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A UU AL A L

A colonizao espanhola e inglesa na Amrica


as duas primeiras aulas deste mdulo, voc acompanhou a construo da Amrica Portuguesa. Nesta aula, vamos estudar como outras metrpoles europias, Espanha e Inglaterra, ocuparam e exploraram suas colnias americanas. Esse percurso pela Amrica colonial nos ser til para perceber as diferentes modalidades de colonizao e seus diferentes impactos na histria das sociedades americanas.

MDULO 2

Abertura

A empresa colonial espanhola


Vamos iniciar esta aula contando uma pequena histria.

Movimento

Com os primeiros alvores da madrugada o general espanhol j estava de p, inspecionando as suas tropas. Estas se reuniam, com o corao palpitante, sob as respectivas bandeiras, enquanto a trombeta emitia notas excitantes que (...) iam morrer em ecos distantes nas montanhas. As chamas sagradas nos altares (...) indicavam o stio da capital, at que templos, torres e palcios se revelaram em toda a plenitude (...). Era o dia 8 de novembro de 1519, um dia notvel na histria - aquele em que os europeus pisaram pela primeira primeira vez na capital do mundo ocidental.
Citado por W. Ceram, Deuses, tmulos e sbios, p. 279-80

Arte asteca

Esse pequeno trecho, escrito em linguagem rebuscada por um historiador do sculo passado, refere-se chegada do exrcito do conquistador espanhol Corts capital do imprio asteca, a cidade de Tenochtitln - chamada, pelo autor, de capital do Ocidente. Voc pode perceber que o autor, com a utilizao de diversos adjetivos, fala ao mesmo tempo do deslumbramento e do temor que os conquistadores sentiram ao entrar naquela grande cidade onde encontrariam o chefe asteca Montezuma. Um ano aps esse histrico encontro, o chefe Montezuma seria morto. Algum tempo depois, todo o imprio asteca estaria destrudo. Sob seus escombros, na regio que hoje compreende o Mxico, foi montada a colonizao espanhola.

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Os acontecimentos narrados acima foram tpicos da colonizao espanhola na Amrica. No que a violncia no tenha ocorrido tambm nas colonizaes portuguesa, inglesa ou francesa. Mas em nenhuma delas encontraram-se sociedades com o grau de organizao dos astecas, maias e incas presentes nos domnios espanhis (lembre-se da Aula 3). A existncia dessas sociedades fez com que a presena dos nativos fosse um trao fundamental na construo Espanhola. da Amrica Espanhola Vejamos como isso ocorreu. Voc j deve saber que a colonizao espanhola foi precedida de uma verdadeira guerra de conquista do territrio americano. Alguns historiadores, tentando traduzir em termos numricos a extenso da conquista europia na Amrica - no apenas a espanhola -, chegam a afirmar que, por volta de 1492, havia cem vezes mais nativos do que hoje.

Em tempo

Estimativas para todos os nativos da Amrica em 1492 variam de 50 a 100 milhes, contra 60 a 70 milhes [de habitantes] em toda a Europa mesma poca. A reduo dos indgenas foi drstica. Foram dizimados pelos maus-tratos, assassinatos, fome e, de modo especial, pelas doenas europias e africanas, contra as quais no possuam anticorpos.
Janana Amado e Luiz Carlos Figueiredo, Colombo e a Amrica , p. 62

Da mesma forma como aconteceu com a ocupao portuguesa, tambm a Coroa espanhola precisava definir as linhas gerais do processo de colonizao. Algumas questes estavam em jogo, no final do sculo XV e incio do sculo XVI. Como extrair as riquezas americanas? O Estado criaria empreendimentos prprios ou atuaria apenas no controle administrativo e no recolhimento de impostos? Como a Coroa espanhola percebeu que no conseguiria promover a explorao das novas terras apenas com seus recursos, em pouco tempo permitiu a atuao da iniciativa privada. A questo da utilizao da mo-de-obra nativa teve ento de ser enfrentada: os nativos poderiam ou no ser escravizados? Para os colonizadores, a escravido representava a nica forma de explorar as terras conquistadas. J a Igreja Catlica mostrava-se contrria escravizao dos nativos: defendia que o papel fundamental da Espanha na Amrica era a salvao das almas pags pags. A questo transformou-se em um grave problema poltico, que o Estado espanhol tentou contornar ao longo do sculo XVI. A legislao espanhola procurou, inicialmente, atender s exigncias da Igreja. Mas, ao mesmo tempo que atendia Igreja, criava outras formas de satisfazer aos interesses dos conquistadores e colonos. A guerra justa foi uma dessas formas. Regulamentada em 1513, ela permitia que populaes nativas consideradas hostis fossem escravizadas. Dessa forma, um grande nmero de nativos foi feito escravo. Mas as presses da Igreja sobre o Estado cresceram at que finalmente, na dcada de 1540, a escravido foi declarada inteiramente ilegal. Todo esse conflito no impediu, no entanto, que a colonizao espanhola avanasse quando foram descobertas grandes minas de prata no Peru e no Mxico. Era o incio da e m p r e s a m i n e r a d o r a na Amrica Espanhola. O problema da mo-de-obra teve de ser novamente enfrentado: a soluo encontrada foi o recolhimento forado de nativos que tinha origem em nativos, formas de explorao da mo-de-obra j praticadas nos imprios inca e asteca, antes da presena dos espanhis nas terras americanas.

Mais uma vez buscava-se contornar a legislao contrria escravizao dos nativos. Apesar das crticas e denncias por parte de alguns religiosos, o trabalho compulsrio dos nativos foi um dos fundamentos da empresa Amrica. mineradora espanhola na Amrica

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Pausa

Como era o trabalho nas minas? O documento a seguir, de um contemporneo, pode nos auxiliar:

O trabalho duro: o ndio passa oito horas na mina, mas as dimenses da galeria s permitem quatro horas de trabalho por trabalhador.(...) O trabalho insano: o que ameaa o ndio que trabalha no fundo, a curto prazo, a pneumonia, ao sair do calor da mina e encontrar-se nessa montanha exposta ao vento, a 4.000 metros de altitude (...) . No se deve acreditar que o trabalho forado seja gratuito; no uma escravido. O mitayo (...), isto , o requisitado, tem direito a um jornal em prata com o qual deve alimentar-se (...).
Citado por M. L. Belloto e A. M. Correa, A Amrica Latina de colonizao espanhola.

Com base nessas informaes e nos seus conhecimentos, escreva um pequeno texto sobre a situao das populaes nativas na Amrica Espanhola.

A descoberta e extrao de enormes quantidades de metais preciosos levaram a Coroa espanhola a aumentar o controle das atividades comerciais de suas colnias americanas. Foram fixadas regras bastante rgidas. Todo o comrcio com as colnias passou a ser centralizado na cidade espanhola de Sevilha. S comerciantes com permisso da Coroa poderiam participar do comrcio colonial e deveriam integrar-se s duas frotas anuais que eram enviadas Amrica, exclusivamente para trs portos, em toda a colnia: Cartagena (Colmbia), Porto Belo (Panam) e Vera Cruz (Mxico). Essa organizao, obviamente, enfrentaria muitos problemas. As dificuldades de abastecimento e fiscalizao fizeram com que o contrabando se tornasse uma realidade freqente em grande parte da Amrica Espanhola. A minerao favoreceu a expanso de atividades agropastoris em regies prximas ao mercado criado pelas minas. Mais tarde, com o declnio da minerao, em meados do sculo XVII, essas regies tenderam a voltar sua produo especialmente para a metrpole.

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Para concluir, tratemos agora de estabelecer algumas comparaes entre as colonizaes portuguesa e espanhola. A primeira fundou-se na agroexportao e a segunda, na empresa mineradora. Esses dois empreendimentos se articulavam aos objetivos gerais da poltica mercantilista das Coroas portuguesa e espanhola. Esses objetivos eram impulsionar as atividades comerciais e garantir um fluxo de metais preciosos que favorecessem o fortalecimento econmico e poltico dos respectivos reinos. No foi, portanto, por acaso que as Coroas ibricas se preocuparam em estabelecer regras rgidas na relao com as suas colnias. O exclusivo comercial o controle dos portos, o combate ao contrabancomercial, do, as limitaes produo de manufaturados e circulao de idias e ainda as exigncias fiscais e administrativas constituram um conjunto de medidas representativas do pacto colonial colonial. Dessa maneira, o acar brasileiro e o ouro e a prata das colnias espanholas representaram o ponto de partida para a formao do sistema colonial mercantilista na Amrica, que integrou tambm algumas colnias francesas e inglesas, especialmente nas Antilhas.

A Amrica inglesa: povoamento e diversidade


Em outras partes da Amrica, no entanto, a histria foi bastante diferente. Em algumas regies da Amrica do Norte formaram-se colnias inglesas bem mais autnomas que as colnias ibricas. Vejamos, mais de perto, essa nova modalidade colonial. Seja em razo dos graves conflitos polticoreligiosos ocorridos no territrio ingls, seja devido ao maior interesse dos comerciantes ingleses nos negcios do Oriente o fato que Oriente, a colonizao da Amrica do Norte pela Inglaterra ocorreu de forma lenta e descontnua, e com menor presena do Estado Estado. Na maior parte das vezes, foram empresas particulares inglesas ou ainda os prprios colonos que promoveram a ocupao inicial e determinaram as formas de explorao da riqueza e a utilizao da mo-de-obra. Essa situao, e ainda as diferentes condies climticas, fizeram com que as colnias inglesas na Amrica passassem a apresentar caractersticas bem diversificadas. No sul o clima quente permitiu a formasul, o de uma economia agrria de base escravista, voltada para o mercado externo, especialmente para a Inglaterra. As grandes plantaes de tabaco e de algodo favoreceram a emergncia de uma sociedade aristocrtica e escravocrata, semelhante a muitas colnias ibricas. A Coroa inglesa, no decorrer do sculo XVII, tendeu a ampliar o controle da produo e da comercializao dos produtos agrcolas do sul.

J a ocupao da regio norte obedeceu a critrios muito diferentes dos estabelecidos em outras regies americanas. Ali foram criadas colnias religiosos, de refugiados polticos e religiosos interessados em construir uma nova sociedade, voltada para os seus prprios interesses e baseada na sua conscincia religiosa. O clima temperado tambm inviabilizava a criao de empresas agrcolas voltadas para o mercado externo. O resultado foi a formao, nas regies norte e centro, de uma economia agrria de base familiar ou servil, mais voltada para o consumo interno. O trabalho servil era temporrio e regido por contratos. Aquele trabalhador sem recursos que desejava vir para a Amrica pagava a passagem e a hospedagem com o seu trabalho, por um determinado tempo (cinco a sete anos), s empresas de colonizao. Mais interessada na produo de gneros tropicais, a Coroa inglesa no procurou proibir que se desenvolvessem, nessas duas regies, atividades manufatureiras e comerciais capazes de atender ao consumo local. Essa maior liberdade permitiu o surgimento de um forte grupo mercantil que teve at mesmo condies de impulsionar atividades comerciais com portos de vrias partes do mundo. Era o comrcio triangular que interligava a economia triangular, americana com a frica e a Europa. Mais tarde, a Coroa inglesa tratou de adotar medidas que visavam terminar com essa liberdade comercial comercial.
NOVA INGLATERRA

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Fabr

ESQUEMA DO COMRCIO TRIANGULAR

me que lad cu o ltiv tra am a n na spor can vio tad a e sp o f ara nos azem me a sm os

ica o ru em n m, que avio s da levado p Nov a Ing ara a fr later ra, ica,
ANT ILH AS
FRICA

em troca de escravos negros, que so carregados nos mesmos navios para trabalhar nas fazendas das

A relativa autonomia econmica - mais presente, como vimos, nas regies norte e centro - foi acompanhada de uma certa liberdade poltica, que permitiu a criao de rgos representativos dos prprios colonos. Mesmo com as limitaes que foram sendo impostas a esses rgos, eles se tornaram muito importantes para a garantia de algumas liberdades polticas e econmicas perante a poltica colonial inglesa.

Para explicar a realidade colonial da Amrica, alguns autores dividiram as colnias americanas em dois tipos: as colnias de explorao vinculadas ao sistema explorao, mercantilista, e as colnias de povoamento colocadas margem desse sistema. povoamento, A Amrica Portuguesa seria o exemplo mais significativo do primeiro tipo, enquanto o norte da Amrica inglesa representaria o exemplo tpico das colnias de povoamento. Faa um quadro estabelecendo as principais diferenas entre essas duas modalidades de colonizao.

Pausa

palavras

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Nesta aula voc acompanhou o incio do processo de colonizao das terras americanas pelos europeus, e pde perceber as diferentes estratgias utilizadas pelas metrpoles europias para empreender essa gigantesca iniciativa. De modo geral, as Coroas europias tiveram por objetivo transformar os territrios dominados em rea de explorao econmica exclusiva exclusiva. Fizeram isso por meio da criao de economias especializadas, voltadas para a produo de matrias-primas e metais preciosos. Na Europa da poca mercantilista, as colnias americanas passaram a desempenhar um papel fundamental para o desenvolvimento das economias metropolitanas. Formava-se, assim, um sistema colonial mercantilista mercantilista, constitudo pelas metrpoles e pela grande maioria das suas colnias. margem desse sistema estiveram apenas algumas colnias inglesas Norte. na Amrica do Norte No decorrer da Era Moderna, nos sculos XVII e XVIII, as colnias deixaram de ser vistas apenas como fonte produtora de matrias-primas e metais. As metrpoles passaram tambm a encar-las como um possvel mercado consumidor de seus produtos manufaturados. Da a ampliao das restries ao desenvolvimento das manufaturas nas colnias. Em 1747, o ingls Postlethwayt resumiu assim o que as colnias deveriam representar para suas metrpoles:

As colnias devem: primeiro, dar metrpole um maior mercado para os seus produtos; segundo, dar ocupao a um nmero maior dos seus (da metrpole) manufatureiros, artesos e marinheiros; terceiro, fornecer-lhe uma maior quantidade dos artigos de que precisa.
Mas ser que as colnias americanas em geral, e a Amrica Portuguesa, em particular, viviam apenas para as suas metrpoles? Certamente, a histria no foi assim to simples. A colnia era uma realidade social viva, que se transformava em meio s restries metropolitanas. exatamente isso o que voc ver nas prximas aulas.

Exerccios

Exerccio 1 Releia o item A empresa colonial espanhola e identifique traos comuns entre as colonizaes espanhola e portuguesa na Amrica. Exerccio 2 Releia o item A Amrica inglesa: povoamento e diversidade e descreva a vida em uma colnia inglesa do norte.