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MANA 10(1):165-192, 2004

UMA ABORDAGEM CRTICA DO CONCEITO DE ETNICIDADE NA OBRA DE FREDRIK BARTH*


Diego Villar

Introduo
Como Van Gennep, ou o prprio Marx, Fredrik Barth um dos autores mais citados e, contudo, menos lido pelos antroplogos. Um exemplo dessa ambivalente devoo se encontra no trabalho recente de Franoise Morin e Bernard Saladin DAnglure (1997). Os dois entusiastas do noruegus afirmam, sem maiores constrangimentos, que a teoria barthiana da etnicidade assentou as bases para uma ruptura epistemolgica (1997:161) na antropologia embora, para sustentar tal juzo, no tenham necessitado ir alm das quarenta pginas da famosa Introduo a Ethnic groups and boundaries1. No obstante, a influncia da obra de Barth parece irrefutvel. Inmeros trabalhos evocam, confessada ou dissimuladamente, sua obra mais conhecida. Na opinio de Talal Asad (1972:74), a anlise de Political leadership among the Swat Pathans (1990 [1959]) magnfica e merece ser considerada um clssico moderno; para Adam Kuper (1983:143), Barth foi uma das figuras mais cheias de vida da antropologia social britnica dos anos 50 e 60. No entanto, a acolhida da obra barthiana nem sempre foi to unnime e fervorosa. O mesmo Asad, logo aps o citado elogio ao rigor (1972), dedicou pginas inteiras a criticar o magnfico clssico moderno; e um dos antigos mestres de nosso autor em Cambridge, o imprevisvel Sir Edmund Leach, outorgou-lhe o obscuro estatuto de um clssico menor: embora a obra do noruegus tenha sido estimulante em sua poca, j no constitui um foco central de interesse intelectual (Leach 1982:271). Indo alm das opinies diversas, o certo que as teses de Barth suscitaram grandes discusses, transformando-se em um marco para a disciplina (Wallman 1991; Cohen 1978; Morin e Saladin DAnglure 1997). Contudo, falar da Obra de Fredrik Barth no tarefa isenta de dificul-

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dades. Note-se que nos referimos a ela como um todo, enquanto, na maior parte dos trabalhos mencionados, a discusso se concentra em um nico texto, elevado por mrito prprio categoria de clssico, apesar da ironia de Leach: a Introduo a Ethnic groups and boundaries (1976a). No nos surpreende a imensa importncia com freqncia atribuda a este texto ele, com efeito, pareceria ser o paradigma, o smbolo, o arqutipo das preocupaes barthianas. O notvel que, paradoxalmente, ele no parea nem to tpico nem to representativo se, tomando sua obra como uma totalidade, o compararmos a outros escritos do noruegus. Ao contrrio, revela-se rido, repetitivo, montono e mesmo tedioso sem falar de sua infeliz traduo para o espanhol. O que no deixa de ser curioso, pois, em geral, Barth escreve em uma prosa clara, ordenada, estruturada em frases breves, contundentes e precisas; em uma lngua austera, por vezes elegante, totalmente despojada de jargo, que no se deixa tentar por grandes floreios; em um estilo, em suma, livre de ambies pseudoliterrias. As descries jamais se estendem alm do estritamente necessrio, os captulos so incisivos e sucintos, o ordenamento lgico e o desenvolvimento expositivo de seus livros mostram-se transparentes, e os argumentos, igualmente impecveis, so sempre resumidos em um detalhado pargrafo final. Por isso, se a Introduo parece ser tematicamente coerente com os interesses de nosso autor, tal como estes aparecem em outros escritos, no seria, por outro lado, ao menos em um certo sentido, descabido v-la como um texto excepcional dentro do corpus barthiano. No se trata, de modo algum, de menosprezar sua importncia, mas simplesmente de contextualiz-la em relao ao trabalho de Barth, demonstrando que a concepo de etnicidade no surgiu em um vazio. Chamaremos a ateno para duas idias capitais da teoria barthiana que tiveram destinos diferentes. Embora uma delas tenha sido comentada e elogiada exausto a teoria formal ou relativista da identificao tnica , a outra foi esquecida com um entusiasmo inversamente proporcional. Trata-se da influncia dos condicionantes materiais da etnicidade, em especial os fatores ecolgicos e demogrficos. Apesar de sua sorte diversa, em ltima instncia ambas as noes do lugar, ou se subordinam, a uma terceira: o problema do ator racional, uma autntica idia-mestra, uma premissa que implica, em Barth, no s uma sociologia, como uma determinada concepo do ser humano e de suas obras.

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Os condicionantes ocultos da etnicidade: o fator ecolgico e a demografia


Quando se revisita a argumentao de Barth a respeito da etnicidade, chama a ateno seu apelo constante e sistemtico s perspectivas denominadas ecolgica (1976a:23) e demogrfica (1976a:24). Ecologia e demografia so fatores cruciais que determinam o xito ou o eventual fracasso das opes, das decises e das estratgias relativas identidade tnica. No prlogo da monografia sobre os Basseri (1986 [1961]), por exemplo, Barth no s declara que empreender sua anlise em termos de um ponto de vista ecolgico geral, mas tambm que isto se deve natureza do prprio objeto de estudo. As caractersticas da organizao nmade, em sua maioria, esto interconectadas em termos das possibilidades e restries implicadas na adaptao pastoril. Por vezes, o noruegus ainda mais taxativo: Tentarei deduzir as distintas formas de organizao dos processos bsicos pelos quais [os Basseri] se mantm e se adaptam ao meio (1986:ii). Essas variveis, porm, no foram muito discutidas pelos crticos, apesar de encarnarem as pretenses mais fortes do modelo barthiano, ao envolverem fatores objetivos que no teriam at ento segundo nosso autor recebido a devida ateno. Vejamos mais detalhadamente, para comear, a incidncia do fator ecolgico. A considerao mais exaustiva a seu respeito aparece em um dos primeiros artigos de Barth, onde, depois de proclamar a importncia desse elemento para a forma e a distribuio das culturas, o autor apregoa a utilizao de alguns conceitos da ecologia animal para compreender a natureza dos grupos tnicos (1956:1079). Por exemplo, o nicho o locus concreto de um grupo no ambiente, caracterizado no s por suas relaes com os recursos naturais, mas tambm por seus vnculos com os outros grupos co-residentes na rea, que sero seus eventuais competidores. importante lembrar essa definio, que se mantm como premissa inalterada ao longo das sucessivas argumentaes barthianas2. De seus estudos ecolgicos, Barth deduz quatro postulados fundamentais (1956:1088): 1) a distribuio dos grupos tnicos no controlada por reas naturais fixas e objetivas, mas pela distribuio em nichos especficos, que cada grupo explora mediante sua organizao poltica e econmica; 2) distintos grupos tnicos iro se estabelecer em co-residncia em uma rea, caso explorem diferentes nichos e, especialmente, caso constituam entre si relaes simbiticas;

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se diferentes grupos tnicos exploram os mesmos nichos, espera-se que o mais poderoso em termos militares acabe suplantando o mais fraco; 4) se diferentes grupos tnicos exploram os mesmos nichos, mas o mais fraco dentre eles capaz de explorar os ambientes, recursos e climas marginais, coexistir com os outros na mesma rea sem maiores problemas. Em suma, diferentes grupos tnicos tm, compartilhando uma mesma zona, distribuies e fronteiras superpostas, fluidas. Em outras palavras, relacionam-se em um continuum de vnculos que vai desde a mera co-residncia como ocorre com dois dos vizinhos dos Pathan, os Gujar e os Kohistani at a simbiose ritual, econmica ou poltica pressuposta, por exemplo, no sistema de castas (Barth 1971). A qudrupla concluso de Barth poderia ser resumida, sem nos arriscarmos demasiado, na frmula a sobrevivncia do (grupo tnico) mais apto. No tocante etnicidade, importa destacar, por ora, que os aspectos ecolgicos so alguns dos muitos fatores que conforme requeira a argumentao condicionam, determinam ou simplesmente influem nas opes tnicas dos sujeitos. O exame barthiano da ecologia, contudo, normalmente, bastante enxuto. Em um estudo sobre parentesco, define-se o que poderamos, de modo geral, chamar de ecologia como sendo aquelas situaes concretas da vida surgidas quando se perseguem certos propsitos sob restries tcnicas e prticas (Barth 1973:9). No trabalho antropolgico que julgo ser o mais refinado de Barth, o tratamento da ecologia de Swat mal chega a ocupar trs pginas. Trata-se da tpica resenha sobre o ambiente apresentada pelas grandes etnografias tradicionais. Aps mencionar, em uma abordagem panormica, a topografia, as vias de comunicao, o clima, a vegetao e as condies nativas para a agricultura e a criao de gado (Barth 1990:5-7), o livro flui com tranqilidade, sem necessidade alguma de se referir aos condicionantes ecolgicos da existncia humana. De fato, a argumentao sobre os recursos naturais articula-se melhor ao processo de diviso peridica da terra entre os grupos agnticos pakhtun e a seu posterior congelamento, quando do surgimento do Estado nacional ou seja, aos usos sociais da terra. A tese ecolgica torna-se mais imaginativa em uma obra posterior, na qual a relao do ambiente com a vida social dos grupos pastoris do sul da Prsia aparece como recurso conceitual e metodolgico constante. A morfologia, com seu padro sazonal de atividades e sua influncia nos ciclos migratrios, a natureza da atividade pastoril, com seu influxo na administrao do espao, a economia, a produo e a prpria dieta dos

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Basseri, todos so fatores que Barth vincula de maneira convincente sua explicao das unidades domsticas, do parentesco e da aliana, das divises segmentares da organizao social e dos mecanismos polticos e de chefia (Barth 1986). A ttulo de exemplo, detenhamo-nos no tratamento das prticas rituais. Seguindo Leach, Barth argumenta que os antroplogos costumam incorrer no preconceito naf de considerar distintos os aspectos tcnicos e simblicos do rito. Como conseqncia, supem que a importncia tcnica ou material de um ato determinado implica que sua densidade simblica esteja alhures. Entre os Basseri, a vida religiosa, no sentido clssico, comprovadamente pobre. Mas Barth descobre que tal ascetismo se deve s categorias da descrio antropolgica; na verdade, o rito central da sociedade nmade o prprio ciclo anual de migraes, capaz no apenas de fornecer o modelo para interpretar e conceituar o espao-tempo, mas dotado tambm de uma alta carga valorativa e emocional. O valor no se expressa por meio de parafernlia extica nem de atos simblicos desnecessrios. prprio dos Basseri exprimir valores e smbolos mediante suas atividades adaptativas, mediante suas relaes com a ecologia (Barth 1986:146-153)3. Nos escritos posteriores, a abordagem da ecologia cultural parece terse tornado fundamentalmente programtica. Leach, em uma cida resenha, criticou seu aluno por no ter ido suficientemente longe na utilizao dos conceitos ecolgicos, j que isto lhe teria permitido evitar algumas dificuldades na abordagem do sempre espinhoso dilema dos modelos analticos e de sua adequao aos fatos empricos (Leach 1982:272-273). Por fim, parte as consideraes sobre o ritual basseri com as quais se pode estar de acordo ou no, mas que ao menos aportam argumentos relativamente novos , dificilmente pode-se resistir tentao de um julgamento taxativo. A verso barthiana da ecologia cultural praticamente no ultrapassa o senso comum e, com notvel freqncia, reduz-se a postular que grupos tnicos coabitando em um mesmo nicho ecolgico estabelecem relaes de interdependncia, complementaridade e simbiose, ou ento de competio e inimizade. No negamos tal afirmao, pois seria difcil faz-lo, mas no chegamos a compreender onde est o especificamente ecolgico nesse tipo de explicao. Em segundo lugar, a direo das supostas influncias, condies ou determinaes ambientais no fica muito clara: embora, como vimos, Barth declare terminantemente, em reiteradas ocasies, que o meio determina ou condiciona as formas sociais de organizao, outras vezes a linha de fora se inverte, se dilui ou se torna perigosamente ambgua4. O leitor se v forado a concluir que a apreciao do ambiente e de suas implica-

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es no parece nem expositiva nem metodologicamente mais necessria, intensiva ou significativa do que os estudos apresentados pelos velhos africanistas como introduo a suas monografias5. Igualmente ou mais decepcionante a varivel demogrfica. Alm de advertir que o analista no pode passar ao largo dos problemas de nmero e equilbrio ao estudar os grupos tnicos, Barth limita-se afirmao dificilmente refutvel de que, em termos metodolgicos, conveniente levar em conta os fatores demogrficos na conformao e na manuteno das fronteiras, pois entre elas pode haver osmose e trnsito de indivduos (Barth 1976a:25). O tratamento menos incuo na etnografia basseri. Para que a organizao social dos nmades se mantenha, pelo menos relativamente estvel, ela deve desenvolver com o ambiente uma espcie de equilbrio no apenas ecolgico e demogrfico, mas tambm econmico e poltico (Barth 1986:113-114). Quanto ao equilbrio demogrfico propriamente dito, certos fatores so tanto biolgicos quanto sociais: a fecundidade, o controle da natalidade, a mortalidade, a migrao e a sedentarizao. Por exemplo, pode-se constatar que, para continuar existindo em face de um incremento constante da natalidade (i.e., a entrada de pessoas no sistema), o modelo nmade de organizao social deve contrabalanar tendncias contrrias, como a sedentarizao ou as migraes (i.e., a sada) (1986:116-121)6.

A etnicidade na teoria dos grupos tnicos e suas fronteiras


Nos textos iniciais de Barth no h meno explcita etnicidade. Mais tarde, no livro sobre os Basseri, o autor sugere que se costuma incorrer no erro de considerar a linguagem o fator definidor da identidade tnica, e que o mesmo ocorre com os etnnimos e os gentlicos, freqentemente derivados de problemas de observao ou de traduo. No caso dos nmades persas, os atributos definidores mais importantes, em lugar da lngua ou das narrativas de origem, so os alinhamentos em unidades polticas abrangentes (Barth 1986:100-ss.). Barth, deve-se notar, ainda avalia quais so os fatores ou traos culturais os diacrticos, dir depois que definem o pertencimento tnico; no discute se eles existem, ou se devem existir, ou se, caso existam, importam ao observador. A concepo da etnicidade no alcanara o refinamento a que haveria de chegar. O texto emblemtico no qual Barth codifica sua teoria e, como dissemos, a representa metonimicamente para o leitor de antropologia a famosa Introduo a Ethnic groups and boundaries. A premissa a

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de que a idia de grupo tnico no define uma sociedade e, menos ainda, uma cultura. De fato, boa parte da argumentao consiste em distinguir a organizao social da cultura7. O grupo tnico o sujeito da etnicidade: embora possa haver grupos que compartilhem uma mesma cultura, as diferenas culturais no conduzem formao ou ao reconhecimento de grupos tnicos distintos. Para Barth, o fato de compartilhar uma cultura uma conseqncia, no a causa, a condio ou, menos ainda, a explicao da etnicidade. No corao do modelo encontra-se o conceito de sociedade plural de Furnivall, uma sociedade colonial multicultural em que cada um dos grupos constituintes mantm sua religio, sua lngua e sua cultura, mas na qual todos se relacionam na situao comum do mercado (Furnivall 1991; Barth 1986; 1990). Uma vez mais, pressupe-se um cenrio onde diferentes grupos interagem, definindo, por meio desse mesmo contato, a natureza e o alcance de suas relaes recprocas. Sem a preocupao de ter de rastrear unidades tnicas correspondentes a cada cultura, Barth (1976a:9), evita restringir-se quelas ilhotas isoladas e discretas que obcecavam a velha antropologia:
Previamente, a antropologia se havia limitado a estudar povos indgenas em termos de sua organizao social ou cultural, como se fossem isolados e independentes. Dedicou-se pouca reflexo s relaes que mantinham com o ambiente econmico e social a seu redor. Tampouco se deu muita ateno maneira como viam a si mesmos, ou como seus vizinhos os percebiam (Morin e Saladin DAnglure 1997:159).

O noruegus desloca o interesse analtico dos prprios grupos tnicos para a criao e a persistncia de suas interfaces, suas fronteiras, suas relaes, e suficientemente explcito ao qualificar a empreitada como uma investigao emprica do carter dos limites tnicos (Barth 1976a:9). O argumento recorda o tratamento dos fatores ecolgico e demogrfico. Do primeiro, retoma-se a noo de um meio no qual prima o contato ou a franca competio entre grupos tnicos; do segundo, a idia de que existe um trnsito ou uma osmose atravs de seus limites. No entanto, o ponto novo, devo deixar claro, o fato de no haver unidades sociais preexistentes a se vincular posteriormente umas s outras. A prpria relao as constitui como tal: Em outras palavras, as distines tnicas no dependem de uma ausncia de interao e reconhecimento social; pelo contrrio, geralmente estas so o prprio fundamento sobre o

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qual esto construdos os sistemas sociais que tais distines contm (Barth 1976a:10). A anlise deve ser gerativa e no pode limitar-se a explorar a conservao ou a persistncia dos grupos tnicos, mas tem de procurar esclarecer a dinmica incessante de conformao e reestruturao dos mesmos (1976a:11). A mudana de perspectiva pareceria revelar uma modificao de ordem ontolgica. Os grupos tnicos no so unidades sociolgicas discretas nem unidades sociais estruturadas em torno de traos culturais distintivos, portadores da especificidade grupal. Barth critica a definio de tipo ideal de grupo tnico (Barth 1976a:11), ou seja, o inventrio indutivo de uma srie de contedos culturais como territrios, lnguas, costumes ou valores comuns8. Esta viso pressupe, primeiro, uma equao errnea (uma raa = uma cultura = uma linguagem = uma sociedade); segundo, supe que essa formao discreta seja o sujeito ou o ator social, responsvel por aceitar, recusar ou discriminar outras formaes similares. Os grupos tnicos so, ao contrrio, categorias adscritivas nativas, que regulam e organizam a interao social dentro e fora do grupo, sobre a base de uma srie de contrastes entre o prximo e o distante. Tais contrastes se ativam ou no segundo os requisitos do contexto. A manuteno das fronteiras da etnicidade no resulta do isolamento, mas da prpria inter-relao social: quanto maior a interao, mais potente ou marcado ser o limite tnico. No somente o contato com outros grupos, mas tambm o vnculo com o ambiente influi para que, em um contexto determinado, se ative ou no uma categoria tnica: Certamente, um mesmo grupo de indivduos, com suas prprias idias e valores, posto diante das diferentes oportunidades oferecidas por diferentes meios, se veria obrigado a adotar diferentes padres de existncia e a institucionalizar diferentes formas de conduta (1976a:13-14). Os critrios de reconhecimento podem mudar e, com freqncia, o prprio grupo pode mudar. No entanto, o fato formal da distino entre membros e nomembros subsiste. Da a clebre definio: Os grupos tnicos so categorias adscritivas e de identificao, que so utilizadas pelos prprios atores e tm, portanto, a caracterstica de organizar a interao entre os indivduos (Barth 1976a:10-11). Na prtica, as categorias tnicas so uma forma de organizao social, termo que Barth entende como a situao na qual os atores utilizam as identidades tnicas para categorizar a si prprios e a outros, no propsito de uma interao (Barth 1976a:15). A auto-incluso e a incluso por parte dos outros so os elementos fundamentais. A etnicidade no pode depender de uma nica definio geral. No se decifra um ca-

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tlogo de diferenas objetivas, mas somente aquelas que os prprios atores consideram significativas em cada contexto especfico (1976a:15; nfase minha). Tampouco se deve procurar uma lista imutvel de traos ou se pode dizer quais as caractersticas que sero sublinhadas e quais no o sero: algumas sero utilizadas como sinais e emblemas de diferena, seja como diacrticos manifestos (indumentria, linguagem etc.) ou como orientaes de valores bsicos (normas de moralidade e excelncia pelas quais se julga a ao). Trata-se de um recipiente organizacional capaz de receber diversas propores e formas de contedo nos diferentes sistemas socioculturais (1976a). Nota-se aqui uma certa qualidade formal do modelo: o que interessa no o contedo cultural, mas o limite negociado pelo grupo em contextos precisos, ao desenvolver sua interao com os demais. Os aspectos que assinalam a fronteira tnica podem mudar, mas subsistir ao menos enquanto convenha, como veremos a dicotomia entre membros e no-membros. O consenso grupal a respeito de cdigos e valores no costuma se estender alm das ocasies especficas nas quais se interage. Em outras palavras, s h etnicidade em contextos bem definidos. Este aspecto deve ser geral para todas as relaes intertnicas (Barth 1976a:18). No entanto, sublinha Barth, se em algumas interaes concretas os diacrticos s vezes se acentuam, em outras sua manuteno pode se mostrar inconveniente. Esta questo a de saber o que conveniente ou no e a quem cabe julg-lo o problema capital.

O problema do ator racional


A singularidade da abordagem de Barth, no s da etnicidade, mas de todos os fenmenos sociais, no advm de seu apelo a determinismos naturais nem ao contrrio do que freqentemente se pensa do aspecto relativo ou formal da etnicidade. O quid no o vago recurso ao ambiente ou demografia nem a viso relacional do pertencimento grupal que, na verdade, foi antecipada por Evans-Pritchard, Dumont e toda a pliade estruturalista. O cerne o que poderamos chamar de problema do ator racional. Ou seja, quem o sujeito, o eu, ou melhor, o ns da etnicidade; e, em especial, quando e por que ele entra em cena. Em um artigo de 1967, Barth explica a mudana social nos seguintes termos:
Aquilo que as pessoas querem obter, os fins variados que perseguem, fornecem a orientao para sua conduta. Por outro lado, as restries tcnicas e

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ecolgicas condenam alguns tipos de conduta ao fracasso e recompensam outros, enquanto a presena de outros atores impe restries estratgicas e oportunidades que modificam as escolhas favorveis que as pessoas podem fazer (Barth 1967:663).

Estas linhas contm o germe de todas as preocupaes barthianas. Reaparece a velha preocupao com a sobrevivncia do (comportamento) mais apto, com o xito ou o fracasso da ao que deve superar as restries, tanto naturais (ecolgicas e demogrficas) quanto interacionais (os outros atores), impostas pelo meio. Mas agora o interesse se desloca para o fato de que os condicionamentos influem no tanto sobre o ator, mas sobre suas aes, suas escolhas, suas decises, suas condutas. Estas, em cada contexto especfico, conforme se ajustem ao meio, comportam ou no determinados benefcios9.
Influncias

Detenhamo-nos um momento para deixar bem claro em que consiste a racionalidade da free choice barthiana (Barth 1990). Todas as explicaes de Barth podem ser traduzidas com facilidade para a linguagem das teorias da ao ou, em termos sociolgicos, para uma anlise que, ao buscar o sentido da conduta do ator individual, parte de suas metas e expectativas. Mas no se trata, alm disso, de qualquer ao, e sim de um modo de agir bem determinado, localizado, sem rodeios, no plano da racionalidade weberiana voltada para os fins (Zweckrationell), da razo instrumental de Parsons ou, remontando um pouco no tempo, da ao lgica de Pareto. Trata-se de uma avaliao crtica baseada no clculo de custos e benefcios, no interior de um contexto explcito de meios e finalidades (Weber 1993; Parsons 1968). Nessa nfase to marcada na atividade racional do indivduo, nessa defesa sistemtica do poder da racionalidade e da ao dos atores, nesse choque to frontal contra os diversos avatares do funcionalismo, encontramos um universo coerente de idias, cuja origem podemos rastrear em pelo menos trs influncias intelectuais distintas. Essas tradies, apesar de suas procedncias aparentemente desconexas, se articulam de modo decisivo em Barth. Em primeiro lugar, temos a influncia tipicamente escandinava de pensadores como Hans Albert, von Wright ou John Elster, todos opostos ao(s) funcionalismo(s), todos defensores de sociologias, filosofias ou mesmo Antropologias com A maisculo que revelam por trs dos atos humanos a racionalidade ou as racionalidades do indivduo e de

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sua ao10. Tambm se pode mencionar aqui a teoria da escolha racional mais sofisticada, segundo a qual os atores se relacionam perseguindo metas especficas e bem definidas, ao otimizarem os meios, avaliarem alternativas, maximizarem seus problemas e calcularem custos e benefcios. Em segundo lugar, observamos em Barth traos claros da influncia parsoniana. Mais precisamente, da teoria voluntarista da ao (Parsons 1968). Parsons tentou reconciliar a ao individual e a estrutura social, embora, a crer em seus crticos, tenha terminado por sacrificar a primeira no altar da segunda. Talvez parea estranha essa relao com o socilogo americano, que , afinal, uma espcie de campeo do funcionalismo. Contudo, acima dos requisitos e das necessidades dos sistemas e dos subsistemas, a ao , para Parsons, uma conduta ou um comportamento dirigido por certos significados, smbolos ou valores atribudos s coisas pelos atores, e a categoria mais importante da ao a interao, a ao social weberiana, aquela que leva em conta as vontades, as necessidades ou as metas dos outros atores. Nos termos desse marco conceitual, supe-se de maneira mais ou menos implcita que as distintas expectativas se ajustam, ou (em termos mais modernos) se negociam, ou (como est em moda dizer) se reinterpretam mutuamente. Apesar do carter algo intrincado da lgica parsoniana, o que importa que os atores de Barth os quais, em busca de determinadas metas, escolhem certas condutas para alcan-las, enfrentando restries impostas pelo meio (natural e social) lembram muito os atores ou as personalidades a quem cabia, nos unit acts de Parsons, levar adiante a ao social (i.e., as configuraes mnimas nas quais ocorre a ao: meio/s concreto/s, fim/ns concreto/s, condio/es concreta/s) (Parsons 1968). Em terceiro lugar, no podemos ignorar a localizao da obra de Barth dentro da antropologia social britnica ou, mais precisamente, dentro de uma de suas vertentes. Nosso autor inscreve-se em uma corrente de grande influncia, que podemos remontar at Malinowski, passando, sem maiores problemas exegticos, por Raymond Firth e Edmund Leach, mentor do noruegus em Cambridge. Nas obras de Malinowski, pode-se identificar trs temas to cruciais quanto recorrentes. Primeiro, a idia de que, para ser bem compreendido, um aspecto de uma cultura no pode ser estudado isoladamente, mas apenas em seu contexto em particular, em seu contexto de uso. Segundo, a idia de que no podemos confiar nas racionalizaes das pessoas nem nas regras e normas ou, em outras palavras, de que as pessoas sempre dizem ou pensam uma coisa e fazem outra. Terceiro, a noo de que, se compreendermos o que os atores realmente fazem e os situarmos em um

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contexto adequado, reconheceremos que suas aes so to racionais, ou ao menos to razoveis, quanto as nossas. O objeto de estudo malinowskiano , pois, o indivduo racional, que calcula, avalia e manipula as possibilidades em seu prprio benefcio11. Para alm das investidas contra o Homo economicus, em Crime and custom in savage society o polons tambm observa: Quando o nativo puder evadir suas obrigaes sem perder prestgio ou prejudicar seus ganhos almejados, ele o far, exatamente como um homem de negcios civilizado. Veremos logo como os trabalhos de Barth repetem integralmente o argumento: os lderes pattan tm as mesmas motivaes de seus homlogos ocidentais e se comportam como eles; a famlia basseri exatamente igual famlia ocidental etc. De razes durkheimianas, as teses estrutural-funcionalistas mais exacerbadas enfatizavam, na terminologia de Radcliffe-Brown, as pessoas por sobre os indivduos. Em suas verses ms, elas imaginavam um mundo de autmatos passivos a obedecer cegamente as normas sociais. Nas variantes boas, celebravam a racionalidade dos sistemas. Longe de tudo isso, Malinowski e muitos de seus discpulos optaram (como bons atores racionais) por se dedicar anlise das tenses entre os interesses individuais e a ordem social, estudando a ambigidade das regras e as contradies entre distintos imperativos sociais, analisando a manipulao individual dos sistemas polticos e comprazendo-se com a racionalidade das escolhas, das estratgias e das opes individuais. Essa influncia patente nos trabalhos de Philiys Kaberry, Audrey Richards e Lucy Mair, pesquisadoras malinowskianas de primeira hora, e ainda mais em Firth, cujo interesse obsessivo pela tomada individual de decises era proverbial (Firth 1949, Kuper 1983:134), em Isaac Schapera, cuja anlise da liderana poltica seguida ao p da letra por Barth, e em Edmund Leach o Leach de segunda a sexta-feira, o de Sistemas polticos da Alta Birmnia ou Pul Eliya, no o estruturalista dos fins de semana12. O mesmo se poderia dizer de boa parte da obra de outros grandes antroplogos de Cambridge: Meyer Fortes e Jack Goody, que mais o segundo que o primeiro estudaram campos estruturados em torno de regras ambguas e princpios conflitivos, nos quais os indivduos competem, procurando maximizar seu status, prestgio, poder ou influncia.
O ator racional

Falta demonstrar, ento, a influncia profunda dessas tradies no trabalho de Barth, a qual se traduz em uma primazia do ator racional como recurso conceitual e metodolgico. Tal influxo pode ser percebido no

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apenas na conceituao da etnicidade, revelando-se uma constante em todas as anlises barthianas. Isto pode ser comprovado mediante os exemplos do parentesco, da liderana poltica e da teoria da etnicidade. Em seu estudo sobre a aliana entre os curdos (1954), Barth descreve o casamento preferencial com a prima paralela patrilateral (FBD). As normas costumeiras expressam essa preferncia de forma explcita. Considerando-se uma determinada mulher, seus primos paternos so os que tm mais direito a se casar com ela. Esse nvel de endogamia mostrase to apropriado do ponto de vista da etiqueta quanto conveniente do ponto de vista da economia da linhagem, pois conserva em seu interior, sem divises, a totalidade da propriedade familiar. Como privilgio consensual, esses primos pagam um preo menor pela noiva. Barth apresenta provas estatsticas para corroborar a alta freqncia da aliana com as primas (Barth 1954:167). Muito bem. O noruegus pergunta-se ento por que Ego, quando quer casar sua filha (a qual, diga-se de passagem, no tem l muita free choice neste caso), decide seguir o costume, d-la a seu sobrinho e baixar seu preo, embora pudesse perfeitamente ganhar mais com a transao, entregando-a a outra pessoa. Em suma, o que ganha Ego ao perder dinheiro, dando sua filha a seu BS? A resposta est no reforo dos laos entre ele e seus sobrinhos, na manuteno da solidariedade da linhagem paterna: O pai da noiva, ao dispensar o filho de seu irmo de pagar o preo da noiva, cria uma obrigao e faz com que este deva apoi-lo politicamente [...]. Esta transao pode, ento, ser pensada como um tipo de troca diferida (Barth 1954:168). O argumento parece, assim, ser uma pea da mais pura ortodoxia funcionalista. Observe-se, contudo: aquilo que na teoria clssica aparecia como uma necessidade estrutural, como um requisito do sistema (o reforo durkheimiano do lao social), traduz-se aqui em motivaes pessoais, clculos de ganhos a longo prazo, buscas de benefcios individuais por parte dos curdos13. O deslocamento em direo ao indivduo intensifica-se em trabalhos posteriores. Em um estudo publicado em 1989, Barth analisa a prtica da tecnonmia. Quando os balineses usam tecnnimos,
[...] empregam tal costume para agradar aos orgulhosos progenitores do primognito recm-nascido, dando ateno particular a um evento pessoal a que esses dem muito valor. Mais tarde, usando tal nome, remetero a esse tempo feliz e, ao mesmo tempo, por meio da recordao comum, evocaro certo sentimento de camaradagem (Barth 1989:136).

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Diferentemente do caso curdo, com cuja interpretao podemos concordar em alguns pontos, essa anlise em termos to ingnuos de psicologia individual me parece inaceitvel14. Conforme ensina a histria da antropologia, o sentido de uma norma no se pode esgotar nas expectativas explcitas nem nas intenes conscientes de seus praticantes. Por exemplo, no preciso adotar as perspectivas holsticas (mas contrastantes) de um Radcliffe-Brown ou um Lvi-Strauss para nos darmos conta de que os membros de uma sociedade na qual se pratica o casamento de primos cruzados podem faz-lo com uma assombrosa regularidade estatstica e, ao mesmo tempo, declarar com total desenvoltura que se casam com quem quiserem. Da mesma maneira, no incomum, mas extremamente freqente, o fato de os membros de um grupo que pratica a residncia uxorilocal explicarem tal norma como um perodo de prova para o novo esposo-genro. Em ambos os casos, as explicaes nativas no esgotam o sentido das normas. Segundo os eventuais caprichos das distintas teorias, o significado de um costume pode ser elucidado por meio de suas relaes com outros aspectos do prprio sistema de parentesco (noes sobre a filiao e a descendncia, a onomstica, as prticas de residncia, o emprego da terminologia classificatria), com outros aspectos da mesma cultura (prticas rituais, atividades produtivas, a lngua) ou, inclusive, com as culturas das sociedades circundantes (como em certas anlises de inspirao estruturalista). Em definitivo, trata-se de relacionar um fato com uma srie to longa quanto possvel de razes de ordem geogrfica, simblica, ecolgica, econmica ou histrica, que se impem ao indivduo mas, certamente, jamais de basear a explicao naquilo que os atores crem ou desejam que o dito fato seja. O segundo exemplo ao qual vou referir-me a anlise barthiana da liderana poltica. A liderana pathan apia-se, tal como no caso do parentesco, na utilizao pessoal dos ciclos de reciprocidade (Barth 1990). O chefe prov comida, alojamento e diverso a seus seguidores. Em troca, estes lhe devem lealdade poltica. Para Barth, o lder no estabelece vnculos com sua clientela de uma maneira generalizada e homognea, mas por meio de uma multiplicidade de relaes individuais, contratos informais didicos. Cada seguidor decide se contrata, e com quem contrata. No existe a priori um princpio histrico, geogrfico e menos ainda estrutural com base no qual se possam antecipar as razes pelas quais certo cliente se filia faco de determinado lder. Assim, os chefes vemse envoltos em uma constante competio, no s pela honra, pela reputao, poder e prestgio, mas tambm pela quantidade e qualidade de suas clientelas. Barth taxativo: O sistema poltico de Swat, assim, no

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define um jogo de posies estruturais: surge do resultado das opes individuais (1990:4). to claro, to evidente o reinado explicativo da free choice do ator, que me devem perdoar a longa citao:
Os indivduos so capazes de planejar e realizar opes em termos de um interesse privado e uma carreira poltica pessoal. Neste ponto, a vida poltica de Swat lembra a das sociedades ocidentais. Muitos dos indivduos politicamente ativos em Swat reconhecem a distino entre o benefcio privado e o grupal; e, quando se defrontam com uma deciso determinada, tendem a considerar o primeiro acima do segundo [...]. Assim, o sistema de autoridade em termos de relaes de dominao e de submisso, como tambm de recrutamento das pessoas nos grupos constri-se e se mantm mediante o exerccio de sries contnuas de escolhas individuais (1990:2; nfases minhas).

A postura clara: em um contexto em que todos os atores perseguem suas metas individuais, a perspectiva poltica s um marco de meios e fins, dirigido a reunir partidrios em busca de certas metas desejadas. A lealdade, em conseqncia, no se concebe tanto como algo a se oferecer a um grupo, mas como o que os indivduos do em troca de outros benefcios (Barth 1990:2). Barth chega inclusive a afirmar: Todas as relaes que implicam dominao so relaes didicas e de natureza voluntria ou contratual (1990:2)15. A poltica consiste na arte de manipular ou canalizar essas relaes didicas para criar clientelas, faces ou grupos efetivos de seguidores (1990:3). Em outro de seus livros, Barth afirma que, entre os nmades basseri, todo o acampamento decide diariamente, por consenso, aonde se trasladar ou quando migrar. A tomada de decises um dos processos sociais fundamentais da sociedade nmade (Barth 1986:43). Mas os prazeres da free choice no parecem repartir-se de forma igualitria, e alguns descobrem terem mais direito ou fora que outros para respaldar suas decises. Por exemplo, sustenta-se que a autoridade interna na famlia basseri muito similar da famlia ocidental (1986:15). Contudo, apenas uma pgina depois, afirma-se: O levirato e o sororato so praticados quase sem exceo, mesmo contra a vontade das mulheres envolvidas (1986:33). E descobrimos tambm que, na vida cotidiana, as transaes, as negociaes, a cooperao e o intercmbio ocorrem, mais que entre o homem e a mulher basseri, entre o homem e seus afins masculinos (1986:34). O terceiro campo a revelar a primazia do ator racional , finalmente, a teoria da etnicidade. Como afirmei, apesar do que normalmente se pen-

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sa, a idia do contato, do contraste ou da relao com os Outros como base da identidade grupal no nova. Atestam-no Evans-Pritchard e suas clebres linhas sobre o conceito de cieng; Louis Dumont e seu trabalho sobre as castas e as ideologias modernas; e uma legio de estudos estruturalistas (Dumont 1987; 1975a; 1975b; Lvi-Strauss 1971)16. No s a noo de identidade relacional foi cunhada muito mais cedo do que a teoria barthiana da etnicidade pretende insinuar, como seu prprio autor j a empregava antes de dar a conhecer sua aclamada Introduo. No estudo do parentesco, devemos levar em conta a confrontao ns-eles contida na interao social e investigar como a experincia de quem so eles molda a concepo que o ator tem de ns (1973:6), afirmava Barth, em um trabalho includo no Festschrift para Meyer Fortes. Definitivamente, a idia da identidade relacional no uma descoberta. No obstante, a novidade da teoria barthiana est na razo pela qual a identidade se ativa ou no em determinados contextos. O argumento simples. Em certos contextos, a expresso da etnicidade mostra-se inconveniente: A fidelidade a normas de valor bsicas no se poderia sustentar em situaes em que, comparativamente, a prpria conduta totalmente inadequada (Barth 1976a:31). Em bom portugus: s vezes, no convm mostrar a identidade tnica. O meio impe uma espcie de seleo natural dos diacrticos, e com isso retornamos mais uma vez racionalidade dos custos e dos benefcios, ao clculo de instrumentos e fins, s opes, s estratgias e s escolhas dos atores individuais. A conduta pblica deve ser avaliada em estreita relao com as alternativas disponveis no ambiente. Este o corolrio metodolgico. Compreender a etnicidade compreender seu contexto. Ou melhor, os contextos responsveis, em cada caso particular, por requerer, permitir, tolerar ou diretamente negar sua expresso: Uma compreenso dos mecanismos reguladores da identidade tnica pathan depende de uma compreenso dos fatores especiais que, em alguns casos, determinam a insustentabilidade da conservao dessa identidade e a falta de incentivos a ela (Barth 1976b:161). Barth formula sua lei sociolgica da seguinte forma:
Esta identidade s pode ser conservada caso se possa consumar de forma moderadamente satisfatria; do contrrio, os indivduos renunciaro a ela, em favor de outras identidades, ou a alteraro mediante uma modificao das normas para a atribuio da identidade (1976b:173-174; nfases minhas). Tentei demonstrar que, na maioria das situaes, vantajoso para os atores trocar sua etiqueta tnica com o fim de evitar o preo do fracasso; assim, on-

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de existe uma identidade alternativa ao alcance, o resultado consistir em um trnsito de pessoal de uma identidade a outra, embora no se efetue alterao alguma nas caractersticas de status (1976b:175; nfases minhas).

Revisemos um exemplo concreto. Na fronteira sul de Swat, os Pathan interagem com os Baluche. Se os primeiros se organizam em grupos de descendncia localizados, os outros o fazem em chefaturas. As parentelas pathan possuem uma estrutura dificilmente permevel ao recrutamento de estranhos; as chefias baluches, fluidas e elsticas, incorporam com avidez novos membros (Barth 1976b:161-162). Conseqentemente, um indivduo ou um grupo pathan que se desligue de seus vnculos sociais optar por se assimilar estrutura poltica baluche, em vez de ficar s (1976b:163). No leste, so outras as razes da fluidez tnica: ali os Pathan devem tratar com governos fortes e centralizados, que recompensam a diplomacia, a submisso e o compromisso, castigando a desobedincia e a adeso a uma cultura considerada arcaica e ridcula: continuar pretendendo ser pathan no lhes dar vantagem alguma (1976b:169). Finalmente, no norte, os Pathan tambm abandonam sua identidade tnica, embora por motivos distintos: assimilando-se aos Kohistani, conseguem certo respeito e alguma independncia (1976b:170172). No primeiro caso, busca-se segurana; no segundo, o ingresso em uma sociedade percebida como mais poderosa e rica em oportunidades; no terceiro, tranqilidade e certa autonomia. As causas e os objetivos mudam, mas, para o pathan desafortunado, o procedimento sempre o mesmo: observando que sua identidade lhe traz determinados problemas, estuda e avalia as alternativas disponveis e, finalmente, opta pela mais proveitosa delas. Barth no v inconveniente algum no fato e, por vezes, o celebra de que a etnicidade acabe sendo unicamente a capacidade de o ator se livrar dela quando lhe convier. A linguagem mais que reveladora: os atores barthianos passam seus dias escolhendo, optando, negociando, avaliando, calculando e maximizando (Barth 1954; 1959; 1967; 1976a; 1976b; 1986; 1990). Quando se trata de conceber a ao em sociedade, Barth apela para a liberdade ou a racionalidade absolutas do indivduo que, calculadora na mo, avalia criticamente os custos e os benefcios de cada um de seus atos17. A obra do noruegus , inteira, uma invocao ao ator racional, uma defesa das razes e dos contextos de sua ao.

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A concepo interacionista da sociabilidade

Finalizemos destacando como essa nfase metdica na onipotncia do ator se traduz, com facilidade alarmante, em uma concepo interacionista do lao social. Adam Kuper observou como Barth, um dos melhores alunos de Leach, desenvolveu outro tema, dirigindo sua ateno para as estratgias individuais e para a manipulao dos valores, e elaborando um modelo transacional das relaes sociais (Kuper 1983:166). Firth distinguia conceitualmente a estrutura social (o sistema de constrangimentos institucionais, simblicos e de conduta que limitam as opes do indivduo) da organizao social (o resultado concreto das escolhas feitas pelos atores, de acordo com tais limitaes). No satisfeito em privilegiar claramente a segunda instncia, Barth leva o raciocnio um passo alm, tratando-a como causa da primeira: Considero razovel pensar as instituies ou os costumes sociais como a agregao complexa de numerosos microeventos de conduta, baseados em decises individuais mediante as quais cada pessoa tenta enfrentar a vida (1973:5). As opes e as escolhas cotidianas dos indivduos (organizao social) acumulam-se e constituem, no prprio processo da interao, os novos laos sociais (estrutura social)18. claro que para ele as decises e as aes dos indivduos so a causa direta da sociedade. As pessoas criam o significado do tnico na interao social, ou melhor, em cada interao19. O significado, nessas ocasies, se ajusta reciprocamente segundo as expectativas mtuas, ou melhor, se negocia20. No surpreende que Barth tenha dedicado pesquisas especficas ao problema dos entrepreneurs, promotores privilegiados em sua opinio da mudana social (Barth 1967). No caso particular da etnicidade, Barth d especial nfase aos aspectos subjetivos ou voluntaristas da ao: trata-se claramente de uma questo de autodefinio (um fator subjetivo) e, no melhor dos casos, de definio por parte dos outros (um fator, no mximo, intersubjetivo). Fora a inoperante ecologia, no h notcia de fatores objetivos, restries, condicionantes, coero, coao. Asad critica Barth com razo: Sua idia de organizao no mais que o funcionamento, em um nvel superior, do mesmo tipo de conduta contratual e maximizadora do indivduo (Asad 1972:79). O curioso que Barth poderia ter interpretado a crtica de Asad como um elogio. Em 1967, nosso autor j postulava que se deve estudar a mudana social e no a institucionalizao (em termos mais modernos, o processo e no a forma; nos termos de Firth, a organizao social e no a estrutura social). A mudana social no algo abstrato, mas perceptvel na ao dos indivduos. intil formular hipteses sobre as metas, as

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utilidades ou as funes das sociedades, como fazia Radcliffe-Brown. Tampouco de grande serventia rastrear uma suposta racionalidade do sistema, como pretendia Parsons. O lao social cria-se nas decises cotidianas, nas transaes particulares entre indivduos concretos que calculam, julgam e avaliam os resultados de suas aes. A sociedade uma mera adio, um agregado estatstico, um epifenmeno das interaes particulares. Os homens criam ou constroem seu prprio mundo e, conseqentemente, o modelo para explic-lo deve ser gerativo:
Devemos incorporar em nosso modelo de como a cultura gerada tanto um olhar dinmico sobre a experincia, resultado da construo de eventos pelos indivduos, como um olhar dinmico sobre a criatividade, resultado da luta dos atores para superar a resistncia por parte do mundo (Barth 1989:134).

Mais especificamente, a sociedade a soma e a repetio das aes ou construes bem-sucedidas. Barth supe que a sociedade esteja na mente dos indivduos concretos, na forma de metas, objetivos, valores, necessidades, expectativas. A ao social precisamente a satisfao ou o cumprimento de tais necessidades em um meio de interao, competio, cooperao ou antagonismo: as pessoas decidem participar de um grupo, levando em conta as recompensas que esperam obter [...] se as recompensas forem grandes, pode-se esperar que esse comportamento seja imitado por outros; se, por seu turno, os resultados no forem desejveis para o ator, no haver imitao (Barth 1967:668). O sentido do tnico negocia-se em cada interao, quase como uma transao entre iguais. exceo dos fatores ecolgicos e demogrficos ou das mtuas expectativas dos atores, no h estrutura ou condio externa a limitar, obstruir ou sequer perturbar a plena soberania das partes.

Palavras finais
Talvez a prova mais contundente da importncia da teoria barthiana da identidade tnica seja a quantidade de defesas e crticas granjeadas ao longo do tempo. Trata-se, sem dvida, de um marco na teoria antropolgica. indiscutvel sua relevncia na fundamentao terico-metodolgica da etnicidade (Wallman 1991; Briones e Siffredi 1989; Cohen 1978) nas pesquisas sobre suas implicaes pragmticas ou polticas (Morin e Saladin DAnglure 1997; Fenton 1999) e, inclusive, nos estudos de caso (Skar 1997). Mas justamente por sua enorme difuso, vejo-me obrigado a

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opor-lhe alguns reparos. As formulaes barthianas encobrem ou melhor, sustentam-se sobre uma peculiar concepo das relaes entre o ser humano e sua vida em sociedade. No podemos aceitar sem mais a idia de um ator que opta ou escolhe em cada contexto uma identidade tnica, para abandon-la to logo ela lhe resulte inconveniente21. Em primeiro lugar, seria possvel invocar com facilidade casos empricos nos quais indivduos ou grupos se aferram sua identidade tnica, mesmo quando isso lhes causa problemas. A etnicidade pode tambm expressar, voluntria ou involuntariamente, o status inferior de uma minoria em face de uma maioria, sem ser abandonada, apesar de sua inconvenincia estratgica. Em segundo lugar, Barth descreve uma espcie de jogo de autodefinio, no qual as opes tnicas expressariam a identidade geral mais bsica. Apesar de se ver forado a reconhecer que a identidade tnica imperativa (1976a:20), nosso autor no desenvolve esse tema. Paradoxalmente, pressupe, assim, um ator que calcula e racionaliza, mas que, ao mesmo tempo, carece de memria e deve enfrentar a penosa tarefa de comear do zero em cada interao, sendo incapaz de passar das imprecises iniciais de cada encontro com o Outro a algum tipo de avaliao, induo ou expectativa generalizada, apta a servir ou condicionar suas interaes futuras. Pela mesma razo, deve-se relativizar a tese de que o ator calcula custos e benefcios antes de empreender qualquer ao. Como assinala Weber, no comum encontrar um ator que oriente sua conduta exclusivamente por um clculo racional de meios e fins. Efetivamente, as decises concernentes etnicidade como qualquer outra ao social podem responder a tal clculo, mas tambm podem obedecer a uma motivao valorativa, afetiva ou tradicional, ou mais provavelmente a uma mistura de todas elas (Weber 1996:20). No se pode ignorar o fato de que as expectativas, as metas e as motivaes pessoais se encontram coletivamente condicionadas. Como se sabe desde Freud, Durkheim, Marx e Nietzsche, as opes e as escolhas dos indivduos no se fazem em um vazio psicolgico e muito menos em um vazio sociocultural. Poderse- recorrer s categorias de Durkheim e Mauss, ideologia marxista ou mesmo aos jogos de oposies mentais com que se deleitam as teorias de inspirao estruturalista, mas em todo caso a conduta humana encontra-se sempre sujeita a algum tipo de condicionamento. A idia de uma vontade ou uma racionalidade imperturbada e imperturbvel, a reger com exclusividade os destinos do ator individual, , tudo leva a crer, tosomente uma iluso.

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Em terceiro lugar, o fato de a etnicidade ser negociada no a impede de poder se voltar contra os atores, congelando certos diacrticos que embora Barth no o queira reconhecer se sedimentam como requisitos sine qua non de pertencimento grupal. Os grupos tnicos reinventam-se, e no pretendo negar tal afirmao, mas isso no incompatvel com a idia de o fazerem com base em condies transmitidas, institucionais, tradicionais, que podem ser variveis, mas que existem e se impem s dinmicas de pertencimento tnico. O argumento do noruegus , com isso, conduzido de volta a seu incmodo princpio. A teoria da etnicidade no se pode basear somente no momento criativo (e carismtico) da constituio das fronteiras tnicas, mas deve tambm contemplar, necessariamente, o processo de institucionalizao desses limites. Isso nos leva a um novo problema. Os grupos dedicados a negociar suas estratgias em cada interao geralmente no dispem, todos, dos mesmos recursos para faz-lo: alguns so mais iguais que outros e tm mais possibilidades de materializarem as identidades que lhes convierem22. Barth chega a indicar essa condio, mas apenas insinuando-a acanhadamente em suas obscuras leis ecolgicas. A etnicidade um processo ancorado em condies histricas concretas. Os grupos sociais imersos em um mesmo ambiente de competio nem sempre so simbiticos ou complementares, e entre eles h desigualdades de poder impossveis de serem ignoradas caso se pretenda revelar como se fixam suas respectivas identidades (Fenton 1999; Briones e Siffredi 1989)23. Ao defender at as ltimas conseqncias a primazia do ator, ao combater os enferrujados fantasmas do funcionalismo, ao ignorar deliberadamente os sistemas, as estruturas, as hierarquias e todas as restries possveis, parece que Barth perdeu algo pelo caminho. No se pode escapar a uma coero excessiva simplesmente ignorando-a, nem a etiquetando como ecologia. Em um modelo no qual a free choice do ator individual reina soberana na hora de explicar a ao, tudo faz crer que a ecologia entra pela janela, para salvar a falta de condicionantes sociais ou estruturais um recurso quase desesperado para estabelecer algum tipo de limite em situaes nas quais a mera transao, a escolha ou a negociao entre os grupos tnicos ou os indivduos no bastam para compreender problemas sociolgicos concretos.

Recebido em 30 de julho de 2003 Aprovado em 28 de janeiro de 2004 Traduo de Srgio Paulo Benevides

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Diego Villar pesquisador-bolsista do Consejo de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET), Argentina. E-mail: <dvillar@fullzero.com.ar>

Notas

* Agradeo aos senhores Pablo Sendn e Jos Braunstein, e tambm a um parecerista annimo de Mana, por seus valiosos comentrios a uma primeira verso deste artigo.
1

Quarenta na edio em espanhol; na edio original inglesa so apenas 29.

Os fatos empricos que sustentam essas afirmaes so os que nosso autor repetiria integralmente, sem retoques nem pruridos em seu posterior e menos ignorado estudo sobre a identidade dos Pathan (Barth 1976b).
3 Podemos perguntar que sociedade no ilustraria esse postulado. Desde as velhas polmicas sobre o totemismo australiano, sabemos que, em cada sociedade, as formaes simblicas negam, afirmam, projetam, refletem (preencher as lacunas com o verbo que se queira) certas imagens do ambiente; ou, em termos lvi-straussianos, que o bom para pensar tem algo a ver com o bom para comer. No apenas lgico, mas totalmente previsvel, que os Nuer e os Dinka, povos eminentemente pastoris, abundem em smbolos relacionados ao gado. Mas isso no tudo. Por trs da insistncia nos fatores tcnicos, materiais e adaptativos como veculos privilegiados do simbolismo ritual, Barth afirma que, ao terminar a sedentarizao forada sofrida pelos Basseri, muitos deles decidiram voltar rotina nmade, apesar de isso no lhes convir em termos de custos e benefcios. Em ltima instncia, pois, as prprias migraes no podem ser compreendidas por razes adaptativas ou utilitrias, e sua explicao profunda deve ser rastreada em sua forma dramtica e plena de sentidos implcitos (Barth 1986:153). Ou, em outras palavras, mediante uma leitura antropolgica tradicional; com isso, todo o barulho em torno de uma perspectiva ecolgica se mostra desconcertantemente despropositado.

4 Por exemplo, note-se a ambivalncia dessa frase: Para os Basseri, investir trabalho em qualquer coisa que no seja cuidar dos animais ou satisfazer as necessidades imediatas para acomodar os membros do grupo domstico requereria formas de organizao inexistentes entre eles (Barth 1986:101).

5 Recordemos uma vez mais os Nuer e os Dinka de Evans-Pritchard e Godfrey Lienhardt, trabalhos em que a ateno dada ao papel do gado supera largamente a extenso descritiva, o peso explicativo e a qualidade interpretativa das te-

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ses ecolgicas de Barth. Estudos ainda mais antigos, como o de Mauss e Beuchat sobre os esquims, concedem ecologia uma importncia igual ou superior encontrada nas monografias barthianas. Qualquer americanista se pode perguntar o que o enfoque de Barth tem de especificamente ecolgico, se comparado a certos trabalhos de Philippe Descola ou, ainda, hoje mais ou menos furtiva, mas sempre infatigvel, ecologia cultural norte-americana. quase desolador se ver o prprio Barth reconhecer, no prlogo de sua etnografia basseri, quando revela as motivaes para adotar a orientao ecolgica, que algumas razes poderiam ser subjetivas e refletir mais as necessidades pessoais do pesquisador que os requisitos analticos do material [] algumas facetas da vida nmade se mostram to surpreendentes para um membro de uma sociedade sedentria [] (Barth 1986).
6 Pablo Sendn sugeriu uma leitura alternativa da ecologia barthiana, localizando-a dentro do amplo espectro de estudos sobre sociedades pastoris, no qual a ecologia cultural goza ainda de grande predominncia. Nesse contexto, o modelo do noruegus ope-se aos enfoques redutores que vem na ecologia o determinante todo-poderoso da conduta humana; e, em conseqncia, o que interpretamos como uma inconsistncia pode ser pensado como uma vantagem explicativa (ver Khazanov 1994).

7 Conforme assinala Goody, a distino virtualmente inexistente nas cincias sociais anglo-francesas entre sociedade e cultura tipicamente parsoniana (1995:146). Como comprovaremos, o fato de Barth ter sido aluno de Parsons teve suas conseqncias.

Chama a ateno mais ainda em um discpulo de Parsons e em algum que denuncia falhas de lgica (Barth 1976a:12) no olhar alheio a surpreendente interpretao barthiana das tipologias e dos tipos ideais (1976a:11, 13, 24, 36). Caso se tratasse de um tipo weberiano em sentido estrito, a equao uma terra = uma etnia = uma cultura = uma lngua no seria uma sntese indutiva a reunir as caractersticas que certos grupos devem ter para serem qualificados de tnicos (em suma, a acepo de sentido comum: temos uma definio geral e vemos logo se o caso particular se encaixa nela). Tratar-se-ia, pelo contrrio, de um recurso heurstico, de uma construo metodolgica que exacerba certos traos do fenmeno para logo cotejar com ela o caso particular, do qual se busca apreender a singularidade. Tendo em mente preocupaes comuns a Dilthey, Windelband, Rickert, Sombart e Simmel, a sociologia weberiana buscava esclarecer a singularidade, no a generalidade do fenmeno ou a individualidade (e no o indivduo) que se considerava em cada caso (Weber 1993; Bendix 1960; Parsons 1968; Aron 1985). Por exemplo, a tese da brilhante monografia sobre os lderes pathan a de seu constante recurso free choice a despeito de todas as restries imaginveis: pgina aps pgina, desfilam ocasies em que os Pathan ignoram olimpicamente a descendncia, a aliana, a localidade, a explorao, a sociedade colonial e todo limite concebvel, fazendo a cada momento o que lhes d vontade (Barth 1990).
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O nome de uma dessas teorias revelador: egonomics (ver Elster 1997: esp. 37-109).
11 Foi a insistncia no indivduo vivo, ativo e dedicado ao clculo que deu s monografias de Malinowski sua vitalidade e as fez contrastar de maneira notvel e inovadora com o trabalho de outros antroplogos (Kuper 1983:27).

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12 Um dos argumentos mais famosos de Leach centra-se na competio feroz entre indivduos que procuram obter ou maximizar seu poder poltico (1954:10).

13 Pessoalmente, preferiria distinguir entre os nveis sociolgico e individual da causalidade. Esquecendo os astutos ensinamentos malinowskianos sem falar de O suicdio, de Durkheim , Barth limita sua explicao s racionalizaes explcitas e declaradas dos sujeitos. No entanto, talvez sem perceber, afirma, pouco depois, que os jovens tomam a deciso correta, mesmo quando subjetivamente paream sentir, e invariavelmente afirmem, que so inteiramente livres para buscar cnjuges onde quiserem (Barth 1954:168). Esta correo, precisamente, clama por uma explicao sociolgica.

14 No preciso recordar aqui as crticas feitas por Needham (1962) s tentativas de explicar o parentesco em termos de psicologia individual. S acrescentarei, a ttulo de defesa da disciplina, que o prprio Edward Tylor, j em 1889 (cem anos exatos antes do artigo de Barth), tentava explicar a tecnonmia, pondo-a em relao com outros aspectos dos sistemas de parentesco e com instituies sociais como a uxorilocalidade e a evitao ritual dos sogros (Tylor 1889).

15 Barth tem o costume de estender a comparao econmica a todo tipo de relao concebvel. Mas teria sido bom que indicasse de modo preciso com que noo de economia ou mercado ele est trabalhando. Barth sabe perfeitamente que, ao receber remunerao, um pathan automaticamente se reconhece como inferior a quem lhe paga (Barth 1990:42-ss.). A complementaridade entre um lder e seus seguidores no implica simetria e, havendo dominao de qualquer tipo, falar de free choice parece-me uma quimera. Na monografia basseri, nosso autor v, no vnculo entre um pastor e seus servidores, um contrato econmico explcito (Barth 1986:21). Embora as tarefas pastoris em questo sejam evidentemente produtivas ou econmicas, no se busca um indivduo qualquer para execut-las. No pode ser e Barth o reconhece nem um outsider nem um parente demasiado prximo; se um casal estril e no tem filhos, buscar o BS do marido. A questo do trabalho, primeira vista puramente econmica, implica tambm uma preferncia, uma escala de sociabilidade ou ao menos uma conceituao valorativa dos graus parentais de proximidade/distncia. Em todos esses casos, as metforas economicistas da ao social parecem imprecisas.

16 possvel que algum lingista acrescente no ser faanha alguma afirmar que o sentido de algo relacional, sobretudo meio sculo depois de Saussure.

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Ao menos um autor levantou a voz para criticar a ideologia e o etnocentrismo implcitos nesse tipo to anglo-saxo de viso da humanidade (Dumont 1987; 1975a). Talal Asad identificou, na concepo barthiana do ser humano, reminiscncias do homo homini lupus de Thomas Hobbes (1972:80-82). Na monografia escrita a partir das notas de campo de Pehrson, por exemplo, Barth no consegue evitar a projeo de sua peculiar antropologia sobre os Marri Baluch, sugerindo que sua imagem do ser humano consiste em uma criatura m, egosta e oportunista (Barth 1966:27). Em trabalhos posteriores, Barth defendeu uma convergncia com as teorias que enfatizam a chamada construo social da realidade (1989:123). A terminologia de Barth aparentemente muda mais que suas idias: nesse mesmo artigo, a sociedade plural de Furnivall transformou-se em sociedade complexa (Barth 1989:124).
18 19 Asad acredita coexistirem em Barth duas tendncias em uma tenso no resolvida: o funcionalismo clssico e os estudos modernos interacionistas (1972:93). No estou de acordo: em Barth, a segunda tendncia sobrepujou e muito a primeira.

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20 Segundo certa crtica, esse tipo de conceituao individualista e contratual traz implcitas todas as premissas ideolgicas do livre mercado e do capitalismo (Asad 1972:80). As prprias descries barthianas revelam haver laos de solidariedade entre os membros das classes exploradoras e exploradas, entre os que podem exercer uma opo poltica significativa e aqueles que no o podem. Por isso, trata-se de relaes diferentes das que definem um sistema de mercado puro, no qual o comprador individual, em sua busca incessante de benefcios, lida com o vendedor individual como um igual em termos de direitos e obrigaes (Asad 1972:85).

21 Os enfoques instrumentalistas no s herdaram esses dilemas, como os exploraram at o limite. Os grupos tnicos so s grupos de interesse. J no interessa se as fronteiras tnicas existem ou como se produzem: importam somente as razes pelas quais convm ou no ativ-las (Briones e Siffredi 1989).

22 Nas palavras de Asad: Em lugar de uma organizao dependente das opes polticas de todas as pessoas (i.e., uma organizao criada por meio de transaes voluntrias e individuais entre os que buscam apoio poltico e aqueles que o podem prover), encontramos uma estrutura na qual as escolhas polticas da maioria so em boa medida ilusrias ou irrelevantes (1972:90).

Na verdade, Barth posteriormente modificou sua postura em certo sentido: os atores que continuam sendo onipotentes agora esto posicionados (1989:134).

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Resumo

Abstract

O presente trabalho discute a abordagem de Fredrik Barth para o problema da etnicidade com base em uma anlise abrangente de sua obra. Levam-se em conta algumas idias-chave que aparecem de maneira recorrente nos escritos programticos e terico-metodolgicos desse autor, bem como em seus estudos etnogrficos. Analisa-se o poder explicativo dos fatores ecolgicos e demogrficos em seu modelo, a importncia de sua tese da identidade relativa, a genealogia das influncias tericas encontradas nas explicaes barthianas e o problema do ator racional como fio condutor de sua concepo interacionista das relaes sociais. Palavras-chave Barth; Etnicidade; Identidade; Teoria antropolgica; Teoria sociolgica

This article discusses Fredrik Barths approach to the problem of ethnicity based on a wide-ranging analysis of his work. Analysis focuses on various key ideas recurrent in the authors programmatic and theoretical-methodological writings, as well as his ethnographic studies. A critical evaluation is made of the explicatory power of ecological and demographic factors in his model, the importance of his thesis of relative identity, the genealogy of theoretical influences found in Barthian explanations and the problem of the rational actor as the binding element in his interactionist conception of social relations. Key words Barth; Ethnicity; Identity; Anthropological theory; Sociological theory