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Evoluo historia do modelo da Luz

Teorias sobre a luz


[editar] Primeiras ideias dos gregos
No sculo I a.C. Lucrcio, dando continuidade s ideias dos primeiros atomistas, escreveu que a luz solar e o seu calor eram compostos de pequenas partculas.

[editar] Teoria corpuscular da luz


A ideia de que a luz seria um corpsculo vem desde a Antiguidade, com o atomismo de Epicuro e Lucrcio. Contudo, somente no sculo XVII, a teoria corpuscular para a luz consolidou-se como um conjunto de conhecimento capaz de explicar os mais variados fenmenos pticos. O seu principal expoente nesse perodo foi o filsofo natural ingls Isaac Newton(16431727). Nos seus trabalhos publicados - o artigo "Nova teoria sobre luz e cores" (1672) (disponvel em portugus em Silva & Martins 1996) e o livro ptica (Newton 1996) - e tambm nos trabalhos no publicados - os artigos "Hiptese da luz" e "Discurso sobre as observaes" (disponveis em Cohen & Westfall 2002) - Newton discutiu implicitamente a natureza fsica da luz, fornecendo alguns argumentos a favor da materialidade da luz. Esse um fato muito interessante. Apesar de ser conhecido como o grande defensor da teoria corpuscular, Newton nunca discutiu em detalhes o assunto, sendo sempre cauteloso ao abord-lo (Cantor 1983). A razo desse comportamento seria as crticas recebidas sobre o artigo "Nova teoria sobre a luz e cores" de 1672, advindas principalmente de Robert Hooke, Christiaan Huygens. A teoria corpuscular foi amplamente desenvolvida no sculo XVIII, pelos seguidores de Newton. No incio do sculo XIX, com o aperfeioamento da teoria ondulatria de Thomas Young e Augustin Fresnel, a teoria corpuscular foi, aos poucos, sendo rejeitada. importante compreender que a teoria corpuscular desenvolvida entre os sculos XVII e XIX no a mesma da atual, inserida na concepo da dualidade onda-partcula da luz.

[editar] Teoria ondulatria da luz


No sculo XVII, Huygens, entre outros, props a ideia de que a luz fosse um fenmeno ondulatrio. Francesco Maria Grimaldi observou os efeitos de difraco, actualmente conhecidos como associados natureza ondulatria da luz, em 1665, mas o significado das suas observaes no foi entendido naquela poca.

As experincias de Thomas Young e Augustin Fresnel sobre interferncia e difraco no primeiro quarto do sculo XIX, demonstraram a existncia de fenmenos pticos, para os quais a teoria corpuscular da luz seria inadequada, sendo possveis se luz correspondesse um movimento ondulatrio. As experincias de Young capacitaram-no a medir o comprimento de onda da luz e Fresnel provou que a propagao rectilnea, tal como os efeitos observados por Grimaldi e outros, podiam ser explicados com base no comportamento de ondas de pequeno comprimento de onda. O fsico francs Jean Bernard Lon Foucault, no sculo XIX, descobriu que a luz se deslocava mais rpido no ar do que na gua. O efeito contrariava a teoria corpuscular de Newton, esta afirmava que a luz deveria ter uma velocidade maior na gua do que no ar. James Clerk Maxwell, ainda no sculo XIX, provou que a velocidade de propagao de uma onda eletromagntica no espao equivalia velocidade de propagao da luz de aproximadamente 300.000 km/s. Foi de Maxwell a afirmao:

A luz uma "modalidade de energia radiante" que se "propaga" atravs de ondas eletromagnticas.

[editar] Teoria da dualidade onda-partcula


No final do sculo XIX, a teoria que afirmava que a natureza da luz era puramente uma onda eletromagntica, (ou seja, a luz tinha um comportamento apenas ondulatrio), comeou a ser questionada. Ao se tentar teorizar a emisso fotoeltrica, ou a emisso de eltrons quando um condutor tem sobre si a incidncia de luz, a teoria ondulatria simplesmente no conseguia explicar o fenmeno, pois entrava em franca contradio. Foi Albert Einstein, usando a ideia de Max Planck, que conseguiu demonstrar que um feixe de luz so pequenos pacotes de energia e estes so os ftons, logo, assim foi explicado o fenmeno da emisso fotoeltrica. A confirmao da descoberta de Einstein se deu no ano de 1911, quando Arthur Compton demonstrou que "quando um fton colide com um eltron, ambos comportamse como corpos materiais."

[editar] Comprimentos de onda da luz visvel


As fontes de luz visvel dependem essencialmente do movimento de eltrons. Os eltrons nos tomos podem ser elevados de seus estados de energia mais baixa at os de energia mais alta por diversos mtodos, tais como aquecendo a substncia ou fazendo passar uma corrente eltrica atravs dela. Quando os eltrons eventualmente retornam a seus nveis mais baixos, os tomos emitem radiao que pode estar na regio visvel do espectro.

A fonte mais familiar de luz visvel o Sol. Sua superfcie emite radiao atravs de todo o espectro eletromagntico, mas sua radiao mais intensa est na regio que definimos como visvel, e a intensidade radiante do sol tem valor de pico num comprimento de onda de cerca de 550 nm, isso sugere que nossos olhos se adaptaram ao espectro do Sol. Todos os objetos emitem radiao magntica, denominada radiao trmica, devido sua temperatura. Objetos tais como o Sol, cuja radiao trmica visvel, so denominados incandescentes. A incandescncia geralmente est associada a objetos quentes; tipicamente, so necessrias temperaturas que excedam a 1.000 C. Tambm possvel que a luz seja emitida de objetos frios; esse fenmeno chamado luminescncia. Os exemplos incluem as lmpadas fluorescentes, relmpagos, mostradores luminosos, e receptores de televiso. A luminescncia pode ter vrias causas. Quando a energia que excita os tomos se origina de uma reao qumica, denominada quimiluminescncia. Quando ocorre em seres vivos, tais como vagalumes e organismos marinhos, chamado de bioluminescncia. A luz tambm pode ser emitida quando certos cristais (por exemplo o acar) so comprimidos, chama-se triboluminescncia.

[editar] A velocidade da luz


Ver artigo principal: Velocidade da luz De acordo com a moderna fsica terica, toda radiao eletromagntica, incluindo a luz visvel, se propaga no vcuo numa velocidade constante, comumente chamada de velocidade da luz, que uma constante da Fsica, representada por c e igual a 299.792.458 m/s.