres inteis, o que nesse caso a
mesma coisa'", Eles descrevem uma gama que vai do ridculo ao trgico. Basta
aqui um nico caso, tomado ao outro extremo do espectro dos possveis, que
10 Martha Burt, Over the Edge.The Groiutl: oiHonielessness ill the 19805 (NovaYork, Russell Sage
Foundation, 1992), p. 57. Os valores relativos s populaes dos hospitais pblicos foram
tirados de Beatrice A. Rouse (ed.), Substance Abuse and Mental Health Statistics Sourcebooks
(Washington, Department of Health and Human Services, 1998). Para uma reviso do con-
junto dessa poltica de sade mental, David Mechanic e David A. Rochefort, "Deinstitutio-
nalization: An Appraisal ofReforrn", Annual Revieiv oi Sodology, ri: 16, 1990, p. 301-27.
11 Gary E. Whitmer, "Frorn Hospitals to Jails: The Fate of California's Deinstitutionalized
Mentally Ill", Americall ]oumal oi Otthopsythiatry, v. 50, n. 1,jan. 1980, p. 65-75, citao da p. 66.
12 Terry Kupers, Ptison Madness: The 'Mental Health Crisis Behind Bars and What We Must Do
Abotlt u (So Francisco,Jossey Bass, 1999), especialmente p. 257-65.
111
112
As duas faces do gueto
ilustra; levando-o ao paroxismo ao longo de uma vida, o processo de acumulao
e rejoto mtuo das carncias do Estado de bem-estar social e dos rigores do
Estado penal. Em 5 de maio de 1999, dia de seu aniversrio de cinqenta anos,
Manuel Pina Babbitt, condecorado com a purple star por bravura no campo de
batalha do Vietn, foi executado por injeo letal na priso de San Quentin. Ele
fora condenado pena capital em 1980 ao fim de um processo rpido por ter
assaltado e, em seguida, agredido, durante um"flashback" causado por distrbios
ps-traumticos associados a suas experincias de guerra, uma senhora que
morreu de uma crise cardaca em conseqncia de seus ferimentos'",
O ex-cabo dos marines partiu para o front aos dezessete anos, depois de uma
infncia de misria numa comunidade rural de Massachusetts (seu pai, cabo-
verdeano, era alcolatra e o espancava, e sua me era demente; ele prprio sofria
de retardo mental e repetiu todas as sries at abandonar os estudos aos dezesseis
anos, analfabeto), foi heri sobrevivente dos 77 dias de horror do cerco de Khe
Sanh, um dos episdios mais sangrentos do conflito do Vietn, e recebeu um
diagnstico de esquizofrenia paranica ao voltar da sia. Sua instabilidade men-
tal fez com que ele fosse desligado do exrcito e, em seguida, por falta de assis-
tncia social ou mdica, passa do delito para a droga e para a priso. Babbitt foi
preso vrias vezes por roubo e arrombamento. Mais tarde, em 1973, foi conde-
nado a oito anos de priso por assalto a mo armada e cumpriu parte da pena
no hospital Bridgewater State para criminosos dementes. Contra o parecer dos
psiquiatras, ele foi libertado e voltou s ruas da cidade de Providence, onde seu
estado se agravou com o passar dos anos: ele ouvia vozes, sofria de alucinaes
e criou o hbito de se arrastar no cho como se ainda estivesse em patrulha e
parar pessoas de origem asitica para perguntar se ele tinha matado os pais deles.
Pouco depois de ter migrado para a Califrnia, numa noite mida de neblina
densa que lembrava as noites na selva de Khe Sanh durante a ofensiva do Tet;
Babbitt perdeu o controle e cometeu o assassinato e uma segunda agresso na
noite seguinte que lhe valeram a pena capital.
Foi seu irmo quem o entregou s autoridades depois que a polcia lhe
garantiu que a vida de Manuel, o simplrio da aldeia, o sobrevivente do Vietn
que todos reconheciam no ser mais o mesmo depois das duas vezes em que
esteve no front, seria poupada e que ele finalmente receberia um tratamento
psiquitrico. Mas no se contava com a determinao do promotor de Sacra-
mento, que teimou em pedir a pena de morte e a obteve (a maior parte da
mdia apresentou Babbitt como um assassino renitente, que tambm teria vio-
lado sua vtima, apesar de nenhum especialista ter se pronunciado afirmativa-
13 "Hundreds Take Up the Cause ofa Killer" e "VietnamVeteran Executed for 1980 Murder", The
NewYork Times, 26/4/1999 e 5/5/1999. O relato que se segue baseia-se numa leitura cruzada
dos artigos dedicados a esse assunto em quatro grandes jornais nacionais e dirios regionais.
Os rejeitados da sociedade de mercado
mente com relao a esse ponto). E isso ocorreu sem grande dificuldade, por-
que o defensor pblico encarregado de sua defesa omitiu o estado mdico do
ex-cabo - esqueceu-se de pedir sua ficha militar.Vrios depoimentos posterio-
res de funcionrios do tribunal afirmavam que esse advogado, desligado da or-
dem em 1998 por ter desviado recursos destinados defesa de seus clientes,
costumava beber at a embriaguez durante os processos e era notoriamente
racista, se bem que estivesse defendendo um negro acusado de assassinato (e de
um estupro que nunca foi provado, mas pesou no veredicto) de uma mulher
branca perante umjri 100% branco!",
Durante os meses em que correram as apelaes, milhares de ex-combaten-
tes do Vietn - entre eles seiscentos sobreviventes de Khe Sanh - e vrias per-
sonalidades - inclusive o prmio Nobel de literatura Wole Soyinka - fizeram
uma campanha pblica pelo perdo de Babbitt. Conseguiram fazer com que ele
recebesse a condecorao por bravura, para a qual ele nunca havia tomado as
providncias necessrias, numa solenidade realizada no corredor da morte da
penitenciria de San Quentin. Dois membros do jri que o condenou pediram
a reviso do processo atestando que nunca teriam votado pela pena capital se
soubessem dos antecedentes mdicos do acusado. O doutor Charles Marmar,
um dos mais eminentes psiquiatras do pas e especialista mundial em distrbios
ps-traumticos, declarou que todos os detalhes do crime indicavam que fora
cometido .sob a influncia de uma "reao dissociativa" devido aos choques
psicolgicos sofridos no front: por exemplo, Babbitt cobriu o corpo da vtima
com um colcho depois de ter colocado uma chaleira sobre sua plvis e atado
um lao de couro em seu tornozelo, como faziam os soldados norte-america-
nos na selva asitica para proteger e identificar seus mortos. E, como butim
depois de ter saqueado o apartamento, ele levou um rolo de moedas de cin-
qenta centavos, um relgio e um isqueiro.
Tudo em vo. O novo governador (democrata) Gray Davis, veterano do
Vietn que durante toda a sua carreira poltica explorou o tema do respeito
devido aos ex-combatentes, mas que tambm havia prometido, como todos os
polticos do pas, ser "duro com o crime", recusou a comutao da pena de
Babbitt por priso perptua sem possibilidade de liberao nesses termos: "Um
nmero incalculvel de pessoas sofreram os estragos da guerra, as perseguies,
a fome, os desastres naturais, as calamidades pessoais e outras. Mas essas expe-
rincias no poderiamjustificar ou minimizar a agresso selvagem e a matana
de cidados indefesos que respeitam a lei". Davis considerou, ademais, que os
remorsos do condenado no eram suficientes, pois este coritinuava a afirmar
que no tiriha lembrana do ocorrido na noite do crime (o que conforme com
a doena que o afligia). Quando se ~ u n c i o u a deciso do governador, o filho da
14 "Babbitt's Lawyers Raise Race Issue as Execution Nears", San Francisco Chronicle,2/5/l999.
113
r
114
As duas faces do gueto
vtima declarou imprensa: "O cara vai morrer e espero que sofra como minha
me sofreu. No acredito que ser o caso. Mas espero que ele esteja suficiente-
mente atormentado mentalmente quando entrar na cmara de execuo e for
preso maca [para receber a injeo da mistura de venenos mortaisj'l'";
Cinco dias depois da execuo, Manuel Babbitt foi enterrado ao som de
clarins, entre duas guardas de honra formadas por seus companheiros marines,
Mas seus restos repousam no pequeno cemitrio da igreja de Wareham, sua
cidade natal, e no no cemitrio militar vizinho de Bourne.A famlia da vtima
de Babbitt ficou escandalizada que o ex-cabo recebesse a purplestarna antecmara
da morte e fez campanha para que nunca mais tais honras fossem oferecidas a
um criminoso. Com sucesso: desde 1997, uma lei federal votada aps o atentado
a bomba de Oklahoma proibiu que os ex-combatentes condenados por crimes
violentos fossem enterrados com seus companheiros de armas",
Tudo indica que essa dupla tragdia teria sido evitada se, de um lado, a
cobertura mdica pblica no tivesse abandonado prpria sorte os psicopatas
sem meios de acesso aos cuidados necessrios no mercado privado da sade
(inclusive os ex-combatentes, que deveriam ter "crdito" com a nao) e, de
outro, se o sistema judicirio no tivesse substitudo os programas de assistncia
social na tarefa de "limpar" a misria de rua que perturba e ameaa. Em todo
caso, certo que, se Babbitt tivesse recursos e as relaes necessrias para con-
tratar os servios de um bom advogado, hoje ele estaria vivo e terminaria seus
dias na priso, como Theodore Kaczyinski, o Unabomber.tambrn denunciado
por seu irmo David (este ltimo participou ativamente da campanha para
poupar a vida de Babbitt), mas que deve sua vida ao fato de ser branco e de
classe social elevada. Em duas dcadas, Babbitt percorreu toda a gama de infra-
es e penas, da provao da priso morte, semjamais desencadear um meca-
nismo-freio ou encontrar um pra-choque capaz de deter sua derrocada social
e mental e interromper a correspondente escalada penal. o caso de se pergun-
tar: a forma extrema da gesto punitiva da misria no consiste em suprimi-la
pela eliminao fsica dos miserveis?
Um tero das cadeias dos Estados Unidos mantm em suas celas alienados que
no cometeram nenhumcrime ou delito alm do de no ter outro lugar onde ser
depositado. legal prender um psicopata sem motivo judicirio em dezessete
estados, e essa prtica corrente mesmo onde ela explicitamente proibida por
lei. O doutor Fuller Torrey, especialista nessa questo do Instituto Nacional de
Sade Mental, no tem meias palavras:"As cadeias e as penitencirias tornaram-se
15 "GovernarWon't Block ExecutionofVietnamVeteran", LosAngelesTimes, 1/5/1999;"Manny
Babbitt:A Tale of]ustice Gone BothBlind andWrong", The Minneapolis Star Tiibune, 6/5/1999_
16 "Honorable Discharge: Executed as a Villain, Vietnam Veteran Gets Hero's Burial", The
Boston Globe,11/5/1999.
Os rejeitados da sociedade de mercado
asilos psiquitricos para um grande nmero de pessoas que sofrem de patologias
mentais graves" por causa do "colapso do sistema pblico de sade mental"!".
"Eu tinha uma menina de quinze anos que sofria de psicose e alucinaes",
conta Cathy Brock, responsvel pelo Centro Letot para filhos fugitivos, em
Dallas. "E uma mdica do servio de sade menta! concordou que a menina
precisava ser internada. Mas ela imediatamente acrescentou que eles j
haviam ultrapassado o oramento daquele ano, ento perguntei se eu no
podia dar queixa polcia por infrao, como uma agresso, que permitisse
que ela fosse presa. [...] Quando tenho um garoto que sofre de problemas
mentais graves e que foi preso, e a famlia no tem recursos, eu fao de tudo
para que esse menino seja colocado sob tutela penal." (Citado em "Asylums
Behind Bars", The New York Times, 5/3/1998)
"Estamos literalmente soterrados de pacientes, sempre correndo at perder
o flego para tentar, bem ou mal, fechar as brechas de um dique que est
cheio de rachaduras, enquanto o estado psquico de centenas de detentos
se agrava a cada dia diante dos nossos olhos e se transforma em psicose."
Psiquiatra da cadeia de Sacramento, capital da Califmia (Citado no Califomia
Jouma/, 1/10/1997)
O prmio do condado com o pior desempenho em matria de encarceramento
de psicopatas graves vai para o condado de Flathead, em Montana. H vinte
anos, somente o presdio do condado aceita internamentos psiquitricos de
urgncia - nemo hospital pblico, nemo hospital psiquitricoprivado da regio
os admitem. Os indivduos que sofrem de patologias mentais so presos na
"cela mole" da cadeia, uma sala nua acolchoada e com uma grade no cho
que serve de privada. As refeies so passadas aos detentos por uma fen-
da na porta. Como nas celas para alienados usadas em 1950, 1920 ou 1820.
O prmio do pior estado vai para o Kentucky. O mais vergonhoso no desem-
penho do Kentucky seu sistema de duas classes: a maioria dos psicopatas
que tm seguro-sade ou renda suficiente vo para o hospital psiquitrico,
mas o grosso dos psicopatas sem recursos vai para a priso - tenham eles
cometido ou no alguma infrao. Oitenta e um por cento das cadeias do
Kentucky declarammanter psicopatas graves sobre os quais no pesa nenhu-
ma acusao ou queixa. (E. Fuller Torrey et al., "Criminalizing the Seriously
Mentally 111: The Abuse of Jails as Mental Hospitais", em Mentall/lness and
the Law [Washington, National Alliance for the Mentally 111,1998], p. 13)
115
17
Citado em "Califrnia Mental Health Care: From the Snakepit to the Street?", Califomia
jOllmal, 1/10/1997, p. 37-45; sobre a deteno arbitrria de psicopatas, E. FullerTorrey et al.,
"Crirninalizing the Seriously Mental1y Ill: The Abuse of Jails as Mental Hospitals", em
Mental lllness and the Laiu (Washington, National Alliance for the Mentally Ill, 1998), p. 11-
14; e Terry Kupers, PriSOIl Madness,cit., passim.
116
As duas faces do gueto
No exagero considerar que o sistema carcerrio se tornou deJato a instituio
de "tratamento" psiquitrico de emergncia para os norte-americanos mais desvalidos -
bem corno o principal fornecedor de "moradias sociais", corno veremos mais
adiante. Assim, o estado de Nova York cuida de mais doentes mentais em suas
penitencirias (6 mil, ou seja, 9% dos internos) do que trata em seus hospcios
(5.800). Nas grandes cidades, o oramento do pavilho psiquitrico do presdio
em geral ultrapassa o oramento do servio de psiquiatria do hospital pblico
do condado. Isso vale principalmente para a Califrnia, que conduziu com
particular ardor a poltica de reduo do setor psiquitrico: o nmero de psico-
patas nos estabelecimentos de sade pblica caiu de 36 mil em 1961 para 4.400
em 1997. Paralelamente, o nmero de doentes psiquitricos apenas nas cadeias
do Golden State teve um crescimento de 300% entre 1965 e 1975 e decuplicou
desde ento, ultrapassando 12 mil". Um estudo realizado pelo municpio de
Santa Clara, capital do Vale do Silcio, revela que a populao presa nas cadeias
do condado quadruplicou nos quatro anos que se seguiram ao fechamento do
Agnews State Hospital para alienados, em 1973. Em muitos estados, as regras de
admisso em alguns hospitais so to restritivas que a nica maneira de um
paciente sem recursos obter cuidados psiquitricos se deixar prender. No
Texas, por exemplo, comum os assistentes sociais recomendarem s famlias
sem cobertura mdica privada que mandem prender seu filho ou filha para que
estes possam receber as terapias necessrias.
Os rejeitados da rua
A criminalizao do abandono psquico, resultado da transferncia dos doentes
mentais da "mo esquerda" para a "mo direita" do Estado, do setor hospitalar
para o setor carcerrio, um processo auto-sustentado que garante o envio para
trs das grades de um contingente crescente de doentes a cada ano. Com efeito,
as prises no so nem concebidas nem equipadas para tratar patologias men-
tais, de modo que os doentes encarcerados recebem cuidados grosseiramente
insuficientes ou inadequados, ou mesmo cuidado nenhum - seja porque no
foram diagnosticados de maneira correta, seja porque faltam meios ou porque
os medicamentos necessrios so caros demais,seja ainda porque a instituio
que os acolhe no est legalmente habilitada para cuidar deles, como o caso
dos centros de deteno de jovens do Texas'", Os psicopatas e doentes mentais
18 Gary E.Whitmer,"From Hospitals to jails", cit., p. 65-75; o nmero de; 12 mil psicopatas nos
presdios da Califrnia subestimado e corresponde a 15% dos detentos para os quais um
estudo da administrao penitenciria determinou que cuidados psiquitricos dirios eram
indispensveis.
19 Um presdio em cada cinco no possui nenhuma estrutura para cuidar de patologias men-
tais (E. FullerTorrey et al., "Criminalizing the Seriously Mentally Ill", cit., p. 12). Em 1998,
Os rejeitados da sociedade de mercado
tambm so alvo habitual de agresses e sevcias por parte dos outros detentos
,
e exibem de longe a mais alta propenso ao suicdio. Na ausncia de estruturas
que se responsabilizem por eles fora dali, os juzes hesitam emlibertar sob fiana
os detidos com problemas mentais, o que prolonga o perodo de deteno. A
. clnica de Rikers Island, por exemplo, trata a cada ano mais de 15 mil detentos
que sofrem de problemas mentais graves; estes permanecem na famosa priso de
NovaYork cinco vezes mais tempo que os outros detentos (215 dias contra 42),
ainda que as acusaes que pesam sobre eles sejam muito menos graves. Na
Califrnia, os indivduos portadores de problemas mentais tm, por infrao
igual, mais chances do que os outros de serem presos e condenados, e a penas de
priso mais longas, das quais cumprem uma frao maior'",
Ao sair da priso, os ex-detentos que sofrem de problemas psquicos so em
geral abandonados prpria sorte, mesmo que sua patologia tenha se agravado.
"Muitos responsveis por presdios no sabem o que acontece com os psicopa-
tas depois de libertados; 46% dos estabelecimentos ignoram se os detentos
psicticos recebem cuidados psiquitricos quando so libertados; entre os esta-
belecimentos que tm essas informaes, apenas 36% vem seus detentos rece-
berem cuidados fora dali"?', Por falta de acompanhamento mdico, eles no
demoram a ser presos novamente pela polcia, que os manda para trs das grades
por um longo perodo em virtude dos dispositivos que punem a reincidncia.
Os hospitais, por sua vez, em resposta contnua reduo dos reembolsos que
recebem pelos pacientes cobertos pela assistncia mdica gratuita, se desoneram
dos doentes que no so "rentveis", e os pem na rua, onde so prontamente
recolhidos pela polcia por perturbao da ordem pblica, vagabundagem ou
mendicncia, ou simplesmente porque so incoerentes e preciso guard-los
em algum lugar onde recebam cama e comida, na falta de cuidados. Os policiais
tm at uma expresso especfica para designar essas prises: chamam-nas meTe}'
bookil1gs (deteno por clemnciaj'", medida que eles aplicam igualmente s
um relatrio da Diviso de Direitos Civis da Secretaria de Justia acusou o presdio do
condado de Los Angeles "de indiferena deliberada para com as necessidades graves de
cuidados psiquitricos dos detentos" e concluiu que "o nico meio de melhorar a sade
[deles]" seria retir-los imediatamente do pavilho psiquitrico.
20 Joan Petersilia, "justice for All? Offenders with Mental Retardation and the California
Corrections System", Piison[ourna, v. 77, n. 4, dez. 1997, p. 358-80.
E. Fuller Torrey et al., "Criminalizing the Seriously Mentally Ill", cit., p. 13. Em 1996, o
condado de Los Angeles pagou 2,5 milhes de dlares em indenizaes a um detento que
sofria de esquizofrenia paranica e ficou preso durante duas semanas sem nenhum cuidado
ou medicao (ele era suspeito de vandalismo contra uma igreja). Posto em liberdade apesar
de seu estado de perturbao, ele foi atropelado por um trem e gravemente mutilado ao
atravessar uma via frrea.
Nas grandes cidades, os indivduos considerados psicopatas pela polcia so detidos e encar-
cerados duas vezes mais freqentemente do que as pessoas consideradas ss de esprito,
117
118
As duas faces do gueto
pessoas sem domiclio fixo durante o inverno - quando todas as cadeias das
grandes cidades do Norte vem suas populaes aumentarem sensivelmente
por acolherem gente da rua que de outra forma morreriam de frio. "Muita
gente vem para a cadeia porque no tem para onde ir", explica com uma careta
de desprezo o responsvel pelas cadeias de Chicago. "Eles cometem pequenos
delitos para serem presos e recolhidos onde ao menos tm cama, trs refeies
por dia e um mdico de graa. Todos os invernos nossa populao aumenta
bruscamente, no nnimo de 5% a 10%, s com os sem-teto que 'entram'. E
agora, com a supresso do welfare [AFDC23, o auxlio a mes sem recursos],
vamos ter um grande afluxo de mulheres. Lembro que, quando Reagan cortou
a assistncia social, nossa populao atingiu ndices recordea.?"
H treze meses, a polcia de Baltimore ps atrs das grades um sem-teto
chamado Martin Henn, suspeito de ter incendiado um automvel. Mas o pre-
sdio se atrapalhou com a papelada. Enquanto sua barba crescia, Henn per-
guntou diversas vezes aos assistentes sociais a data de sua audincia no
tribunal. Sem resposta. Finalmente, um estatstico da casa observou num
levantamento de dados pelo computador que Henn mofava na cela S-39
havia mais de um ano sem nem mesmo ter sido acusado. Ele ento foi acu-
sado e levado perante o tribunal, com o cabelo chegando aos ombros. "Ele
estava perdido dentro do sistema", exclamou horrorizada ajuza Ellen Heller,
enquanto o promotor se apressava em anular a acusao. "Ningum nem
sabia que eu existia", disse Henn. ("Lost in Cell S-39", V.S. News & World
Report, n. 111, 26 de agosto de 1991, p. 16)
Sorte semelhante aguarda os toxicmanos presos na malha penal. Dois ter-
os dos 3,2 milhes de norte-americanos postos em "liberdade condicional"
em 1995 foram repertoriados com algum problema de lcool ou droga. A me-
porque os policiais julgam que essa a nica medida que podem tomar com relao a eles
(Linda A. Teplin e Nancy S. Pruett, "Police as Street Comer Psychiatrist: Managing the
MentaIly Ill", International[ournal ifLaw and Psychiatry,v. 15, n. 2, 1992, p. 139-56).
23 Aid to Family with Dependent Children (Auxlio a Famlias com Filhos Dependentes),
programa estatal de assistncia social voltado para mes pobres e sua prole. Criado em 1935, foi
abolido pela legislao da "reforma do bem-estar social" promulgada por Clinton em 1996
e substitudo pelo programa sugestivamente nomeadoTemporaryAssistance to Needy Families
(AssistnciaTemporria a Famlias Carentes), planejado essencialmente para reduzir os ora-
mentos de auxlio estatal e empurrar os beneficirios para o mais baixo dos patamares de
rendimento do mercado de trabalho desregulamentado (cf. Loc Wacquant, "Les pauvres en
prure: la nouvelIe politique de la misre en Amrique", Hrodote, n. 85, 1997, p. 21-33).
24 Entrevista em setembro de 1998 no presdio de Cook County com o diretor de administra-
o penitenciria do condado.
Os rejeitados da sociedade de mercado
tade deles era submetida a: testes de uso de narcticos como condio para a
liberdade condicional, mas somente 17% seguiam um tratamento para curar a
dependncia. E 52% dos condenados com sursis que cometeram o crime com o
objetivo de -adquirir drogas no receberam nenhum tratamento mdico (dos
quais 38% de toxicmanos por drogas injetveisr"; Em 1997, 57% dos internos
das penitencirias estaduais do pas declararam ter usado drogas ilcitas no ms
anterior priso (dos quais 20% por via intravenosa); um tero cometeu o
crime pelo qual foi preso sob a influncia de narcticos (dos quais 20% com
cocana ou herona). Mas menos de 15% desses prisioneiros toxicmanos tive-
ram ou haviam tido algum tratamento mdico na priso para curar a dependn-
cia, e esse percentual est em queda livre - ultrapassava um tero em 1991 -,
embora o nmero de drogados atrs das grades no pare de crescer. Naquele
ano, as penitencirias da Califrnia dispunham de apenas quatrocentos leitos
para desintoxicao, ao passo que o nmero de internos dependentes de psico- .
trpicos, de acordo com os dados do Departamento Correcional da Califrnia,
ultrapassava os 100 mil'"! Da mesma forma, menos de um quinto dos internos
das prises estaduais identificados como alcolatras recebem acompanhamento
mdico por esse motivo.
No chega a surpreender que, uma vez libertados, esses ex-detentos sejam
logo presos por ter cometido um novo delito -ligado ao vcio ou por ter "re-
sultado positivo" no exame semanal de urina, obrigatrio para a maioria dos
libertados sob condicional na Califrnia, por exemplo, onde a metade das revo-
gaes de condicional motivada por um exame de uso de droga. Tanto mais
que um dos dispositivos da reforma da assistncia social de 1996, adotada em
alguns minutos pelo vis de uma emenda votada pelos dois partidos, probe
vitaliciamente que toda pessoa condenada priso por violao da lei de narc-
ticos (VLN) receba assistncia social aos desvalidos (TANF, que substituiu a AFDC),
bem como assistncia alimentar aos indigentes (food stamps). Outro dispositivo
exclui definitivamente da habitao social toda p,essoaque tenha sido detida por
posse ou venda de drogas - e veremos mais adiante que uma lei de 1994 auto-
riza a administrao federal para a habitao a negar a todo ex-detento o acesso
habitao pblica. Essas duas medidas tiveram um efeito desproporcional e
devastador sobre as mulheres do (sub)proletariado, que formam o grosso da
populao de locatrios da assistncia social e cujo principal motivo de priso
justamente a VLN, bem como as comunidades negras e hispanfonas, que for-
25 Christopher].Mumola eThomas P.Bonczar, SubstanceAbuse and'Iteatuent ofAduits 011Probation,
1995, cit., p. 7.
26 Christopher J- Mumola, Substance Abuse and Treatmeut, State and Federal Ptisoners, 1997
(Washington, DC,Bureau of]ustice Statistics, 1998), p.I: e Elliott Currie, CrimeaudPunishment
in America (Nova York, Henri Holt and Company, 1998), p. 166.
119
120
As duas faces do gueto
necem trs quartos dos prisioneiros "pegos" por crime de drogas. Tiveramigual-
mente efeito sobre seus filhos, que devero ser colocados em nmero cada vez
maior sob a tutela dos servios sociais ou confiados a famlias de adoo, porque
suas mes no tero mais acesso aos recursos rrnirnos necessrios para conser-
var sua guarda, e isso apesar das disfunes calamitosas dos servios de proteo
infncia, que os incorporam aos maus-tratos institucionalizados", Finalmente,
ao banir os condenados por droga da assistncia social, a lei os exclui no mesmo
movimento da maior parte dos programas semipblicos de desintoxicao, cuja
admisso depende justamente da concesso de um auxlio social que cubra os
gastos com abrigo e alimentao dos pacientes/'',
Para os norte-americanos presos na base da estrutura tnica e de classe, o
movimento simultneo de retirada da rede de proteo social e de ampliao da
rede de deteno penal deixa uma alternativa: resignar-se aos empregos miser-
veis da nova economia de servios, ou tentar a sorte na economia ilegal de rua
e um dia enfrentar a realidade da priso. Os indivduos desprovidos de valor no
mercado de trabalho no tm nem mesmo essa"escolha".Toxicmanos, doen-
tes mentais, sem-teto: o descaso dos servios sociais e mdicos assegura que
essas trs categorias, que em geral se sobrepem e entre as quais os rejeitados
dos Estados Unidos circulam como numjogo macabro de dana das cadeiras,
estejam a cada ano em maior quantidade atrs das grades. A priso serve tam-
bm de depsito da escria e dos dejetos humanos de uma sociedade que se
submete cada vez mais ao diktat do mercado.
Antes punir que prevenir: os psicopatas esto na rua
Por treze vezes em dois anos, Andrew Goldstein foi internado em institui-
es psiquitricas de Nova York, s vezes levado pela polcia, em geral de
urgncia, mas sempre de forma voluntria. Esquizofrnico violento, o jovem
solitrio, filho de um radiologista de Delaware e ex-aluno de um colgio de
elite da cidade, agrediu treze pessoas durante eSqeperodo, entre elas dois
psiquiatras, uma enfermeira, um assistente social e um terapeuta. Treze
vezes ele foi expulso do hospital, apesar de suas splicas reiteradas: inca-
paz de suportar as crises de alucinao, queria ser admitido num estabeleci-
mento para tratamentos de longo prazo. Em novembro de 1998, ele implorou
27 Ver o retrato descrito por Susan Sheehan sob forma de pea de acusao desses servios em
LifeJor Me Ain't Beeu no Crystal Stair (NovaYork,Vintage, 1993).
28 Rukaiyah Adams e Alissa Riker, Double ]eopardy:AIl Assessment cf the Pelony Drug Provision cf
theWelfare ReformAct (Washington,]ustice Policy Institute, 1999).A lei federal de 1996 dava
aos membros da Unio a opo de no aplicar essa clusula de excluso da assistncia social:
mesmo assim, 32 estados decidiram adot-la e cinco outros apenas a modificaram. A Califrnia
votou sua prpria lei em 1997, que tambm bania os condenados pela VLN do ltimo
programa social de auxilio a indigentes ao qual poderiam postular, a General Assistance.
29
30
Os rejeitados da sociedade de mercado
para ser internado no pronto-socorro do Jamaica Hospital, no Queens: "Ele
se queixava de vozes, de pessoas que o seguiam e que moravam dentro
dele. 'Eles roubaram meu crebro, no sei por qu. Ouo vozes que me
dizem que alguma coisa vai acontecer. [...] No consigo sair dessa"?". Mas
os hospitais tm instrues do Estado para "reduzir custos", ou seja, livrar-
se dos pacientes o mais rpido possvel (no mximo em 21 dias) de maneira
que os objetivos de reduo orarnentria sejam atingidos, e as residncias
psiquitricas dos bairros esto todas lotadas, com listas de espera interrni-
nveis - e nas quais a prioridade supostamente dada aos psicopatas...
recm-sados das prises, ern nmeros cada vez maiores. Em15 de dezembro
de 1998, Andrew Goldstein recebeu alta pela ltima vez do North General
Hospital aps 22 dias de internao, corn urna proviso de medicamentos
para uma semana de tratamento e um formulrio que diziapara ele se dirigir
a outro centro de tratarnento ambulatorial.
Em 3 de janeiro de 1999, enquanto esperava o metr na estao da Rua 23
e Broadway, Goldstein teve um acesso psictico e de repente empurrou para
a linha uma desconhecida que teve a infelicidade de se encontrar ao seu
lado: 'Tive uma sensao, como se alguma coisa estivesse entrando em
mim, como um fantasma ou esprito ou alguma coisa semelhante. Senti uma
necessidade urgente de empurrar, bater. Quando o trem chegou, a sensa-
o sumiu e depois voltou ... Empurrei a mulher de cabelos louros". Kendra
Webdale, 32 anos, foi esmagada pelo vago e morreu na hora. Apesar de
seu grave histrico psiquitrico (seu dossi mdico tem 3.500 pginas),
Goldstein foi considerado "capaz" para se apresentar diante dos tribunais,
porque, quando est medicado, "ele no to incapacitado que no possa
participar de sua prpria defesa ou suportar a tenso de um processo'P'. Por
no ter recebido tratamento do setor sanitrio e social do Estado, seno
intermitentemente e de urgncia, o jovem psictico foi definitivamente to-
mado sob os cuidados do sistema penitencirio e corre o risco de ser con-
denado priso perptua.
Nas duas semanas seguintes ao drama, a famlia da vtima processou os
seis hospitais que deram alta a Goldstein em 1998, alm de uma queixa por
danos civis de 20 milhes de dlares por descaso mdico por parte do siste-
ma hospitalar da cidade. Um observador experiente do cenrio psiquitrico
nova-lorquino concorda: "Em quinze anos de reportagens sobre a poltica
pblica de sade mental, nunca vi o sistema em tal estado de desorganiza-
Citado por Michael Winerip, "Bedlam on the Streets: Increasingly, the Mentally III Have
Nowhere to Go", Neiu York Times Maazine, 23/5/1999, p.42-4. Nas hospitalizaes preceden-
tes, Goldstein se queixou de ficar roxo, de ter encolhido at medir no mis que quinze cent-
metros, de ter perdido o pescoo, de ter umpnis superdimensionado por ter ingerido comida
contaminada de um"vizinho homossexual", que roubava seus excrementos e os comia etc.
"Man Clairns 'Ghost' Drove Him to PushWoman to Her Death" e "Subway Killing Suspect
Is Ruled Fit for Trial", Tlie NewYork Times, 4/3/1999 e 6/4/1999.
121
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As duas faces do gueto
o. Cortes oramentrios sem precedentes minaram os dispositivos de
seguridade que foram implantados at agora". E cita seis fatores que nos
levam a prever o agravamento do tratamento penal dos psicopatas no estado
de Nova York nos prximos anos": os 6 mil ltimos doentes dos quais os
hospitais psiquitricos pblicos tentam se livrar (principalmente despejando-
os nos albergues para sem-teto, se necessrio maquiando suas fichas mdi-
cas, embora se estime que 3 mil dos 7.200 moradores dos abrigos pblicos
municipais de Nova York j sofrem de problemas mentais graves) so duas
vezes mais numerosos que as coortes precedentes com antecedentes crimi-
nais; os abrigos que oferecem superviso mdica j esto completamente
lotados; os hospitais tm como poltica pr os doentes na rua no mximo em
trs semanas (depois disso, a verba de reembolso pelo tratamento dada
pelo Estado cai de 775 dlares por dia para 175 dlares, valor que d preju-
zo ao hospital); o fluxo de detentos com problemas mentais que foram libe-
rados das cadeias e das prises est em seu nvel mais alto e no pra de
crescer; a retrao dos programas federais de assistncia aos pobres e aos
deficientes deixa sem rede de proteo um nmero cada vez maior de doen-
tes; e, finalmente, os organismos encarregados do controle da medicina psi-
quitrica sofreram cortes de oramento e pessoal.
Nessa corrida, os pais de Kendra Webdale lanaram, com o apoio prestimoso
dos dois partidos poltcos existentes, uma campanha visando, no a refor-
mar o sistema de sade pblica para remediar as carncias mdicas gritantes
que resultaram na morte de sua filha, mas a instaurar medidas coercitivas que
obriguem os psicopatas a tomar seus remdios, sob pena de serem presos e
internados contra a sua vontade. Em vez de restaurar os recursos necess-
rios para prevenir a carncia crnica de vagas, pessoal e medicamentos que
entregam prpria sorte milhares de psicopatas, a "Lei de Kendra", debatida
pela Assemblia Legislativa de Nova York na primavera de 1999 e aprovada
por unanimidade pelo governador (republicano), George Pataki, e pelo pre-
sidente da Assemblia (democrata), Sheldon Silver, autoriza o controle judi-
cirio e o internamento forado de doentes que recusem (ou sejam incapazes)
de continuar o tratamentow, Mais uma lei que, ern vez de tratar o abandono
mental dos desvalidos na montante, com meios sociais e mdicos, tentar
conter as conseqncias najusante, com uma gesto punitiva e segregativa.
3t
32
Michael Winerip, "Bedlam on the Streets", cit., p. 48-9.
"Medication Law Illegal,Advocates for Mentally III Say" e '''Kendra's Law' Makes Progress:
Pataki, Silver Back MandatoryTreatment for Mental Patients", The Bliffiilo Nervs,23/2/1999
e 20/5/1999.