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A Filosofia na Idade Moderna

Chamamos de modernidade ao perodo que se esboa no

Renascimento, desenvolve-se na Idade Moderna e atinge seu auge na Ilustrao, no sculo XVIII. O paradigma de racionalidade que ento se delineia o de uma razo que, liberta de crenas e supersties, funda-se na prpria subjetividade e no mais na autoridade, seja do poder poltico absoluto, seja da religio. De fato, estava sendo gestado um novo perodo da histria ocidental, com mudanas em amplo espectro: sociais, polticas, morais, literrias, artsticas, cientficas, religiosas e tambm filosficas. A contraposio ao pensamento medieval estimulou a recuperao da cultura Greco-latina, agora sem a intermediao da religio, o que denotava a laicizao do pensamento: se antes o foco da reflexo era a teologia, na modernidade prevalece a viso antropocntrica. O sculo XVII representa, portanto, a culminao de um processo que modificou a imagem do prprio ser humano e do mundo que o cerca. O que vemos afirmar-se na modernidade uma caracterstica importante do pensamento: o racionalismo, a confiana no poder da razo. E uma das expresses mais claras desse racionalismo o interesse pelo mtodo. verdade que o mtodo sempre foi objeto de discusso na filosofia, mas nunca com a intensidade e a prioridade que lhe dedicaram os filsofos do sculo XVII. Sob esse aspecto, merecem destaque na filosofia as reflexes de Descartes, Bacon, Locke e, no mbito da cincia, de Galileu, Kleper e Newton. O debate culminou na crtica da razo levada a efeito por Kant no sculo XVIII. Desde ento intensificou-se, quando diversas correntes filosficas passaram a explicar a relao entre o sujeito que conhece e o objeto conhecido, ou seja, a teoria do conhecimento.

A questo do mtodo A revoluo cientfica quebrou o modelo de inteligibilidade do aristotelismo e provocou o receio de novos enganos. Para evitar o erro, a principal indagao do pensamento moderno tornou-se a questo do mtodo,

que envolveu no s a reviso da metafsica, mas sobretudo o problema do conhecimento. At ento os filsofos partiam do problema do ser, mas na Idade Moderna voltam-se para as questes do conhecer. Enquanto no pensamento antigo e medieval a realidade do objeto e a capacidade humana de conhecer eram inquestionadas, na Idade Moderna o foco desviado para a conscincia da conscincia. Antes perguntava-se: Existe alguma coisa?; Isto que existe, o que ?. Na modernidade o problema no saber se as coisas so, mas se ns podemos eventualmente conhec-las. Portanto, as perguntas so outras: O que possvel conhecer?; Qual o critrio de certeza para saber se h adequao entre o pensamento e o objeto?. Das questes epistemolgicas, isto , relativas ao conhecimento, deriva a nfase que marcar a filosofia da por diante. Na Idade Moderna, portanto, o plo de ateno invertido: volta-se para o sujeito que conhece. As solues apresentadas a esse problema deram origem a duas correntes filosficas, uma com nfase na razo, outra nos sentidos. O racionalismo engloba as doutrinas que enfatizam o papel da

razo no processo do conhecimento. Na Idade Moderna destacam-se como racionalistas: Ren Descartes seu principal representante Espinosa e Leibniz. O empirismo a tendncia filosfica que enfatiza o papel da

experincia sensvel no processo do conhecimento. Destacam-se no perodo moderno: Francis Bacon, John Locke e David Hume.

O racionalismo cartesiano: a dvida metdica


Curiosidades de Descartes: Filsofo e Matemtico; Na matemtica criou a geometria das coordenadas, que conhecemos hoje como coordenadas cartesianas dos eixos x e y. Foi educado em colgio Jesuta e desde cedo mostrou sua vocao para as cincias exatas. Na juventude fez carreira militar, percorreu a Europa, lutou na guerra dos 30 anos; Em 1929, aos 33 anos fixou-se na Holanda e comeou a se dedicar aos estudos e textos filosficos. Em 1949 sua fama j era grande foi convidado pela Rainha Cristina da Sucia a ser seu professor de filosofia exigente a Rainha definiu que as aulas comeariam as 5h da manh e deveriam durar cinco horas, como no estava acostumado a uma rotina to severa e as baixas temperaturas da regio, o filsofo que ficou clebre pela frase Penso, logo existo, morreu meses depois de pneumonia.

Descartes considerado o pai da filosofia moderna porque ao tomar a conscincia como ponto de partida, abriu caminho para a discusso sobre cincia e tica, sobretudo ao enfatizar a capacidade humana de construir o prprio conhecimento. O propsito inicial de Descartes foi encontrar um mtodo to seguro que o conduzisse verdade indubitvel. Procura-o no ideal matemtico, isto , em uma cincia que seja uma mathesis universalis (matemtica universal), o que no significa aplicar a matemtica no conhecimento do mundo, mas usar o tipo de conhecimento que peculiar matemtica. Como sabemos, esse conhecimento inteiramente dominado pela inteligncia e no pelos sentidos e baseado na ordem e na medida, o que lhe permite estabelecer cadeias de razes, para deduzir uma coisa de outra. Para tanto, Descartes estabelece quatro regras: Da evidncia: acolher apenas o que aparece ao esprito como

idia clara e distinta; Da anlise: dividir cada dificuldade em parcelas menores para

resolv-las por partes; Da ordem: conduzir por ordem os pensamentos, comeando

pelos objetos mais simples e mais fceis de conhecer para s depois lanar-se aos mais compostos; Da enumerao: fazer revises gerais para ter certeza de que

nada foi omitido. Vejamos como essas regras so aplicadas, ao fundamentar sua filosofia. Descartes parte em busca de uma verdade primeira que no possa ser posta em dvida. Comea duvidando de tudo: do testemunho dos sentidos, das afirmaes do senso comum, dos argumentos da autoridade, das informaes da conscincia, das verdades deduzidas pelo raciocnio, da realidade do mundo exterior e da realidade de seu prprio corpo. Trata-se da dvida metdica, porque essa dvida que o impede a indagar se no restaria algo que fosse inteiramente indubitvel. Por isso Descartes no um filsofo ctico: ele busca uma verdade.

Cogito, ergo sum (Do latim, Penso, logo existo) Interpretao correta do Penso, logo existo: Descartes est duvidando de tudo, inclusive de seu corpo, da sua mo, de tudo o que ele v inclusive de sua prpria existncia; mas ele no pode duvidar do pensamento, por que se ele estiver enganado a respeito do pensamento, para ele estar enganado a respeito do pensamento, ele precisa estar pensando, ento com relao ao pensamento que ele no pode duvidar, ento pensando que ele sabe que ele existe. Ele ainda no existe como corpo, como homem, mas ele existe como pensamento essa a 1 verdade cartesiana ponto de partida, daquilo que Descartes chamou de filosofia primeira.

Descartes s interrompe a cadeia de dvidas diante do seu prprio ser que duvida:
Enquanto eu queria assim pensar que tudo era falso, cumpria necessariamente que eu, que pensava, fosse alguma coisa. E, notando que esta verdade eu penso, logo existo era to firme e to certa que todas as mais extravagantes suposies dos cticos no seriam capazes de a abalar, julguei que podia aceit-la, sem escrpulo, como o primeiro princpio da filosofia que procurava.

Esse eu puro pensamento, uma res cogitans (um ser pensante). Portanto, como se dissesse: existo enquanto penso. Com essa primeira intuio, Descartes julga estar diante de uma idia clara e distinta, a partir da qual seria reconstrudo todo o saber. Embora o conceito de idias claras e distintas resolva alguns problemas com relao verdade de parte do nosso conhecimento, no d garantia alguma de que o objeto pensado corresponda a uma realidade fora do pensamento. Como sair do prprio pensamento e recuperar o mundo do qual tinha duvidado? Considerando as regras do mtodo, Descartes deveria passar gradativamente de noes j encontradas para outras igualmente indubitveis.

Para ir alm dessa primeira intuio do cogito, Descartes examina se haveria no esprito outras idias igualmente claras e distintas. Distingue ento trs tipos de idias. As que parecem ter nascido comigo (inatas); As que vieram de fora (adventcias); As que foram feitas e inventadas por mim mesmo (factcias).

Ora, o cogito uma idia que no deriva do particular no do tipo das que vm de fora, formadas pela ao dos sentidos nem tampouco semelhante s que criamos pela imaginao. Ao contrrio, j se encontram no esprito, como fundamento para a apreenso de outras verdades. Portanto, so idias inatas, verdadeiras, no sujeitas a erro, pois vm da razo. Haveria outras idias desse tipo alm do cogito? Outra idia inata a de Deus, que veremos a seguir:

A idia de Deus Ao examinar a idia de Deus, Descartes afirma:


Pelo nome de Deus entendo uma substncia infinita, eterna, imutvel, independente, onisciente, onipotente e pela qual eu prprio e todas as coisas que so (se verdade que h coisas que existem) foram criadas e produzidas.

Mas se essa idia de fato existe na mente, o que garante que represente algo real? Ou seja, Deus existe de fato? Ora, a idia de um Deus infinito faz pensar que a infinitude repousa na idia de um ser perfeito. Como somos imperfeitos e finitos, no podemos ter a idia de perfeio e infinitude, a menos que a causa dessa idia seja justamente Deus, que imprime em nossa mente a idia de perfeio e infinitude. Descartes formula mais uma prova da existncia de Deus, conhecida como prova ontolgica: o pensamento desse objeto Deus a idia de um ser perfeito; se um ser perfeito, deve ter a perfeio das existncia, caso contrrio lhe faltaria algo para ser perfeito. Portanto, ele existe. Uma vez estabelecida, por deduo, a idia inata de Deus como ser perfeito, o passo seguinte seria indagar sobre a realidade das coisas materiais.

O mundo Retomando o caminho percorrido, vimos que Descartes comeara

duvidando da existncia do mundo e de seu prprio corpo. Chegou a levantar inclusive a hiptese de um deus enganador, um gnio maligno, que o fizesse perceber um mundo inexistente. Considerando a certeza de que Deus existe e infinitamente perfeito, podemos concluir que no nos enganaria. A existncia de Deus garantia de que os objetos pensados por idias claras e distintas so reais. Portanto, o mundo existe de fato. E, dentre as coisas do mundo, o meu prprio corpo existe. Os objetos do mundo externo, porm, chegam conscincia como idias adventcias (que tem uma realidade externa), e Descartes aplica o seu mtodo para verificar quais dessas idias so claras e distintas. Encontra a idia de extenso, uma propriedade essencial do mundo material. Desse modo, so secundrias as propriedades como cor, sabor, peso, som, por serem subjetivas e delas no podermos ter idias claras e distintas. Ao intuir o cogito, Descartes j identificaram a res cogitans (coisa pensante): a ela une a res extensa (coisa extensa), o corpo, tambm atributo das coisas do mundo. extenso, acrescenta a idia de movimento, que Deus injetou no mundo quando o criou.

Conseqncias do cogito No percurso realizado por Descartes, nota-se uma incontestvel

valorizao da razo, do entendimento, do intelecto. Como conseqncia, acentua-se o carter absoluto e universal da razo, que, partindo do cogito, e s com suas prprias foras, descobre todas as verdades possveis. Da a importncia de um mtodo de pensamento, como garantia de que as imagens mentais ou representaes da razo correspondam aos objetivos a que se referem, que por sua vez so exteriores prpria razo. Outra conseqncia do cogito o dualismo psicofsico (ou dicotomia corpo-conscincia), segundo o qual o ser humano um ser duplo, composto de substncia pensante e substncia extensa. Descartes sente dificuldade para conciliar as duas substncias, cujo antagonismo ser objeto de debates durante os dois sculos subseqentes. De fato, o corpo uma realidade fsica

e fisiolgica e, como tal, possui massa, extenso no espao e movimento, bem como desenvolve atividades de alimentao, digesto etc. -, por isso, est sujeito s leis deterministas da natureza. Por outro lado, as principais atividades da mente, como recordar, raciocinar, conhecer e querer, no tm extenso no espao nem localizao. Nesse sentido, no se submetem s leis fsicas, antes so a ocasio da expresso da liberdade. Estabelecem-se, portanto, dois domnios diferentes: o corpo, objeto de estudo da cincia, e a mente, objeto apenas de reflexo filosfica. Essa distino marcar as dificuldades do desenvolvimento das chamadas cincias humanas a partir do sculo XIX.

O empirismo britnico Ao contrrio do racionalismo, o empirismo enfatiza o papel dos sentidos

e da experincia sensvel no processo do conhecimento. A tendncia empirista disseminou-se principalmente na Inglaterra. De fato, os britnico tinham forte tradio empirista, que retomava s pesquisas realizadas na universidade de Oxford, no sculo XIII. Os frades franciscanos Robert Grosseteste e Roger Bacon j naquela poca realavam a significao histrica da cincia e do papel que ela poderia desempenhar na vida da humanidade. Desafiavam portanto a tradio escolstica ao se ocuparem com observaes e experimentos pticos no estudo da natureza da luz, entre outras pesquisas. Veremos agora Francis Bacon, John Locke e David Hume, expoentes do pensamento empirista nos sculos XVII e XVIII.

Francis Bacon: saber poder Francis Bacon (1561-1626) foi um nobre ingls que fez carreira poltica e

chegou a chanceler no governo do rei Jaime I. como filsofo, planejou uma grande obra, Instauratio magna (A grande instaurao), de que faz parte o Novum organm (Novo rgo), que por sua vez tem o significativo subttulo Indicaes verdadeiras acerca da interpretao da natureza conhecido como severo crtico da natureza da filosofia medieval, por consider-la desinteressada e contemplativa, uma vez que, de acordo com o esprito da nova cincia moderna, Bacon aspirava a um saber instrumental que possibilitasse o controle da natureza.

Na obra Novum organum, o termo rgo entendido como instrumento do pensamento. Por isso critica a lgica aristotlica, por considerar a deduo inadequada para o progresso da cincia. A ela ope o estudo pormenorizado da induo, como mtodo mais eficiente de descoberta, insistindo na necessidade da experincia e da investigao segundo mtodos precisos. Assim diz Bacon:
Os gregos, com efeito, possuem o que prprio das crianas: esto sempre prontos para tagarelar, mas so incapazes de gerar, pois a sua sabedoria farta em palavra, mas estril em obras.

Bacon inicia seu trabalho pela denncia dos preconceitos e das noes falsas que dificultam a apreenso da realidade, aos quais chama de dolos (do latim que significa imagem). Os dolos da tribo esto fundados na prpria natureza humana, na prpria tribo ou espcie humana. So os preconceitos que circulam na comunidade em que se vive. Trata-se da comodidade das verdades dadas e no questionadas, o que o contrrio do esprito cientfico, cujas hipteses devem ser confirmadas pelos fatos. Por exemplo, o caso das generalizaes da astrologia, para ele uma falsa cincia. Esses dolos tambm levam a explicao antropomrficas, ao se atribuir natureza caractersticas propriamente humanas. Por exemplo, os antigos diziam que a natureza tem horror ao vcuo ou ento que os corpos caem porque eles tendem para baixo. Os alquimistas identificam a natureza bruta com o comportamento humano ao se referir simpatia e antipatia de certos fenmenos. Os dolos da caverna so os provenientes de cada pessoa

como indivduo. E completa:


Cada um [...] tem uma caverna ou uma cova que intercepta e corrompe a luz da natureza; seja devido natureza prpria singular de cada um; seja devido educao ou conversao com os outros; seja pela leitura dos livros ou pela autoridade daqueles que se respeitam e admiram.

Alguns indivduos observam as diferenas entre as coisas e outros as semelhanas; uns so mais contemplativos, outros mais prticos, e assim por diante. Bacon cita o filsofo pr-socrtico Herclito, que criticava as pessoas por procurarem a cincia em seus pequenos mundos, e no no mundo maior que seria o mesmo para todos. Os dolos do mercado (ou do foro) so os que decorrem das

relaes comerciais, nas quais as pessoas se comunicam por meio das palavras, sem perceberem que a linguagem tem um efeito perturbador, distorce a realidade e nos arrasta para inteis controvrsias e fantasias. Por exemplo, palavras como sorte ou primeiro motor referem-se a coisas inexistentes. Os dolos do teatro so os dolos que imigraram para o esprito

dos homens por meio das diversas doutrinas filosficas e tambm pelas regras viciosas da demonstrao. Por isso compara os sistemas filosficos a fbulas que poderiam ser representadas no palco. Muitas vezes essas doutrinas mesclam-se com a teologia, o saber comum ou as supersties arraigadas. Por isso, mais do que teorias, valeria pesquisar as leis da natureza.

Para Bacon, apenas aps a depurao do pensamento desses dolos que o corrompem que o mtodo indutivo poderia ser aplicado com rigor. No se trata porm da induo aristotlica, mas de uma induo que se constitui como chave interpretativa. Ou seja, o cientista deve fazer uma srie de interrogaes natureza e pela experimentao for-la a responder. Nesse sentido, interessante a comparao feita por Bacon para criticar tanto os racionalistas como os empiristas, mostrando-se como algum que parte dos sentidos e da experincia, mas vai alm deles:
Os que se dedicaram as cincias foram ou empricos ou dogmticos. Os empricos, maneira das formigas, acumulam e usam as provises; os racionalistas, maneira das aranhas, de si mesmos extraem o que lhes serve para a teia. A abelha representa a posio intermediria: recolhe a matria-prima das flores do jardim e do campo e com seus prprios recursos a transforma e digere.

A importncia de Bacon decorre da valorizao da experincia, fundamental para o desenvolvimento da cincia. At hoje nos referimos ao ideal baconiano para designar essa esperana desmedida nos benefcios da cincia e do progresso, cujas conseqncias danosas comeamos a sentir no sculo XX, com a devastao da natureza. As falhas de seu mtodo devem-se a no ter construdo um sistema completo, enquanto seus exemplos de induo so menos exatos que o mtodo indutivo-dedutivo de Galileu. Alm disso, Galileu teve o mrito de recorrer matemtica, enquanto a fsica de Bacon restringia-se s qualidades corporais.

John Locke: a tabula rasa O filsofo ingls John Locke (1632-1704) elaborou sua teoria do

conhecimento na obra Ensaio sobre o entendimento humano, que tem por objetivo saber qual a essncia, qual a origem, qual o alcance do conhecimento humano. Locke critica a doutrina das idias inatas de Descartes, afirmando que a alma como uma tabula rasa tabula sem inscries -, como um pedao de cera em que no h qualquer impresso, um papel em branco. Por isso o conhecimento comea apenas a partir da experincia sensvel. Se houvesse idias inatas, as crianas j as teriam, alm de que a idia de Deus no se encontra em toda parte, pois h povos sem essa representao ou, pelo menos, sem a representao de Deus como ser perfeito.

A origem das idias Ao investigar a origem das idias, ao contrrio dos filsofos racionalistas, que privilegiam as verdades de razo tpicas da lgica e da matemtica -, Locke preferiu o caminho psicolgico ao indagar como se processa o conhecimento. Distingue, ento, duas fontes possveis para nossas idias: a sensao e a reflexo. A sensao, cujo estmulo externo, resulta da modificao feita

na mente por meio dos sentidos.

Locke observa que pela sensao percebemos que as coisas tm qualidades que podem produzir as idias em ns. Essas qualidade so primrias e secundrias: As qualidades primrias so objetivas, por existirem realmente nas coisas: a solidez, a extenso, a configurao, o movimento, o repouso e o nmero. As qualidades secundrias, ao contrrio das primrias, variam de sujeito para sujeito e, como tais, so parte relativas e subjetivas; so elas cor, som, odor, sabor etc. A reflexo, que se processa internamente, a percepo que a

alma tem daquilo que nela ocorre. Portanto, a reflexo fica reduzida experincia interna do resultado da experincia externa produzida pela sensao. Assim, a razo rene as idias, as coordena, compara, distingue, compe, ou seja, as idias entram em conexo entre si. Portanto, as idias simples que vm da sensao combinam-se entre si, formando as idias complexas, por exemplo as idias de identidade, existncia, substncia, causalidade etc. Nesse sentido, Locke conclui que no podemos ter idias claras e distintas, como pensara Descartes. E como o intelecto constri essas idias, no se pode dizer, como os antigos, que conhecemos a essncia das coisas. Por serem formadas pelo intelecto, as idias complexas de que nos servimos para ordenar as coisas. Da o seu valor prtico, e no cognitivo. Se o intelecto sozinho no capaz de inventar idias, as depende da experincia, que fornece o contedo do pensamento, como fica para Locke a idia de Deus, j que todo conhecimento passa necessariamente pelos sentidos? Para ele, s estamos menos certos com relao existncia das coisas externas, mas o mesmo no ocorre quando se trata da existncia de Deus. Por certeza intuitiva, sabemos que o puro nada no produz um ser real; ora, se os seres reais no existem desde a eternidade, eles devem ter tido um comeo, e o que teve um comeo deve ter sido produzido por algo. E conclui que deve existir um Ser eterno, que pode ser denominado Deus. Desse modo, o empirista Locke recorre a um argumento metafsico para provar a existncia de Deus.

David Hume: o hbito e a crena David Hume (1711-1776), filsofo escocs, levou mais adiante o

empirismo de Bacon e Locke. Na sua obra Tratado da natureza humana Hume, preconiza o mtodo de investigao, que consiste na observao e generalizao. Afirma que o conhecimento tem incio com as percepes individuais, que podem ser impresses ou idias. A diferena entre elas depende apenas das foras e vivacidade pelas quais as percepes atingem a mente. As impresses so as percepes originrias que se apresentam

conscincia com maior vivacidade, tais como as sensaes (ouvir, ver, sentir dor ou prazer etc). As idias so as percepes derivadas, cpias plidas das

impresses e, portanto, mais fracas. Nesse sentido, o sentir (impresso) distingue-se do pensar (idia) apenas pelo grau de intensidade. Alm de que a impresso sempre anterior e a idia dela depende. Desse modo, Hume rejeita as idias inatas. As idias,por sua vez, podem ser complexas, quando pela imaginao as combinamos entre si por meio de associaes. Hume d o exemplo de uma montanha de ouro e de um centauro. A imaginao um feixe de percepes unidade por associao a partir da semelhana, da contigidade (no espao ou no tempo) e da relao de causa e efeito. No entanto, essas relaes no podem ser observadas, pois no pertencem aos objetos. As relaes so apenas modos pelos quais passamos de um objeto a outro, de um termo a outro, de uma idia particular a outra, simples passagens externas que nos permitem associar os termos a partir dos princpios de causalidade, semelhana e contigidade. Por exemplo, quando uma bola de bilhar choca-se com outra, que no se pe em movimento, no h nada na experincia que justifique denominar a primeira bola como causa do movimento da segunda. Do mesmo modo, ao associarmos calor e fogo, peso e solidez ou concluirmos que o sol surgira amanh porque surgiu ontem e hoje. Hume nega, portanto, a validade universal do principio de causalidade e da noo de necessidade a ele associada. O que observamos a sucesso de

fatos ou a seqncia de eventos e no o nexo causal entre esses mesmos fatos ou eventos. o hbito criado pela observao de casos semelhantes que nos faz ultrapassar o dado e afirmar mais do que a experincia pode alcanar. A partir desses casos, supomos que o fato atual se comportar de forma anloga. A nica base para as idias ditas gerais, portanto, a crena e no a certeza -, que, do ponto de vista do entendimento, faz uma extenso ilegtima do conceito.