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A necessidade de arrependimento

J. C. Ryle

Ryle serviu por quase 40 anos como ministro do Evangelho. Foi um escritor prolfico, um pregador vigoroso e um pastor fiel. Muitas de suas obras tm sido reeditadas e servido como fonte de instruo e consolo para o povo de Deus. A Editora Fiel publicou algumas de suas obras em portugus: o clssico Santidade; Uma palavra aos moos; F genuna e os quatro volumes de meditaes nos evangelhos de Mateus, Marcos, Lucas e Joo.

"Se, porm, no vos arrependerdes, todos igualmente perecereis" (Lucas 13.3). primeira vista, este versculo parece rude e severo. Posso imaginar alguns dizendo: "Isto o evangelho? Estas so as boas notcias? So as boas novas sobre as quais falam os pastores? um discurso rduo, quem o pode suportar?" (cf. Jo 6.60). No entanto, de quem eram os lbios que proferiram estas palavras? Elas vieram dos lbios dAquele que nos ama com um amor que excede todo entendimento, o prprio Jesus Cristo, o Filho de Deus. Foram ditas por Aquele que nos amou tanto, que deixou o cu, desceu terra, viveu de modo pobre e humilde durante 33 anos, por nossa causa; foi cruz, morreu e foi sepultado por nossos pecados. As palavras que vieram de lbios como esses tm de ser, com certeza, palavras de amor. Afinal de contas, h maior prova de amor do que avisar um amigo quanto ao perigo vindouro? O pai que v seu filho caminhando em direo beira de um precipcio e, quando o v, grita fortemente: "Pare, pare!", no um pai que ama o filho? A me carinhosa que v sua criana a ponto de ingerir algo venenoso e clama intensamente: "Pare, pare! Largue isso!", no uma me que ama o filho? a indiferena que deixa as pessoas sozinhas e permite que continuem seguindo o seu caminho. O amor, amor compassivo, adverte e ergue o clamor de alerta. O grito de "Fogo! Fogo!", meia-noite, pode, s vezes, arrancar uma pessoa de seu sono - de modo rude, desagradvel, severo. Mas, quem reclamaria se tal grito fosse o meio de salvar a vida daquela pessoa? As palavras "se no vos arrependerdes, todos igualmente perecereis" podem, primeira vista, parecer severas e rudes. Contudo, so palavras de amor e podem ser o meio de livrar do inferno almas preciosas. Consideremos agora a necessidade de arrependimento. Por que o arrependimento necessrio? O versculo citado no incio deste artigo mostra claramente a necessidade de arrependimento. As palavras de nosso Senhor Jesus Cristo so claras, enfticas e distintas: "Se no vos arrependerdes, todos igualmente perecereis". Todos, todos, sem exceo, necessitam de arrependimento para com Deus. O arrependimento no necessrio somente para bbados, ladres, assassinos, adlteros, fornicadores e encarcerados. No. Todos os nascidos da descendncia de Ado - todos, sem exceo - precisam de arrependimento para com Deus. A rainha no trono, o pobre que trabalha em seu ofcio, o rico em sua sala de visitas, a empregada na cozinha, o professor de cincias na universidade, o jovem pobre e ignorante que trabalha no arado - todos precisam, por natureza, de arrependimento. Todos so nascidos em pecado; todos necessitam arrepender-se e converter-se, se desejam ser salvos. Todos precisam ter seu corao mudado quanto ao pecado. Todos tm de se arrepender e crer no evangelho. "Se no vos converterdes e no vos tornardes como crianas, de modo algum entrareis no reino dos cus" (Mt 18.3). "Se no vos arrependerdes, todos igualmente perecereis." O que torna necessrio o arrependimento? Por que Deus usa uma linguagem tremendamente forte a respeito desta necessidade? Por que o arrependimento necessrio? (a) Primeiramente, sem arrependimento no h perdo dos pecados. Ao dizer isso, tenho de guardar-me de mal-entendido. Peo-lhe enfaticamente que no me entenda erroneamente: lgrimas de arrependimento no removem pecados. Dizer que elas o fazem teologia errada. Remover pecados uma competncia e uma obra exclusiva do sangue de Cristo. A contrio no produz qualquer expiao de pecado. Dizer que ela o faz teologia pervertida. Nossa melhor contrio tem defeitos suficientes para nos lanar no inferno. "Somos reputados justos diante de Deus somente por causa de nosso Senhor Jesus Cristo, pela f, e no por nossas obras ou merecimentos",1 no por nosso arrependimento, santidade, caridade aos pobres ou qualquer coisa desse tipo. Tudo isso verdade. Contudo, no menos verdade que a pessoa justificada sempre se arrepende e que um pecador perdoado sempre ser uma pessoa que lamenta e abomina seus pecados. Em Cristo, Deus est disposto a receber homens rebeldes e dar-lhes paz, se vierem a Ele, em nome de Cristo, no importando quo mpios tenham sido. Contudo, Deus exige, com justia, que o rebelde deponha suas armas. O Senhor Jesus Cristo est disposto a ter compaixo, perdoar, dar alvio, purificar, lavar, santificar e preparar para o cu. Todavia, Ele deseja ver o homem odiando os pecados para os

quais deseja obter perdo. Se quiserem, alguns homens podem chamar isso de "legalidade". Se lhes agrada, que o chamem de "servido". Eu fico ao lado das Escrituras. O testemunho da Palavra de Deus claro, inconfundvel. Pessoas justificadas sempre so pessoas penitentes. Sem arrependimento, no h perdo de pecados. b) Em segundo, sem arrependimento no h felicidade nesta vida. Existem coisas como exultao, entusiasmo, sorrisos e contentamento, enquanto as pessoas desfrutam de boa sade e tm dinheiro no bolso. Mas essas coisas no so a felicidade inabalvel. H uma conscincia em todos os homens; e essa conscincia tem de ser satisfeita. Portanto, enquanto a conscincia sente que ainda no houve arrependimento do pecado e que este no foi perdoado, ela no ter quietude e no permitir que a pessoa fique tranqila em seu ntimo... c) Em terceiro, sem arrependimento no pode haver adequao para o cu, no mundo por vir. O cu um lugar preparado, e aqueles que vo ao cu tm de ser um povo preparado. Nosso corao tem de estar em harmonia com as disposies do cu, pois, do contrrio, o cu nos ser um lugar infeliz. Nossa mente tem de estar em harmonia com a mente dos habitantes do cu, pois, do contrrio, a comunho das pessoas do cu nos seria intolervel... O que voc faria no cu, se chegasse l com um corao que ama o pecado? Com qual dos santos voc conversaria? Ao lado de quem se assentaria? Com certeza, os anjos de Deus no entoariam msica agradvel ao corao daquele que no pode suportar os santos na terra e nunca louva o Cordeiro por seu amor redentor! Com certeza, a companhia dos patriarcas, dos apstolos e dos profetas no seria satisfao para nenhum homem que agora no l a sua Bblia e no se interessa em saber o que os apstolos e os profetas escreveram. Oh! no! No! No haveria felicidade no cu, se chegssemos ali com um corao impenitente... Rogo-lhe, pelas misericrdias de Deus, que guarde no corao as coisas que acabei de dizer e pondereas bem. Voc vive em um mundo de engano, imposio e decepo. No permita que ningum o engane quanto necessidade de arrependimento. Oh! que a igreja professa veja, saiba e sinta (mais do que o faz) a necessidade, a absoluta necessidade do verdadeiro arrependimento para com Deus! H muitas coisas que no so necessrias. Riquezas e sade so desnecessrias. Roupas finas no so necessrias. Amigos nobres no so indispensveis. O favor do mundo desnecessrio. Muitos chegaram ao cu sem essas coisas. Talentos e erudio so dispensveis. Milhes chegaram ao cu sem essas coisas. Milhares e milhares esto indo ao cu sem elas. Contudo, ningum chegar ao cu sem o "arrependimento para com Deus e a f em nosso Senhor Jesus Cristo" (At 20.21). No permita que ningum o convena de que um sistema de doutrina em que o arrependimento para com Deus no tem lugar de grande proeminncia merece ser chamado de evangelho. No h evangelho, se o arrependimento no um dos principais elementos. Tal evangelho do homem, e no de Deus. Procede da terra, mas no do cu. No evangelho de maneira alguma. antinomianismo e nada mais. Enquanto voc estiver apegado e preso aos seus pecados, voc ter os seus pecados, embora fale o quanto quiser sobre o evangelho. Os seus pecados ainda no esto perdoados. Voc pode chamar isso de legalismo, se quiser. Pode dizer, se quiser: "Espero que tudo saia bem no final. Deus misericordioso, Deus amor, e Cristo morreu. Espero que irei ao cu no final". No, eu lhe digo. Tudo no sair bem. Voc est errado diante de Deus... Est menosprezando o sangue da expiao. Ainda no tem parte ou herana em Cristo. Enquanto voc no se arrepender de seus pecados, o evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo no evangelho para sua alma. Cristo um Salvador do pecado, e no um Salvador paro o homem nopecado. Se um homem quer continuar em seus pecados, chegar o dia em que o misericordioso Salvador lhe dir: "Apartai-vos de mim, malditos, para o fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos" (Mt 25.41). No permita que ningum o engane, levando-o a supor que pode ser feliz neste mundo, sem arrepender-se. Oh! no!... Quanto mais voc viver sem arrepender-se, tanto mais infeliz ser o seu corao. Quando a velhice lhe sobrevier, e os cabelos grisalhos lhe encherem a cabea; quando voc for incapaz de ir aonde costumava ir e satisfazer-se no que outrora lhe dava prazer, a sua infelicidade e misria irrompero como um homem armado... Escreva isto nas tbuas de seu corao: sem arrependimento, no h paz! Espero ver muitas maravilhas no ltimo dia! Desejo ver direita do Senhor Jesus Cristo alguns daqueles que antes eu temia v-los sua esquerda. Verei sua esquerda alguns do que eu supunha serem bons cristos e esperava v-los direita. Todavia, h algo que, com certeza, no verei: sua direita no verei nenhum homem que no se arrependeu. Extrado de "Arrependimento", no livro Old Paths, reimpresso em ingls por Banner of Truth.
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. Trinta e Nova Artigos da Religio. Artigo XI, "A Justificao do Homem".