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Introduccin a la Lectura de Hegel.

Alexandre Kojeve
El hombre es Conciencia de s. Es consciente de s, consciente de su realidad y dignidad humanas y en esto se diferencia del animal, que no sobrepasa el nivel del simple Sentimiento de s. El hombre toma conciencia de s en el momento en que -por primera vez- dice Yo. Comprender al hombre a travs de la comprensin de su origen es comprender el origen del Yo revelado por la palabra. Ahora bien, el anlisis del pensamiento, de la razn, del entendimiento, etc., -en general, del comportamiento cognitivo, contemplativo, pasivo de un ser o de un sujeto cognoscente, no descubrir nunca cmo y porqu se origina la palabra Yo, y -en consecuencia- la conciencia de s, es decir, la realidad humana. El hombre que contempla es absorbido por lo que contempla: el sujeto cognoscente se pierde en el objeto conocido. La contemplacin revela al objeto y no al sujeto. Es el objeto, y no el sujeto, lo que se muestra a s mismo en y por -o mejor, en tanto que- acto de conocer. El hombre absorbido por el objeto que contempla slo puede volver a s por medio de un Deseo. Por el deseo de comer, por ejemplo. El deseo (consciente) de un ser es lo que constituye a ese ser en tanto Yo, es lo que lo revela en cuanto tal obligndole a decir Yo... El Deseo transforma al Ser revelado a s mismo a travs del (verdadero) conocimiento, en un objeto revelado a un sujeto por un sujeto diferente del objeto y opuesto a l. A travs de -o, mejor an, en tanto que- su Deseo el hombre se constituye y se revela ante s y ante los otros - como un Yo, como un Yo radicalmente diferente, y radicalmente opuesto, del no-Yo. El Yo (humano) es el Yo de un Deseo o del Deseo. El ser mismo del hombre, el ser consciente de s, implica y presupone entonces al Deseo. En consecuencia la vida humana slo puede constituirse y mantenerse al interior de una realidad biolgica, de una vida animal. Pero el Deseo animal es la condicin necesaria para la Conciencia de s, no una condicin suficiente. Por s solo ese Deseo constituye un puro Sentimiento de s. Contrariamente al conocimiento, que mantiene al hombre en una quietud pasiva, el deseo lo vuelve in-quieto y lo empuja a actuar. Nacida del Deseo, la accin tiende a satisfacer a ste y slo puede hacerlo a travs de la negacin, destruccin o por lo menos la transformacin del objeto deseado: para satisfacer el hambre, por ejemplo, hay que destruir o, en todo caso, transformar el alimento. Por ende toda accin es negadora. Lejos de dejar a lo dado tal cual es, la accin lo

destruye; quiz no en su ser, pero al menos en su forma dada. Y toda negatividadnegadora de lo dado es necesariamente activa. Sin embargo, la accin negadora no es solamente destructora. La accin, originada en el Deseo, destruye para satisfacer a ste una realidad objetiva, pero crea en lugar de ella, en y por esta misma destruccin, una realidad subjetiva. Un ser que se alimenta, por ejemplo, crea y mantiene su propia realidad por medio de la supresin de una realidad distinta a la suya, por medio de la asimilacin o la interiorizacin de una realidad extraa, exterior. En general, el Yo del Deseo es un vaco que solamente recibe un contenido positivo real mediante la accin negadora que satisface el Deseo destruyendo, transformando o asimilando el no-Yo deseado. Y el contenido positivo del Yo, constituido por la negacin, es funcin del contenido positivo del no-Yo negado. Por lo cual si el Deseo recae sobre un no-Yo natural, tambin el Yo ser natural. El Yo creado a travs de la satisfaccin activa de tal Deseo ser de la misma naturaleza que las cosas sobre las que recae ese Deseo: ser un Yo cosista, slo un Yo vivo, un Yo animal. Y ese Yo natural, funcin del objeto natural, slo podr revelarse ante s mismo y ante los otros como Sentimiento de s. No alcanzar jams la Conciencia de s. Por ello, para que haya conciencia de s, es necesario que el Deseo recaiga sobre un objeto no-natural, sobre algo que sobrepasa la realidad dada. Sin embargo, lo nico que sobrepasa esa realidad dada es el Deseo mismo. Pues el Deseo en tanto Deseo, es decir antes de su satisfaccin, no es ms que la revelacin de la nada, un vaco irreal. El Deseo, como revelacin de un vaco, en cuanto presencia de la ausencia de una realidad, es esencialmente otra cosa que la cosa deseada, otra cosa que una cosa, que un ser esttico y dado que conserve eternamente una identidad consigo mismo. El Deseo que recae sobre otro Deseo, tomado en tanto que Deseo crea as a travs de la accin negadora y asimiladora que lo satisface, un Yo esencialmente distinto del Yo animal. Ese Yo que se nutre de Deseos, ser l mismo un Deseo en su ser mismo, creado mediante y para la satisfaccin de su Deseo. Y como el Deseo se realiza en cuanto accin negadora de lo dado, el ser mismo de ese Yo ser accin. Ese Yo no ser como el Yo animal, identidad o igualdad consigo mismo, sino negatividad-negadora. Dicho de otro modo, el ser mismo de ese Yo ser devenir, y la forma universal de este ser no ser ms la del espacio, sino la del tiempo. Para ese Yo mantenerse en la existencia significar entonces: no ser aquello que es (en tanto que ser esttico y dado, en tanto que ser natural, en tanto carcter innato) y ser lo que no es (es decir, devenir). Ese Yo es entonces su propia obra: ser (en el porvenir) aquello que ha devenido a travs de la negacin (en el presente) de aquello que ha sido (en el pasado). Y esa negacin se realiza en vista a lo que devendr. En su mismo ser, este Yo es devenir

intencional, evolucin querida, progreso consciente y voluntario. Es el acto de trascender eso dado que le es dado y que es l mismo. Ese Yo es un individuo (humano) libre (respecto a lo real dado) e histrico (en relacin a l mismo). Y ese Yo, solamente ese Yo, se revela ante s y los otros como Conciencia de s. El Deseo humano debe recaer sobre otro Deseo. Para que haya Deseo humano, es necesario entonces que exista una pluralidad de Deseos (animales). Dicho de otro modo, para que la Conciencia de s pueda surgir a partir del Sentimiento de s, para que la realidad humana pueda constituirse a partir de la realidad animal, es preciso que esa realidad sea esencialmente mltiple. As, el hombre slo puede aparecer en la Tierra en el seno de un rebao, y la realidad humana debe ser social. Pero para que ese rebao se convierta en una sociedad debe haber algo ms que la pura multiplicidad de Deseos; es necesario tambin que los Deseos de cada uno de los miembros del rebao recaigan o puedan recaer sobre los Deseos de otros miembros. La realidad humana es realidad social, pero la sociedad slo es humana en cuanto conjunto de Deseos que se desean mutuamente en tanto que Deseos. El Deseo humano, o, ms an antropgeno, constituye a un individuo libre e histrico consciente de su individualidad, de su libertad e historia y, finalmente, de su historicidad -el Deseo antropgeno difiere entonces del Deseo animal (propio al ser natural, tan solo vivo y que no posee ms que un puro sentimiento de su vida) por el hecho de recaer sobre algo que no es un hecho real positivo y dado, sino sobre otro Deseo. As, en la relacin entre el hombre y la mujer, por ejemplo, el Deseo es Deseo humano cuando lo que se desea no es el cuerpo, sino el Deseo del otro, cuando se quiere poseer o asimilar ese Deseo considerado en tanto Deseo, es decir, si se quiere ser deseado o amado o incluso reconocido por su valor humano, por su realidad como individuo humano. Al mismo tiempo, el Deseo de un objeto natural slo es humano en la medida en que es mediado por el Deseo de otro que recae sobre el mismo objeto: es humano desear aquello que los otros desead y porque lo desean. As, un objeto completamente intil desde el punto de vista biolgico (como una condecoracin o la bandera del enemigo) puede ser deseado en cuanto es objeto de otros deseos. Ese Deseo slo puede ser un Deseo humano. La realidad humana, en cuanto diferente de la realidad animal, surge solamente gracias a la accin que satisface esos Deseos: la historia humana es la historia de los Deseos Deseados. Pero aparte de esa diferencia -esencial- el Deseo humano es anlogo al Deseo animal. Tambin el Deseo humano tiende a satisfacerse a travs de una accin negadora, transformadora y asimiladora. El hombre se nutre de Deseos tal como el animal se nutre de cosas reales. Y el Yo humano, realizado a travs de la satisfaccin activa de sus Deseos

humanos, depende de su alimento tanto como el cuerpo del animal del suyo. Para que el hombre sea verdaderamente humano, para que difiera esencial y realmente del animal, es necesario que ese Deseo humano supere efectivamente en l a su Deseo animal. Ahora bien, todo Deseo es Deseo de un valor. Para el animal el valor supremo es su vida animal. Todos los Deseos del animal existen en ltima instancia en funcin del deseo que ste tiene de conservar su vida. Por lo tanto, el Deseo humano debe superar ese deseo de conservacin. Dicho de otro modo, el hombre prueba que es un hombre slo cuando arriesga su vida (animal) en funcin de un Deseo humano. En y a travs de ese riesgo la realidad humana se revela y surge como realidad; en y por ese riesgo se prueba es decir se muestra, se demuestra, se verifica y rinde sus pruebas en tanto que esencialmente diferente de la realidad animal, natural. As, hablar del origen de la Conciencia de s es necesariamente hablar del arriesgar la vida (en vistas a una finalidad esencialmente no vital). El hombre comprueba su humanidad al arriesgar la vida para satisfacer su Deseo humano, es decir por ese Deseo que se dirige a otro Deseo. Ahora bien, desear un Deseo es querer substituirse a s mismo al valor deseado por ese Deseo. Pues sin esa substitucin se deseara el valor, el objeto deseado, y no el Deseo mismo. Desear el Deseo de otro es entonces finalmente desear que el valor que yo soy o que yo represento sea el valor deseado por ese otro: quiero que l reconozca mi valor como su valor, quiero que me reconozca como un valor autnomo. Dicho de otro modo, todo Deseo humano es, finalmente, funcin del deseo de reconocimiento. Y el arriesgar la vida, que prueba la realidad humana es un riesgo en funcin de ese Deseo. Hablar del origen de la Conciencia de s es entonces hablar de una lucha a muerte por el reconocimiento.

Extracto de la obra Introduction a la lecture de Hegel, de Alexandre Kojeve, Gallimard, Pars, 1979, traducido por A. Madrid.