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COLGIO SO PAULO

Prof. Pedro Carn Disciplina: Filosofia Aluno _________________________________ n. ____ Turma:_____ Srie: 1 Srie Data 23 / 03 /2011

TEXTO

SCRATES E OS SOFISTAS1

A. Introduo O pensamento de Scrates um marco na constituio de nossa tradio filosfica, e podese dizer que inaugura a filosofia clssica rompendo com a preocupao quase que exclusivamente centrada na formulao de doutrinas sobre a realidade natural que encontramos nos filsofos prsocrticos. A prpria denominao pr-socrticos j reflete a importncia da filosofia de Scrates como um divisor de guas. nesse momento que a problemtica tico-poltica passa ao primeiro plano da discusso filosfica como uma questo urgente da sociedade grega, superando a questo da natureza como temtica central. Os sofistas so contemporneos de Scrates, seu principal adversrio, assim como o foram posteriormente Plato e Aristteles. Apesar disso, Scrates e os sofistas compartilham, embora com vises diferentes e at mesmo diametralmente opostas, o interesse fundamental pela problemtica tico-poltica, pela questo do homem enquanto cidado da plis, que passa a se organizar politicamente no sistema que conhecemos como democracia. O pensamento de Scrates e dos sofistas deve ser entendido, portanto, tendo como pano de fundo o contexto histrico e sciopoltico de sua poca, pois tem um compromisso bastante direto e explcito com essa realidade. Isso mostra uma proximidade maior entre Scrates e os sofistas do que entre Scrates e os pr-socrticos. Uma vez que o pensamento de Scrates se desenvolve sobretudo em oposio ao dos sofistas e como crtica situao poltica de sua poca o que finalmente levar sua condenao , vamos comear pelo exame da sofstica, de seu sentido e de seu papel, em especial na Atenas do sc. V a.C. Como j vimos, na Grcia do sc. VI-IV a.C. que a filosofia comea a se definir como gnero cultural autnomo, com estilo prprio e princpios especficos. necessrio, portanto, procurar entender o surgimento da filosofia como fato cultural, como produto de um determinado contexto histrico e social. Esse surgimento corresponde ao comeo da estabilizao da sociedade grega, com o desenvolvimento da atividade comercial, com a consolidao das vrias cidadesestados e com a organizao da sociedade ateniense, que finalmente assumir a hegemonia atravs da liderana da liga de Dlos (477 a.C.). H um progressivo enriquecimento proveniente do comrcio e da expanso martima, dando origem a uma classe mercantil politicamente muito influente. Comea a se fazer necessria a criao de uma base institucional slida para essa sociedade, o que se reflete nas reformas polticas iniciadas por Slon (cerca de 594 a.C.), levadas adiante por Clstenes (507 a.C.), que praticamente introduz as primeiras regras democrticas, chegando at o primeiro governo de Pricles e de Efialter (462 a.C.). Isso representa concretamente a quebra dos privilgios da oligarquia at ento dominante e a progressiva secularizao da sociedade. Uma sociedade que comea a se preocupar com seus prprios negcios sente a
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Danilo Marcondes, 2004: Iniciao Histria da Filosofia. Dos Pr-Socrticos a Wittgenstein. Ed. Zahar. Pp. 40-48.

necessidade de harmonizar, conciliar as diferentes tendncias, os diferentes interesses existentes em seu meio. A democracia representa exatamente a possibilidade de se resolverem, atravs do entendimento mtuo, e de leis iguais para todos, as diferenas e divergncias existentes nessa sociedade em nome de um interesse comum. As deliberaes sero tomadas, assim, em reunies de cidados, as assemblias. Isso significa que as decises so tomadas por consenso, o que acarreta persuadir, convencer, justificar, explicar. No se dispe mais da fora, dos privilgios, da autoridade de origem divina. Anteriormente, havia a imposio, a violncia, a obedincia, o privilgio, a tradio, o medo como formas do exerccio de poder. A linguagem, o dilogo, a discusso, rompem com a violncia, o uso da fora e do medo, na medida em que, em princpio, todos os falantes tm no dilogo os mesmos direitos (isegoria): interrogar, questionar, contraargumentar. A razo se sobrepe fora, as discusses pressupem a apresentao de justificativas, de argumentos, sendo abertas interpelao, ao questionamento. O surgimento da filosofia corresponde portanto busca de bases para essa discusso legtima, tais como: o que a verdade? Quais os princpios da razo? Com base em que critrios se pode justificar aquilo que se diz? nesse sentido que podemos entender o contexto histrico e poltico de surgimento do discurso filosfico, da filosofia, que encontra seu apogeu nos scs. V-IV a.C. Essas mudanas sociais e culturais no se caracterizam apenas pela filosofia, mas seus reflexos podem ser constatados igualmente em outras reas da cultura e do pensamento para as quais os gregos contriburam de maneira to marcante, constituindo um padro de grande influncia no desenvolvimento de nossa cultura. O teatro, por exemplo, com a tragdia, deixa de ser uma cerimnia, um ritual de carter quase religioso, tornando-se uma cerimnia cvica, em que certas virtudes morais e polticas so exaltadas. Como exemplos temos squilo, e principalmente Sfocles. Alm do teatro, podemos mencionar os relatos histricos e geogrficos como os de Herdoto (Histria da guerra contra os persas), Tucdides (Histria da Guerra do Peloponeso), e Xenofonte (Anbasis e Hellenica), que representam a passagem das narrativas mticas e lendrias da tradio arcaica para os relatos de viagem e o testemunho dos participantes dos eventos histricos. Surge tambm a cincia, em especial a fsica e a astronomia, alm da medicina, com Hipcrates, representando at certo ponto a transio das prticas mgicas para uma viso mais secular da realidade natural, procurando assim estabelecer relaes entre os fenmenos entendidas em um sentido estritamente natural. Surgem ainda as artes do discurso, a retrica e a oratria; na medida em que a palavra passa a ser livre, ela se torna o instrumento atravs do qual os indivduos, enquanto cidados, podem defender seus interesses, seus direitos e suas propostas. Voltaremos a este ponto mais adiante, quando abordarmos os sofistas que foram os grandes mestres dessas artes. Enfim, como vimos anteriormente, surge a prpria filosofia, a partir da transio das narrativas mticas e religiosas caractersticas das teogonias, que apresentam uma viso mticopotica do real, apelando para os mistrios e para a tradio para um discurso em que tudo que se afirma deve ser submetido discusso, argumentao, justificao, preocupando-se assim com os critrios de verdade e de justificabilidade. Tudo isso, claro, deve ser relativizado. Essas mudanas no ocorrem de um momento para o outro, mas representam uma fase progressiva de transio em que certamente muitos elementos da tradio anterior, aristocrtica, mitolgica, religiosa, permanecem no discurso filosfico, na literatura e at mesmo em formulaes cientficas, p. ex., no caso de Plato.

B. Os Sofistas Os sofistas surgem exatamente nesse momento de passagem da tirania e da oligarquia para a democracia. So os mestres de retrica e oratria, muitas vezes mestres itinerantes, que percorrem as cidades-estados fornecendo seus ensinamentos, sua tcnica, suas habilidades aos governantes e aos polticos em geral. Embora sem formar uma escola ou grupo homogneo, o que os caracteriza muito mais uma prtica ou uma atitude comuns do que uma doutrina nica. H portanto uma paidia, um ensinamento, uma formao pela qual os sofistas foram responsveis, consistindo basicamente numa determinada forma de preparao do cidado na vida poltica. Sua funo nesse contexto foi importantssima e sua influncia muito grande, o que se reflete na forte oposio que sofreram por parte de Scrates, Plato e Aristteles. Os sofistas foram portanto filsofos e educadores, alm de mestres de retrica e de oratria, embora este papel lhes seja negado, p. ex., por Plato. difcil por isso mesmo termos uma avaliao mais concreta de sua funo e mesmo de sua concepo filosfica e pedaggica. Alm de termos uma situao semelhante dos prsocrticos quanto aos textos dos sofistas, isto , tudo o que nos resta so fragmentos, citaes, testemunhos, esta dificuldade se agrava pelo fato de que, em grande parte, a maioria destas citaes e testemunhos nos chegaram atravs de seus principais adversrios, Plato e Aristteles, que pintaram um retrato bastante negativo desses pensadores. Os prprios termos sofista e sofisma acabaram por adquirir uma conotao fortemente depreciativa, embora sofista inicialmente significasse to-somente sbio. Apenas recentemente os intrpretes e historiadores tm procurado revalorizar a contribuio dos sofistas, atravs de uma viso mais isenta e objetiva de suas doutrinas, bem como de seu papel, influncia, e contribuio filosofia e aos estudos da linguagem. Os principais e mais conhecidos sofistas foram Protgoras de Abdera (cerca de 490-421 a.C.), Grgias de Leontinos (cerca de 487-380 a.C.), Hpias de lis, Licofron, Prdicos, que teria sido inclusive mestre de Scrates, e Trasmaco, embora tenham existido muitos outros dos quais conhecemos pouco mais do que os nomes. Nossa anlise ir se concentrar em Protgoras e em Grgias, que foram talvez os mais importantes e influentes sofistas, e dos quais Plato nos legou um retrato bastante elaborado nos dilogos Protgoras e Grgias, respectivamente. O principal e mais conhecido fragmento de Protgoras o incio de sua obra sobre a verdade, quando afirma: o homem a medida de todas as coisas, das que so como so e das que no so como no so. Esse fragmento de certa forma sintetiza duas das idias centrais associadas aos sofistas, o humanismo e o relativismo. Protgoras parece assim valorizar um tipo de explicao do real a partir de seus aspectos fenomenais apenas, sem apelo a nenhum elemento externo ou transcendente. Isto , as coisas so como nos parecem ser, como se mostram nossa percepo sensorial, e no temos nenhum outro critrio para decidir essa questo. Portanto, nosso conhecimento depende sempre das circunstncias em que nos encontramos e pode, por isso mesmo, variar de acordo com a situao. Protgoras aproxima-se assim bastante dos mobilistas, de quem pode ter sofrido influncia, e afasta-se da viso eletica de uma verdade nica. Essa concepo da natureza humana e do conhecimento parece estar subjacente viso poltica de Protgoras e a seu recurso retrica e dialtica enquanto arte ou tcnica do discurso argumentativo. Portanto, pode-se dizer que sofistas como Protgoras no eram meros manipuladores da opinio, mestres sem escrpulos que vendiam suas habilidades retricas a quem pagasse mais, mas, ao contrrio, acreditavam no haver nenhuma outra instncia alm da opinio a que se pudesse recorrer para as decises na vida prtica, as quais deveriam ser tomadas com base na persuaso a fim de produzir um consenso em relao s questes polticas. Tipicamente, em uma discusso na Assemblia ningum detinha a verdade em sentido completo e absoluto, simplesmente porque isso no seria possvel; mas todos tinham suas razes, seus interesses, seus objetivos, procurando defend-los da melhor forma possvel. O processo decisrio envolvia, entretanto, a

necessidade de superao das diferenas e a convergncia de interesses e objetivos, para que se pudesse produzir um consenso, e era para esse fim que a retrica e a dialtica deveriam contribuir. A tcnica argumentativa de Protgoras se encontra sobretudo em seu tratado Antilogia, em que se desenvolve a antilgica como tentativa de argumentao pr e contra determinada posio, sendo ambas igualmente verdadeiras e defensveis. Isso pode constituir uma tcnica de desenvolvimento de argumentos opostos, pode ter um sentido de preparao para a discusso e o debate em que aquele que argumenta deve procurar antecipar todas as possveis objees sua posio , mas tambm pode partir da concepo de que h sempre contradies latentes nas crenas comuns dos indivduos, que podem ser explicitadas por meio dessa tcnica argumentativa. Embora essa obra de Protgoras tenha se perdido, h um tratado de autor desconhecido, possivelmente do sc. IV a.C., intitulado Dissi Lgoi (Os Argumentos Duplos), que ilustra bem esse tipo de argumentao. Grgias foi considerado um dos maiores oradores e principais mestres de retrica de sua poca. Oriundo da Siclia, viajou extensamente por toda a Grcia ministrando suas lies, sempre regiamente pagas. importante sua contribuio ao desenvolvimento dos diferentes estilos da oratria grega, sobretudo o encomium, o elogio, notabilizando-se o seu Elogio a Helena, em que parodia Homero, a Orao Funebre, em que celebra o heri ou o cidado ilustre em seu funeral, e a apologia, ou defesa, destacando-se a Apologia de Palamedes. Em seu famoso tratado Da Natureza ou Do No-Ser, Grgias defende a impossibilidade do conhecimento em um sentido estvel, e definitivo, afirmando no fragmento 1 que nada existe que possa ser conhecido; se pudesse ser conhecido, no poderia ser comunicado; se pudesse ser comunicado no poderia ser compreendido. Grgias d grande importncia ao lgos enquanto discurso argumentativo, e em seu Elogio a Helena faz a famosa afirmao: o lgos um grande senhor. Entretanto, de certa maneira, o lgos sempre visto como enganoso, j que no podemos ter acesso natureza das coisas, mas tudo de que dispomos o discurso, como fica claro no fragmento citado acima. O lgos, contudo, pode ser persuasivo, e Grgias chega mesmo a sustentar que mais importante do que o verdadeiro o que pode ser provado ou defendido. Os sofistas deram uma grande contribuio ao desenvolvimento dos estudos da linguagem na tradio cultural grega. Seu interesse pela elaborao e proferimento do discurso correto e eficaz levou-os a investigar a lngua grega e a iniciar seu estudo sistemtico, atravs da diviso das partes do discurso, do estabelecimento da anlise etimolgica, examinando o significado e a origem das palavras (a famosa questo da correo dos nomes que Plato retoma no dilogo Crtilo), bem como a tradio literria anterior, sobretudo a poesia pica de Homero e Hesodo, que lhes fornecia boa parte dos recursos estilsticos imagens, metforas, figuras de linguagem para seus discursos. Pode-se dizer, assim, que o interesse pela retrica e pela oratria motivou o desenvolvimento dos estudos de potica e gramtica. C. Scrates o pensamento de Scrates, entretanto, que marca o nascimento da filosofia clssica, desenvolvida por Plato e Aristteles, de certo modo, seus herdeiros mais importantes. O julgamento e a morte de Scrates marcaram profundamente seus contemporneos e muitos de seus discpulos e companheiros escreveram relatos e testemunhos desse episdio, em que o filsofo confronta o Estado, em que suas ideias se insurgem contra as prticas polticas da poca, em que a necessidade de independncia do pensamento explicitada e discutida pela primeira vez em nossa tradio. Em 399 a.C. Scrates acusado de graves crimes por alguns cidados atenienses. Estes pedem sua condenao morte por desrespeito s tradies religiosas da cidade e por corrupo da juventude. A motivao da acusao claramente poltica: contra as crticas feitas por Scrates ao que ele considerava um desvirtuamento da democracia atenienses, e contra a sua discusso e

questionamento dos valores e atitudes da sociedade da poca. Em seu julgamento, segundo prticas da poca, diantes de um jri de 501 cidados, Scrates apresenta um longo discurso, sua apologia ou defesa, em que, no entanto, longe de se defender objetivamente das acusaes, ironiza seus acusadores, assume as acusaes dizendo-se coerente com o que ensinava, e recusa declarar-se inocente ou pedir um pena. Com isso, de acordo com a prtica da poca que obrigava o jri a optar pela acusao ou pela defesa, s resta como alternativa a condenao de Scrates. Condenado morte, levado para uma priso, onde dever, tambm segundo a prtica da poca, beber uma taa de veneno, a cicuta. Seus companheiros propem que Scrates fuja para o exlio, mas ele se recusa em seu memorvel ltimo discurso, preferindo morrer como cidado ateniense e sempre coerente com suas ideias do que viver numa terra estranha: fugir equivaleria a renegar suas ideias e princpios. Nossa interpretao do pensamento de Scrates enfrenta por um lado uma dificuldade ainda maior da que temos em relao aos pr-socrticos e aos sofistas, j que Scrates efetivamente nada escreveu, valorizando sobretudo o debate e o ensinamento oral. Por outro lado, conhecemos extensamente suas ideias atravs de Plato, seu principal discpulo, que, sob o impacto da sua condenao e morte, resolveu registrar seus ensinamentos, tal como os conhecera, para evitar que se perdessem. Entretanto, trata-se, claro, da viso de Plato sobre a filosofia de Scratese no do pensamento original do prprio filsofo. As duas outras fontes que nos chegaram sobre a vida e as ideias de Scrates so bem menos elaboradas do que as de Plato. Temos em primeiro lugar alguns dilogos de Xenofonte, se no propriamente um discpulo, ao menos contemporneo e companheiro de Scrates, escritos entre 380 e 355 a.C.: A Apologia de Scrates, as Memorabilia (memrias), o Symposium (Banquete) e o Oeconomicus, sendo contudo, de carter mais biogrfico do que filosfico. Em segundo lugar As nuvens, comdia de Aristfanes escrita em 424 a.C., quando Scrates ainda viva. Nela, entretanto, o filsofo satirizado, apresentado como um sofista, amoral, interesseiro e andrajoso. Aparentemente, Aristfanes representou Scrates apenas como o intelecutal que visava ridicularizar nessa comdia, j que seu retrato difere inteiramente dos de Plato, Xenofonte e de outros relatos fragmentrios da poca. Portanto, efetivamente nossa principal fonte de conhecimento do pensamento filosfico de Scrates Plato, nos dilogos chamados socrticos, em que aparentemente sua preocupao bsica foi registrar e transmitir a filosofia de seu mestre. Supe-se que esse dilogos refletiriam a prtica filosfica de Scrates de discusso nas praas de Atenas com seus discpulos e concidados, bem como com seus adversrios tericopolticos, os sofistas. neles que vamos encontrar a viso socrtica do que filosofar. A concepo filosfica de Scrates poder ser caracterizada como um mtodo de anlise conceitual. Isso pode ser ilustrado pela clebre questo socrtica o que ?, encontrada em todos esses dilogos , atravs da qul se busca a definio de uma determinada coisa, geralmente uma virtude ou qualidade moral. Para entender melhor, tomemos o dilogo Laques, cujo tema central a coragem e no qual Scrates discute com Laques, um soldade ateniense famoso pela coragem nas guerras em que serviu aos exrcitos de sua cidade. Nesse dilogo temos exatamente um momento em que Laques apresentado a Scrates como o indviduo mais qualificado para definir coragem, por ser reconhecidamente corajoso. Laques oferece ento diversos exemplos de situaes em que indivduos demonstraram sua coragem nas batalhas: o soldado que luta sozinho contra o inimigo numericamente superior, o soldado que mesmo ferido continua a combater, o soldado que no se retira da batalha, o indivduo que no teme enfrentar perigos, etc. Entretanto, Scrates recusa esse tipo de resposta, dizendo que no o que busca, mas sim uma definio do prprio conceito de coragem, que nos permite exatamente entender os exemplos dados como casos de coragem e no de uma outra coisa qualquer, p.ex., imprudncia ou loucura.

No dilogo Mnon cujo tema o ensinamento da virtude, embora seja discutvel se este ou no um dilogo socrtico encontramos uma clebre passagem a esse respeito:
MNON: Voc pode me dizer, Scrates, se a virtude algo que pode ser ensinado ou que s adquirido pela prtica? Ou no nem o ensinamento nem a prtica que tornam o homem virtuoso, mas algum tipo de aptido natural ou algo assim? SCRATES: Voc deve considerar-me especialmente privilegiado para saber se a virtude pode ser ensinada ou como pode ser adquirida. O fato que estou longe de saber se ela pode ser ensinada, pois sequer tenho ideia do que seja a virtude [] E como poderia saber se uma coisa tem um determinda propriedade se sequer sei o que ela ?

Em seguida, Scrates pede a Mnon: Diga-me voc prprio o que a virtude, ao que Mnon responde:
Mas no h nenhuma dificuldade nisso. Em primeiro lugar, se sobre a virtude masculina que voc deseja saber, ento fcil ver que a virtude de um homem consiste em ser capaz de conduzir bem seus afazares de cidado, de tal forma que poder judar seu amigos e causar dano a seus inimigos, ao mesmo tempo tomando cuidado para no prejudicar a si prprio. Ou se voc quer saber sobre a virtude da mulher, esta tambm poder facilmente descrita. Ela deve ser uma boa dona-de-casa, cuidadosa com seus pertences e obediente ao marido. H ainda virtude para crianas do sexo masculino ou feminino, uma outra para velhos, homens livres ou escravos, como voc quiser. E h muitos outros tipos de virtude, de tal forma que ningum ter dificuldade de dizer o que . Para cada ato e para cada momento, em relao a cada funo separada, h uma virtude para cada um de ns, e de modo semelhante, eu diria, um vcio.

A reposta de Scrates, bastante irnica, ilustra exatamente o que dissemos:


Acho que tenho sorte. Queria uma virtude e voc tem todo um enxame de virtudes para me oferecer! Mas falando srio, vamos levar adiante esta metfora do enxame. Suponha que eu lhe perguntasse o que uma abelha, qual a sua natureza essencial, e voc me respondesse que h muitos tipos de abelhas, o que voc diria se eu perguntasse ento: mas por ser abelhas que elas so muitas e de diferentes tipos, distintas umas das outras? Ou voc concordaria que no quanto isso que diferem, mas quanto a outra coisa, outra qualidade como tamanho ou beleza? MNON: Eu diria que enquanto abelhas elas no so diferentes umas das outras. SCRATES: Suponha ento que eu lhe pea: exatamente isto que quero que voc me diga. Qual a caracterstica em relao qual elas no diferem, mas so todas iguais? Voc tem algo a me dizer, no? MNON: Sim.

Scrates volta ento questo inicial, que no considera ainda respondida: Ento faa o mesmo com as virtudes. Mesmo que sejam muitas e de vrios tipos, tero pelo menos algo em comum que faz de todas elas virtudes. isso que deve ser levado em conta por quem quiser responder questo: O que virtude?. Temos nesta breve passagem algumas das principais caractristicas da concepo socrtica de filosofia como mtodo de anlise conceitual. A discusso parte da necessidade de se entender algo melhor, atravs de uma tentativa de se encontrar uma definio. A definio inicial, oferecida por Mnon, reflete a viso corrente, o entendimento comum que temos sobre o tema em questo, nossa opinio ou doxa, o que considerado insatisfatrio por Scrates. Vimos que Mnon oferece vrias definies de virtude, recusadas entretanto por Scrates. O mtodo socrtico envolve um questionamento do sendo comum, das crenas e opinies que temos, consideradas vagas, imprecisas, derivadas de nossa experincia, e portanto parciais, incompletas o que se reflete nos exemplos dados. exatamente nesse sentido que a reflexo filosfica vai mostrar que, com frequncia, no sabemos aquilo que pensamos saber. Temos talvez um envolvimento prtico, intuitivo, imediato, que contudo se revela inadequado no momento em que deve ser tornado explicto. O mtodo socrtico revela a fragilidade desse entendimento e aponta para a necessidade e a possibilidade de aperfeio-lo atravs da reflexo. Ou seja, partindo de um entendimento j existente, ir alm dele em busca de algo mais perfeito, mais completo.

importante notar que, na concepo socrtica, essa melhor compreenso s pode ser resultado de um processo de reflexo prprio do indivduo, que descobrir, a partir de sua experincia, o sentido daquilo que busca. Isso se d atravs de sucessivos graus de abstrao e do exame do que essa prpria experincia envolve, explicitando o que no fundo j est contido nela. Trata-se de um exerccio intelectual em que a razo humana deve descobrir por si prpria aquilo que busca. Scrates jameis responde as questes que formula, apenas indica quando as respostas de seu interlocutor so instisfatrias e por que o so. Procura apenas indicar o caminho a ser percorrido pelo prprio indivduo: este o sentindo originrio do mtodo (atravs de um caminho). No h substituto para esse processo de reflexo individual. A definio correta nunca dada pelo prprio Scrates, mas atravs do dilogo, e da discusso, que Scrates far com que seu interlocutor ao cair em contradio, ao hesitar quando parecia seguro passe por todo um processo de reviso de suas crenas, opinies, transformando sua maneira de ver as coisas e chegando, por si mesmo, ao verdadeiro e autntico conhecimento. por esse motivo que os dilogos socrticos so conhecidos como aporticos (de aporia, impasse) ou inconclusivos. As palavras de Scrates na concluso do dilogo Teeteto podem ser citadas a esse respeito: mas, Teeteto, se voc voltar a conceber, estar mais preparado aps esta investigao, ou ao menos ter uma atitude mais sbria, humilde e tolerante em relao aos outros homens, e ser suficientemente modesto para no supor que sabe aquilo que no sabe. Scrates caracterizou seu mtodo como maiutica, que significa literalmente a arte de fazer o parto, uma analogia com o ofcio de sua me que era parteira. Ele tambm se considerava um parteiro, mas de idias. O papel do filsofo, portanto, no transmitir um saber pronto e acabado, mas fazer com que o outro indivduo, seu interlocutor, atravs da dialtica, da discusso no dilogo, d a luz a suas prprias idias. A dialtica socrtica opera inicialmente atravs de um questionamento das crenas habituais de um interlocutor, interrogando-o, provocando-o a dar respostas e a explicitar o contedo e o sentido dessas crenas. Em seguida, frequentemente utilizando-se de ironia, problematiza essas crenas, fazendo com que o interlocutor caia em contradio, perceba a insuficincia delas, sinta-se perplexo e reconhea sua ignorncia, como vimos acima na passagem do Mnon. este o sentido da clebre frmula socrtica s sei que nada sei, a ideia de que o reconhecimento da ignorncia o princpio da sabedoria. A partir da, o indivduo tem o caminho aberto para encontrar o verdadeiro conhecimento (episteme), afastando-se do domnio da opinio (doxa). A crtica de Scrates aos sofistas consiste em mostrar que o ensinamento sofstico limita-se a uma mera tcnica ou habilidade argumentativa que visa convencer o oponente daquilo que diz, mas no leva ao verdadeiro conhecimento. A consequncia disso era que, devido influncia dos sofistas, as decises polticas na Assemblia estavam sendo tomadas no com base em um saber, ou na posio dos mais sbios, mas na dos hbeis em retrica, que poderiam no ser os mais sbios ou virtuosos. Os sofistas no ensinavam portanto o caminho para o conhecimento, para a verdade nica que resultaria desse conhecimento, mas para a obteno de uma verdade consensual, resultado da persuaso. essa oposio que marca, segundo Scrates, a diferena entre a filosofia e a sofstica, e que permite com que Plato e Aristteles considerem os sofistas como no-filsofos.