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Captulo

Fungos
Os fungos so organismos muito diversificados, que tanto podem ser microscpicos como macroscpicos. Por apresentarem caractersticas peculiares, so classificados em um reino prprio. A decomposio da matria orgnica realizada pelos fungos de extrema importncia para a manuteno dos ecossistemas. Imagine uma floresta repleta de rvores na qual, por alguma razo, fungos e bactrias
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Neste captulo
Caractersticas

gerais dos fungos. Reproduo e classificao. A relao dos fungos com outros seres vivos. A importncia dos fungos.

decompositores repentinamente deixassem de existir. Em pouco tempo, o solo da regio estaria completamente recoberto por espessas camadas de folhas mortas. Restos e resduos de animais, como cadveres e fezes, tambm se acumulariam no ambiente. O papel ecolgico dos fungos, portanto, afeta todos os seres vivos do planeta, inclusive os seres humanos.

Fotografia de um fungo comumente conhecido como orelha-de-pau (cerca de 6 cm de dimetro) sobre um tronco cado no solo. Na ausncia de fungos, o tronco mostrado na imagem permaneceria intacto por tempo indeterminado.

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Caractersticas gerais dos fungos


Os fungos so eucariticos, ou seja, suas clulas possuem uma membrana nuclear que envolve o material gentico, separando-o do citoplasma. Eles existem em formas unicelulares, conhecidas como leveduras, e em formas constitudas por filamentos denominadas hifas, como se observa entre os bolores (veja fotografias ao fim da pgina). Esses organismos podem se desenvolver em diversos lugares: no solo, na gua, nas plantas, em animais, no ser humano e em detritos orgnicos. Popularmente conhecidos como bolores, mofos, orelhas-de-pau e cogumelos, os fungos se alimentam de substncias orgnicas de origens variadas, como folhas cadas, restos de animais mortos e outros resduos orgnicos, de forma que atuam como decompositores, reciclando os constituintes da matria orgnica que compe os seres vivos. Por meio de evidncias fsseis, sabe-se que esses organismos esto na Terra h pelo menos 600 milhes de anos e supe-se que tenham evoludo de ancestrais protoctistas que viviam em ambientes aquticos. Em Biologia, o ramo que se dedica ao estudo dos fungos a micologia. por lquido citoplasmtico com centenas de ncleos. Hifas com esse tipo de estrutura so chamadas cenocticas (do grego, koinos, comum, e kitos, clula). Em uma hifa cenoctica, as organelas e os ncleos transitam livremente de uma regio para outra do citoplasma. A imagem a seguir representa hifas com e sem septo.
poro central

ncleo

septo ncleo

Hifas de fungos filamentosos: hifa septada (A); hifa cenoctica (B). Cores-fantasia. Micrografia eletrnica de varredura de leveduras. Cada clula um indivduo. Cores-fantasia. Aumento de mil vezes.

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Fungos unicelulares e

fungos filamentosos

Os fungos unicelulares ou leveduras ocorrem como clulas individuais que apresentam apenas um ncleo. Em geral, so maiores que as bactrias. A morfologia e a forma de nutrio so critrios utilizados para distinguir as espcies de leveduras. A maioria dos fungos no unicelular. O corpo de um fungo filamentoso formado por uma estrutura chamada miclio. Este composto por filamentos individuais em forma de tubo, as hifas, que correspondem a clulas multinucleadas (com vrios ncleos). Certas hifas possuem septos transversais que subdividem a estrutura tubular em compartimentos parecidos com clulas individuais, por isso so chamadas septadas. Contudo, os septos so incompletos, pois apresentam um orifcio ou poro central que permite a livre troca de substncias e estruturas citoplasmticas entre compartimentos vizinhos. Muitas vezes, o septo est ausente e, nesse caso, a hifa constituda por um tubo, sem diviso transversal, preenchido

Muitas vezes, durante a fase reprodutiva, o miclio de um fungo filamentoso subdividido em duas partes distintas, cada qual com uma funo especfica (veja figura abaixo). O miclio vegetativo assume as funes vitais do organismo, tais como a nutrio e o crescimento do fungo, retirando nutrientes do substrato por meio de hifas. O miclio reprodutivo formado por hifas especializadas na formao de esporos, clulas reprodutoras. Essas hifas, em geral, crescem perpendicularmente ao substrato, favorecendo a disperso dos esporos.

hifas

miclio reprodutivo

Representao de hifas organizadas em miclio. As formas diferenciadas do miclio resultam de um rearranjo das hifas constituintes. Cores-fantasia.

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miclio vegetativo

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Morango (cerca de 3 cm) com bolor. Os fios esbranquiados so hifas.

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Fungos

Nutrio dos fungos


Todos os fungos so hetertrofos, ou seja, incapazes de produzir seu prprio alimento. Entretanto, a forma de assimilar matria orgnica diferente daquela utilizada pela maioria dos animais, que so hetertrofos por ingesto. Nos fungos, a digesto extracorprea, ou seja, realizada fora do corpo. O fungo lana no ambiente enzimas que degradam as molculas orgnicas complexas e, depois, absorve molculas menores, mais simples. Por essa razo, so designados hetertrofos por absoro. Quanto aos modos de vida, os fungos podem ser decompositores, parasitas, mutualsticos e predadores.

caf, que, no Brasil, motivo de grande preocupao por parte dos cafeicultores, devido aos prejuzos que acarreta (veja imagem abaixo, esquerda). As micoses que atacam a pele de seres humanos e animais so provocadas por fungos.

Fungos mutualsticos
Existem fungos que se associam a outros organismos, estabelecendo uma relao em que h benefcio mtuo para os indivduos envolvidos. Esses fungos so denominados mutualsticos. A maioria vive associada a seres fotossintetizantes, como as plantas, cedendo-lhes parte da gua e dos nutrientes que as hifas absorvem do solo. As plantas, por sua vez, cedem ao fungo certos acares e aminocidos. Duas associaes mutualsticas formam estruturas bem caractersticas: as micorrizas, associao que envolve fungos e razes de plantas, e os liquens, formados por fungos e algumas variedades de algas e cianobactrias.

Fungos decompositores
Os fungos saprfagos (do grego, saprs, podre, e phagos, comedor), juntamente com as bactrias, so os principais decompositores da biosfera, participando intensamente do processo de degradao da matria orgnica morta, o que promove a reciclagem dos elementos qumicos constituintes dos seres vivos. A maioria deles vive no solo, obtendo nutrientes de seres mortos. Em florestas, onde a matria orgnica vegetal abundante, os miclios dos fungos decompositores absorvem os nutrientes de folhas e galhos cados, decompondo-os. Os fungos decompositores tambm so responsveis pelo apodrecimento de alimentos (veja imagens ao lado) e de outros materiais, como a madeira.

Fungos predadores
Certos fungos atuam como predadores. Na maioria dos casos, as hifas secretam substncias aderentes que aprisionam os organismos que tocam os fungos. Dessa maneira, as hifas penetram o corpo da presa, crescem e se ramificam, espalhando-se no interior do organismo e absorvendo seus nutrientes, causando-lhe a morte. O gnero Arthrobotrys apresenta uma forma mais elaborada de predao. O fungo vive no solo e captura nematdeos microscpicos que habitam o mesmo ambiente. As hifas apresentam pequenos anis que se estreitam quando a presa passa por eles. As hifas do fungo logo invadem o corpo do nematdeo, digerindo-o (veja imagem abaixo).

Laranja em processo de decomposio.

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Fungos parasitas
Os fungos que vivem custa de outros organismos vivos, prejudicando-os, so classificados como parasitas. Ao parasitar o corpo de um ser vivo, animal ou vegetal, o fungo pode at provocar sua morte. Vrias doenas so causadas por fungos parasitas. Nas plantas, cita-se a ferrugem do

A ferrugem do caf, causada por Hemileia vastatrix, gera prejuzos aos cafeicultores. (A folha do cafeeiro mede cerca de 13 cm de comprimento e 5 cm de largura.)

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Micrografia de luz mostrando um verme capturado pelo fungo Arthrobotrys sp. Aumento de cerca de 250 vezes.

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Padro geral do ciclo de vida dos fungos


Durante o ciclo de vida, os fungos apresentam fases reprodutivas diferentes, uma assexuada e outra sexuada. Os mecanismos reprodutivos variam de acordo com a fase do ciclo (veja esquema ao fim da pgina).

Representao, em cores-fantasia, de tipos de reproduo assexuada em fungos. Em (A), processo de fragmentao. Em (B), exemplo de brotamento.
fragmento de hifa

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Reproduo assexuada
O modo mais simples de reproduo de um fungo filamentoso conhecido como fragmentao, que consiste na ruptura do miclio, gerando fragmentos que podem originar novos miclios (veja esquema ao lado). No caso das leveduras, que so unicelulares, a reproduo assexuada se d por diviso celular. O termo brotamento (ou gemulao) usado quando essa diviso origina duas ou mais clulas-filhas (veja esquema ao lado). Nos fungos, comum um mecanismo de reproduo que envolve a presena de clulas haploides (n) especializadas, os esporos, formados pelo processo de esporulao. Em algumas regies do miclio, existem hifas especiais, que crescem eretas em relao ao substrato. Na extremidade dessas hifas, h uma estrutura dilatada, de formato esfrico, o esporngio (do grego, spor, semente, e aggeon, cpsula), no interior do qual ocorre a produo dos esporos. Terminada a esporulao, a parede do esporngio se rompe e libera os esporos. Aps um perodo de disperso, e na presena de condies ambientais favorveis, os esporos podem originar uma nova hifa, processo conhecido como germinao. A nova hifa pode formar um novo miclio e, assim, dar continuidade a esse ciclo de vida.
miclio

uma vez no solo, ocorre o desenvolvimento de um novo miclio

1 fungo unicelular

surgimento desenvolvimento clulas do broto se separam

Formas de reproduo (sexuada e assexuada), presentes no ciclo de vida da maioria das espcies de fungos. Cores-fantasia.
zigoto diploide (2n)

Reproduo sexuada
A principal caracterstica da reproduo sexuada em diversos seres vivos a fuso de ncleos gamticos haploides (n), gerando zigotos diploides (2n). Nos fungos, essa regra se mantm. Em geral, no h diferena morfolgica entre os fungos que se reproduzem entre si. As diferenas que existem dizem respeito constituio gentica. comum representar indivduos geneticamente diferentes pelos sinais + e -. Fungos de constituio gentica semelhante (+/+ ou -/-) no se reproduzem entre si, mas, se a constituio gentica for razoavelmente diferente (+/-), a reproduo ocorre. O mecanismo de reproduo sexuada segue um padro bsico, comum maioria dos membros do reino Fungo. Sob condies ambientais adequadas, a primeira etapa da reproduo entre fungos distintos a fuso das hifas haploides (n), que recebe o nome de plasmogamia (fuso dos citoplasmas). A fuso dos ncleos gamticos haploides (n), chamada cariogamia, no ocorre imediatamente aps a unio citoplasmtica. Assim, a plasmogamia gera uma estrutura celular composta por dois ncleos haploides (n + n) oriundos de hifas pertencentes a miclios distintos. Por isso as hifas que resultam desse processo so denominadas dicariticas (tm dois ncleos). Aps um tempo, os ncleos gamticos se fundem e originam um zigoto diploide (2n), o qual, por sua vez, entra em processo de diviso meitica, produzindo clulas-filhas que daro origem a esporos haploides (n). Os esporos que se formam pelo modo sexuado so comumente chamados esporos sexuais. O esporo haploide formado sexuadamente germina, seu ncleo haploide sofre vrias divises mitticas e assim se constituem novas hifas. Em geral, a nica fase diploide do ciclo de vida de um fungo o zigoto. Na maioria dos fungos, essa fase efmera, isto , tem curta durao.

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CARIOGAMIA (fuso de ncleos)

esporngio

REPRODUO SEXUADA fase dicaritica (n+n)

MEIOSE

esporos (n) PLASMOGAMIA (fuso de citoplasmas)

GERMINAO

miclio REPRODUO ASSEXUADA esporngio esporos (n) GERMINAO

MITOSE

fase haploide (n) fase dicaritica (n + n) fase diploide (2n)

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Fungos

parede celular quitnica

mitocndrias

Classificao dos fungos


Por muito tempo, os fungos foram integrantes do reino Planta, e somente no final da dcada de 1960 passaram a ser classificados em um reino parte, chamado Fungi (ou Fungo). No entanto, h um conjunto de caractersticas prprias que permitiu a diferenciao dos fungos em relao s plantas. Estudos mostraram que nenhum fungo conhecido capaz de sintetizar o pigmento responsvel pela fotossntese, a clorofila. Sabe-se tambm que eles no armazenam amido, componente comum das clulas vegetais, como substncia de reserva em suas clulas. Alm disso, existem algumas caractersticas na estrutura dos fungos que ocorrem frequentemente em clulas animais, entre as quais sua capacidade de armazenar glicognio (uma grande molcula de carboidrato) como material de reserva. Muitas variedades de fungos tm parede celular (veja imagem ao lado, acima), como as clulas vegetais, porm essa parede celular composta por quitina, um polissacardeo tambm encontrado no exoesqueleto de artrpodes, que, por sua vez, pertencem ao reino Animal. O reino Fungo agrupa os fungos e os classifica em diferentes filos. A classificao e a organizao dos filos que compem esse reino, entretanto, geram controvrsias. Trata-se de um tema cientfico que no foi totalmente resolvido e que vem, ao longo do tempo, sofrendo algumas mudanas. Este livro utiliza o sistema de classificao composto de quatro filos: quitridiomicetos (Chytridiomycota), zigomicetos (Zygomycota), ascomicetos (Ascomycota) e basidiomicetos (Basidiomycota) (veja imagens abaixo). Alm desses filos, h o grupo dos fungos conidiais (veja imagem ao lado), cuja classificao gera discusso entre os micologistas. A maioria dos critrios utilizados para incluir determinado fungo em um dos filos citados est relacionada reproduo. Entre os critrios de classificao destacam-se as etapas, as caractersticas e as estruturas envolvidas no processo reprodutivo, como a presena ou a ausncia de uma estrutura chamada corpo de frutificao, que ser estudada na pgina seguinte.
C D

ncleo

vacolo membrana plasmtica retculo endoplasmtico

Representao da estrutura geral de uma clula de fungo. Note a presena da parede celular, neste caso composta por quitina. As demais organelas intracelulares tm a mesma funo bsica que nos outros seres eucariticos. Cores-fantasia.

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Representao do fungo Penicillium sp., que pertence ao grupo dos fungos conidiais. Em destaque, micrografia eletrnica de varredura da estrutura de reproduo. Cores-fantasia. Aumento de 6 mil vezes.

Fotografias e ilustraes em cores-fantasia de representantes dos quatro filos pertencentes ao reino Fungo. (A) quitridiomicetos (micrografia de luz, aumento de 350 vezes), (B) zigomicetos (cerca de 0,3 mm de altura), (C) ascomicetos (mostrando apenas corpo de frutificao; cerca de 10 cm de altura) e (D) basidiomicetos (mostrando apenas corpo de frutificao; cerca de 3 cm de altura).

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Fungos sem corpos de

frutificao

Esse grupo de fungos representado por dois filos: os quitridiomicetos e os zigomicetos. Como caracterstica, suas hifas no constituem estruturas especiais durante o perodo reprodutivo.

Quitridiomicetos
Os quitridiomicetos agrupam cerca de 800 espcies de fungos que, quando comparadas s demais, so consideradas menos especializados. Os quitridiomicetos apresentam indivduos unicelulares ou filamentosos. Uma importante caracterstica a presena de quitina na parede celular, o que contribui para classific-los como integrantes do reino Fungo. Esses fungos vivem principalmente em ambientes de gua doce ou salgada. So cosmopolitas, ou seja, existem em diversas regies do planeta. Assim como todos os outros fungos, os quitridiomicetos so hetertrofos, isto , absorvem nutrientes do ambiente. Os modos de vida podem variar, mas grande parte deles parasita, obtendo seus nutrientes orgnicos de algas, larvas de insetos e vermes. Os membros saprfagos tambm so comuns; estes conseguem seus nutrientes a partir da decomposio da matria orgnica morta de animais e plantas. Uma caracterstica marcante desse grupo a presena de indivduos dotados de flagelo em alguma fase da vida. O batimento do flagelo auxilia a locomoo em meio aqutico. Nos demais filos, no h representantes flagelados. Seu ciclo de vida apresenta uma fase diploide (2n) e outra haploide (n) bem definidas. Entretanto, a fase diploide no efmera (ver esquema abaixo).
gametas haploides hifas

Os zigomicetos compreendem algumas espcies unicelulares, mas a maioria composta por fungos filamentosos. Outra caracterstica comum a parede celular composta por quitina. Em geral, so saprfagos que vivem livremente no solo, alimentando-se de matria orgnica em decomposio. O Rhizopus stolonifer, responsvel pelo bolor preto do po (veja imagem ao lado), cresce em substratos com teores elevados de umidade, ricos em acares, como pes, frutas, etc. Menos comuns so as formas de vida parasitas, que se instalam em alguns invertebrados, dos quais absorvem os nutrientes necessrios. Alm disso, os zigomicetos podem constituir micorrizas, associaes que envolvem os fungos e as razes de plantas.

bolor

Bolor de po, causado por Rhizopus stolonifer.

Fungos com corpos de

frutificao

Esses fungos so representados pelos ascomicetos e basidiomicetos, que podem apresentar uma estrutura peculiar formada por um arranjo de hifas especiais. Tal estrutura denominada corpo de frutificao. As estruturas popularmente chamadas de orelhas-de-pau (veja a fotografia na abertura deste captulo) e cogumelos so exemplos de corpos de frutificao.

Ascomicetos
Os ascomicetos constituem um grande grupo, reunindo cerca de 30 mil espcies. Existem formas unicelulares, chamadas de leveduras, e formas filamentosas (veja imagem ao lado), como os mofos e bolores. O fungo Saccharomyces cerevisiae, uma espcie de levedura, obtm energia por meio da fermentao alcolica, processo qumico que produz lcool e gs carbnico. Devido a tal caracterstica, essa levedura largamente utilizada como fermento biolgico no preparo de pes e cerveja. Alm disso, esse fungo possui a capacidade de sintetizar certos antibiticos e tem grande potencial para o controle de doenas vegetais. Os ascomicetos saprfagos exercem importantes funes ecolgicas, entre elas a decomposio de molculas orgnicas muito resistentes, como a celulose e a lignina, ambas de origem vegetal, e o colgeno, de origem animal. O modo de vida parasitrio tambm comum. Alm dos saprfagos e dos parasitas, alguns ascomicetos podem ser mutualsticos, formando micorrizas e a maioria das variedades de liquens.

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gametngio

Representao de um quitridiomiceto. Observe a presena de estruturas produtoras de gametas, os gametngios. Os ncleos dos gametngios sofrem mitose, gerando gametas (n) flagelados e de diferentes tamanhos. gametngio Cores-fantasia.

Corpos de frutificao da espcie filamentosa Sarcoscypha coccinea (cerca de 5 cm de dimetro e 3 cm de altura).

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Zigomicetos
Esse grupo representado por cerca de mil espcies conhecidas. So tambm denominados ficomicetos.

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Fungos

Basidiomicetos
Esse filo possui cerca de 25 mil espcies descritas e inclui os fungos mais conhecidos. A esse grupo pertencem as orelhas-de-pau e os cogumelos (veja a imagem A, ao lado), como o Agaricus campestris (champignon), usado na alimentao. Seus representantes so predominantemente miceliais (ou filamentosos), embora existam formas unicelulares. A estrutura do miclio bem desenvolvida. Os basidiomicetos so cosmopolitas e vivem principalmente em ambiente terrestre. Em relao ao modo de vida, a maioria dos fungos desse filo saprfaga. Existem, porm, muitos representantes parasitas de animais, plantas, algas e outros fungos. Alguns basidiomicetos parasitas, como algumas espcies do gnero Ustilago (veja imagem B, ao lado), acarretam prejuzos econmicos para a agricultura, causando doenas vegetais. Certos basidiomicetos so mutualsticos, compondo micorrizas e liquens.

os micologistas em relao classificao desses fungos. Dessa forma, os fungos conidiais no constituem um filo propriamente dito. So encontrados nos meios terrestre e aqutico, no ar, no organismo humano, sobre a matria orgnica de vegetais e animais vivos ou mortos. Os fungos conidiais participam da vida humana de formas variadas. Alguns representantes desse grupo possuem alto valor econmico; por exemplo, as espcies do gnero Penicillium, que so usadas na produo de queijos sofisticados como o gorgonzola. Podem ser utilizados, ainda, pelas indstrias farmacuticas para a produo de penicilina. Outra importante caracterstica associada a esse grupo seu impacto na sade, uma vez que causam a maior parte das micoses e outras enfermidades provocadas por fungos. Alm de espcies parasitas, esse grupo tambm apresenta espcies saprfogas, predadoras e mutualistas.

Grupo dos fungos

conidiais

Exemplos de basidiomicetos: (A) corpo de frutificao de shiitake (Lentinula edodes; cerca de 6 cm de dimetro e 8 cm de altura), uma espcie usada na culinria; (B) espiga de trigo (cerca de 20 cm de altura) afetada pelo fungo Ustilago tritici, parasita causador de uma doena vegetal chamada carvo (compare as espigas afetadas com uma espiga saudvel, esquerda na fotografia).

Os fungos conidiais, tambm chamados deuteromicetos, so constitudos por cerca de 20 mil espcies conhecidas, a maioria saprfaga e parasita. Fazem parte desse grupo algumas espcies unicelulares, mas principalmente espcies filamentosas. Todas as espcies possuem parede celular composta de quitina, caracterstica comum nos fungos. Os fungos desse grupo no apresentam reproduo sexuada. No h um consenso entre

Micrografia eletrnica de varredura de Aspergillus niger, representante dos fungos conidiais. Note a presena de hifas (branco) e esporos (preto) prontos para serem liberados no ar (aumento de 12 mil vezes, colorizado artificialmente).

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Saiba mais
Micoses
Micoses so infeces causadas por fungos. Elas podem aparecer nas unhas ou na pele, incluindo o couro cabeludo. A frieira (popularmente conhecida como p de atleta) um tipo comum de micose, que ocorre principalmente entre os dedos dos ps, causando descamao e coceira. Unhas com micose em geral ficam amareladas e grossas. A micose do couro cabeludo pode tornar o cabelo fraco e quebradio. Os fungos vivem preferencialmente em ambientes midos e quentes. A preveno das micoses inclui cuidados como: usar roupas e meias de algodo; trocar as meias diariamente; aps o banho, enxugar bem as dobras do corpo, como a regio entre os dedos dos ps e a virilha; evitar o uso prolongado de tnis ou sapatos fechados e manter as unhas cortadas e sempre limpas. importante procurar auxlio mdico caso surjam regies que cocem, apresentem vermelhido e descamem. O tratamento correto das micoses requer o uso de medicamentos receitados por um mdico.

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Fungos em associaes mutualsticas


Uma caracterstica importante de alguns fungos a capacidade de viver associados harmonicamente a outros organismos. Dois exemplos so de grande relevncia: os liquens e as micorrizas.

Liquens
Os liquens so associaes entre fungos e microrganismos auttrofos fotossintetizantes em que ambas as espcies envolvidas obtm vantagens, principalmente nutricionais. Em geral, para os liquens que vivem em ambientes inspitos, a separao dos indivduos provoca a morte de ambos. Os fungos que constituem liquens so representantes dos ascomicetos ou dos basidiomicetos. Na maioria das vezes, os seres auttrofos so clorofceas (algas verdes) ou cianobactrias. O corpo do lquen, que recebe o nome de talo, pode ser classificado em trs tipos bsicos: crostoso, folhoso e fruticoso. Observe as imagens ao lado: o talo crostoso semelhante a uma crosta que fica fortemente presa ao substrato. O formato do talo folhoso, como o nome sugere, lembra o de folhas, e o do talo fruticoso se assemelha a um pequeno arbusto com posio ereta em relao ao substrato. Na nutrio dos liquens, o organismo fotossintetizante fornece a matria orgnica para si mesmo e para o fungo. Os fungos que formam liquens associados s cianobactrias, organismos fixadores de nitrognio, tm como vantagem uma fonte adicional desse elemento qumico, que faz parte da constituio dos cidos nucleicos e das protenas. O fungo, hetertrofo, confere alga proteo, sais minerais e umidade. Geralmente, em locais com condies ambientais desfavorveis existncia de vida, os liquens fazem parte dos primeiros seres vivos a aparecer, sendo por isso considerados organismos pioneiros. Tambm podem ser encontrados em superfcies de rochas, em folhas, no solo, em troncos de rvores, etc. Contudo, existem variedades de liquens que so extremamente sensveis s alteraes do meio ambiente. Por exemplo, na presena de poluentes atmosfricos, como os xidos de carbono e enxofre, alguns tipos de liquens no conseguem se desenvolver. Esses seres, que sucumbem

poluio, so tidos como importantes indicadores biolgicos, denunciando a m qualidade do ar e do solo. O fungo se reproduz individualmente, produzindo esporos assexuais ou sexuais. O indivduo auttrofo, por sua vez, reproduz-se apenas assexuadamente, por meio de pequenos fragmentos que se desprendem do talo. O lquen inteiro tambm pode se reproduzir assexuadamente por meio de estruturas chamadas sordios, constitudas por clulas de algas e hifas do fungo transportadas pelo vento.

Micorrizas
Micorrizas so associaes entre fungos e razes de plantas. A planta fornece ao fungo compostos orgnicos fotossintetizados, enquanto o fungo, por meio da decomposio da matria orgnica do solo, fornece planta nutrientes minerais, como sais de nitrognio e de fsforo.
A
O talo dos liquens pode ser do tipo crostoso (A: cerca de 3 cm de dimetro), fruticoso (B: cerca de 1 mm de dimetro) ou folhoso (C: cerca de 6 mm de dimetro).

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Micrografia eletrnica de varredura de um lquen folhoso. As hifas do fungo aparecem em bege e as algas, em verde. Imagem colorizada por computador. Aumento de 10 mil vezes.

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Fungos

Importncia dos fungos


A
rea com bactrias

rea sem bactrias

Muitas vezes os fungos so lembrados por serem causadores de micoses em seres humanos e animais e responsveis tambm por doenas em plantas cultivadas. Outra imagem ligada aos fungos a de bolores ou mofos, que invadem paredes midas de casas, peas de couro e tambm alimentos, como frutas e gros, provocando seu apodrecimento. Poucas espcies, entretanto, acarretam prejuzos aos seres humanos. Os fungos so importantes para a decomposio da matria orgnica. Sem os seres decompositores, cessaria a reciclagem de nutrientes, da qual depende a vida no planeta. Tambm existem vrias espcies de fungos mutualsticos, que estabelecem relaes benficas com certos organismos. Alm disso, algumas espcies de fungos so comumente utilizadas na culinria, como o caso de certos cogumelos (basidiomicetos) empregados em receitas de sopa, pizza e estrogonofe, por exemplo.

Fungos na indstria
Muitas espcies de fungos, antes consideradas prejudiciais, vm sendo pesquisadas para o desenvolvimento de produtos, entre os quais medicamentos, desinfetantes e inseticidas. Certas espcies so utilizadas pelas empresas farmacuticas na produo de remdios (veja imagens ao lado), como a penicilina, de vitaminas, como a riboflavina e de cido ctrico, um dos componentes intermedirios do metabolismo energtico. Outras so usadas tanto na fabricao de laticnios como no controle de qualidade de diversos produtos. Nesse processo, algumas amostras de produtos so propositadamente contaminadas, principalmente por Aspergillus niger (ascomiceto), facilmente encontrado na natureza. Periodicamente so feitas anlises para verificar se a populao de fungos sofre alterao. Caso diminua at que no sobre quase nenhum fungo, significa que o composto usado como conservante naquele produto eficiente. A ao decompositora dos fungos tem sido til para o desenvolvimento de tcnicas de produo do lcool combustvel. Estudos realizados com o fungo ascomiceto Trichoderma reesei mostraram que essa espcie degrada a celulose, matria-prima do papel, formando glicose, que pode ser convertida em lcool. O prximo passo descobrir como a enzima que degrada a celulose produzida, de forma que o gene possa ser inserido na levedura utilizada (Saccharomyces sp., veja imagem ao lado) para converter a glicose em lcool. Com isso, pretende-se criar um processo sofisticado que permita a obteno de lcool por meio da reciclagem de vrias fontes que hoje so consideradas descartveis, como o bagao da cana-de-acar, as madeiras e os papis jogados no lixo. Dessa forma, as leveduras participariam ativamente como fontes alternativas para a produo de lcool combustvel. Tais leveduras tambm so empregadas na fabricao de vinhos e fermento para pes e bolos.

Certos fungos produzem compostos txicos para bactrias, chamados antibiticos. Em (A), um comprimido branco de antibitico (no centro) inibe o crescimento de bactrias ao redor. Fungos do gnero Penicillium (B) produzem penicilina, um antibitico largamente utilizado.

A levedura Saccharomyces sp. uma possvel alternativa para a produo do lcool combustvel. Micrografia eletrnica de varredura (cores-fantasia). Aumento de 9 mil vezes.

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Fungos na agricultura
De acordo com a espcie, os fungos podem causar prejuzos ou benefcios agricultura. Muitos deles podem gerar doenas que reduzem as colheitas. Um exemplo de fungo causador de doenas vegetais o Phakopsora pachyrhizi, um basidiomiceto que parasita culturas de soja, promovendo a queda precoce de gros e, consequentemente, grandes perdas nas safras dessa leguminosa. Existem fungos, entretanto, que aumentam a fertilidade do solo, resultando em aumento da produtividade de muitas culturas. Nas ltimas dcadas, vrias espcies de fungos tm sido utilizadas para aumentar a produtividade agrcola. Nesse contexto, o efeito das micorrizas em algumas plantas de interesse econmico vem sendo alvo de estudos e aplicaes na agricultura. Sabe-se que a presena das micorrizas torna as plantas mais eficientes na absoro de certos nutrientes encontrados no solo, como o fsforo. Em geral, a concentrao no solo desse nutriente, importante em muitas vias metablicas vegetais, relativamente baixa. Assim, a presena de fungos associados s razes de plantas de interesse econmico reduz a necessidade de fertilizantes ricos em fsforo, aumentando a produtividade (veja imagem acima). Estudos realizados na Universidade Federal de Pernambuco analisam o emprego de fungos para combater pragas agrcolas, como alternativa ao uso de agrotxicos. Por meio de alteraes do genoma de certas espcies de fungos, duas variedades especiais foram selecionadas, uma capaz de atacar insetos e outra, de infectar fungos causadores de doenas vegetais. Produtos agrcolas a partir de fungos vm sendo desenvolvidos por indstrias e universidades. Devido ao controle eficaz de vrias pragas e doenas, esses produtos forneceram resultados satisfatrios, passveis de serem utilizados para o desenvolvimento de prticas sustentveis de agricultura.

Diferena de crescimento entre plantas de dente-de-leo. As micorrizas esto presentes apenas no vaso esquerda, cuja planta mede cerca de 15 cm de altura.

Fungos perigosos
Embora existam algumas espcies comestveis, muitos fungos produzem substncias extremamente txicas, que podem levar morte. Muitas vezes, difcil diferenciar uma espcie perigosa de outra, inofensiva. Por isso, no se deve ingerir fungos desconhecidos. Como exemplo, o Amanita muscaria (veja imagem ao lado) um basidiomiceto algumas vezes empregado como inseticida natural. A ingesto desse fungo pode provocar alucinaes e delrios seguidos de sono profundo. Na Europa, existem outras espcies do gnero Amanita, como o Amanita phalloides o consumo de um nico cogumelo dessa espcie pode rapidamente levar morte. O ergotismo uma grave doena que afeta principalmente o sistema nervoso de pessoas e animais que tenham ingerido cereais infectados pelo fungo Claviceps purpurea. Ela provoca um bloqueio do fluxo normal de sangue, impedindo a nutrio adequada das clulas. Certas variedades dos fungos Aspergillus flavus e Aspergillus parasiticus produzem substncias txicas denominadas aflatoxinas. Esses fungos se desenvolvem em alimentos, como sementes de amendoim e milho. O consumo de alimentos contaminados com aflatoxinas pode aumentar o risco de cirrose e cncer de fgado.
Amanita muscaria (cerca de 10 cm de altura), espcie comum no hemisfrio norte. No Brasil, esse fungo j foi encontrado, por exemplo, em So Paulo e no Rio Grande do Sul.

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Prticas de Biologia
Ao da temperatura sobre a fermentao realizada por leveduras
A

Observar qual a temperatura mais adequada para o processo de fermentao do Saccharomyces cerevisiae, um tipo de levedura componente do fermento biolgico.
B

Objetivo

Material

trs recipientes transparentes com capacidade de 250 mL e trs copos de plstico trs envelopes ou tabletes de fermento biolgico acar duas colheres de ch 1 L de gua etiquetas para identificao dos recipientes gua gelada gua quente
Alguns materiais utilizados nesse experimento.

Procedimentos
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1. Utilize uma das colheres para adicionar o fermento e a outra para adicionar o acar. Separe trs copos e adicione de 2 a 3 colheres de ch de acar em cada um. Depois, com a outra colher de ch, adicione de 2 a 3 colheres de fermento biolgico em cada um dos copos que j contm acar. Se o fermento disponvel estiver em tabletes, coloque um tablete em cada copo. 2. Coloque 200 mL de gua em um recipiente vazio e leve-o ao congelador at que fique gelada. Como alternativa, voc pode imergir esse recipiente em outro, com cubos de gelo. 3. Seu (sua) professor(a) vai colocar 200 mL de gua quente em um recipiente vazio. 4. Por ltimo, coloque 200 mL de gua temperatura ambiente no ltimo recipiente vazio. 5. Rapidamente, verta a gua gelada em um dos copos com acar e fermento biolgico. Faa o mesmo com a gua temperatura ambiente enquanto seu (sua) professor(a) verte a gua ainda bem quente. Misture o contedo de cada copo utilizando uma colher. 6. Identifique com uma etiqueta cada copo em relao temperatura da gua utilizada para preench-lo. Aguarde cerca de duas horas.
D

CUIDADO
No toque na gua quente. Ela pode provocar queimaduras em sua pele.

Resultados

1. Observe o contedo dos trs copos. Existe alguma diferena entre eles?

Discusso
1. A qual filo pertence o fungo Saccharomyces cerevisiae? 2. Em qual temperatura de gua foi possvel observar o processo de fermentao? Como voc concluiu isso? 3. Por que o recipiente com gua aquecida e o recipiente com gua gelada no apresentaram o mesmo resultado, considerando o modo de nutrio dos fungos? 4. Elabore um experimento que permita concluir se a gua gelada provocou a morte das leveduras componentes do fermento biolgico.

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Atividades
1. A classificao dos fungos ainda gera discusses entre micologistas. At 1969, os fungos eram includos no reino Planta, porm novos estudos permitiram que fossem considerados em um reino parte. Explique por que os fungos no podem ser classificados como plantas.

AtenO: no escreva no livro. Responda a todas as questes em seu caderno.

2. Observe as imagens e identifique a estrutura geral e as estruturas apontadas pelas setas.


1 1

a) Relacione as estruturas A, B, C e D com os filos do reino Fungo. b) O fungo A possui alguma relao com a gua? Justifique sua resposta. c) Corpos de frutificao so estruturas resultantes de uma reorganizao das hifas constituintes do miclio. Em que perodo do ciclo de vida ocorre essa reorganizao? Entre as estruturas observadas nas imagens, existe alguma que representa um corpo de frutificao? 6. Os fungos podem apresentar diversos modos de nutrio. Leia as palavras do quadro abaixo e faa o que se pede. saprfago parasita fotossintetizante mutualista

2 B

3.

Os fungos podem desenvolver-se sobre muitos tipos de alimentos, formando estruturas visveis a olho nu, conhecidas como bolores ou mofos. Observe a fotografia ao lado. a) Qual das formas de nutrio existentes no reino Fungo explica melhor a imagem observada? b) Qual a importncia desse modo de vida para os ecossistemas? c) Dos filos estudados, qual possui representantes que, caracteristicamente, formam os bolores do po? d) De forma geral, como os fungos absorvem seus nutrientes?

a) Identifique um modo de nutrio que no est presente em nenhum representante do reino Fungo. b) Um dos tipos de nutrio dos fungos no est presente no quadro acima. Qual ele? 7. Em relao composio, qual a diferena entre a parede vegetal de clulas de fungos e de plantas?

4. Esquematize em seu caderno o padro geral do ciclo de vida dos fungos. Em seu esquema, indique quais so as etapas haploides e quais so as diploides. 5. Observe as imagens abaixo, que representam as diferentes formas estruturais dos fungos.
A C

8. A fermentao um processo realizado por microrganismos como fungos e bactrias. Um exemplo de fermentao o processo de transformao dos acares das plantas em lcool, que ocorre no processo de fabricao da cerveja, no qual lcool etlico e gs carbnico (CO2) so produzidos a partir do consumo de acares presentes no malte, proveniente da cevada (Hordeum vulgare). Durante a fabricao de pes, um dos principais ingredientes o fermento biolgico, feito de fungos unicelulares (leveduras). Sabendo que esses fungos so fermentadores tpicos, explique por que a utilizao do fermento biolgico faz a massa do po crescer. 9. Em uma aula prtica de Biologia, Joo fotografou o tronco de uma rvore. A estrutura ao centro da fotografia tem cerca de 8 cm de dimetro.

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Fungos

Atividades
a) Que associao biolgica pode ser identificada sobre o tronco da rvore? b) Como os organismos que constituem essa associao interagem? 10. Ao analisar o terreno no qual gostaria de plantar espcies vegetais frutferas, um agricultor constatou que o solo em questo era muito arenoso, fazendo com que a gua da chuva levasse grande parte de seus nutrientes, como o nitrognio e o fsforo, para riachos da regio. O agricultor, ento, fez uso de uma tcnica que envolve a presena de fungos simbiontes. Em seguida, comparou a taxa de crescimento das plantas antes e depois da implantao da tcnica. a) Cite um tipo de mutualismo entre razes de plantas e fungos. b) Como a presena de fungos simbiontes pode interferir no desenvolvimento das plantas? c) Esboce um grfico que represente as taxas de crescimento das plantas antes e depois da implantao da tcnica. 11. Um pesquisador realizou um experimento para verificar o efeito de antibiticos sobre bactrias. Em uma das etapas, ele adicionou s colnias de bactrias, contidas em um pequeno recipiente, um extrato de Penicillium sp. O grfico representa o resultado desse experimento. Observando o grfico, explique o efeito da adio do extrato sobre as bactrias.

A penicilina foi o primeiro antibitico usado com sucesso no tratamento de infeces causadas por bactrias. [...] Antes do desenvolvimento da penicilina, muitas pessoas morriam de doenas que, hoje, no so mais consideradas perigosas. [...] Alexander Fleming foi o cientista que descobriu a penicilina. A descoberta aconteceu em 1928 [...]. Durante algum tempo, acreditou-se que os antibiticos decretariam o fim das mortes humanas provocadas por infeces bacterianas. Entretanto, atualmente, sabe-se que, de tempos em tempos, surgem novas bactrias resistentes aos antibiticos e, assim, esses medicamentos perdem o efeito. O uso indiscriminado de antibiticos, tanto por mdicos quanto por pacientes, contribuiu, em muito, para o aparecimento de bactrias super-resistentes. Os erros mais comuns que as pessoas cometem so tomar antibiticos para doenas no bacterianas, como a maior parte das infeces de garganta, gripes ou diarreias, e interromper o tratamento antes do prazo recomendado pelo mdico.
Ramos, Maria. um milagre! Disponvel em: <http://www.invivo. fiocruz.br/cgi/cgilua.exe/sys/start.htm?infoid=811&sid=7>. Acesso em: 23 jun. 2009.

a) A penicilina produzida pelo fungo Penicillium notatum. A que grupo pertence esse fungo? b) Por que no aconselhvel tomar antibitico sem a devida prescrico mdica? 13. Na maioria dos fungos, a fase diploide efmera, mas existe uma exceo. Analise o grfico e responda:

N de colnias

Diploide

Adio do extrato

Tempo

Haploide

12. Leia o texto a seguir e responda ao que se pede.

um milagre! Imagine uma descoberta que possibilitasse a cura de vrias doenas fatais e que permitisse salvar a vida de milhes de pessoas de uma s vez. Pensou? Pois essa descoberta j aconteceu! A penicilina um remdio to fantstico que seus efeitos chegaram a ser comparados a um milagre.
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Tempo

a) Qual a estrutura diploide e efmera existente no ciclo de vida dos fungos? Em qual grupo tal estrutura no efmera? b) De acordo com o grfico, esse grupo poderia ser representado pela curva verde ou pela curva vermelha? Justifique.

Cincia, tecnologia e sociedade Pesquisador americano desenvolve diesel de fungos


Um fungo descoberto em rvores da Patagnia, na Argentina, tem levantado novas esperanas entre cientistas [norte-] americanos que pesquisam formas alternativas de combustveis limpos. Pesquisadores da Universidade Estadual de Montana descobriram que um fungo que habita as folhas do olmo nas florestas argentinas pode ser capaz de produzir hidrocarbonetos similares aos encontrados na gasolina e no diesel, combustveis fsseis com fortes implicaes ambientais. Estes so os primeiros organismos que produzem naturalmente muitas propriedades do diesel, diz Gary Strobel, professor da Universidade Estadual de Montana [...]. Especialista em fitopatologia a cincia que estuda as doenas das plantas , Strobel trombou com o Gliocladium roseum h seis anos, durante uma de suas viagens pelo mundo em busca de microrganismos residentes em plantas exticas. [...] Os cientistas observaram que o fungo argentino reagiu defensivamente liberando gases (hidrocarbonetos) associados normalmente ao diesel utilizado em carros, caminhes e avies. Suspeita-se que o Gliocladium roseum aja desta maneira como forma de impedir que outros organismos cresam ao seu redor, diz o pesquisador [...]. O resultado arrepiou cada pelo do meu corpo, diz Strobel. Segundo ele, o fungo argentino liberou nada menos que 55 hidrocarbonetos volteis, [...] todos presentes no diesel. Ningum observou coisa igual em um microrganismo antes. A pesquisa para a produo de novos combustveis limpos uma das reas mais promissoras - e financiadas das instituies de pesquisa do mundo. [...] Em Montana, a expectativa grande porque, apesar de o fungo liberar quantias pequenas dessas substncias, a experincia poder servir como base para a utilizao de seus genes para o desenvolvimento de outros microrganismos que faam o mesmo trabalho de forma eficiente. Pesquisadores de agncias do governo e o setor privado j mostraram interesse no G. roseum. [...] uma descoberta muito interessante, afirmou Marcos Buckeridge, coordenador dos estudos de bioenergia da Universidade de So Paulo (USP), que [...] analisou o [...] estudo. Para ele, o fato de o fungo crescer em ritmo mais lento - o que poderia diminuir a pesquisa devido necessidade de escala para a produo de combustveis no seria um problema. Se fazemos tanques enormes com leveduras, por que no com fungos? Alm do mais, o fungo tem mais estabilidade, seu controle mais fcil porque ele no muda geneticamente to rpido como a bactria, diz. A descoberta do mycodiesel (diesel de fungos), como j chamado na universidade, contou com a contribuio dos pesquisadores Berk Knighton e Tom Livinghouse, do Departamento de Qumica, Katreena Kluck e Yuhao Ren, [do Departamento] de Cincias Vegetais e Patologia Vegetal. Se isso virar diesel em 20 anos, diz Buckeridge, da USP, os nomes desses cientistas sero lembrados como os primeiros do mundo que fizeram isso. A cincia assim.
Barros, Bettina. Instituto de Eletrotcnica e Energia, Universidade de So Paulo. Disponvel em: <http://infoener.iee.usp.br/infoener/hemeroteca/ imagens/120200.htm>. Acesso em: 27 fev. 2009.

Cultivo do fungo Gliocladium roseum em placa de petri.

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Para discutir
1. O texto menciona a importncia da pesquisa relacionada a combustveis limpos. O que combustvel limpo? O mycodiesel pode ser considerado um exemplo desse tipo de combustvel? 2. Qual a importncia de tecnologias como a do mycodiesel? Para responder, argumente levando em considerao algum problema ambiental que tem afligido os seres vivos nos ltimos anos, como a intensificao do efeito estufa.
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