Você está na página 1de 9

Como ler melhor: algumas consideraes

Parte I

Por Rodrigo Farias O texto abaixo baseado nas idias expostas por Mortimer Adler e Charles Van Doren na excelente obra Como ler um livro: O guia clssico da leitura inteligente, traduzido por Luciano Trigo e publicado no Brasil pela editora da Univercidade. Este texto encontra-se originalmente nesta pgina.

Voc sabe ler? Se voc chegou at aqui, eu espero sinceramente que a resposta seja "Sim". at provvel que voc no s tenha dado essa resposta mentalmente, como a tenha feito acompanhar de um sorriso desdenhoso e uma exclamao como " claro!". No entanto, saiba que boa parte das pessoas que responde a tal pergunta com um sonoro "Sim", na verdade deveriam simplesmente dizer, "No como poderia". E isso no tem nada a ver com o alfabeto. Praticamente todos os internautas so alfabetizados. So capazes de reconhecer palavras e frases, apreender-lhes o significado e pronunci-las em voz alta. Uma parte expressiva deles pode at se dar ao luxo de identificar e corrigir erros gramaticais ou ortogrficos daquilo que lem. Uma parte menor ainda habilitada para sintetizar o contedo do que l, mesmo quando se trata de assuntos fora de alguma especializao que por acaso possuam. Finalmente, uma pequena minoria no s capaz de discutir, mas tambm de faz-lo com competncia, identificando idias principais e secundrias, a linha de argumentao usada para exp-las, os pontos fracos e fortes de cada argumentos, e, se for o caso, compar-los com os de outras fontes e assim chegar a uma concluso. Este ltimo grupo no apenas assimila informao, mas a processa, avalia e a transforma em conhecimento. A que grupo voc pertence? Se a essa pequena elite de iluminados, esse texto no para voc. Ao invs de l-lo sem proveito, sugiro que escreva outro dividindo com os menos favorecidos as suas tcnicas de leitura. Se elas estiverem to assimiladas que voc nunca sequer se deu conta delas, voc pode seguir o mesmo mtodo do nosso texto de Falcias e Erros de Raciocnio e usar o mtodo inverso: mostrar como no se deve ler. Em ambos os casos, estar aplicando melhor o seu tempo do que lendo um texto que s vai dizer o que voc j sabe. Agora, se voc do tipo que: chega ao fim de um livro sem conseguir lembrar do incio; freqentemente cochila durante uma leitura mais longa, mesmo quando o

assunto interessa; vrias vezes compra um livro aparentemente bom para descobrir, depois de quinze pginas, que ele no vale meia pataca; tem dificuldade para resumir as idias principais do autor, e quando tenta acaba sempre produzindo resumos muito maiores que o desejvel; est sempre tendo de queimar os neurnios com livros difceis de entender, mas obrigatrios para um curso, trabalho ou aula; toda vez que v um colega falar sobre uma leitura que voc tambm fez, acaba se perguntando, "Como que eu no vi isso?"... Este texto foi escrito pensando em voc.

1 - Informao X Esclarecimento
1.1 - Um diagnstico triste A maior parte das pessoas l mal. Num pas como o Brasil, em que a grande massa da populao no chega sequer a completar o Ensino Fundamental, isso soa como um trusmo, mas aqui estamos nos referindo tambm aos felizardos que conseguiram chegar no apenas ao fim do Ensino Mdio, mas at mesmo, e principalmente, ao Ensino Superior. Infelizmente, a posse de um diploma no garantia de uma capacidade de leitura eficaz. Nossa estrutura educacional falha, muito aqum do que seria preciso para realmente formar um cidado, e isso vale tanto para o ensino pblico quanto para grande parte do particular. Alm disso, em nossa cultura, ler ainda no uma prioridade, o que se reflete no mercado editorial: a maioria dos livros tm baixas tiragens (o padro de uma edio 3.000 exemplares, num pas de mais de 160 milhes) e demoram a vender, salvo um ou outro best-seller, geralmente de fico. E como se no bastasse, o fato de algum comprar um livro no significa que v l-lo de fato, e mesmo que o leia, no significa que v entend-lo tanto quanto a obra merece. Da se deduz a pobreza do nosso pas no campo da leitura. Mas problemas nessa rea no so exclusividade do Brasil, tampouco de pases pobres. J na dcada de 70, Mortimer Adler -- cujas idias fundamentam este textos -- j denunciava que a capacidade de leitura dos norte-americanos que no passava do nvel do sexto ano letivo, ou seja, mais ou menos o do nosso primrio ou 5. srie. O autor cita um artigo que o professor James Mursell, da Escola de Professores da Universidade de Columbia, escreveu para a revista Atlantic Monthly, em 1939: "Os estudantes aprendem a ler de forma efetiva em sua lngua materna? Sim e no. At o quinto e o sexto ano, a leitura de fato ensinada e bem aprendida. Neste nvel nos deparamos com um progresso constante, mas a partir da caminha-se para a estagnao. No porque o indivduo tenha chegado ao seu limite natural de eficincia quando ele chega ao sexto ano, porque j est mais do que provado que estudantes

mais velhos, e at mesmo adultos, podem continuar fazendo enormes progressos com a orientao adequada. Tampouco isso quer dizer que todos os estudantes do sexto ano lem suficientemente bem para todos os objetivos prticos. Um nmero considervel de alunos fracassa no curso secundrio simplesmente porque no se mostram aptos a apreender o sentido de uma pgina impressa. Eles podem melhorar; eles precisam melhorar; mas no melhoram. O aluno mdio das escolas secundrios j leu um bocado, e se ele entrar numa universidade vai ler mais ainda; mas provavelmente ele ainda um leitor fraco e incompetente (observem que isso vale para o estudante mdio, no para aquele que recebeu um tratamento especial). Ele pode ler e apreciar um texto simples de fico. Mas coloque-o diante de um ensaio escrito com rigor, diante de um argumento exposto de forma concisa e cuidadosa, ou uma passagem que exige alguma reflexo crtica, e ele estar perdido. J foi demonstrado, por exemplo, que o estudante mdio revela uma incapacidade surpreendente de indicar qual o ponto central de um texto, ou os nveis de nfase e subordinao num texto argumentativo. Para todos os efeitos, ele continua sendo um leitor da sexta srie ao longo da universidade." Isso era verdade nos EUA em 1939. Em 1972, quando Adler citou esse artigo, ainda era. Algum tem dvidas de que seja tambm no Brasil de hoje? Pergunte a si mesmo quantos livros voc j leu este ano. Melhor ainda, experimente fazer uma pesquisa informal entre seus conhecidos: quantos livros j lidos nos ltimos 12 meses? 1.2 - Leitura ativa Para entendermos o que significa dizer que algum tem um nvel de "sexta srie", como diz o texto citado, precisamos estabelecer algumas distines fundamentais. A primeira dela diz respeito natureza da leitura. Segundo Adler, toda leitura exige um certo grau de atividade por parte do leitor, mas que pode variar tanto, que podemos falar, para fins didticos, em leitura ativa e leitura passiva. A leitura passiva seria aquela em que predomina a mera recepo de informaes. Voc decodifica o texto, no pensa sobre ele. ler com a postura com que geralmente costumamos ver televiso. Um caso extremo quando lemos um texto de maneira superficial, "passando os olhos", sem realmente nos interessarmos por ele. O resultado apenas uma memorizao mais ou menos superficial do que se leu. J a leitura ativa digna desse nome aquela em que o leitor se esfora ao mximo para captar a mensagem que o autor tenta lhe transmitir. Ele dialoga com o texto que tem diante dos olhos, tenta determinar suas idias centrais e a ligao entre elas. Enfim, o leitor verdadeiramente ativo aquele que "est presente" na leitura, alerta, empenhado em compreender a mensagem do autor. Quanto mais ele , mais eficaz ser sua leitura. 1.3 - Finalidades da leitura Todo o mundo alguma vez j aprendeu algo que mudou sua maneira de entender o mundo, ou um aspecto dele. Pode ter sido por meio de uma palestra, de uma aula, de um filme, uma conversa com um amigo ou -- o que nos interessa aqui -- um texto escrito ou livro. quando, mais do que uma informao nova, nos damos conta de

que captamos algo mais essencial, uma forma de compreenso, uma espcie de ferramenta mental -- a lgica por trs de alguma coisa. Nessas ocasies, ns no apenas aprendemos o "qu", mas tambm e principalmente o "como" e o "porqu". nossacompreenso que se alarga. Trazendo isso para o mundo da leitura de livros (e deixando de fora aqueles voltados para o mero entretenimento), Adler d um exemplo muito simples. Suponhamos que voc tenha um livro que deseje ler. Ora, esse livro consiste de um amontoado de palavras escrito por uma pessoa com a inteno de comunicar algo a voc. Portanto, seu sucesso na leitura vai depender do quanto voc conseguir captar da mensagem que o autor tentou comunicar. bvio, no? Porm, a sua relao com o livro, continua ele, pode assumir duas formas. Se voc entende perfeitamente o que autor quis passar, ento vocs dois tm mentes afins e voc pode ter assimilado informao, mas no necessariamente compreenso. A leitura pode simplesmente ter expressado uma compreenso comum que ambos j tinham antes de se encontrarem. Agora, pode acontecer de voc perceber que no est conseguindo entender tudo que o livro oferece. Algumas coisas fazem sentido, outras no. O livro tem mais a dizer do que aquilo que foi possvel captar, de certa maneira ele excede o seu nvel de compreenso ao l-lo. Logo, para conseguir dar conta de tudo que o autor quis comunicar, preciso alargar sua capacidade compreensiva. Como fazer isso? Pode-se pedir ajuda a outra pessoa, consultar outros livros. Entretanto, Adler prope que, de maneira geral, isso pode ser feito, antes de mais nada, trabalhando no livro.[1] "Sem nada alm do poder de sua prpria mente, voc manipula os smbolos sua frente de tal forma que passe de um estado de compreender menos para um estado de compreender mais. Esse avano, conquistado pela mente que trabalha num livro, corresponde a uma leitura de alto nvel, o tipo de leitura que um livro que desafia sua compreenso merece." Nem sempre a distino entre um tipo de leitura e outra clara. Muitas vezes ela muito tnue. Porm, grosso modo, podemos dizer que textos plenamente compreensveis, como jornais, revistas, so essencialmente informativos. No nos atordoam com a complexidade peculiar de quando ultrapassamos nossos limites. Por outro lado, sempre que lemos um texto que nos deixa, ao fim de uma leitura atenta, a sensao de que n entendemos tudo, ele merece ser tratado como uma leitura compreensiva. "Quais so as condies sob as quais esse tipo de leitura -- leitura para compreenso -- ocorre? Existem duas: primeira, h uma desigualdade inicial de compreenso. O autor deve ser 'superior' ao leitor em compreenso, e seu livro deve transmitir de uma maneira legvel os conhecimentos que ele possui e que faltam aos seus leitores em potencial. Segunda, o leitor tem que estar habilitado a superar essa desigualdade em alguma medida, se no completamente, aproximando-se sempre do escritor. Na medida em que a igualdade alcanada, a clareza na comunicao atingida.

Em resumo, s podemos aprender com nossos 'superiores', Devemos saber quem eles so e como aprender com eles. Quem possui esse conhecimento domina a arte da leitura no sentido que nos interessa neste livro. Qualquer pessoa que saiba ler provavelmente ter habilidade para, em alguma medida, ler desta forma.Mas todos ns, sem exceo, podemos aprender a ler melhor e, gradualmente, ganhar mais pelos nossos esforos, direcionando-os para textos mais recompensadores." Podemos resumir o que vimos at agora em uma nica frase: A qualidade de uma leitura depende do esforo investido nela, pelo menos em se tratando de livros inicialmente acima de nossa capacidade e que por isso so capazes de nos levar transio de um estado de entender menos para um estado de entender mais. 2 - Nveis de leitura Para Adler, existem quatro nveis de leitura. Repare que so "nveis" e no "tipos", porque os nveis mais altos absorvem os mais baixos. So eles, do mais baixo para o mais alto: 1. Leitura Elementar - corresponde ao nvel ensinado na escola primria. A preocupao de quem l nesse nvel com a linguagem em si, a decodificao da escrita, que com qualquer outra coisa. A pergunta que norteia esse nvel : "O que a frase diz?". 2. Leitura Averiguativa (tambm chamada de "pr-leitura" ou "garimpagem") este nvel voltado para a melhor avaliao possvel de um texto ou livro num perodo curto de tempo. Por exemplo, quando estamos de passagem por uma livraria, vemos um livro que parece interessante e precisamos saber se ele bom antes de decidirmos se vamos compr-lo. Existem alguns bons macetes para isso, dos quais trataremos mais adiante. Por ora, basta saber que a pergunta bsica deste nvel : "Este livro sobre o qu?". 3. Leitura Analtica - a leitura completa, a melhor que se pode fazer, ativa por excelncia. No dizer de Adler, "se a leitura averiguativa a melhor que se pode fazer num determinado perodo de tempo, ento a leitura analtica a melhor leitura possvel quando no existe limite de tempo". um nvel de leitura voltado basicamente para a compreenso, de modo que, se seu objetivo apenas informao ou entretenimento, ele pode no ser necessrio. 4. Leitura Sintpica ou Comparativa - implica a leitura de muitos livros sobre um certo tema, pondo-os em relao uns com os outros e com o tema. Estudantes de Cincias Humanas so obrigados a se familiarizar com ela. o nvel mais difcil de se alcanar, e no h pleno acordo sobre suas regras. Porm, tambm o mais recompensador de todos os nveis. Por questes de espao, aqui trataremos apenas da leitura averiguativa e de algumas

sugestes para a leitura analtica. 2.1 - Leitura averiguativa Conforme j foi dito, este nvel na verdade uma pr-leitura, uma inspeo mais ou menos rpida de um material de que, por limitaes de tempo, voc no pode dar conta por inteiro ainda. Isso no significa que seja pouco til, muito pelo contrrio. Pessoas que tm uma grande carga de leitura, sejam profissionais ou estudantes, podem se beneficiar muito com o conhecimento de tcnicas simples de leitura averiguativa. Afinal, mais que qualquer outra coisa, ela foi feita para poupar tempo e nem todo livro merece uma leitura analtica. Saber separar o joio do trigo uma necessidade cada vez mais premente no mundo de hoje. Aqui vai uma lista de sugestes para uma boa garimpagem, divididas em duas fases para fins didticos. A primeira tem como finalidade saber se o livro merece uma leitura mais atenta; a segunda, facilitar a leitura de um livro difcil: A) Pr-leitura propriamente dita: Comece pela capa e pela folha de rosto. Muitos livros hoje tm ttulos comerciais que no dizem nada sobre seu contedo, mas deixam uma pista no subttulo. Veja o que ele diz, se houver um. Livros expositivos, de no-fico, normalmente tm um. Tambm preste ateno ao nome do autor. Soa familiar? Existe alguma referncia extra? Livros de autores de algum renome freqentemente mostram ao lado do seu nome uma indicao do tipo "Autor de [nome de obra mais conhecida]". Tambm verifique a edio do livro; uma obra com vrias edies e/ou reimpresses certamente bem-sucedida e pode dar uma idia da sua popularidade. No verso da folha de rosto costuma ficar a ficha catalogrfica do livro, com a notao bibliogrfica e os tpicos que ele aborda. Isso muito importante, especialmente quando se trata de livros de carter mais acadmicos. Por exemplo, na ficha catalogrfica do excelente "A Educao dos Sentidos", de Peter Gay, editado pela Companhia das Letras, ficamos sabendo que o livro trata de: 1. Classe mdia - Histria - sculo 19. 2. Sexo (Psicologia) - Aspectos sociais - sculo 19. Ou seja, em uma ou duas linhas, ficamos sabendo que o livro trata da histria dos aspectos sociais e da psicologia do sexo das classes mdias no sculo 19. E ainda nem lemos uma nica frase que realmente tenha sido escrita pelo autor Agora que voc j sabe do que trata o livro, em linhas gerais, podemos passar aos detalhes -- o ndice. o mapa da estrutura do livro e h autores que se esmeram na sua confeco, especialmente quando se trata de ensaios e trabalhos acadmicos. Obras antigas eram extremamente minuciosas nos seus ndices, com ttulos que chegavam a ser verdadeiras sinopses. Porm, hoje em dia, esse um hbito que caiu em desuso, e os velhos ndices analticos muitas vezes do lugar a ndices com ttulos misteriosos que mais parecem peas publicitrias. Ainda assim, voc s vai saber se o

ndice bom conferindo-o, ento convm faz-lo. Alm do ndice tradicional, algumas obras contm ndices onomsticos ou remissivos nas suas ltimas pginas. Ali estaro listados nomes e temticas de forma especfica, bem como as pginas onde so citados. uma boa fonte para ter um panorama dos assuntos tratados pelo autor e pode ser til us-lo para identificar passagens potencialmente interessantes e fazer uma leitura rpida. Naturalmente, a importncia de um assunto pode ser avaliada pelo nmero de vezes em que citado e se isso acontece muitas vezes possvel que ele seja um dos pontos centrais do livro. Leia a contracapa do livro. Algumas vezes contm trechos da introduo, em outras, como em livros americanos, referncias elogiosas publicadas na imprensa. O mais provvel, em se tratando de uma obra brasileira, que voc encontre uma sinopse do livro feita pela editora. Leia a orelha. Livros mais recentes costumam trazer uma breve resenha da obra, assinada por algum importante na rea temtica em questo, ou uma sinopse mais aprofundada que a da contracapa. Tambm comum encontrarmos uma nota biogrfica do autor: onde nasceu, suas credenciais acadmicas e/ou profissionais, outras obras que tenha escrito. Isso especialmente til em obras de no-fico. D uma olhada na bibliografia, se houver. Ali voc pode ter uma idia da erudio da obra que tem em mos, bem como ter referncias sobre o mesmo assunto ou outros a ele relacionados. at possvel que encontre uma indicao que seja mais importante para o tema que o livro que tem ora em mos. Cruzando os autores ali indicados com o ndice onomstico, pode-se ter uma idia de quais das obras listadas foram mais importantes para o autor do livro que voc est examinando. O livro contm apndices? Obras histricas ou jornalsticas, por exemplo, costumam deixar a reproduo mais extensa de fontes documentais ou iconogrficas para essa parte do livro. Tambm freqente encontrar estatsticas, tabelas, e outros dados que podem ser muito pesados para serem transcritos no corpo da obra. s vezes, trata-se de uma abordagem mais profunda de subtemticas muito especficas. Em todo o caso, se h apndices, dar uma olhada neles pode ser crucial para sua deciso sobre o livro valer ou no a pena. Folheie o livro. Leia alguns pargrafos, talvez duas ou trs pginas, se o tempo permitir. Os ltimos pargrafos de um captulo muitas vezes contm uma sntese do que foi abordado nos anteriores,e os do ltimo captulo -- no necessariamente o eplogo, quando existe -- podem conter uma sntese das idias centrais do livro todo. E, por ltimo mas no menos importante, ao folhear o livro, veja se a esttica o agrada. Isso pode ser irrelevante para obras recentes, com apenas uma edio disponvel, mas pode fazer muita diferena para aquelas mais antigas ou clssicas, disponveis em vrias edies, por vrias editores ou, no caso de autores estrangeiros, em vrias tradues. A fonte utilizada torna a leitura agradvel? A impresso boa ou h falhas? A paginao est correta? A diagramao (organizao dos blocos de textos na pgina) bem feita? A encadernao de boa qualidade ou o livro parece

estar prester a soltar pginas? No caso da traduo, em se tratando de obras literrias ou mais tcnicas, pode ser conveniente procurar uma referncia antes. Se toda traduo uma traio, como dizia Voltaire, algumas traies so particularmente srdidas e podem distorcer o pensamento do autor. Obras de filosofia e psicanlise vertidas do alemo, repletas de neologismos difceis de traduzir para o portugus, por exemplo, costumam esbarrar nesse problema, como os leitores de Freud e Kant devem saber. A escolha da edio, nesse caso, se torna particularmente importante, especialmente quando algumas obras no so traduzidas do original, mas de outra traduo, geralmente inglesa ou francesa, e no raro antigas e "ajustadas" ao gosto da poca. B) Leitura superficial Findas essas etapas, que constituem um tipo muito ativo de leitura, voc j ser capaz de dizer bastante coisa sobre o livro que tem em mos, e se ele vale uma leitura analtica. Se no valer, nem por isso deixar de saber as idias principais do autor, que tipo de obra escreveu e ampliar sua cultura geral, quem sabe deixando o livro para uma consulta futura. Mas suponhamos que o livro valha a pena e voc opte por l-lo de fato, ou, o que bem possvel, simplesmente tenha de l-lo por obrigao. Ao fim de algumas pginas atentas, voc descobre que a obra complexa. Muito complexa. Voc chega pgina 15 e se d conta de que no est entendendo as coisas como deveria, e torna a ler do comeo. Esbarra em algumas palavras ou frases obscuras, tenta decifr-las e descobre que est perdendo muito mais tempo do que gostaria empacado nas primeiras pginas. E a leitura se torna uma fonte de angstias. Os leitores de primeira viagem de literatura clssica talvez se identifiquem com essa situao. Qualquer curioso mediano que, na adolescncia, tenha tentado ler Shakespeare ou Cames, ou simplesmente um poema nas aulas de Literatura, foi srio candidato a esse tipo de frustrao. Para alguns, entender a Teoria da Relatividade pode ser muito mais simples que o primeiro ato de "Romeu e Julieta". Nas palavras de Adler (grifos meus): "O enorme prazer que vem de ler Shakespeare, por exemplo, foi estragado para geraes de estudantes secundrios que eram forados a avanar em 'Jlio Csar', 'Como gostais' ou 'Hamlet' cena a cena, decifrando todas as palavras estranhas num glossrio e estudando todas as notas acadmicas de rodap. O resultado disso que eles nunca leram de fato uma pea de Shakespeare. Quando eles chegavam ao final, j tinham esquecido o incio e j tinham perdido a viso de conjunto. Em vez de serem forados a adotar essa abordagem pedante, eles deveriam ser encorajados a ler a pea de uma vez s e discutir o que tivessem assimilado desta primeira e rpida leitura. S ento eles estariam prontos para estudar a pea cuidadosamente, porque j teriam entendidoo suficiente sobre ela para aprenderem mais." Com a experincia de quem tentou ler Shakespeare com um dicionrio do lado aos 12 anos, posso dizer que esse um timo conselho. Leia sem se angustiar pelos pontos

obscuros, pelas notas de rodap hermticas, pelos neologismos mal-explicados e as referncias exticas. Essa primeira leitura, aqui chamada de "superficial" no sentido positivo, serve para nos familiarizar com a obra em todos os seus aspectos: idias centrais, estilo, vocabulrio etc. Ela vai identificar os pontos mais ou menos difceis, vai nos sinalizar para o tipo de ajuda de que talvez possamos precisar, vai nos preparar, enfim, para a segunda leitura e o alargamento de nossa compreenso -- o benefcio mais duradouro de uma boa leitura. Pode ser que tenham nos ensinado justamente o contrrio. Muitos pais e instrutores bem intencionados ensinam as crianas e jovens a procurar no dicionrio qualquer termo obscuro, ou pesquisar sobre algum tema desconhecido que surja no texto. Isso no est errado, mas deve ser feito no momento certo, sem interromper a leitura inicial. Especialmente porque, especialmente no caso de crianas, a preocupao com esses detalhes e a angstia da gerada pode fazer com que a leitura se torne uma atividade penosa demais.

NOTAS: 1 - Por "livro" nos referimos, naturalmente, a obras voltadas para o leitor em geral, por difceis que sejam.