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UFMT Sistemas de Informao 2012/01 FUNDAMENTOS DA COMPUTAO Submetido por Alexandre Baldini Ribeiro em 11/05/2012

Tarefa 04 Descreva as funes do chipset


As Funes do Chipset
O que um Chipset e para que serve. Um Chipset o nome dado ao conjunto de chips (ou circuitos integrados) utilizado na placame e cuja funo realizar diversas funes de hardware, como controle dos barramentos (PCI, AGP e o antigo ISA), controle e acesso memria, controle da interface IDE e USB, Timer, controle dos sinais de interrupo IRQ e DMA, entre outras. O chipset um dos principais componentes lgicos de uma placa-me, dividindo-se entre "ponte norte" (northbridge, controlador de memria, alta velocidade) e "ponte sul" (southbridge, controlador de perifricos, baixa velocidade). A ponte norte faz a comunicao do processador com as memrias, e em alguns casos com os barramentos de alta velocidade AGP e PCI Express. J a ponte sul, abriga os controladores de HDs (ATA/IDE e SATA), portas USB, paralela, PS/2, serial, os barramentos PCI e ISA, que j no usado mais em placas-me modernas. Em uma analogia, seria mais ou menos como o crebro, recolhendo informaes e enviando parte do corpo adequada para a execuo da tarefa de forma que a funo solicitada seja efetuada de forma satisfatria. O Chipset est tambm relacionado com o clock externo do processador e das memrias. Por exemplo, se o clock externo de seu processador possui um valor de barramento maior que o suportado pelo do Chipset, no seria possvel aproveitar todo o potencial dele. As bem conhecidas placas de som e vdeo onboard, so circuitos de som e vdeo integrados no Chipset. Nos primeiros PCs utilizavam-se vrios chips para criar todos os circuitos necessrios para fazer um computador funcionar e estes ficavam dispersos em diversos pontos da placa. A medida que a tecnologia foi avanando, os circuitos passaram a ser integrados em alguns poucos chips. Atualmente, a maioria dos Chipsets formada por dois chips principais, conhecidos como North Bridge e South Bridge. O North Bridge (Ponte Norte) ligado diretamente ao processador e cujas funes so o acesso s memrias e aos barramentos AGP e PCI e a comunicao com o South Bridge.

O South Bridge (Ponte Sul) que controla as interfaces IDE, USB. No South Bridge tambm est a conexo com a BIOS e o chip responsvel pelas interfaces de mouse e teclado, interfaces seriais, paralelas, e interface para drive de disquete.

importante ressaltar que a configurao acima est cada vez em desuso, hoje em dia a tendncia cada vez mais integrar funes que antes eram do chipset, dentro do processador (CPU). Funes como controlador do barramento de memria, GPU e controlador PCI Express, migraram do chipset, para a CPU. Com as mudanas, o chipset perdeu muito de sua importncia, assumindo um posto secundrio. Como exemplo, podemos citar as placas-me mais recentes para a linha Intel: Core i7, Core i5 e Core i3. O chipset relativamente simples, concentrando as portas USB, SATA e 8 linhas PCI Express adicionais, que conectado ao processador atravs de um link DMI de 2 GB/s. Seguindo a mudana, o chipeset passou a ser chamado de Platform Controller Hub (PCH), indicando a redistribuio das funes, como podemos ver na figura abaixo:

Com mais funes sendo movidas para dentro do processador, as placas baseadas em chipsets como o da figura acima, se tornaram bem mais simples, com um layout mais limpo que nas plataformas anteriores, com a posio central onde ficaria a ponte norte do chipset dando lugar a um espao quase vazio com apenas alguns chaveadores ou reguladores de tenso. Um bom exemplo a MSI P55-GD65, onde os dois grandes dissipadores com o heat-pipe so destinados aos reguladores de tenso, e o P55 propriamente dito (posicionado entre os dois slots PCIe) recebe apenas um dissipador simples:

Depois de nos acompanharem desde os primeiros PCs, os chipsets esto a um passo de entrarem em extino, tornando-se apenas um hub de interfaces entre o processador e as trilhas da placa-me. A este provvel cenrio se soma a perspectiva do final da concorrncia entre a nVidia, SiS, VIA e outros fabricantes, deixando apenas a Intel e a AMD, cada uma produzindo com exclusividade os chipsets para seus prprios processadores e vendendo-os pelos preos que quiserem.