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1. DE MAIO DE 2012

DEVE-SE MISTURAR

RELIGIAO E POLITICA?

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Tiragem de cada n umero: 42.182.000 EM 194 IDIOMAS

1. DE MAIO DE 2012

O OBJETIVO DESTA REVISTA, A Sentinela, e honrar a Jeova Deus, o Supremo Governante do Universo. Assim como as torres de vigia nos tempos antigos possibilitavam que uma pessoa observasse de longe os acontecimentos, esta ` revista mostra para nos o significado dos acontecimentos mundiais a luz das profecias bblicas. Consola as pessoas com as boas novas de que o Reino de Deus, um governo real no ceu, em breve acabara com toda a maldade e transformara a Terra num paraso. Incentiva a fe em Jesus Cristo, que morreu para que nos pudessemos ter vida eterna e que agora reina como Rei do Reino de Deus. Esta revista, publicada sem interrupc ao pelas Testemunhas ` de Jeova desde 1879, nao e poltica. Adere a Bblia como autoridade.
Esta publicac ao nao e vendida. Ela faz parte de uma obra educativa bblica, mundial, mantida por donativos. A menos que haja outra indicac ao, os textos bblicos citados sao da Traducao do Novo Mundo das Escrituras Sagradas com Referencias.

ASSUNTOS DE CAPA 3 Uma pergunta para Jesus 5 Como Jesus encarava a poltica? 6 Os cristaos devem se envolver na poltica? 8 Como os ensinos cristaos afetam a comunidade? 10 Seguidor de Cristo e bom cidadao como ser os dois?

SE C OES REGULARES
12 16 18 22 23 24 31 Como Ter uma Famlia Feliz Recuperar a confianca Aprenda da Palavra de Deus O que acontecera com as religioes? A Bblia Muda a Vida das Pessoas Nossos Leitores Perguntam . . . Os cristaos do primeiro seculo se envolviam na poltica? Voce Sabia? Minhas Primeiras Lic oes da Bblia Achegue-se a Deus O recompensador de todos os que o servem

TAMB EM NESTE N UMERO


26 28 32 Voce pode escolher um futuro feliz como? A vida nos tempos bblicos o lavrador Proteja Seu Corac ao!

Muitas pessoas religiosas acham que a religiao deve se envolver na poltica. Acreditam que ela pode ter um papel importante na soluc ao dos problemas da humanidade. Mas, para outros devotos, religiao e poltica nao devem se misturar. Qual e a sua opiniao? Sera que essas forcas poderosas devem trabalhar lado a lado?

Uma pergunta para

Jesus

UITOS consideram Jesus Cristo a figura mais influente na his toria religiosa da humanidade. En tao, imagine que voce pudesse lhe fa zer a seguinte pergunta: A religiao deve se envolver na poltica? O que ele diria? Quando estava na Terra, ele deu a resposta a essa pergunta por pa lavras e ac oes. Por exemplo, no co nhecido Sermao do Monte, Jesus deu orientac oes que ajudam seus seguidores a entender o papel que devem ter na comunidade. Vejamos alguns as pectos desse famoso sermao.

A SENTINEL A 1. DE MAIO DE 2012

Uma influencia positiva Jesus disse a seus seguidores qual deveria ser o papel deles no mundo: Vos sois o sal da terra; mas, se o sal perder a sua forca, como se lhe restabelecera a sua salinidade? Nao presta mais para nada, senao para ser lancado fora, a fim de ser pisado pelos ho mens. Vos sois a luz do mundo. . . . Deixai

Jesus deixou claro que nao desejava que seus seguidores se isolassem da sociedade

brilhar a vossa luz perante os homens, para que vejam as vossas obras excelentes e deem gloria ao vosso Pai, que esta nos ceus. (Mateus 5:13-16) Por que Jesus comparou seus ` seguidores ao sal e a luz? Jesus deu a entender que seus seguidores sao como sal, nao so para um pequeno gru po, mas para toda a humanidade. Sao como uma luz, nao para um numero limitado de pessoas, mas para todos os que querem enxergar com clareza. Com essa linguagem fi gurada, Jesus deixou claro que nao desejava que seus seguidores se isolassem da socieda de. Por que? Pense no seguinte: O sal so pode conservar o alimento se estiver misturado a ele. Uma lampada so pode iluminar uma sala se estiver dentro dela. De fato, Jesus nunca orde nou a seus discpulos que se mudassem para uma parte isolada da Terra para estabelecer comunidades religiosas. Nem os incentivou

a viver separados, atras das paredes de insti tuic oes religiosas. Assim como o sal precisa estar em contato com o alimento para con serva-lo e a luz precisa estar no ambiente para ilumina-lo, os cristaos precisam estar envolvidos em sua comunidade para ser uma influencia positiva na vida das pessoas. Nao fazem parte do mundo No entanto, as instruc oes de Jesus de que seus seguidores deviam interagir com as pessoas levantam uma pergunta importante so bre a atitude do cristao para com a poltica. Como assim? Pouco antes de morrer, Jesus orou a Deus em favor de seus seguidores: Solicito-te, nao que os tires do mundo, mas que vigies sobre eles, por causa do inquo. Nao fazem parte do mundo, assim como eu nao faco parte do mundo. ( Joao 17:15, 16) Portanto, a pergunta e: Como e possvel os cristaos nao fazerem parte do mundo, mas ao mesmo tempo se envolverem com sua comunidade? Para saber a resposta, consideremos primeiro as seguintes perguntas:

Como Jesus encarava a poltica? Os cristaos devem se envolver na poltica? Como os ensinos cristaos afetam a comunidade?

Gostaria de ter mais informac oes ou um curso b` blico domiciliar gratuito? Escreva as Testemunhas de Jeova, usando o endereco apropriado. Para uma lista completa dos enderecos das sedes, veja www.watchtower.org/address.

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Africa do Sul: Private Bag X2067, Krugersdorp, 1740. Alemanha: 65617 Selters. Angola: Caixa Postal 6877, Luanda Sul. Argentina: Casilla 83 (Suc 27B), C1427WAB Cdad. Aut. de Buenos Aires. Belgica: rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem. Brasil: CP 92, Tatu, SP, 18270-970. Canada: PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Espanha: Apartado 132, 28850 Torrejon de Ardoz (Madrid). Estados Unidos da America: 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Franca: BP 625, F-27406 Louviers Cedex. Gra-Bretanha: The Ridgeway, London NW7 1RN. Holanda: Noordbargerstraat 77, NL-7812 AA Emmen. Italia: Via della Bufalotta 1281,

I-00138 Rome RM. Japao: 4-7-1 Nakashinden, Ebina City, Kanagawa-Pref, 243-0496. Mocambique: PO Box 2600, 1100 Maputo. Paraguai: Casilla 482, 1209 Asuncion. Portugal: Apartado 91, P-2766-955 Estoril. Timor Leste: Box 248, Dili. A Sentinela e publicada e impressa quinzenalmente pela As sociac ao Torre de Vigia de Bblias e Tratados. Sede e grafica: Rodovia SP-141, km 43, Cesario Lange, SP, 18285-901. Dire tor responsavel: A. S. Machado Filho. Revista registrada sob o numero de ordem 508. 5 2012 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos os direitos reservados. Impressa no Brasil.

Vol. 133, No. 9

Semimonthly

PORTUGUESE (Brazilian Edition)

Como Jesus encarava a poltica? O

S EVANGELHOS relatam acontecimen tos do ministerio de Jesus que o coloca ram frente a frente com a poltica. Por exemplo, pouco depois de Jesus ser batizado, com cerca de 30 anos, o Diabo lhe ofereceu a posi c ao de governante mundial. Mais tarde, uma multidao queria fazer dele o seu rei. Algum tempo depois, as pessoas tentaram forc a-lo a se tornar um ativista poltico. Como Jesus reagiu? Vamos analisar esses acontecimentos.

Impressionados com as habilidades de Jesus, queriam que ele entrasse na poltica. Qual foi sua reac ao? Joao escreveu em seu Evangelho que Jesus, sabendo que estavam para vir e apoderar-se dele para o fazerem rei, retirou-se novamente para o monte, sozinho. ( Joao 6:10-15) Fica evidente que Jesus nao quis se envolver na poltica.

Ativista poltico. Dias antes de ser mor-

Governante mundial. Os Evangelhos di-

zem que o Diabo ofereceu a Jesus o domnio sobre todos os reinos do mundo. Pense em tudo o que Jesus poderia ter feito com esse poder para aliviar o sofrimento da humani dade! Que pessoa interessada em poltica e sinceramente preocupada com o progresso da humanidade recusaria uma oferta dessas? Mas Jesus recusou. Mateus 4:8-11. Rei. Na epoca de Jesus, muitos ansiavam desesperadamente um governante que resolves se seus problemas economicos e polticos.

to, Jesus foi abordado pelos discpulos dos fariseus, que queriam que Israel fosse in dependente do Imperio Romano, e pelos herodianos, membros de um partido que apoia va Roma. Tentando forc a-lo a tomar uma posic ao poltica, eles lhe perguntaram se os judeus deviam pagar impostos a Roma. Marcos registrou a resposta de Jesus: Por ` que me pondes a prova? Trazei-me um denario para ver. Trouxeram-lhe um. E ele lhes disse: De quem e esta imagem e inscric ao? Disseram-lhe: De Cesar. Jesus disse entao: Pagai de volta a Cesar as coisas de Cesar, mas

AGORA PUBLICADA EM 194 IDIOMAS: acholi, africaner, aimara,7 albanes, alemao,67 amarico, arabe, armenio, armenio ocidental, azerbaijano, azerbaijano (escrita cir lica), baule, bengali, bicol, bislama, bulgaro, camboja no, canares, catalao, cazaque, cebuano, chicheva, chines (simplificado), chines (tradicional)7 (audio apenas em mandarim), chitonga, chona, chuuques, cibemba, cin gales, congo, coreano,67 crioulo de Maurcio, crioulo de Seychelles, crioulo do Haiti, croata, cuanhama, dinamar ques,7 efique, eslovaco, esloveno, espanhol,67 estoniano, eve, fijiano, finlandes,7 frances,687 ga, georgiano, gre go, groenlandes, guarani,68 gum, guzerate, hauc a, he braico, hiligaino, hindi, hiri motu, holandes,67 hunga-

ro,67 ibo, ilocano, indonesio, ingles,67 ioruba, islandes, isoko, italiano,67 japones,67 kikaonde, kikongo, kiluba, kimbundu, kiribati, kirundi, kwangali, letao, lingala, li tuano, luganda, lunda, luo, luvale, macedonio, maia, malaiala, malgaxe, maltes, marata, marchales, mianmar, mixe, mizo, mongol, mouro, ndongo, nedebele, nepa les, ngabere, niueano, noruegues,7 nyaneka, nzema, oromo, otetela, palauano, pangasino, papiamento (Aruba), papiamento (Curacau), persa, pidgin das Ilhas Salomao, polones,67 ponapeano, portugues,687 punjabi, quchua, quchua (Ancash), quchua (Ayacucho), quchua (Bol via),7 quchua (Cuzco), quicuio, quiniaruanda, quirguiz, rarotongano, romeno, russo,67 samoano, sango, sepe-

di, servio, servio (romano), sesoto, silozi, sranantongo, suali, sueco,7 swati, tagalo,7 tai, taitiano, tamil, tarta ro, tcheco,7 tchiluba, telugo, tetum, tigrnia, tiv, tok pi sin, tonganes, totonaca, tshwa, tsonga, tsuana, tumbuca, turco, tuvaluano, tvi, tzotzil, ucraniano, umbundu, urdu, uruund, valisiano, venda, vietnamita, waray-waray, wolaita, xosa, yapese, zande, zapoteca (do istmo), zulu.
6 8 7 Tamb em dispon vel em CD. Tamb em dispon vel em MP3. Audio tamb em dispon vel no site www.jw.org.

a Deus as coisas de Deus. (Marcos 12:13-17) O livro Church and StateThe Story of Two Kingdoms (A Igreja e o Estado A Historia de Dois Reinos) diz o seguinte sobre o motivo dessa resposta de Jesus: Ele se recusou a fazer o papel de um messias poltico e fez questao de deixar bem clara a separac ao entre Cesar e Deus. Jesus nao era indiferente a problemas co mo pobreza, corrupc ao e injustica. De fato, a Bblia mostra que ele se comovia profunda-

mente com a situac ao deploravel das pessoas ao seu redor. (Marcos 6:33, 34) Ainda assim, Jesus nao deu incio a nenhuma campanha para eliminar as injusticas do mundo, embo ra alguns tivessem tentado de tudo para ele se envolver nas questoes polemicas da epoca. Esses exemplos deixam claro que Jesus nao quis se envolver em assuntos polticos. Mas o que dizer dos cristaos hoje? Eles devem se en volver na poltica?

Os cristaos devem se envolver na poltica?


O
S CRISTAOS verdadeiros nao se envolvem na poltica. Por que? Porque seguem o exemplo de Jesus. Ele disse sobre si mesmo: Eu nao faco parte do mundo. A respeito de seus seguidores, ele disse: Voces nao fazem parte do mundo. ( Joao 15:19; 17:14) Veja al guns motivos para os cristaos nao se envolve rem na poltica. Governo]) Nao e de admirar que a Bblia nos aconselhe a nao confiar no homem. Salmo 146:3.

A Bblia diz que os humanos nao tem a capacidade nem o direito de governar a si mesmos. O profeta Jeremias escreveu: Nao e do homem que anda o dirigir o seu passo. Jeremias 10:23. Assim como os humanos nao conseguem voar por si mesmos porque nao foram criados para isso, eles nao sao capazes de governar a si mesmos porque Deus nao os criou para isso. Falando sobre as limitac oes dos governos, o historiador David Fromkin escreveu: Os go vernos se compoem de seres humanos; por tanto, nao sao infalveis, e suas perspectivas sao incertas. Eles tem poder, mas limitado. (The Question of Government [A Questao do
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1. A capacidade do homem e limitada.

todos os governos do mundo, Jesus nao negou que Satanas tivesse autoridade para isso. Na verdade, Jesus mais tarde o chamou de o governante do mundo. Alguns anos depois, o apostolo Paulo se referiu ao Diabo como o deus deste sistema. ( Joao 14:30; 2 Corntios 4:4) Paulo escreveu a seus companheiros cris taos: Temos uma pugna [luta] . . . contra os governantes mundiais desta escuridao, contra as forcas espirituais inquas nos lugares celes tiais. (Efesios 6:12) Quem realmente governa este mundo sao forcas espirituais perversas, que atuam nos bastidores. Como isso deve afe tar nosso conceito sobre a poltica? Pense nesta comparac ao: Assim como pe quenos barcos sao impelidos por fortes cor rentes martimas, os sistemas polticos sao impelidos por poderosas e perversas forcas es pirituais. E assim como os marinheiros nao po-

2. Forcas espirituais perversas exercem influencia. Quando Satanas ofereceu a Jesus

As Testemunhas de Jeova promovem ativamente o Reino de Deus, nao uma reforma poltica

dem fazer muita coisa para impedir a ac ao das correntes, os polticos nao podem fazer muita coisa para mudar a influencia dessas poderosas forcas espirituais. Elas estao determinadas a corromper totalmente os humanos e a causar ais na Terra. (Revelac ao [Apocalipse] 12:12) Assim, so uma pessoa mais poderosa que Sata nas e seus demonios podera trazer uma mu danca real. Essa Pessoa e o proprio Jeova Deus. Salmo 83:18; Jeremias 10:7, 10.

sabiam que, num tempo predefinido, o pro prio Deus estabeleceria no ceu um governo so bre a Terra inteira. A Bblia chama esse gover no de Reino de Deus e revela que seu Rei e Jesus Cristo. (Revelac ao 11:15) Visto que esse governo afetara todos os humanos, Jesus fez das boas novas do reino de Deus o tema principal de seus ensinos. (Lucas 4:43) Ele tambem ensinou seus seguidores a orar: Ve nha o teu reino. Por que? Porque por meio desse Reino a vontade de Deus com certeza sera feita no ceu e na Terra. Mateus 6:9, 10.

3. Os cristaos verdadeiros sao leais ape nas ao Reino de Deus. Jesus e seus discpulos

Entao, o que acontecera com os governos humanos? A Bblia diz que os governos de toda a terra habitada serao destrudos. (Reve lac ao 16:14; 19:19-21) Se uma pessoa realmen te acredita que o Reino de Deus esta prestes a acabar com todos os sistemas polticos, seria logico esperar que ela nao os apoiasse. Afinal, se desse seu apoio a esses governos fadados ao fracasso, ela estaria na verdade se voltando contra Deus. Embora os cristaos verdadeiros nao se envol vam na poltica, sera que isso significa que eles nao se preocupam em melhorar a comunida de onde vivem? Vejamos a resposta no proximo artigo.
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Como os ensinos cristaos afetam a comunidade? N


Em que sentido a mensagem crista e como o sal?
OS artigos anteriores, vimos por que os cristaos verdadeiros nao se envolvem na poltica. Mas, entao, como os cristaos podem mostrar que se preocupam em melhorar a comunidade onde vivem? Uma maneira e por cumprir a ordem de Jesus: Ide, portan to, e fazei discpulos de pessoas de todas as nac oes, batizando-as em o nome do Pai, e do Filho, e do esprito santo, ensinando-as a observar todas as coisas que vos ordenei. Mateus 28:19, 20. Ha uma relac ao entre cumprir essa ordem de Jesus e seguir sua instruc ao de ser como sal e luz para o mundo. (Mateus 5:13, 14) Que relac ao e essa? E como essa obra evangelizadora pode influenciar as pessoas? A mensagem crista preserva e ilumina O sal e um conservante; ele pode impedir a deteriorac ao. De maneira similar, a mensagem que Jesus instruiu seus seguidores a di vulgar em todas as nac oes tem uma in fluencia preservadora. Como assim? Os que aceitam e poem em pratica os ensinos de Je sus se protegem da decadencia moral tao prevalecente hoje. Aprendem a evitar prati` cas prejudiciais a saude, como fumar, e desenvolvem qualidades como amor, paz, lon ganimidade e bondade. (Galatas 5:22, 23) Essas qualidades fazem deles um bem valio so para a sociedade. Os cristaos que compartilham essa mensagem com seus vizinhos

` dao uma excelente contribuic ao a comunidade. ` E quanto a comparac ao com a luz? Assim como a Lua reflete a luz do Sol, os seguidores de Cristo refletem a luz de Jeova Deus por meio de suas boas obras e da mensagem iluminadora que pregam. 1 Pedro 2:12. Jesus destacou ainda mais esse ponto ao dizer: As pessoas acendem uma lampada e a colocam, nao debaixo do cesto de medida, mas no velador, e ela brilha sobre todos na casa. Do mesmo modo, deixai brilhar a vossa luz perante os homens. A luz de uma lampada colocada no alto fica bem visvel ` a todos a sua volta. De maneira si milar, as atividades de pregac ao e outras obras excelentes dos cris taos verdadeiros devem ficar bem ` visveis as pessoas ao seu redor. Por que? Conforme Jesus disse, para que aqueles que observam essas obras excelentes deem gloria a Deus, nao aos cristaos. Mateus 5:14-16. Uma responsabilidade coletiva Quando Jesus disse vos sois a luz do mundo e deixai brilhar a vossa luz, ele estava se dirigindo a todos os seus discpulos. A co missao dada por Jesus nao pode ser cumprida por apenas algumas pessoas espalhadas em varias religioes. Em vez disso, todos os cristaos sao a luz do mundo. Sete mi lhoes de Testemunhas de Jeova, em mais de 235 terras, acreditam que tem a responsabilidade coletiva de falar com seus vizinhos sobre a mensagem que Cristo deseja que seus seguidores divulguem. Qual e o tema da mensagem das Testemu nhas de Jeova? Jesus nao instruiu seus seguidores a pregar uma reforma social ou po ltica, a uniao entre Igreja e Estado nem qualquer outra ideologia humana. Em vez

disso, ele predisse: Estas boas novas do reino serao pregadas em toda a terra habitada, em testemunho a todas as nac oes. (Mateus ` 24:14) Desse modo, em obediencia a ordem de Jesus, os cristaos verdadeiros continuam a falar com seus vizinhos sobre o Reino de Deus, o unico governo capaz de acabar com o sistema perverso de Satanas e trazer um novo mundo justo. De fato, quando lemos os Evangelhos, ha duas coisas que se destacam no ministerio de Jesus e que influenciam as atividades dos cristaos verdadeiros hoje. Elas serao conside radas no proximo artigo.

De que modo a mensagem crista e como uma lampada no escuro?


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Seguidor de Cristo e bom cidadao

Como ser os dois? Q


UAIS foram duas caractersticas do mi nisterio de Jesus? Primeiro, Jesus nao tentou mudar instituic oes polticas, mas sim o corac ao das pessoas. Em seu Sermao do Monte, pouco antes de falar da importancia de o cristao ser como sal e luz, Jesus disse que so quem esta consciente de sua necessidade espiritual pode ter verdadeira felicidade. E acrescentou: Felizes os de tempera mento brando, os puros de corac ao e os pacficos. (Mateus 5:1-11) Jesus ajudou seus seguidores a ver a importancia de servir a Deus com sinceridade e de ajustar o modo de pensar e os sentimentos deles aos padroes de Deus quanto ao que e certo ou errado. Segundo, quando via as pessoas sofrendo, Jesus sentia compaixao, e isso o motivava a amenizar sua dor. Mas ele nao tentou eliminar todo o sofrimento da humanidade. (Mateus 20:30-34) Apesar de Jesus ter curado as pessoas, a doenca continuou a ser uma reali dade da vida. (Lucas 6:17-19) Ele trouxe alvio aos oprimidos, mas a injustica conti nuou a causar sofrimento. Alimentou os famintos, mas a fome continuou a afligir a humanidade. Marcos 6:41-44. Mudar corac oes e amenizar o sofrimento Por que Jesus se concentrou em mudar co rac oes e em amenizar o sofrimento, em vez de tentar mudar instituic oes ou eliminar os problemas? Ele sabia que o proposito de Deus era usar Seu Reino no futuro para acabar com todos os governos humanos e com as causas de todo o sofrimento. (Lucas 4:43; 8:1) Assim, quando os discpulos certa vez
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pediram que Jesus passasse mais tempo curando os doentes, ele disse: Vamos a outro ` lugar, as vilas vizinhas, para que eu pregue tambem ali, pois e com este objetivo que sa. (Marcos 1:32-38) Jesus amenizou o so` frimento de muitos, mas deu prioridade a pregac ao e ao ensino da palavra de Deus. Em sua obra de pregac ao, as Testemunhas de Jeova se esforcam em imitar a Jesus. Pro curam amenizar o sofrimento por dar ajuda pratica a todos que precisam. Mas nao se em-

Jesus procurou mudar corac oes, nao instituic oes polticas


penham em eliminar as injusticas do mun do. Elas acreditam que o Reino de Deus eli minara as causas de todo o sofrimento. (Mateus 6:10) Como Jesus, concentram-se em mudar coracoes, nao instituicoes polti cas. Isso e realista porque os principais pro blemas da humanidade sao de natureza mo ral, nao poltica. Bons cidadaos Ao mesmo tempo, as Testemunhas de Jeova acreditam que tem a responsabilidade crista de ser bons cidadaos. Assim, honram e respeitam as autoridades governa mentais. Por meio de suas publicac oes e de sua obra de pregac ao, incentivam as pessoas a serem cumpridoras da lei. Mas, quando o governo exige algo que entra em conflito direto com o que Deus ordena, elas obedecem a Deus como governante antes que aos homens. Atos 5:29; Romanos 13:1-7.

As Testemunhas de Jeova visitam todos na comunidade e oferecem um curso bblico gratuito. Em resultado dessa obra educati va, milhoes de pessoas fizeram grandes mudancas na vida. A cada ano, centenas de milhares sao ajudadas a vencer praticas prejudiciais, como fumo, embriaguez, uso de drogas, jogatina e promiscuidade sexual. Tornam-se cidadaos moralmente responsa veis porque aprendem a aplicar os princ pios da Bblia em sua vida. Veja o artigo A Bblia Muda a Vida das Pessoas, na pagina 18 desta revista. Alem disso, a educac ao bblica ajuda os membros da famlia a aumentar seu respeito uns pelos outros e a melhorar a comunica c ao entre marido e esposa, entre pais e fi lhos, e entre irmaos. Isso fortalece os vncu los familiares. Famlias mais fortes, por sua vez, resultam em comunidades mais fortes. Depois de analisar os aspectos considera dos nestes artigos, o que voce acha: A Bblia aprova misturar religiao e poltica? A respos ta e clara: nao. Mas sera que os cristaos ver dadeiros devem ser bons cidadaos? Com certeza! Eles fazem isso por cumprir a ordem de Jesus de ser como sal e como luz para o mundo. Quem se esforca em aplicar essas orienta c oes praticas de Cristo beneficia a si mesmo e sua famlia, bem como a comunidade em que vive. As Testemunhas de Jeova terao prazer em lhe dar mais detalhes sobre o progra ma de educac ao bblica que esta sendo realizado em sua comunidade.1
1 Se preferir, voce tambem podera contatar as Testemu nhas de Jeova no site www.watchtower.org

As Testemunhas de Jeova acreditam que tem a responsabilidade crista de ser bons cidadaos

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COMO TER UMA FAMILIA FELIZ

Recuperar a confianca
Carlos1: Nunca pensei que a Juliana me trairia. Perdi toda a confianca nela. So Deus sabe como foi difcil perdoa-la. Juliana: Eu compreendo por que o Carlos deixou de confiar em mim. Levou muitos anos para eu conseguir provar que estava arrependida.

EGUNDO a Bblia, as v timas de adulterio tem o direito de escolher se divorciar ou n ao.2 (Mateus 19:9) Carlos decidiu nao se divorciar de Juliana. Eles resolveram salvar seu casamento. Mas logo viram que isso envolveria muito mais do que apenas per manecer juntos. Por que? Como vimos, a infidelidade de Juliana destruiu toda a confianca que existia entre eles. Visto que a confian ca mutua e essencial para um casamento feliz, eles tinham muito trabalho pela frente. Caso voce e seu conjuge estejam se esforcando para salvar seu casa mento depois de algo tao grave como o adul terio, sem duvida estao diante de um enorme desafio. Os primeiros meses apos a traic ao ser revelada podem ser especialmente difceis. Mas nao desistam! Seu casamento pode ser salvo. Como? O que voces podem fazer para
1 Os nomes foram mudados. 2 A fim de obter ajuda para tomar uma decisao assim, veja a revista Despertai! de 22 de abril de 1999, pagina 6, e a de 8 de agosto de 1995, paginas 10 e 11.

recuperar a confianca? A sabedoria da Bblia pode ajuda-los. Vejamos as quatro sugestoes seguintes.

1 Sejam honestos um com o outro. O apostolo Paulo aconselhou os cristaos: Agora que voces puseram de lado a falsida de, falem a verdade. (Efesios 4:25) Mentiras, meias-verdades e ate mesmo o silencio mi nam a confianca. Entao, e preciso ser franco e honesto um com o outro.

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De incio, o clima talvez esteja pesado de mais para voces conversarem sobre a infidelidade. No entanto, mais cedo ou mais tarde, terao de falar com franqueza sobre isso. Pode ser que prefiram nao entrar em detalhes, mas evitar o assunto nao e bom. No comeco, achei extremamente difcil e desagradavel falar sobre o que aconteceu, diz Juliana. Eu estava muito arrependida e so queria por uma pedra no assunto. Mas essa falta de comuni cac ao causou problemas. Por que? Carlos diz: Como a Juliana nao queria falar sobre sua infidelidade, continuei desconfiado. Hoje Ju liana reconhece: Nao falar com meu marido sobre o que aconteceu atrapalhou o processo de cura. Sem duvida, qualquer conversa sobre a trai c ao sera dolorosa. Renato traiu sua esposa, Debora, com a secretaria. Debora diz: Eu ti nha muitas perguntas. Como? Por que? Sobre o que eles conversavam? Fiquei emocionalmente fragilizada, pensando o tempo todo sobre o assunto, e quanto mais o tempo passava, mais coisas eu queria saber. Renato diz: E ` claro que as vezes nossas conversas acabavam em briga. Mas depois sempre pedamos desculpas. Essas conversas francas nos aproximaram mais um do outro. Como tornar essas conversas menos tensas? Lembre-se que o objetivo principal nao e punir seu conjuge, mas sim aprender do que aconteceu e fortalecer o casamento. Por exemplo, Chul Soo e sua esposa, Mi Young, reavaliaram seu relacionamento, le vando em considerac ao a infidelidade dele. Eu me dei conta de que ficava ocupado de mais com meus proprios interesses, diz Chul Soo. Tambem me preocupava muito em ` agradar os outros e atender as suas expectativas. Eu lhes dava todo o meu tempo e aten c ao. Por isso, passava pouqussimo tempo com minha esposa. Essa analise permitiu que eles fizessem mudancas que, com o tem po, ajudaram a fortalecer seu casamento.

TENTEM O SEGUINTE: Se foi voce que traiu, nao fique se justificando nem jogue a culpa em seu conjuge. Assuma a responsa bilidade por suas ac oes e pelo sofrimento que causou. Se voce for a pessoa inocente, nao grite com seu conjuge nem use linguagem ofensiva. Por evitar esse tipo de com portamento, voce vai incentiva-lo a conti nuar sendo franco. Efesios 4:32.

2 Trabalhem em equipe. Melhor dois do que um, diz a Bblia. Por que? Porque eles tem boa recompensa pelo seu trabalho arduo. Pois, se um deles cair, o outro pode levantar seu associado. (Eclesiastes 4:9, 10) Isso e verdade especialmente quando se luta para recuperar a confianca no casamento. Juntos, voces podem combater a desconfianca que contaminou seu relacionamento. Mas os dois precisam estar determinados a sal var o casamento. Se voce tentar lidar com o problema sozinho, podera acabar criando ou tros problemas. Voces precisam encarar um ao outro como parceiros. Foi isso o que Carlos e Juliana descobriram. Ela diz: Levou tempo, mas eu e o Carlos luta mos juntos para desenvolver uma relac ao solida. Eu estava determinada a nunca mais faze-lo passar por aquilo. E, embora o Carlos estivesse magoado, ele estava decidido a nao deixar que nosso casamento acabasse. Todo dia, eu procurava maneiras de lhe mostrar minha lealdade, e ele sempre demonstrava seu amor por mim. Serei eternamente grata a ele por isso.
TENTEM O SEGUINTE: Comprometam-se a trabalhar em equipe para recuperar a confianca em seu casamento.

3 Mude seus habitos. Depois de alertar seus ouvintes contra o adulterio, Jesus aconselhou: Se, pois, aquele olho direito teu te faz tropecar, arranca-o e lanca-o para longe
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de ti. (Mateus 5:27-29) Se foi voce que traiu, consegue pensar em ac oes e atitudes que deveriam ser arrancadas e lancadas para longe a fim de salvar seu casamento? Naturalmente, voce tera de cortar todo con tato com a outra pessoa.1 (Proverbios 6:32; 1 Corntios 15:33) Renato, ja citado, mudou seu horario de trabalho e o numero de seu ce lular para nao ter mais contato com a outra mulher. Mas ela nao desistiu. Assim, visto que estava determinado a recuperar a confianca de sua esposa, Renato saiu do emprego. Tam bem se desfez de seu celular e passou a usar apenas o de sua esposa. Esses inconvenientes valeram a pena? Sua esposa, Debora, diz: Apesar de ja terem se passado seis anos, de vez em quando ainda fico pensando se ela vai procurar o Renato. Mas hoje eu tenho certeza ` de que ele nao vai ceder a tentac ao. Se foi voce que traiu, talvez precise fazer mudancas em sua personalidade. Por exem plo, pode ser que goste de flertar ou seu jeito passe essa impressao, ou goste de fantasiar so bre relac oes romanticas com outras pessoas. Se esse for o caso, desnude-se da velha perso nalidade com as suas praticas. Substitua habi tos antigos por habitos novos que fortalecam a confianca de seu conjuge em voce. (Colos senses 3:9, 10) Sera que, por causa de sua cria c ao, voce tem dificuldade em expressar afeto? ` Mesmo que nao se sinta a vontade no incio, seja generoso em expressar e reafirmar seu amor. Carlos se lembra: Juliana sempre me fazia um carinho e dizia: Eu te amo. Por um tempo, seria bom contar a seu conjuge todos os detalhes de seu dia a dia. Mi Young, ja citada, diz: Chul Soo fazia questao de me contar tudo o que acontecia durante o dia, ate mesmo coisas pequenas, para mostrar que nao tinha nada a esconder.
1 Se por algum tempo nao for possvel evitar todo con tato (como no trabalho), limite-o ao mnimo necessario. Fale com a pessoa apenas na presenca de outros e com total conhecimento de seu conjuge.

TENTEM O SEGUINTE: Perguntem um ao outro que coisas poderiam ajuda-los a recuperar a confianca. Facam uma lista dessas coisas e as coloquem em pratica. Tambem incluam em sua rotina atividades que possam fazer juntos.
4 Saibam quando ir em frente. Nao se precipitem em achar que ja e hora de agir como se tudo tivesse voltado ao normal. Proverbios 21:5 adverte: Todo precipitado seguramente se encaminha para a carencia. Vai levar tempo, talvez anos, para se recuperar a confianca. Se voce for a pessoa inocente, de a si mesmo tempo para perdoar por completo. Mi Young se lembra: Antes eu achava estranho uma es posa nao perdoar a infidelidade de seu mari do. Eu nao conseguia entender como uma pessoa podia ficar tao magoada por tanto tempo. Mas, quando meu marido me traiu, entendi por que e tao difcil perdoar. O mais provavel e que o perdao e a confianca ve nha aos poucos. Ainda assim, Eclesiastes 3:1-3 diz que ha um tempo para curar. De incio, voce talvez ache que se isolar emocionalmente de seu conjuge e o melhor a fazer. Mas estender isso por muito tempo nao o ajudara a recuperar a confianca nele. Para restaurar o relaciona mento, perdoe seu conjuge e expresse esse perdao por compartilhar pensamentos e sen timentos ntimos com ele. Tambem lhe peca para contar suas alegrias e preocupac oes. Nao alimente o ressentimento. Esforce-se para supera-lo. (Efesios 4:32) Talvez seja de ajuda meditar no exemplo do proprio Deus. Ele ficou muito magoado quando seus adoradores no Israel antigo voltaram as costas para ele. Jeova Deus ate mesmo se comparou a um marido trado. ( Jeremias 3:8, 9; 9:2) Mas ele nao ficou ressentido por tempo indefinido. ( Jeremias 3:12) Quando seu povo mostrou arrependimento sincero, ele os perdoou.

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Com o tempo, quando sentirem que as mu dancas necessarias em seu relacionamento ja foram feitas, voces passarao a ter um senso de seguranca. Entao, em vez de ficarem o tempo todo preocupados apenas em salvar o casa mento, juntos poderao se concentrar em outros alvos. Mesmo assim, sempre reservem tempo para analisar seu progresso. Nao se acomodem. Resolvam pequenos retrocessos e reafirmem seu compromisso um com o ou tro. Galatas 6:9. TENTEM O SEGUINTE: Nao queiram fazer com que seu casamento volte a ser como era. Encarem a situac ao como uma oportunidade de construir um relacionamento novo e mais forte.

Ja se passaram mais de 20 anos desde a crise que Carlos e Juliana enfrentaram. Carlos resu me o processo de recuperac ao deles da seguinte forma: Foi depois que comecamos a estudar a Bblia com as Testemunhas de Jeova que nosso casamento realmente melhorou. A ajuda que recebemos foi inestimavel. Assim ` conseguimos sobreviver aquele perodo difcil. Juliana diz: Eu me sinto muito abencoa da por termos conseguido superar aquela fase terrvel. Por estudarmos a Bblia juntos, e com muito esforco, hoje nos temos um casamento maravilhoso.

PERGUNTE-SE . . .
Seu casamento pode ser salvo Em momentos de incerteza, lembrem-se: Deus e o Originador do casamento. (Mateus 19:4-6) Portanto, com a ajuda dele, voces po dem fazer com que seu casamento de certo. Todos os casais citados neste artigo aplicaram os sabios conselhos da Bblia e conseguiram salvar seu casamento.

Por que eu decidi preservar meu Que qualidades eu vejo em meu


conjuge hoje?

casamento, apesar do que aconteceu?

De que maneiras simples eu ex-

pressava meu amor durante o namoro, e como posso voltar a fazer isso?

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APRENDA DA PALAVRA DE DEUS

O que acontecera com as religioes?


1. Todas as religioes sao boas?
Com certeza, em todos os grupos religiosos ha pessoas sinceras que querem agradar a Deus. Ele sabe quem sao essas pessoas e se importa com elas. Mas infelizmente alguns tem usado a religiao para o mal. No passado, lderes religiosos ate mesmo tortu ravam seus inimigos. (2 Corntios 4:3, 4; 11:13-15) Hoje, conforme noticiado, alguns lderes religiosos tem incentivado o terrorismo, apoiado a guerra ou se envolvido em abuso de criancas. Leia Mateus 24:3-5, 11, 12. A Bblia ensina que ha dois tipos de religiao: a ver dadeira e a falsa. A religiao falsa nao ensina a verda de sobre Jeova Deus. Mas ele quer que as pessoas saibam a verdade a seu respeito. Leia 1 Timoteo 2:3-5.

Este artigo considera algumas perguntas que voce talvez tenha e mostra onde encontrar as respostas em sua Bblia. As Testemunhas de Jeova terao prazer em analisar essas respostas com voce.

The Complete Encyclopedia of Illustration/J. G. Heck

2. O que acontecera com as religioes falsas?

Deus nao quer que as pessoas sejam enganadas por religioes que dizem ama-lo, mas que nao ensinam a verdade sobre ele. Os membros dessas religioes gostam de ser amigos deste mundo controlado por Sata nas, o Diabo. (Tiago 4:4; 1 Joao 5:19) A Palavra de Deus diz que as religioes que dao seu apoio aos gover nos humanos em vez de a Deus sao como uma prosti tuta. A Bblia chama essa prostituta de Babilonia, a Grande, por causa da antiga cidade onde a religiao falsa comecou, apos o Diluvio dos dias de Noe. Em ` breve, Deus trara um fim repentino as religioes que enganam e oprimem a humanidade. Leia Revelacao (Apocalipse) 17:1, 2, 5, 17; 18:8, 23, 24.

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3. Por que o fim das religioes falsas e uma boa notcia?

Ao destruir as religioes falsas, Deus trara alvio da opressao no mundo todo. Elas nunca mais en ganarao e dividirao a humanidade. Todas as pes soas estarao unidas na adorac ao do unico Deus verdadeiro. Leia Isaas 11:9; Revelacao 18:20, 21; 21:3, 4.

4. O que as pessoas sinceras precisam fazer?

Jeova nao se esquece das pessoas sinceras que estao espalhadas nas religioes falsas em todo o mundo. Ele as esta ajuntando e unindo por ensinarlhes a verdade. Leia Miqueias 4:2, 5. Jeova aceita em sua famlia os que desejam servilo. Mesmo que amigos e parentes se oponham quando comecamos a servir a Jeova, nos ganhamos muito. Ganhamos a amizade de Deus, uma nova e amorosa famlia e a esperanca de vida eterna. Leia Marcos 10:29, 30; 2 Corntios 6:17, 18.

Para mais informac oes, veja os captulos 15 e 16 deste livro, publicado pelas Testemunhas de Jeova.

O QUE A BIBLIA Realmente ENSINA?

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A BIBLIA MUDA A VIDA DAS PESSOAS


O QUE um homem na Escocia descobriu ser mais recompensador do que uma carreira empresarial de sucesso? O que ajudou um homem no Brasil a abandonar uma vida imoral e a parar de usar crack? Como um jovem na Eslovenia conseguiu parar de beber? Leia o que essas pessoas tem a dizer.

Minha vida parecia muito boa.


JOHN RICKETTS ANO DE NASCIMENTO: 1958 PAIS DE ORIGEM: ESCOCIA HISTORICO: HOMEM DE NEGOCIOS BEM-SUCEDIDO

MEU PASSADO: Cresci numa famlia de boa condic ao financeira. Meu pai era oficial do exercito britanico, e por isso nos mudavamos muito. Alem da Escocia, moramos na Ingla terra, Alemanha, Quenia, Malasia, Irlanda e Chipre. Desde os 8 anos, estudei em colegios internos na Escocia. Mais tarde, me formei na Universidade de Cambridge, na Inglaterra. Aos 20 anos, comecei uma carreira de oito anos na industria do petroleo. Trabalhei na America do Sul, na Africa e por fim na Australia Ocidental. Depois de me mudar para a Australia, abri uma empresa de investimento que, com o tempo, vendi. Com essa venda, pude me aposentar aos 40 anos. Passei a usar meu tempo livre
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para viajar. Viajei de moto por toda a Australia duas ve zes. Tambem dei a volta ao mundo. Minha vida parecia muito boa. COMO A BIBLIA MUDOU MINHA VIDA: Mesmo antes de me aposentar, eu queria encontrar uma forma de agradecer a Deus pela vida que eu tinha. Comecei a frequentar a Igreja Anglicana, na qual eu havia sido criado. Mas ela ensinava pouco sobre a Bblia. Depois, estudei com os mormons, mas desisti por que eles nao usam muito a Bblia. Certo dia, as Testemunhas de Jeova bate` ram a minha porta. Logo vi que elas baseiam seus ensinos totalmente na Bblia. Um texto que me mostraram foi 1 Timoteo 2:3, 4. Ali diz que Deus deseja que toda sorte de homens sejam salvos e venham a ter um conhecimento exato da verdade. Fiquei impressio nado por elas dizerem que precisamos ter nao so conhecimento, mas conhecimento exato da Bblia. Estudar a Bblia com as Testemunhas de Jeova me ajudou a obter esse conhecimento exato. Por exemplo, aprendi que Deus e Jesus nao fazem parte de uma misteriosa Trindade;

eles sao duas pessoas distintas. ( Joao 14:28; 1 Corntios 11:3) Fiquei muito feliz de apren der essa verdade tao simples. Por outro lado, me senti frustrado por ter perdido tanto tempo tentando compreender uma doutrina completamente incompreensvel. Comecei a frequentar as reunioes das Teste munhas de Jeova. Fiquei impressionado com a cordialidade e a fibra moral de todos ali pareciam santos. Seu amor genuno me convenceu de que eu havia encontrado a reli giao verdadeira. Joao 13:35.
COMO FUI BENEFICIADO: Depois de ser batizado, conheci uma mulher maravilhosa chamada Diane. Ela havia sido criada como Testemunha de Jeova e tinha excelentes qua lidades que me atraam. Mais tarde, nos casa-

mos. A amizade e o apoio de Diane tem sido uma benc ao de Jeova. Eu e Diane desenvolvemos um forte desejo de nos mudar para onde houvesse mais necessidade de pregadores das boas novas. Em 2010, mudamos para Belize, America Central. Aqui nos pregamos a pessoas que amam a Deus e tem muita sede do conheci mento da Bblia. Sinto uma paz imensa por ter encontrado a verdade sobre Deus e sobre sua Palavra, a Bblia. Como pregador por tempo integral, tenho tido a alegria de ensina-la a muitas pessoas. Nao ha nada mais gratificante do que ver a Bblia melhorar a vida de alguem assim como aconteceu comigo. Agora sim encontrei a melhor maneira de agradecer a Deus pela vida que tenho.

Elas foram muito atenciosas comigo.


MAURICIO ARAUJO ANO DE NASCIMENTO: 1967 PAIS DE ORIGEM: BRASIL HISTORICO: VIDA IMORAL

MEU PASSADO: Cresci em Ava re, uma pequena cidade no Esta do de Sao Paulo. Ali a maioria das ` pessoas pertence a classe operaria. Meu pai morreu quando minha mae estava gravida de mim. Ainda menino, quando mi nha mae nao estava em casa, eu vestia as roupas dela. Meu jeito ficou afeminado, e as

pessoas passaram a me encarar como gay. Com o tempo, comecei a fazer sexo com outros meninos e homens. No fim da adolescencia, eu procurava parceiros sexuais (tanto homens como mulheres) onde quer que estivessem em bares, boates e ate na frente da igreja. No carnaval, eu me vestia de mulher e desfilava em escolas de samba. Eu era muito popular. Muitos de meus amigos eram gays, prostitutas e viciados em drogas. Alguns deles me influenciaram a experi` mentar crack e logo fiquei viciado. As vezes, fumavamos a noite toda. Outras vezes, eu passava o dia inteiro sozinho usando crack. Fiquei tao magro que as pessoas achavam que eu estava com aids.
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COMO A BIBLIA MUDOU MINHA VIDA: Por volta dessa epoca, conheci as Testemu nhas de Jeova. Elas foram muito atenciosas comigo. Um dos textos que leram para mim foi Romanos 10:13, que diz: Todo aquele que invocar o nome de Jeova sera salvo. Essas pa lavras deixaram bem claro a importancia de usar o nome de Jeova. Muitas vezes, depois de fumar crack a noite inteira, eu abria a janela, olhava para o ceu e orava a Jeova em lagrimas, implorando sua ajuda. Ao ver minha mae tao angustiada com o meu estado, sofrendo ao ver como as drogas estavam acabando comigo, tomei a decisao de parar de usa-las. Logo depois, aceitei estu dar a Bblia com as Testemunhas de Jeova. Elas me garantiram que esse estudo me daria mais forcas para parar com as drogas e deu mesmo! Ao continuar meu estudo da Bblia, percebi que precisava fazer grandes mudancas. Aban donar a homossexualidade foi a mais difcil, visto que esse estilo de vida fazia parte de mim desde que eu era bem novo. Algo que me ajudou foi mudar de ambiente. Rompi

com minhas antigas amizades e parei de ir a bares e boates. Nao foi facil fazer essas mudancas, mas algo que me consolou muito foi saber que Jeova se preocupa comigo e entende a luta que estou travando. (1 Joao 3:19, 20) Em 2002, eu ja nao praticava mais atos homossexuais e fui batiza do como Testemunha de Jeova. COMO FUI BENEFICIADO: Minha mae fi cou tao impressionada com essas mudancas que tambem comecou a estudar a Bblia. Infe lizmente, mais tarde ela sofreu um derrame, mas mesmo assim continua a aumentar seu amor por Jeova e pela verdade da Bblia. Nos ultimos oito anos, tenho servido por tempo integral ensinando a Bblia a outros. Confesso, porem, que houve ocasioes em que tive de lutar contra desejos improprios. Mas o que me fortalece e saber que, por resistir ao impulso de ceder a eles, eu agrado muito a Jeova. Achegar-me a Jeova e viver de um modo que lhe agrada aumentou muito minha autoestima. Hoje posso dizer que me considero um homem feliz.

Eu era um barril sem fundo.


LUKA SUC

ANO DE NASCIMENTO: 1975 PAIS DE ORIGEM: ESLOVENIA HISTORICO: ALCOOLATRA

MEU PASSADO: Nasci em Liubliana, capital da Eslove nia. Tive uma boa infancia ate os 4 anos, quando meu pai se suicidou. Depois dessa trage dia, minha mae precisou trabalhar muito para criar dois meninos em fase de cresci mento, eu e meu irmao mais velho. Aos 15 anos, fui morar com minha avo. Eu gostava de morar com ela porque muitos de meus amigos eram do mes-

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mo bairro. Tambem tinha mais liberdade do que quando morava com minha mae. Aos 16 anos, comecei a andar com pessoas que saam para beber no fim de semana. Deixei o cabelo crescer, passei a me vestir como rebelde e comecei a fumar. Experimentei varias drogas, mas acabei me viciando na bebida, porque era o que eu mais gostava. No comeco, so bebia alguns copos de vinho, mas logo passei a tomar mais de uma garrafa de uma so vez. Aprendi a disfar car muito bem o quanto estava bebado. Mui tas vezes so dava para perceber que eu tinha bebido por causa do meu halito. E mesmo as sim ninguem fazia ideia de que eu havia to mado varios litros de vinho ou cerveja e isso tudo com muita vodca. Normalmente, era eu quem ajudava meus amigos a ficar de pe depois de uma noite na boate, mesmo quando era bem provavel que eu tivesse bebido o dobro do que eles haviam bebido. Certo dia, escutei um deles dizer que eu era um barril sem fundo uma expressao pejorativa em esloveno para al guem que consegue beber mais que todos os outros. Aquele comentario me magoou muito. Comecei a pensar no que estava fazendo com a minha vida. Sentimentos de inutilidade tomaram conta de mim. Parecia que nada do que eu fazia tinha sentido. COMO A BIBLIA MUDOU MINHA VIDA: Nessa epoca, notei que um colega de escola estava diferente; ele parecia mais calmo. Fi quei curioso e o convidei para um cafe. Ele explicou que havia comecado a estudar a B blia com as Testemunhas de Jeova. Contou al-

gumas coisas que estava aprendendo, que para mim eram totalmente novas, visto que eu nao tinha sido criado em nenhuma reli giao. Passei a frequentar as reunioes das Teste munhas de Jeova e a estudar a Bblia com elas. Estudar a Bblia abriu meus olhos para muitas verdades poderosas e motivadoras. Por exemplo, aprendi que estamos vivendo no que a Bblia chama de ultimos dias. (2 Ti moteo 3:1-5) Tambem aprendi que Deus em breve eliminara as pessoas mas da Terra e dara ` as pessoas boas a oportunidade de viver para sempre no Paraso. (Salmo 37:29) Senti um forte desejo de limpar minha vida para estar entre essas pessoas boas. Comecei a falar com meus amigos sobre as verdades bblicas que eu estava aprendendo. A maioria zombou de mim, mas isso acabou sendo uma benc ao. Essa atitude me ajudou a ver que eles na verdade nao eram meus amigos. Percebi que meu problema com a bebida tinha muito a ver com minhas amizades. Eles passavam a semana inteira esperando pelo fim de semana para se embriagar de novo. Substitu essas amizades pela boa compa nhia das Testemunhas de Jeova. Estar entre elas me encorajava muito porque eram pessoas que amavam sinceramente a Deus e se esforcavam em viver de acordo com Seus princpios. Aos poucos, consegui abandonar o vcio da bebida.
COMO FUI BENEFICIADO: Sou grato a Jeova por nao precisar mais do alcool para me sentir feliz. Nao sei o que teria acontecido comigo se tivesse continuado a levar aquela vida. Mas tenho certeza de que estou muito melhor agora. Nos ultimos sete anos, tenho tido o privilegio de servir na sede das Testemunhas de Jeova na Eslovenia. Conhecer a Jeova e servi` lo deu verdadeiro sentido a minha vida.
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NOSSOS LEITORES PERGUNTAM . . .


Os cristaos do primeiro seculo se envolviam na poltica?
discpulos instruc oes claras sobre como cumprir seu ministerio, mas nao deu nenhum conselho ` relacionado a poltica. (Mateus 28:18-20) As sim, eles continuaram a seguir a orientac ao que Jesus tinha dado antes: Pagai a Cesar as coisas de Cesar, mas a Deus as coisas de Deus. Marcos 12:17. Como essa orientac ao ajudou os seguidores de Jesus a viver no mundo e ao mesmo tempo nao fazer parte dele? Como eles determinavam o limite entre as coisas que pertenciam ao Esta do, ou Cesar, e as que pertenciam a Deus? O apostolo Paulo encarava o envolvimento na poltica como ultrapassar esse limite. Paulo estava disposto a usar sua cidadania romana para exigir do sistema judiciario as protec oes a que tinha direito, mas ele nao tentava influen ciar os assuntos polticos de sua epoca, diz o livro Beyond Good IntentionsA Biblical View of Politics (Alem das Boas Intenc oes Um Concei to Bblico sobre a Poltica). Que orientac ao Paulo deu a seus compa nheiros cristaos? O mesmo livro acrescenta: Suas cartas aos cristaos em cidades importan tes como Corinto, Efeso e ate Roma nao mostra vam interesse nas disputas polticas. O livro tambem diz que Paulo ordenou submissao ao Antes de ascender ao ceu, Jesus deu a seus governo, mas em nenhuma de suas muitas cartas ele mencionou sequer uma diretriz que ins trusse a igreja local a tentar influenciar institui c oes publicas. Romanos 12:18; 13:1, 5-7. Decadas apos a morte de Paulo, os cristaos continuavam a manter uma clara divisao entre as obrigac oes para com Deus e para com o Esta do. Eles respeitavam as autoridades, mas nao se envolviam em atividades polticas. O livro ja ci tado diz: Embora acreditassem ter a obrigac ao de honrar as autoridades governamentais, os primeiros cristaos entendiam que nao deviam se envolver em assuntos polticos. No entanto, uns 300 anos depois da morte de Cristo, as coisas mudaram. O teologo Charles Villa-Vicencio disse: Quando as estruturas polticas mudaram sob Constantino, muitos cris taos pelo visto passaram a participar no servico civil e no exercito, e a aceitar cargos polticos. Qual foi o resultado? No fim do quarto secu lo EC, aquela mistura de religiao e poltica havia se tornado a religiao estatal do Imperio Romano. Hoje, muitas religioes que afirmam seguir a Cristo continuam a incentivar seus membros a se envolver na poltica. Mas essas religioes nao estao imitando a Cristo nem seguindo o exem plo dos cristaos do primeiro seculo.

VOCE SABIA?
O que era a cadeira de juiz para a qual o apostolo Paulo foi levado? O relato de Atos 18:12, 13 diz que al- juiz, em que o apostolo Paulo ficou pe guns judeus em Corinto acusaram Pau- rante o proconsul Galio, governador rolo de proselitismo ilegal e o levaram mano da Acaia. As autoridades se senpara a cadeira de juiz, ou tribuna de tavam nesse local, ouviam os casos e julgamento (bema em grego, que sig- anunciavam suas decisoes ao povo reunifica degrau). A Corinto antiga tinha nido ali. Em cidades-estado gregas, era couma plataforma ao ar livre perto do ` centro da agora, ou mercado, que tal- mum o povo se reunir em frente a ` vez ficasse bem proxima a sinagoga. A bema, na qual todos os assuntos cvicos posic ao dessa plataforma permitia que eram resolvidos. Os textos gregos de os oradores a usassem para se dirigir Mateus 27:19 e Joao 19:13 chamam de ao povo. Era construda em marmore bema o lugar em que Poncio Pilatos es` branco e azul, e toda decorada com en- tava ao se dirigir a multidao durante o talhes bem elaborados. Tambem tinha julgamento de Jesus. Veja tambem duas alas com bancos de marmore e Atos 12:21. piso de mosaico que serviam como salas de espera. Essa plataforma parece ter sido a tribuna de julgamento, ou cadeira de Por que a forma como Jesus morreu foi um obstaculo para alguns judeus se tornarem cristaos? O apostolo Paulo disse a respeito dos vam que a maneira de alguem morrer primeiros cristaos: Nos pregamos Cris- revelava seu carater. Com base nisso, Je to pregado numa estaca, que e para os sus foi considerado um homem impres judeus causa de tropeco, mas para tavel que havia trado o Estado e que as nac oes, tolice. (1 Corntios 1:23) Por merecia a punic ao dada a escravos reque a forma como Jesus morreu foi beldes. Em vista desse fundo cultural, uma causa de tropeco, ou obstaculo, nao faria sentido afirmar que os primei para alguns se tornarem cristaos? ros cristaos inventaram os relatos sobre Levando em conta a cultura do Orien- a morte e a ressurreic ao de Jesus. te Medio no primeiro seculo, o comen tarista bblico Ben Witherington III disse que a forma como Jesus foi morto era a mais vergonhosa de todas. Nao era de nenhum modo encarada como um martrio digno. Esse comentaris ta tambem disse: As pessoas acreditaA SENTINEL A 1. DE MAIO DE 2012

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Minhas Primeiras Licoes da Bblia

Veja os e a arca de Noe. Qual deles

animais ruge, e qual faz me e e?

3 M

S O OS AN EN U O

Cada bicho com seu par, do

porquinho ao elefante,
todos eles foram salvos naquela

arca gigante.
Genesis 7:7-10; 8:15-17
ATIVIDADES
Peca que seu filho aponte para: Arca Urso Cachorro Elefante Girafa Leao Macaco Porco Ovelha Zebra Arco-ris Arvore Tente imitar o som de: Cachorro Leao Macaco Porco Ovelha
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Voce pode escolher um futuro feliz

COMO?
C
OMO podemos ter uma vida realmente feliz? Uma maneira e por usarmos nossa notavel habilidade de analisar as possveis consequencias a longo prazo das decisoes que tomamos hoje. Sendo realista, pode ser difcil tomar deci soes que resultem em nosso bem-estar dura ` douro. Por que? Porque muitos a nossa volta querem gratificac ao imediata. Voce sabe, por exemplo, que aplicar os conselhos da Bblia pode ajuda-lo a ter uma famlia unida e forte. (Efesios 5:226:4) Mas para isso voce precisa investir tempo regularmente em sua famlia e ` resistir a pressao de se envolver demais com trabalho, diversao ou entretenimento. Como em muitas outras areas da vida, voce tem de escolher entre gratificac ao imediata e benef cios a longo prazo. Como voce pode ter a for ca necessaria para fazer a escolha certa? Con sidere os quatro passos abaixo. Pergunte-se: Qual sera o resultado dessa decisao daqui a 1 ano, ou ate mesmo daqui a 10 ou 20 anos? Como afetara minha saude emocional e fsica? Que efeito essa escolha tera em minha famlia e em outras pessoas que amo? E o mais importante: Sera que essa decisao agradara a Deus? Como afetara minha amizade com ele? Visto ser inspirada por Deus, a Bblia pode ajudar voce a discer nir o que agrada a Ele. Tambem pode alerta-lo contra armadilhas que de outro modo voce nao perceberia. Proverbios 14:12; 2 Timoteo 3:16.

1 Preveja o resultado de suas decisoes

Diante de uma decisao, tente prever o resultado do modo mais realista possvel. A Bblia aconselha: Argucioso e aquele que tem visto a calamidade e passa a esconder-se. (Proverbios 22:3) Se voce fizer uma analise fran ca das consequencias, e provavel que se sinta inclinado a evitar um caminho potencialmente prejudicial. Por outro lado, quando visua liza os benefcios a longo prazo de uma boa decisao, voce fica mais determinado a toma-la.
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Em vez de tomar suas proprias decisoes, ` muitos simplesmente imitam as pessoas a sua volta. Mas so porque certo modo de vida e po pular, nao quer dizer que levara a bons resul tados. Analise as opc oes por si mesmo. Veja por exemplo o caso de Natalia.1 Ela diz: Eu queria casar e ser feliz. Mas percebi que do jei to que eu vivia nao conseguiria isso. Na faculdade, todos os meus amigos eram muito inteligentes. Ainda assim, eles sempre tomavam decisoes erradas. Trocavam o tempo todo de namorado ou namorada. Eu tam bem tive muitos namorados, o que me causou muita dor emocional. Natalia comecou a estudar a B blia com as Testemunhas de Jeova. Ela diz: Entre as Testemunhas de Jeova, vi jovens felizes e casamen1 Os nomes neste artigo foram mudados.

2 Analise as opc oes por si mesmo

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tos fortes. Apesar de nao ter sido facil, aos poucos mudei meus valores e meu estilo de vida. Qual foi o resultado? Eu sempre quis casar com alguem que eu admirasse muito. Com o tempo, casei com uma pessoa que tem as mesmas convicc oes religiosas que eu. Acho que Deus me deu uma vida familiar melhor do que eu poderia ter sonhado.

3 Tente ver mais alem

Para evitar pensar a curto prazo, tambem e preciso ter uma visao clara do futuro que voce deseja, bem como um plano para alcanc a-lo. (Proverbios 21:5) Nao pense apenas nos 70 ou 80 anos que normalmente vivemos. Imagine se vivendo o futuro eterno descrito na Bblia. Ela diz que, por meio do sacrifcio resgatador de Cristo Jesus, Deus fez provisoes para que os humanos um dia tenham vida eterna. (Mateus 20:28; Romanos 6:23) Deus promete que em breve seu proposito original para o homem e para a Terra se cumprira. Os que amam a Deus terao a oportunidade de viver para sempre numa bela Terra restaurada. (Salmo 37:11; Revelac ao [Apocalipse] 21:3-5) Voce podera ter esse futuro se tentar ver mais alem.

4 Esforce-se para atingir seus objetivos

O que exatamente voce precisa fazer para ter esse futuro? Comece por obter conheci mento de Deus. ( Joao 17:3) O conhecimento exato da Bblia o ajudara a ter confianca de que as promessas de Deus para o futuro se tor narao realidade. Essa fe lhe dara forca para fa zer as mudancas necessarias a fim de ganhar a aprovac ao de Deus. Veja o caso de Miguel. Ele conta: Comecei a beber e a usar drogas aos 12 anos. Eu fazia

parte de uma gangue e achava que morreria antes dos 30. A raiva e a frustrac ao que eu sentia me leva ram a tentar o suicdio varias vezes. Eu esperava que a vida fosse mais do que aquilo, mas estava total mente sem rumo. Na epoca em que Miguel cursava o ensino medio, um cole ga de gangue comecou a estudar a Bblia com as Testemunhas de Jeova. Miguel tambem aceitou um estudo. As coisas que ele aprendeu da Bblia mudaram sua maneira de encarar o futuro. Aprendi que a Terra sera transformada num paraso e que as pessoas viverao em paz, sem ansiedade. Essa passou a ser a minha esperanca. Ter uma boa amizade com Jeova se tornou o meu alvo. Mas tive altos e baixos. Mesmo depois de co mecar a estudar a Bblia, fiquei bebado algu mas vezes. Tambem dormi com uma garota. Como Miguel conseguiu superar essas re cadas e mudar sua vida? Ele diz: Meu instru tor da Bblia me incentivou a le-la todos os dias e a ter amizade com pessoas que desejavam agradar a Deus. Percebi que meus colegas de gangue ainda me influenciavam. Em bora fossem como irmaos para mim, cortei o contato com eles. Miguel estabeleceu prioridades e alvos de curto prazo que o ajudaram a alcancar seu alvo maior: harmonizar sua vida com os pa droes de Deus. Voce pode fazer o mesmo. Coloque por escrito seus objetivos de longo pra zo e os passos intermediarios que o ajudarao a alcanc a-los. Fale sobre seus alvos com pessoas que o apoiarao e peca que acompanhem seu progresso. Aprenda sobre Deus e aplique Seus conse lhos na vida. Nao deixe isso para depois. Tome medidas imediatas para desenvolver amor por ele e por sua Palavra, a Bblia. Ela diz o seguinte sobre quem aplica os princ pios bblicos: Tudo o que ele fizer sera bemsucedido. Salmo 1:1-3.
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A VIDA NOS TEMPOS BIBLICOS

O lavrador

Jesus disse aos seus discpulos: Sim, a colheita e grande, mas os trabalhadores sao poucos. Por isso, rogai ao Senhor da colheita que mande trabalhadores para a sua colheita. MATEUS 9:37, 38.
dermos um pouco mais sobre o lavrador do primeiro seculo o que ele plantava, suas ferramentas e seus desafios. Veja como era um dia tpico de um lavrador. Leia os textos citados e veja o que voce pode aprender.

UITAS vezes, Jesus mencionava metodos e equipamentos de cultivo para ilustrar ensinos vitais. (Mateus 11:28-30; Marcos 4:3-9; Lucas 13:6-9) Por que? Porque ele vi via numa sociedade agrcola. Muitos de seus ouvintes seguiam as mesmas tradic oes de agricultura de seus ancestrais. Eles gostavam ` quando Jesus se referia as suas atividades diarias. Jesus os compreendia bem, e seus ensinos tocavam o corac ao deles. Mateus 7:28. Nosso apreco pelas ilustrac oes de Jesus e por outros relatos da Bblia aumentara se apren-

Tempo de semear Protegendo os olhos dos primeiros raios de sol, o lavrador, em pe na entrada de sua casa, respira o ar fresco da manha. As chuvas deixaram a terra macia. Chegou o tempo de semear. Ele coloca um pequeno arado de madeira no ombro e vai para o campo. Ali, o lavrador ajunta os bois e coloca o jugo neles, e com uma vara os cutuca para comeca rem a trabalhar. A ponta de ferro do arado cor-

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ta o solo pedregoso, sem revolver a terra, apenas formando um pequeno sulco (1). Com dificuldade de andar no solo irregular, o lavra dor luta para manter o sulco reto. Ele nao olha para tras, senao o arado se desviara da trajetoria. (Lucas 9:62) Ele precisa se manter dentro dos limites de seu pequeno terreno e tirar o maximo proveito dele. Com os sulcos feitos, o campo esta pronto para o plantio. Levando uma bolsa de cevada numa das maos, o lavrador usa a outra para es` ` palhar as preciosas sementes a esquerda e a di reita (2). Visto que o campo e cortado por trilhas de terra batida, ele toma muito cuidado para que as sementes caiam no solo bom. Lucas 8:5, 8. Depois de plantar, e hora de aplainar o solo. O lavrador amarra galhos de espinheiro aos bois, que os arrastam pelo chao. Bandos de aves barulhentas aparecem para roubar as sementes antes que a terra as cubra. Mais tar de, o lavrador usa um enxadao (3) para afofar

a terra e remover as ervas daninhas que poderiam sufocar as sementes antes de elas brotarem. Mateus 13:7.

Tempo de colher Os meses passam. A chuva cai. Espigas de cevada madura agora balancam ao sol, fazen do os campos parecerem brancos. Joao 4:35. Na epoca da colheita, o lavrador e sua fam lia tem muito trabalho a fazer. O ceifeiro segu ra as hastes do cereal com uma mao e com a outra corta-as com uma pequena foice de ferro (4). Outros ajuntam as hastes, formando feixes (5), e os colocam no dorso de jumentos ou em carrocas (6), que os transportarao ate a eira do povoado. No meio de um ceu azul, o Sol brilha, escal ` dante. A famlia descansa um pouco a sombra de uma figueira. Eles riem e conversam en quanto tomam uma breve refeic ao de pao, graos torrados, azeitonas, figos secos e passas. Terminam a refeic ao tomando agua fresca da fonte. Deuteronomio 8:7. Num campo ali perto, respigadores recolhem o cereal que sobrou (7). Alguns deles

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sao pobres e nao tem campo para cultivar. Deuteronomio 24:19-21. Mais tarde, o lavrador espalha os feixes na eira do povoado, um piso elevado de terra ba tida. Os bois andam ali em crculos, puxando uma debulhadeira (8). (Deuteronomio 25:4) Pedras pontiagudas e pedacos de metal na par te de baixo da debulhadeira cortam os feixes. O lavrador espera a chegada da brisa do fim da tarde. (Rute 3:2) Durante o anoitecer, ele usa uma forquilha comprida de madeira, ou uma pa de joeirar (9), para jogar no ar os fei-

xes debulhados. (Mateus 3:12) Os graos caem no chao e a palha, ou pragana, que e mais leve, e levada embora pelo vento. Ele faz isso varias vezes ate joeirar todo o cereal. De manha, a esposa e as filhas do lavrador comecam a peneirar (10). Elas balancam as peneiras cheias de graos misturados com pe drinhas. A cevada cai nas cestas, e o que nao presta e jogado fora. A colheita foi boa. Os trabalhadores guardam um pouco do cereal em jarros (11). O restante e colocado em silos cavados na terra. Na eira, o lavrador endireita as costas, alon ga os musculos cansados e olha para os cam pos em volta do povoado. Ele ve com satisfa c ao os terrenos de cor amarelada, cobertos de restolho uma prova viva de dias de trabalho intenso. Observa trabalhadores cuidando de vinhedos, olivais e pomares de romazeiras e figueiras. Um vizinho acena enquanto cuida de uma pequena horta, que vai produzir pepi no, lentilha, feijao, alho-poro, grao-de-bico e cebola. O lavrador pausa, levanta os olhos para o ceu e faz uma breve, mas sincera, orac ao agradecendo a Deus por suas boas dadivas. Salmo 65:9-11.

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ACHEGUE-SE A DEUS

O recompensador de todos os que o servem

BRIGADO. Quem nao gosta de ouvir palavras de agradecimento por um trabalho bem feito ou por um presente dado de corac ao? Todos nos desejamos que nossos esforcos sejam reconhecidos, especialmente por quem ama mos. E claro que acima de tudo nos amamos nosso Deus, Jeova. Sera que ele valoriza nossos esforcos para servi-lo? Vamos ver como ele lidou com Ebede-Meleque, que arriscou a vida para salvar um dos profetas de Deus. Leia Jeremias 38:7-13 e 39:16-18. Quem era Ebede-Meleque? Pelo visto, ele era funcionario da corte do Rei Zedequias, de Juda.1 Ele viveu na epoca de Jeremias, a quem Deus en viou para avisar a Juda infiel de sua iminente destruic ao. Embora estivesse cercado de prncipes perversos, ele era temente a Deus e tinha muito respeito por Jeremias. Suas boas qualida` des foram postas a prova quando alguns desses prncipes acusaram falsamente Jeremias de per turbar a ordem publica e, assim, o jogaram numa cisterna lamacenta, deixando-o ali para morrer. (Jeremias 38:4-6) O que Ebede-Meleque faria? Ele agiu de modo corajoso e determinado, sem temer represalias dos prncipes. Falou com Zedequias em publico, protestando contra o tratamento injusto dado a Jeremias. Talvez apontando para os culpados, ele disse ao rei: Estes homens fizeram mal . . . a Jeremias. (Jeremias 38:9) Zedequias ouviu Ebede-Meleque e o mandou reunir 30 homens para resgatar Jeremias. Ebede-Meleque mostrou entao outra qualidade excelente: a bondade. Ele pegou trapos e panos velhos, e desceu-os a Jeremias por meio

de cordas. Por que ele fez isso? Para Jeremias colocar debaixo dos bracos, evitando assim que sua pele se esfolasse ao ser puxado para fora da cisterna. Jeremias 38:11-13. Jeova viu isso. Sera que ele deu valor ao que Ebede-Meleque fez? Por meio de Jeremias, Deus lhe disse que a destruic ao de Juda era iminente, mas lhe deu cinco garantias de salvac ao, conforme disse certo erudito. Jeova prometeu: Vou livrar te . . . Nao seras entregue na mao dos homens . . . Sem fal ta te porei a salvo . . . Nao cai ` ras a espada . . . Certamente viras a ter a tua propria alma por despojo. Por que Jeova prometeu proteger Ebede-Meleque? Jeova lhe disse: Porque confiaste em mim. (Je remias 39:16-18) Jeova sabia que ele havia agido nao apenas por preocupac ao com Jeremias, mas tambem por causa de sua confianca e fe em Deus. A lic ao e clara: Jeova valoriza o que fazemos para servi-lo. A Bblia nos garante que ele se lembra ate mesmo do menor ato de adorac ao motivado por um corac ao cheio de fe. (Marcos 12:41-44) Voce se sente movido a se achegar mais a esse Deus apreciativo? Nesse caso, pode ter certeza de que ele se tornara o que sua propria Palavra diz: O recompensador dos que seriamente o buscam. Hebreus 11:6.

1 Ebede-Meleque era eunuco. (Jeremias 38:7) Esse termo se referia literalmente a um homem castrado, mas tambem era usado num sentido mais amplo para se referir a qualquer pessoa que servisse na corte do rei.

SUGESTAO DE LEITURA DA BIBLIA PARA MAIO: Jeremias 32-50

A SENTINEL A 1. DE MAIO DE 2012

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CONGRESSO DE DIS TRITO DAS TES TEMUNHAS DE JEOV A

PROTEJA SEU CORACAO!


Quanto a Jeova, ele ve o que o corac ao e
1 SAMUEL 16:7.

TEMA DE SEXTA -FEIRA

TEMA DE S ABADO E da abundancia do corac ao que a boca fala


MATEUS 12:34.

Sirva a Jeova de pleno corac ao


1 CRONICAS 28:9.

TEMA DE DOMINGO

A Bblia menciona o corac ao quase mil ve zes, na maioria delas se referindo, nao ao co rac ao literal, mas ao figurativo. O que e o corac ao figurativo? Essa expressao esta rela cionada ao ntimo da pessoa o que ela pensa, sente e deseja. Por que devemos proteger nosso corac ao fi gurativo? Deus inspirou o Rei Salomao a escrever: Mais do que qualquer outra coisa a ser guardada, resguarda teu corac ao, pois dele procedem as fontes da vida. (Proverbios 4:23) A qualidade de nossa vida agora e nossas perspectivas de vida futura dependem de como esta nosso corac ao figurativo. Por que? Porque Deus ve o que temos no corac ao. (1 Samuel

16:7) O que determina como Deus nos encara e o tipo de pessoa que somos no ntimo, a pessoa secreta do corac ao. 1 Pedro 3:4. Como podemos proteger nosso corac ao? A resposta a essa pergunta sera analisada nos congressos que as Testemunhas de Jeova rea lizarao em todo o mundo a partir deste mes. Voce esta convidado a assistir aos tres dias des se congresso.1 Voce aprendera muitas coisas que o ajudarao a agir de um modo que alegra o corac ao de Jeova Deus. Proverbios 27:11.
1 Para saber o local mais proximo de sua casa, acesse o site www.jw.org. Voce tambem podera contatar as Teste munhas de Jeova de sua localidade ou escrever aos editores desta revista.

` Foto a direita: Aus dem Fundus der MUNCHNER OLYMPIAPARK GMBH, Munchen

Mesmo neste mundo atribulado, voce podera obter felicidade por adquirir conhecimento exato sobre Deus, Seu Reino e Seu maravilhoso proposito para com a humanidade. Se desejar mais informac oes ou ser ` visitado por alguem para lhe dar um curso bblico gratuito, escreva as Testemunhas de Jeova, usando um dos enderecos alistados na pagina 4.

Gostaria de receber uma visita?

www.watchtower.org

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