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A origem do cavalo O cavalo tem sido a milhares de anos um dos animais de maior utilidade para o homem.

Em tempos passados proporcionava o mais rpido e seguro meio de transporte em terra. Caadores a cavalo perseguiam animais a fim de mat-los para alimentar-se de sua carne, ou por esporte. Nas batalhas, os soldados lanavam-se luta montados em fortes cavalos de guerra. Em muitos pases os cavalos serviam de montaria para penetrao no interior, trao das diligncias, ou no servio de correios.

Hoje o cavalo no tem a mesma importncia de antigamente. Na maioria dos pases, o "cavalo de ferro" (as ferrovias) e a "carruagem sem cavalos" (automveis) substituram quase inteiramente o cavalo. Mas este animal ainda usado tanto para esporte como no trabalho. Crianas e adultos montam a cavalo por prazer ou exerccios. Grandes multides vibram ao assistir corridas de cavalo nos hipdromos (pistas especiais para este tipo de corridas ). Cavalos so apresentados em circos, rodeios e outras exibies. Ajudam os vaqueiros a reunir os grandes rebanhos de gado, e puxam arados e outros equipamentos agrcolas. O cavalo bem conformado para o trabalho e a corrida. Por exemplo, as narinas grandes facilitam-lhes a respirao. Os cavalos tem um apurado sentido de olfato, ouvido sensvel e uma boa viso (sentido dos eqinos). Tem dentes fortes, mais s comem cereais e plantas, jamais carne. As pernas compridas e musculosas do-lhes fora para puxar grandes cargas ou para correr em alta velocidade. Os cavalos tambm usam as pernas como principal arma. O coice de um cavalo pode ferir gravemente um homem ou outro animal. Os cientistas acreditam que o mais antigo antepassado do cavalo era um pequeno animal com 25 a 50cm de altura. Do a esse animal o nome cientfico Eohippus - em portugus, eopo. O eopo viveu a cerca de 55 milhes de anos na parte do mundo que hoje a Europa e a Amrica do Norte. Esses cavalos pr-histricos tinham o dorso arqueado (curvo) e o nariz em forma de focinho. Pareciam mais ces de corrida, do que o moderno cavalo de dorso reto e cara comprida. Tinham 4 dedos nos ps dianteiros, e trs dedos no p traseiro. Cada dedo terminava com um pequeno casco separado. Grandes almofadas resistentes, evitavam que os dedos tocassem o cho. Eram essas almofadas que sustentavam o peso do animal.

O mais importante antepassado do cavalo, a seguir, foi o Mesohippus - ou em portugus mesipo. Ele viveu a cerca de 35 milhes de anos atrs. O mesipo tinha em mdia 50cm de altura, e suas pernas eram cumpridas e finas. Cada p tinha trs dedos, sendo que o do meio era o mais longo. A cerca de 30 milhes de anos o mesipo deu lugar ao Miohippus - em portugus mipio . Este tinha cerca de 60 a 70cm de altura, e seu dedo mdio era mais cumprido e mais forte do que o de seus antepassados. Animais parecidos com o cavalo continuaram a se desenvolver, e h cerca de 26 milhes de anos o Merychippus se desenvolveu, tinha cerca de 1m de altura. Como o mipio ele tinha trs dedo, entretanto os laterais eram quase inteis. Terminava em um casco curvo que sustentava o peso inteiro do animal. H cerca de 1 milho de anos, os cavalos tinham provavelmente a mesma aparncia do cavalo moderno sendo que eram maiores do que seus antepassados. Os dedos laterais se transformaram em ossos laterais das patas e deixaram com que o casco central, grande e robusto, sustentassem o peso do animal. Os dentes tambm mudaram, passaram a ser mais aptos a comer capim. Os cientistas agrupam esses cavalos junto com seus antepassados em um gnero chamado Equus. No se sabe onde se originaram os cavalos, mais fsseis indicam que na era glacial eles viviam em todos os continentes, exceto na Austrlia. Grandes manadas vagavam pela Amrica do Norte e Sul. Posteriormente, por uma razo desconhecida, eles desapareceram do hemisfrio ocidental.

Estgios do sono Como voc se sente depois de uma noite ruim e de dormir pouco? Pssimo, no ? O seu cavalo tambm precisa ter uma boa noite de sono e pode acordar de mau-humor! Portanto, no o perturbe! Ainda mais por possurem diferentes nveis de relaxamento durante o sono, e podem at sonhar. O seu cavalo s dormir tranqilo se tudo estiver seguro, portanto, o fator mais importante a segurana. Pois seu instinto de defesa requer que esteja sempre pronto para fugir quando surpreendido. Observa-se que cavalos domsticos, acostumados a dormir protegidos em baias, quando soltos em pastos, lugares abertos e grandes, eles tornam-se agitados e dormem pouco at se acostumar com a rotina do local e ter certeza que est seguro para dormir profundamente. Mas quando

solto um grupo de cavalos, as coisas ficam mais fceis, mas ainda h um perodo de adaptao. Enquanto um grupo dorme, um dos membros fica de sentinela. Saiba que os cavalos podem dormir em p, e at possuem ligamentos especiais nos membros posteriores, que os permite sustentar-se enquanto dormem. Sabendo as posies dos cavalos, voc pode saber em que estgio est o sono e em que estgio est o relaxamento do animal, pois se refletem na posio em que dormem. Portanto quando se encontra o cavalo em p podemos dizer que est cochilando, e permanece fazendo alguns movimentos com o pescoo, vibraes na pele, abanando o rabo e alternando o membro posterior que se encontra em repouso.

De acordo com o estgio de sono, o animal recebe diferentes estmulos cerebrais. Um estgio bem interessante o do sono mdio pois, durante o estgio as ondas cerebrais atuam como se o animal ainda estivesse acordado e seus olhos parecem piscar mesmo estando fechados. Neste perodo do sono o corpo descansa enquanto o crebro continua em atividade.

Detectando o sono

Sono Profundo No sono profundo o animal deita-se totalmente sobre um dos lados do seu corpo, mantendo inclusive um dos lados da cabea e do pescoo encostados no cho, numa postura de completo relaxamento.

Sono Mdio No sono mdio o cavalo deita-se sobre a coxa e a paleta do mesmo lado, flexionando os membros colocando as patas quase debaixo do corpo e a cabea pode estar erguida ou com focinho apoiado no solo. O perodo desse sono importantssimo para o descanso e a tranqilidade do seu animal. O estgio que o corpo repousa enquanto o crebro continua em atividade.

Sono Superficial

O sono superficial quando o cavalo se encontra numa dormncia muito leve. Ocorre com maior freqncia com os cavalos adultos, que passam grande parte do seu sono em p, por possurem os ligamentos especiais. Entre esses trs estgios de sono, o cavalo gasta em mdia 6 a 8 horas por dia. No se sabe exatamente a durao de cada estgio de relaxamento, mas pode-se dizer que, em devidas condies de conforto, o perodo de sono mdio tem uma durao de 2 horas no total, somadas em 4 ou 5 pequenas sesses. Mas, enquanto o cavalo descansa o crebro continua trabalhando. Uma das regies do crebro que continua em atividade o crtex. O animal s relaxa completamente durante o sono profundo, quando se deita sobre um dos lados do seu corpo. importante lembrar que para que os cavalos tenham boas horas de sono e um pouco de sossego para o descanso precisam ter seu prprio espao, limpo, organizado e confortvel, isso faz parte do ciclo vital.

Splica do cavalo ao seu dono A ti, dono meu, elevo est splica: Dai-me regularmente , de comer e beber. Terminado meu trabalho, proporciona-me abrigo confortvel para que eu descanse e recupere as energias. Examina continuamente, meus ps e escova meu pelo. Se eu recusar alimento examina minha boca; pode ser uma lcera que me empea de comer ou meus dentes me doam. Fala-me calmamente. Tua voz incentiva, no o chicote ou o brido. Acaricia-me, de quando em quando; pagar-te-ei todo o carinho, aprendendo e servindo-lhe melhor, pagando, em suma, amor com amor. No cortes minha cauda, pois com ela espantos insetos que costumam atormentar-me. No puxe violentamente as rdeas, nem me apliques fortes relhadas, ao eu ter dificuldade em subir ladeiras sob carga pesada.

No me maltrates com os calcanhares, nem me batas, quando no entender seus desejos; faz com que compreendas teu pensamento. Dou-te sempre tudo que puder. Se acaso, me recusar a obedecer, verifica se no estou mal ensilhado ou se meu freio no me perturba, ou ainda se algo molesta meus ps, causando-me dor. Se eu assustar no me castigues; verifica, se minha vista apresenta algum defeito. No me obrigues a carregar ou arrastar um peso superior as minha foras, nem a trotar velozmente em estradas ou pisos escorregadios. Se eu cair ajude-me a levantar; se eu tropear no me culpes por isso. No acrecentes ao meu medo diante de suas fortes chibatadas. Defende-me dos causticantes raios solares, se fizer frio, cobre-me, quando eu estiver repousando. Quando a velhice tornar-me invlido, lembra-te dos servios que te prestei; no me vendas, nem me deixes morrer a mingua; sacrifica-me, ento, sem padecimentos, tu mesmo, ser-te-ei grato por isso! Rogo-te tudo isto em nome daquele que quis nascer em um estbulo

Os cavalos tem os sentidos da viso, audio e olfato mais desenvolvidos do que o homem. A face longa caracterstica do cavalo no necessria apenas para conter seus grandes dentes: ela tambm abriga os sensveis rgos do olfato. Os olhos ficam mais para o alto do crnio, nos lados da cabea, propiciando aos cavalos boa viso perifrica, mesmo quando pastam. As orelhas so grandes, capazes de se movimentar e apontar em direo ao mais leve rudo. Por natureza, o cavalo vive em rebanhos e demonstra grande afetividade em relao aos outros membros do grupo, sendo esta lealdade facilmente transferida ao seu dono. Uma vez

desenvolvida a ligao afetiva , o cavalo se esfora muito para executar ordens, por mais difceis que sejam. Por isso esses animais tem sido vtimas de abusos cruis, mas tambm so muito amados, talvez mais que qualquer outro animal na histria da humanidade. Apesar de sua forte associao com seres humanos, o cavalo ainda conserva seus instintos naturais de comportamento. Defendem seus espao e amamentam os filhotes, e precisam sempre de companhia