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Verso brasileira: Reviso tcnica:

V e r a Ribeiro

Jacques Lacan

Antnio Quinet e Angelina Harari de texto: Andr Telles

Preparao

ESCRITOS

Jorge Zahar Editor


Rio de Janeiro

O estdio do espelho como formador da funo do eu1


tal como nos revelada na experincia psicanaltica
COMUNICAO FEITA AO XVI CONGRESSO INTERNACIONAL DE PSICANLISE, ZURIQUE, 17 DE JULHO DE 1949

A concepo do estdio do espelho que introduzi em nosso ltimo congresso, h treze anos, no me pareceu indigna, por ter-se tornado mais ou menos de uso comum no grupo francs, de ser novamente trazida ateno de vocs: hoje, em especial, no que tange aos esclarecimentos que ela fornece sobre a funo do [eu] na experincia que dele nos d a psicanlise. Experincia sobre a qual convm dizer que nos ope a qualquer filosofia diretamente oriunda do Cogito. Talvez haja entre vocs quem se lembre do aspecto comportamental de que partimos, esclarecido por um fato da psicologia comparada: o filhote do homem, numa idade em que, por um curto espao de tempo, mas ainda assim por algum tempo, superado em inteligncia instrumental pelo chimpanz, j reconhece no obstante como tal sua imagem no espelho. Reconhecimento que assinalado pela inspiradora mmica do Aha-Erlebnis, onde se exprime, para Khler, a apercepo situacional, tempo essencial do ato de inteligncia. Esse ato, com efeito, longe de se esgotar, como no caso do macaco, no controle uma vez adquirido da inanidade da imagem, logo repercute, na criana, uma srie de gestos em que ela experimenta ludicamente a relao dos movimentos assumi-

dos pela imagem com seu meio refletido, e desse complexo virtual com a realidade que ele reduplica, isto , com seu prprio corpo e com as pessoas, ou seja, os objetos que estejam em suas imediaes. Esse acontecimento pode produzir-se, como sabemos desde Baldwin, a partir da idade de seis meses, e sua repetio muitas vezes deteve nossa meditao ante o espetculo cativante de um beb que, diante do espelho, ainda sem ter o controle da marcha ou sequer da postura ereta, mas totalmente estreitado por algum suporte humano ou artificial (o que chamamos, na Frana, um trotte-bb [um andador]), supera, numa azfama jubilatria, os entraves desse apoio, para sustentar sua postura numa posio mais ou menos inclinada e resgatar, para fix-lo, um aspecto instantneo da imagem. Essa atividade conserva para ns, at os dezoito meses de idade, o sentido que lhe conferimos e que no menos revelador de um dinamismo libidinal, at ento problemtico, que de uma estrutura ontolgica do mundo humano que se insere em nossas reflexes sobre o conhecimento paranico. Basta compreender o estdio do espelho como uma identificao, no sentido pleno que a anlise atribui a esse termo, ou seja, a transformao produzida no sujeito quando ele assume uma imagem cuja predestinao para esse efeito de fase suficientemente indicada pelo uso, na teoria, do antigo termo imago. A assuno jubilatria de sua imagem especular por esse ser ainda mergulhado na impotncia motora e na dependncia da amamentao que o filhote do homem nesse estgio de infans parecer-nos- pois manifestar, numa situao exemplar, a matriz simblica em que o [eu] se precipita numa forma primordial, antes de se objetivar na dialtica da identificao com o outro e antes que a linguagem lhe restitua, no universal, sua funo de sujeito. Essa forma, alis, mais deveria ser designada por [eu]-ideal,2 se quisssemos reintroduzi-la num registro conhecido, no sentido

1. Trata-se aqui, em francs, do Je (sujeito do inconsciente), que vem grafado ao longo do texto desta edio como [eu]. Para maiores detalhes, consultar a "Nota edio brasileira" no final deste volume. (N.E.) 96

2. Deixamos em sua singularidade a traduo que adotamos neste artigo para o Ideal Ich de Freud, sem lhe dar maiores motivos, acrescentando que no a mantivemos desde ento.

em que ela ser tambm a origem das identificaes secundrias, cujas funes reconhecemos pela expresso funes de normalizao libidinal. Mas o ponto importante que essa forma situa a instncia do eu, desde antes de sua determinao social, numa linha de fico, para sempre irredutvel para o indivduo isolado ou melhor, que s se unir assintoticamente ao devir do sujeito, qualquer que seja o sucesso das snteses dialticas pelas quais ele tenha que resolver, na condio de [eu], sua discordncia de sua prpria realidade. Pois a forma total do corpo pela qual o sujeito antecipa numa miragem a maturao de sua potncia s lhe dada como Gestalt, isto , numa exterioridade em que decerto essa forma mais constituinte do que constituda, mas em que, acima de tudo, ela lhe aparece num relevo de estatura que a congela e numa simetria que a inverte, em oposio turbulncia de movimentos com que ele experimenta anim-la. Assim, essa Gestalt, cuja pregnncia deve ser considerada como ligada espcie, embora seu estilo motor seja ainda irreconhecvel, simboliza, por esses dois aspectos de seu surgimento, a permanncia mental do [eu], ao mesmo tempo que prefigura sua destinao alienante; tambm prenhe das correspondncias que unem o [eu] esttua em que o homem se projeta e aos fantasmas que o dominam, ao autmato, enfim, no qual tende a se consumar, numa relao ambgua, o mundo de sua fabricao. Com efeito, para as imagos cujos rostos velados nosso privilgio ver perfilarem-se em nossa experincia cotidiana e na penumbra da eficcia simblica3 , a imagem especular parece ser o limiar do mundo visvel, a nos fiarmos na disposio especular apresentada na alucinao e no sonho pela imago do corpo prprio, quer se trate de seus traos individuais, quer de suas faltas de firmeza ou suas projees objetais, ou ao observarmos o papel do aparelho especular nas aparies do duplo em que se manifestam realidades psquicas de outro modo heterogneas.

Que uma Gestalt seja capaz de efeitos formadores sobre o organismo atestado por um experimento biolgico, ele prprio to alheio idia de causalidade psquica que no consegue resolver-se a formul-la como tal. Nem por isso ele deixa de reconhecer que a maturao da gnada na pomba tem como condio necessria a viso de um congnere, no importa de qual sexo e uma condio to suficiente que seu efeito obtido pela simples colocao do indivduo ao alcance do campo de reflexo de um espelho. Do mesmo modo, no gafanhoto migratrio, a transio da forma solitria para a forma gregria, numa linhagem, obtida ao se expor o indivduo, numa certa etapa, ao exclusivamente visual de uma imagem similar, desde que ela seja animada por movimentos de um estilo suficientemente prximo dos que so prprios sua espcie. So fatos que se inscrevem numa ordem de identificao homeomrfica que seria abarcada pela questo do sentido da beleza como formadora e como ergena. Mas os fatos do mimetismo, concebidos como sendo de identificao heteromrfica, no nos so de menor interesse, na medida em que levantam o problema da significao do espao para o organismo vivo, no parecendo os conceitos psicolgicos mais imprprios para lhes trazer algum esclarecimento do que os ridculos esforos empreendidos com vistas a reduzi-los pretensa lei suprema da adaptao. Basta lembrarmos os lampejos que sobre eles fez luzir o pensamento (jovem, ento, e em recente rompimento com o exlio sociolgico em que fora formado) de um Roger Caillois quando, atravs do termopsicastenia lendria, subsumiu o mimetismo morfolgico a uma obsesso do espao em seu efeito desrealizante. Ns mesmos mostramos, na dialtica social que estrutura como paranico o conhecimento humano, 4 a razo que o torna mais autnomo que o do animal em relao ao campo de foras do desejo, mas que tambm o determina no "pouco de realidade" nele denunciada pela insatisfao surrealista. E essas reflexes incitam-nos a reconhecer, na captao espacial manifestada pelo estdio do espelho, o efeito, no homem, anterior at mesmo a essa dialtica, de uma insuficincia orgnica de sua realidade

3. Cf. C. Lvi-Strauss, "L'fficacit symbolique", Revue d'Histoire des Religions, janeiro-maro de 1949 ["A eficcia simblica", in C. Lvi-Strauss, Antropologia estrutural, Rio de Janeiro, Tempo Universitrio, 1975, cap.X].

4. Cf., a esse respeito, os textos que se seguem, nas p.l 14 e 181-2.

natural, se que havemos de atribuir algum sentido ao termo natureza. A funo do estdio do espelho revela-se para ns, por conseguinte, como um caso particular da funo da imago, que estabelecer uma relao do organismo com sua realidade ou, como se costuma dizer, do Innenwelt com o Umwelt. Mas essa relao com a natureza alterada, no homem, por uma certa deiscncia do organismo em seu seio, por uma Discrdia primordial que trada pelos sinais de mal-estar e falta de coordenao motora dos meses neonatais. A noo objetiva do inacabamento anatmico do sistema piramidal, bem como de certos resduos humorais do organismo materno, confirma a viso que formulamos como o dado de uma verdadeira prematurao especfica do nascimento no homem. Observe-se de passagem que esse dado reconhecido como tal pelos embriologistas atravs do termo fetalizao, para determinar a prevalncia dos chamados aparelhos superiores do neuroeixo e, em especial, desse crtex que as intervenes psicocirrgicas nos levaro a conceber como o espelho intra-orgnico. Esse desenvolvimento vivido como uma dialtica temporal que projeta decisivamente na histria a formao do indivduo: o estdio do espelho um drama cujo impulso interno precipita-se da insuficincia para a antecipao e que fabrica para o sujeito, apanhado no engodo da identificao espacial, as fantasias que se sucedem desde uma imagem despedaada do corpo at uma forma de sua totalidade que chamaremos de ortopdica e para a armadura enfim assumida de uma identidade alienante, que marcar com sua estrutura rgida todo o seu desenvolvimento mental. Assim, o rompimento do crculo do Innenwelt para o Umwelt gera a quadratura inesgotvel dos arrolamentos do eu. Esse corpo despedaado, cujo termo tambm fiz ser aceito em nosso sistema de referncias tericas, mostra-se regularmente nos sonhos, quando o movimento da anlise toca num certo nvel de desintegrao agressiva do indivduo. Ele aparece, ento, sob a forma de membros disjuntos e de rgos representados em exoscopia, que criam asas e se armam para perseguies intestinas como as perenemente fixadas, atravs da pintura, pelo visionrio Hieronymus Bosch, na escalada que elas tiveram, no sculo XV, para o znite imaginrio do homem moderno. Mas

essa forma revela-se tangvel no prprio plano orgnico, nas linhas de fragilizao que definem a anatomia fantasstica, manifesta nos sintomas de esquize ou de espasmo da histeria. Correlativamente, a formao do [eu] simboliza-se oniricamente por um campo fortificado, ou mesmo um estdio, que distribui da arena interna at sua muralha, at seu cinturo de escombros e pntanos, dois campos de luta opostos em que o sujeito se enrosca na busca do altivo e longnquo castelo interior, cuja forma (s vezes justaposta no mesmo cenrio) simboliza o isso de maneira surpreendente. E, do mesmo modo, desta vez no plano mental, vemos realizadas essas estruturas de obra fortificada cuja metfora surge espontaneamente, como que sada dos prprios sintomas do sujeito, para designar os mecanismos de inverso, isolamento, reduplicao, anulao e deslocamento da neurose obsessiva. Mas, a nos fundamentarmos apenas nesses dados subjetivos, e por menos que os emancipssemos da condio de experincia que nos faz deduzi-los de uma tcnica de linguagem, nossas tentativas tericas ficariam expostas recriminao de se projetarem no impensvel de um sujeito absoluto: eis por que procuramos, na hiptese aqui fundamentada num concurso de dados objetivos, a grade diretriz de um mtodo de reduo simblica. Ele instaura nas defesas do eu uma ordem gentica que corresponde ao anseio formulado pela srta. Anna Freud na primeira parte de sua grande obra, e situa (contrariando um preconceito freqentemente expresso) o recalque histrico e seus retornos num estdio mais arcaico do que a inverso obsessiva e seus processos isoladores, e estes, por sua vez, como precedentes alienao paranica, que data da passagem do [eu] especular para o [eu] social. Esse momento em que se conclui o estdio do espelho inaugura, pela identificao com a imago do semelhante e pelo drama do cime primordial (to bem ressaltado pela escola de Charlotte Bhler nos fenmenos de transitivismo infantil), a dialtica que desde ento liga o [eu] a situaes socialmente elaboradas. E esse momento que decisivamente faz todo o saber humano bascular para a mediatizao pelo desejo do outro, constituir seus objetos numa equivalncia abstrata pela concorrncia de outrem, e que faz do [eu] esse aparelho para o qual qualquer impulso dos instintos ser um perigo, ainda que corresponda a

uma maturao natural passando desde ento a prpria normalizao dessa maturao a depender, no homem, de uma intermediao cultural, tal como se v, no que tange ao objeto sexual, no complexo de dipo. O termo narcisismo primrio, pelo qual a doutrina designa o investimento libidinal prprio desse momento, revela em seus inventores, luz de nossa concepo, o mais profundo sentimento das latneias da semntica. Mas a doutrina esclarece tambm a oposio dinmica que eles procuraram definir entre essa libido e a libido sexual, quando invocaram instintos de destruio, ou at mesmo de morte, para explicar a evidente relao da libido narcsica com a funo alienante do [eu], com a agressividade que dela se destaca em qualquer relao com o outro, nem que seja a da mais samaritana ajuda. que eles tocaram nessa negatividade existencial cuja realidade to vivamente promovida pela filosofia contempornea do ser e do nada. Mas essa filosofia, infelizmente, s a capta dentro dos limites de uma self-suficincia da conscincia, que, por estar inscrita em suas premissas, encadeia nos desconhecimentos constitutivos do eu a iluso de autonomia em que se fia. Brincadeira espirituosa que, por se nutrir singularmente de emprstimos retirados da experincia analtica, culmina na pretenso de garantir uma psicanlise existencial. Ao cabo do projeto histrico de uma sociedade de no mais reconhecer em si outra funo que no a utilitria, e na angstia do indivduo diante da forma concentracionista do vnculo social cujo surgimento parece recompensar esse esforo, o existencialismo julga-se pelas justificativas que d para os impasses subjetivos que, a rigor, resultam dele: uma liberdade que nunca se afirma to autntica quanto dentro dos muros de uma priso, uma exigncia de engajamento em que se exprime a impotncia da conscincia pura de superar qualquer situao, uma idealizao voyeurista-sdica da relao sexual, uma personalidade que s se realiza no suicdio, e uma conscincia do outro que s se satisfaz pelo assassinato hegeliano. A essas proposies ope-se toda a nossa experincia, na medida em que ela nos dissuade de conceber o eu como centrado no sistema percepo-conscincia, como organizado pelo "princpio de realidade", no qual se formula o preconceito cientificista

mais contrrio dialtica do conhecimento, e nos indica que partamos da funo de desconhecimento que o caracteriza em todas as suas estruturas, to vigorosamente articuladas pela srta. Anna Freud; pois, se a Verneinung representa sua forma patente, latentes em sua grande maioria permanecero seus efeitos, enquanto no forem esclarecidos por alguma luz refletida sobre o plano de fatalidade em que se manifesta o isso. Assim se compreende a inrcia prpria das formaes do [eu], onde podemos ver a definio mais abrangente da neurose: ver como a captao do sujeito pela situao d a frmula mais geral da loucura, tanto da que jaz entre os muros dos hospcios quanto da que ensurdece a terra com seu barulho e seu furor. Os sofrimentos da neurose e da psicose so, para ns, a escola das paixes da alma, assim como o fiel da balana psicanaltica, quando calculamos a inclinao de sua ameaa em comunidades inteiras, d-nos o ndice do amortecimento das paixes da polis. Nesse ponto de juno da natureza com a cultura, que a antropologia de nossa poca perscruta obstinadamente, apenas a psicanlise reconhece esse n de servido imaginria que o amor sempre tem que redesfazer ou deslindar. Para tal tarefa, no h no sentimento altrusta nenhuma promessa para ns, que expomos luz a agressividade subjacente ao do filantropo, do idealista, do pedagogo ou do reformador. No recurso que preservamos do sujeito ao sujeito, a psicanlise pode acompanhar o paciente at o limite exttico do "Tu s isto" em que se revela, para ele, a cifra de seu destino mortal, mas no est s em nosso poder de praticantes lev-lo a esse momento em que comea a verdadeira viagem.