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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Geertz, Clifford O saber local: novos ensaios em antropologia interpretativa / Clifford Geertz; traduo de Vera Meilo Joscelyne. 9. ed. Petrpolis, RJ : Vozes, 2007. Ttulo original: Local Knowledge. ISBN 978-85-326-1932-7 1. Etnologia - Discursos, ensaios e conferncias I. Ttulo. 97-1995 n d ice s p ara catlo g o sistem tico: 1. A ntropologia interpretativa: Sociologia 2. Etnologia: S ociologia 306 306

^ifford Geertz

O SABER LOCAL
Novos ensaios em antropologia interpretativa
Traduo d e Vera M ello Joscelyne

EDITORA
VOZES
P etrpolis

Captulo 4

O senso comum como um sistema cultural

I
Logo n o incio daquela coleo de jogos conceptuais e m etforas inesperadas a que deu o no m e de Investigaes Filosficas, Wittgenstein com para a linguagem a um a cidade: No se preocupem com o fato de que umas linguagens reduzidas que ele tinha acabado de inventar com propsitos didticos consistem s em imperativos. Se, por esta razo, quiserem dizer que esto incompletas, perguntem-se se por acaso nossa lngua completa - se estava completa antes que o simbolismo da qumica e a notao do clculo infinitesimal fossem a ela anexados; pois estes so, por assim dizer, os subrbios de nossa lngua, (E quantas casas ou ruas so necessrias para que uma cidade comece a ser uma cidade?) Nossa lngua pode ser vista como uma cidade antiga: um labirinto de pequenas ruas e praas, de casas velhas e novas, e de casas com extenses construdas em vrios perodos; e tudo isso circundado por uma profuso de reas modernas, com ruas regulares e retas e casas uniformes.1 Se expandirm os esta imagem para q u e abranja a cultura, poderam os dizer que, tradicionalm ente, antroplogos sem pre consideraram a cidade com o seu territrio, e que pas searam p o r seus becos casualm ente construdos, ten tan d o elaborar algum tipo de m apa aproxim ado d a realidade; e que

1. L. Wittgenstein, PhilosophicalInvestigations, trad. de G.E.M. Anscombe, Nova Iorque, 1953, p. 8; alterei ligeiramente a traduo de Anscombe. [Investigaes filosficas. Petrpolis, Vozes, 1996.]

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s recentem ente com earam a se indagar com o foram cons trudos esses subrbios que parecem estar se am ontoando cada vez mais perto , qual seu relacionam ento com a cidade velha (Ser que cresceram a p artir dela? Sua criao a m odi ficou? Ser que, no final, vo absorv-la totalm ente?) e com o ser a vida em lugares assim to simtricos. A diferena entre os tipos de sociedades que norm alm ente constituem o ob jeto de estudo da antropologia, ou seja, as sociedades tradi cionais, e aquelas o n d e os antroplogos vivem, isto , as sociedades m odernas, sem pre foi considerada um a questo de m aior ou m e n o r primitivismo. No entanto, essa diferena poderia ser expressa em term os do grau de desenvolvim ento dos sistemas esquem atizados e organizados de pensam ento e ao - fsica, contraponto, existencialismo, cristianismo, engenharia, jurisprudncia, m arxism o - um elem ento to p roem inente em nossa p r p ria paisagem que no podem os sequer im aginar u m m u n d o o n d e eles, ou algo parecido com eles, no exista - sistem as esses q u e surgiram e se expandi ram ao re d o r d o em aranhado de prticas herdadas, crenas aceitas, juzos habituais, e em oes inatas, existentes ante riorm ente. Sabemos, claro, que em Tikopia ou Tim buctu h pouca qum ica e m enos clculo m atem tico; e que o bolchevismo, a perspectiva do p o n to de fuga, as doutrinas da unio hiposttica, ou dissertaes sobre a problem tica mente-corpo no so exatam ente fenm enos universais. Apesar disso, relutam os - e antroplogos so particularm ente relutantes - em extrair destes fatos a concluso de que a cincia, a ideologia, a arte, a religio, ou a filosofia, ou p elo m enos os im pulsos a que elas servem, no so p ro p ried ad e com um de to d a a hum anidade. Desta relutncia surgiu to d a u m a tradio de argum en tos cujo objetivo provar que os povos mais sim ples realm ente tm um sentido do divino, um interesse imparcial no conhecim ento, u m a noo da form a legal, ou um a ap re ciao da beleza p o r si mesm a, ainda que essas qualidades

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no estejam engavetadas nos com partim entos culturais or ganizados e estanques que conhecem os to bem. Assim, D urkheim descobriu formas elem entares de vida religiosa entre os aborgenes australianos; Boas, u m talento espontneo para o desenho na costa do noroeste; LviStrauss, um a cincia concreta no Amazonas; Griaule, um a ontologia simblica em um a tribo da frica Ocidental; e Gluckman, um ju s co m m u n e implcito em o u tra tribo da frica Oriental. No havia nada nos subrbios que no existisse antes na cidade antiga. No entanto, em bora todas estas descobertas tenham tido um certo sucesso, pois, hoje em dia, ningum acha que prim itivos - se que existe algum que ainda use este term o - so pragmatistas sim plrios que andam tateando em busca de conforto em meio a u m a nvoa de supersties, elas no conseguiram fazer calar a p erg u n ta essencial: onde exatam ente est a diferena - p o rq u e m esm o os defensores mais acirrados da proposio que qualquer povo tem seu p rprio tipo de profundidade (e eu sou um desses) adm item que existe u m a diferena - entre as formas j trabalhadas da cultura acadmica, e aquelas ainda toscas, da cultura colo quial? Parte de m eu argum ento neste ensaio q u e to d a essa discusso foi mal estruturada, pois a questo no se existe um a form a elem entar de cincia a ser descoberta nas Trobiand ou um a form a elem entar de direito en tre os drotses, ou se o totem ism o m esm o um a religio, ou se o culto de cargos m esm o um a ideologia (todas essas perguntas, a m eu ver, tornaram -se to d ep en d en tes de definies, que se transform aram em assuntos de poltica intelectual ou de gosto retrico). Trata-se, sim, de saber at que p o n to , nesses vrios lugares, os aspectos da cultura foram sistematizados, ou seja, at que p o n to eles tm subrbios. E, para investir contra este problem a, em um a tentativa mais prom issora do que aquela q u e busca definies essencialistas para arte, cincia, religio, ou direito e depois tenta descobrir se existe
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entre os bosqum anos algum a dessas coisas, quero voltar-me para um a dim enso da cultura q u e no norm alm ente considerada um de seus com partim entos organizados, com o acontece com estes setores mais conhecidos da alma. Refiro-me ao senso com um . H um n m ero de razes pelas quais tratar o senso com um com o u m corpo organizado de pensam ento delibe rado, em vez de consider-lo com o aquilo que qualquer pessoa que usa roupas e no est louco sabe, p o d e levar a algumas concluses bastante teis; en tre essas, talvez a mais im portante seja que um a das caractersticas inerentes ao pensam ento que resulta do senso com um justam ente a de negar o que foi dito acima, afirm ando que suas opinies foram resgatadas diretam ente da experincia e no um resultado de reflexes deliberadas sobre esta. O saber que a chuva m olha e que, portanto, devem os nos proteger dela em algum lugar coberto, ou que o fogo queima, e que, portanto, no devem os brincar com fogo (m antendo-nos, p o r en quan to, em nossa p r p ria cultura) so expandidos at abranger um territrio gigantesco de coisas que so consideradas com o certas e inegveis, u m catlogo de realidades bsicas da natureza e to perem ptrias que, sem dvida, penetraro em qualquer m ente desanuviada o bastante para absorv-las. No entanto, bvio que isso no verdade. Ningum, ou pelo m enos ningum cujo crebro funcione bem, duvida que a chuva m olhe; mas p o d em existir pessoas que questio nem a proposio de q u e obrigatoriam ente devem os abri gar-nos dela, e que achem que enfrentar os elem entos um a form a de fortalecer nosso carter - algo assim com o se andar na chuva sem chapu fosse sinnim o de santidade. E, muitas vezes, a atrao que o brincar com o fogo exerce sobre certas pessoas mais forte do q u e a certeza da d o r que vir. A religio baseia seus argum entos n a revelao, a cincia na m etodologia, a ideologia n a paixo moral; os argum entos do senso com um, porm , no se baseiam em coisa alguma, a no ser na vida com o um todo. O m u n d o sua autoridade.

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A anlise do senso com um , e no necessariam ente seu exerccio, deve, portanto, iniciar-se p o r u m processo em que se reform ule esta distino esquecida, en tre u m a m era apreenso da realidade feita casualm ente - ou seja l o que for que m eram ente e casualm ente apreendem os - e um a sabedoria coloquial, com ps n o cho, que julga ou avalia esta realidade. Q uando dizem os que algum d em onstrou ter bom senso, querem os expressar algo mais que o simples fato de que essa pessoa tem olhos e ouvidos; o que estam os afirm ando que ela m anteve seus olhos e ouvidos bem abertos e utilizou am bos - o u p elo m enos ten to u utiliz-los - com critrio, inteligncia, discernim ento e reflexo prvia, e que esse algum capaz d e lidar com os problem as cotidianos, de um a form a cotidiana, e com algum a eficcia. Q uando, p o r outro lado, dizem os que a algum lhe falta bom senso, no querem os dizer que este algum retardado, ou que no consegue en ten d er que a chuva m olha ou que o fogo queim a, mas sim que o tipo de pessoa que consegue com plicar ainda mais os problem as cotidianos que a vida coloca a sua frente: sai de casa sem guarda-chuva em um dia nublado; na vida, sofreu u m a srie de queim aduras que deveria ter sido sbio o bastante para evitar e no ter, ele prprio, atiado as cham as que as causaram . O antnim o de um a pessoa que capaz de captar as realidades bsicas atravs da experincia , com o sugeri, um deficiente. O antnim o de um a pessoa que capaz de chegar a concluses sensatas a partir dessas m esm as realidades u m tolo. E esta ltim a palavra tem m enos relao com o intelecto - em um a definio lim itada de intelecto - do que norm alm ente ima ginamos. Com o observou Saul Bellow, referindo-se a certas espcies de assessores governam entais e de escritores radi cais: O m undo est cheio de idiotas com QIs altssimos. A dissoluo analtica da prem issa tcita que d ao bom senso sua autoridade - ou seja, aquela p ara a qual o bom senso representa nada mais q u e a p u ra realidade - no tem com o objetivo solapar esta autoridade, e sim, transferi-la. Se o bom senso um a interpretao da realidade im ediata, um a
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espcie de polim ento desta realidade, com o o mito, a p in tu ra, a epistemologia, ou outras coisas sem elhantes, ento, como essas outras reas, ser tam bm construdo historica m ente, e, portanto, sujeito a p ad r es de juzo historicam ente definidos. Pode ser questionado, discutido, afirmado, desen volvido, formalizado, observado, at ensinado, e p o d e tam bm variar dram aticam ente de u m a pessoa para outra. Em suma, um sistem a cultural, em b o ra nem sem pre m uito integrado, que se baseia nos m esm os argum entos em que se baseiam outros sistemas culturais sem elhantes: aqueles que os possuem tm total convico de seu valor e de sua validade. Neste caso, com o em tantos outros, as coisas tm o significado que lhes querem os dar. A im portncia de tu d o isso p ara a filosofia , obviamente, que o bom senso, ou o u tro conceito similar, tornou-se um a das categorias-chave, talvez at a categoria-chave, em um am plo n m ero de sistemas filosficos m odernos. Alis, po dem os at afirmar que, desde a p o ca de Plato e Scrates, o bom senso j era u m a categoria im portante nesses sistemas (o n d e su a funo e ra d e m o n stra r sua p r p ria inadequabilidade). Tanto a tradio cartesiana com o a de Locke dependiam , de formas diferentes e formas culturalm ente d diferentes - de doutrinas sobre o q u e era ou no auto-evidente, se no para m entes vernculas, pelo m enos para m entes livres. Neste sculo, porm , o conceito de bom senso que no foi ensin ad o (com o s vezes denom inado) - isto aquilo que o hom em com um p ensa quan d o livre das sofisticaes vaidosas dos estudiosos - quase tornou-se o sujeito tem tico da filosofia, j que tantos outros conceitos filosficos esto sendo absorvidos pela cincia e pela poesia. A nfase que W ittgenstein, Austin e Ryle do linguagem com um ; o desenvolvim ento da cham ada fenom enologia do cotidiano p o r Husserl, Schutz, Merleau-Ponty; a glorificao das decises pessoais, tom adas no cotidiano (no m eio da vida) do existencialism o eu ro p eu ; a utilizao da soluo de problem as atravs de com paraes com a variedade de coisas que acontecem em u m jardim com o paradigm a da

razo no pragm atism o am ericano - tu d o isto reflete esta tendncia a buscar as respostas para os m istrios mais p ro fundos da existncia n a estru tu ra do pensam ento corriquei ro, p-na-terra, trivial. A im agem de G.E. M oore, quando tentou dem onstrar a realidade do m undo externo levantan do um a das mos e dizendo isto um objeto fsico e depois levantando a outra e dizendo isto o u tro objeto fsico, no deixa de ser, sem considerar detalhes doutrinrios, aquela que m elhor resum e grande parte da filosofia ocidental re cente. Apesar de ter se to rn ad o foco de tanta e to intensa ateno, o senso com um co ntinua a ser, no entanto, um fenm eno q u e presum ido, e no analisado. Husserl, e depois Schutz, trabalharam com as bases conceituais da experincia cotidiana, com a form a com o construm os o m undo que habitam os biograficam ente, mas sem adm itir a distino entre esta e o q u e dr. Jo h n so n fez quan d o chutou um a p ed ra para refutar Berkeley, ou o que fazia Sherlock Holmes quand o p o n d ero u sobre um cachorro silencioso na noite. Ryle, pelo m enos, observou en p a ssa n t que no exibimos bom senso ou falta de bom senso quando usam os um a faca e um garfo; (o fazemos) quan d o conseguim os lidar com um falso m endigo ou com u m problem a mecnico, sem ter as ferram entas adequadas. Mas, o conceito de bom senso norm alm ente aceito aquele que o v com o o tipo de coisa que qualquer pessoa com bom senso sabe. Uma definio que, segundo suas prprias premissas, estaria coberta de bom senso. A antropologia nos p o d e ser til aqui da m esm a forma que til em outras situaes: ao fornecer exem plos extra ordinrios, ajuda a situar exem plos mais prxim os em um contexto diferente. Se observarm os a opinio de pessoas que chegam a concluses diferentes das nossas devido vivncia especfica que tiveram, ou p o rq u e aprenderam lies dife rentes com as surras que levaram na escola da vida, logo nos darem os conta de que o senso com um algo m uito mais

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problem tico e p rofundo do que parece quando o p o n to de observao um caf parisiense ou um a sala de professores em Oxford. Com o u m dos subrbios mais antigos da cultura hum ana - no m uito regular, no m uito uniform e, mas ainda assim ultrapassando o labirinto de ruelas e pequenas praas em busca de u m a form a m enos casual de habitar - o senso com um m ostra m uito claram ente o im pulso que serve de base para a construo dos subrbios: um desejo de to rn ar o m undo diferente.

II
Com esta perspectiva e no com a que norm alm ente usada (a natureza e a funo da magia), considerem os aqui o conhecido trabalho de Evans-Pritchard sobre feitiaria entre os azandes. Segundo o que o pr p rio Pritchard afir m ou explicitam ente, em bora tu d o indique que ningum lhe deu m uita ateno, a parte que realm ente lhe interessa do senso com um seu p apel com o p an o de fundo para o desenvolvim ento da feitiaria. Uma deturpao dos concei tos azandianos de causalidade natural, ou seja, o que leva a qu, segundo a m era experincia de vida, sugere a existncia de u m o utro tipo de causalidade - a que Pritchard cham a de m stic a -q u e resum e o conceito azandiano de feitiaria. Uma feitiaria que , alis, bastante materialista, envolvendo, p o r exem plo, um a substncia acinzentada que estaria localizada no ventre das pessoas. Tomemos com o exem plo u m m enino azandiano, que, segundo ele prprio, d eu u m a topada nu m toco de rvore e ficou com o d ed o do p infeccionado. O m enino diz que foi feitiaria. Bobagem , diz Evans-Pritchard, utilizando o senso com um de sua p r p ria tradio, voc no teve foi cuidado, tinha que olhar com mais ateno aonde pisa. Mas eu olhei aonde pisava, diz o garoto, e se eu no estivesse enfeitiado, teria visto o toco. Alm do mais, cortes nunca ficam abertos tanto tem po, p elo contrrio, fecham
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logo, pois os cortes so assim p o r natureza. Mas este infeccionou, ento tem que ser feitiaria. Ou um oleiro de azande, com grande habilidade e expe rincia, que, volta e meia, quan d o um dos potes que estava fazendo caa e quebrava, exclamava: foi feitio! Boba gem , diz Evans-Pritchard, que, com o to d o bom etngrafo, parece que nunca aprende: claro que potes s vezes quebram quando esto sendo feitos; assim a vida. Mas, diz o oleiro, eu escolhi o b arro bem escolhido, m e esforcei para retirar todas as p edrinhas e a sujeira, trabalhei devagar e com cuidado, e m e abstive de te r relaes sexuais n a noite anterior. E ainda assim o p o te quebrou. Q ue mais p o d eria ser, seno feitiaria? Ou, um a o u tra ocasio, q u an d o o prprio Evans-Pritchard estava doente - ou, em suas p r prias palavras, sentia-se p o u co saudvel - e se indagou em voz alta, na presena de alguns azandianos, se a causa de seu mal-estar no teria sido as m uitas bananas que com era. E eles: bobagem , banana no faz mal, deve ter sido feitio. Assim, se o co n te d o das crenas azandianas sobre feiti aria o u no m stico (e j sugeri que essas crenas me parecem msticas unicam ente p o rq u e no creio nelas), elas so utilizadas pelos azandianos de um a form a nada mstica - e sim com o um a elaborao e um a defesa das afirmaes reais da razo coloquial. Atrs de todas essas reflexes sobre dedos do p infeccionados, potes que saram errado, e acidez estomacal, se estende a teia de conceitos d o senso com um que os azandianos ap arentem ente consideram real m ente verdadeiros: que cortes p eq u en o s norm alm ente cu ram-se com rapidez; q u e pedras fazem com que o b arro cozido quebre com facilidade; que a absteno sexual um pr-requisito para que o trabalho do oleiro seja bem sucedi do; que andando p o r azande no aconselhvel so n h ar acordado, p o rq u e o lugar est repleto de tocos d e rvores. E com o parte desta teia de prem issas do bom senso, e no graas a algum a form a de metafsica primitiva, que o concei to de feitiaria ganha sentido e adquire sua fora. Apesar de

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toda esta conversa de vos n o tu rn o s com o vaga-lumes, a feitiaria no celebra u m a ord em invisvel, e sim confirm a um a o utra ordem , esta, extrem am ente visvel. A voz da feitiaria se eleva quan d o as expectativas co m uns falham, q u an d o o hom em com um de azande se con fronta com anom alias o u contradies. Pelo m enos neste sentido, ela u m a espcie de varivel testa-de-ferro no sistem a d e p en sam en to do senso com um. Sem transcender este sistema, ele o refora, adicionando-lhe um a idia que serve para q u alq u er ocasio, e que atua para reassegurar aos azandianos q ue a sua reserva de lugares com uns confivel e adequada, m esm o q u an d o as aparncias m om entanea m ente d em o n strem o contrrio. Assim, se algum contrai lepra, a causa feitiaria, a no ser que haja incesto na famlia, pois to d o o m u n d o sabe que o incesto causa lepra. O adultrio, tam bm , traz infelicidade. Um hom em p o d e ser m orto na g u erra o u n a caa, com o resultado das infidelida des de sua esposa. Antes de p artir p ara a guerra o u p ara um a caada, um hom em , se for sensato, p ed e a sua esposa que confesse o n om e d e seus am antes. Se ela diz, honestam ente, que no tem n e n h u m am ante e, m esm o assim, ele m orre, a causa de sua m o rte foi, ento, algum feitio - a no ser, claro, que ele te n h a feito algum a o u tra coisa obviam ente errada. Da m esm a forma, ignorncia, estupidez ou incom petncia, definidos culturalm ente, so causas suficientes para o fracasso aos olhos dos azandianos. Se, ao exam inar o pote quebrado, o oleiro en co n tra m esm o um a p ed ra no barro, pra de resm u n g ar sobre feitiaria e com ea a resm u n gar sobre sua p r p ria negligncia - em vez de culpar a feitiaria p elo fato de que a p ed ra estava no barro. E quando um oleiro sem experincia q u eb ra um pote, a culpa ser da falta de experincia d o oleiro, o que parece bastante razo vel, e no de algum a perverso ontolgica da realidade. Neste contexto p elo m enos, o grito de feitio! funciona para os azande com o o grito de Insha Allah funciona para alguns m uulm anos, ou o sinal da cruz para alguns cristos:

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m enos com o u m a form a de questionar as crenas mais im portantes - religiosas, filosficas, cientficas e morais - a respeito de com o o m undo construdo o u sobre o que a vida, e mais com o u m a form a de fechar os olhos e ignorar as dvidas sobre estas crenas; lacrar a viso de m u n d o que resulta do bom senso - aquele tu d o o que e nada mais, como disse Josep h Butler - p ara proteg-la das dvidas que so estimuladas pelas insuficincias bvias desta viso. Os azande, escreveu Evans-Pritchard, adm inistram suas atividades econm icas segundo um conjunto de conhe cimentos, transm itidos de gerao em gerao, que abran gem tanto a construo e o artesanato, com o a agricultura e a caa. Possuem, portanto, u m p rofundo conhecim ento prtico dos aspectos da natureza que se relacionam com seu bem-estar. bem verdade que este saber em prico e incom pleto, e que no transm itido atravs de qualquer ensino sistem tico e sim passado de um a gerao a outra, de um a form a lenta e casual, durante a infncia e nos prim eiros anos d a m aturidade. M esmo assim, este conheci m ento suficiente p ara a execuo de tarefas dirias e em preendim entos sazonais. J que esta convico que o hom em com um tem , de que tem o controle de tu d o , no s de assuntos econm icos, q u e lhe d qualquer possibilidade de agir, ela deve ser protegida a qualquer custo: n o caso dos azande, a feitiaria invocada p ara esconder fracassos; no nosso caso, buscam os respaldo em um a longa tradio de filosofia de botequim para com em orar sucessos. J foi dito em vrias ocasies que em qualq u er sociedade a m anuten o da f religiosa um a tarefa problem tica; e se deixarmos de lado as teorias sobre a suposta espontaneidade dos instintos religiosos dos prim itivos, creio que esta afirma o verdadeira. igualm ente verdadeiro, n o entanto, e m uito m enos com entado, o fato de que a m anuteno da f na confiabilidade dos axiomas e argum entos do bom senso no m enos problem tica. A artim anha usada pelo dr. Johnson para silenciar as dvidas sobre o bo m senso - e no se fala mais d o assunto! - , se pensarm os bem , quase
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to desesperada com o a que Tertuliano usava para frear suas dvidas religiosas: credo q u ia im possible". Feitiaria! no p io r que n en h u m a das outras duas. Os hom ens tam pam os orifcios nas barragens de suas crenas mais necessrias com o prim eiro tipo de barro que encontrem . Tudo isso se apresenta de um a form a mais dram tica se, em vez de lim itarm o-nos a observar um a nica cultura em sua totalidade, observarm os vrias culturas sim ultaneam en te, concentrando-nos em um nico problem a. Um exem plo excelente deste tipo de abordagem encontra-se em um artigo d e R obert Edgerton, publicado em um n m ero antigo do A m erica n Anthropologist, sobre aquilo que hoje cha m ado de intersexualidade, mas que mais conhecido sob o nom e de herm afroditism o. Se h um a coisa que todos consideram ser p arte da m aneira com o o m undo est organizado o fato de que os seres hum anos esto divididos em dois nicos sexos biol gicos. claro que tam bm se adm ite que algumas pessoas em q ualquer lugar do m undo - homossexuais, travestis, etc. - no se com portam de acordo com as expectativas do papel que lhes foi atribudo segundo seu sexo biolgico e, de uns tem pos para c, vrias pessoas em nossa sociedade j chega ram at a sugerir que papis que se diferenciam tanto no deveriam nem m esm o ser atribudos a quem q u er que seja. Mas m esm o que uns prefiram gritar vive la diffrence! e o utros bas la diffrence!, no existe m uita dvida quanto existncia d e u m a diferena. A viso daquela m enininha da estria - q ue as pessoas nascem de dois tipos, sem enfeites ou com enfeites - pode te r sido um a viso lam entavelm ente no-liberada; mas parece bastante bvio que sua observao foi anatom icam ente correta. Na verdade, porm , possvel que a m enina da estria no ten h a inspecionado um a am ostra significativa. O gne ro, nos seres hum anos, no sim plesm ente u m a varivel dicotm ica. N em sequer u m a varivel contnua, pois, se fosse, nossa vida am orosa seria ainda mais com plicada do
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que j . Um nm ero bastante extenso d e seres hum anos so claram ente intersexuais, e em algns a intersexualidade chega a tal p o n to que eles apresentam os dois tipos de genitlia externa, ou o crescim ento de seios ocorre em um indivduo com genitlia masculina, ou outras ocorrncias sem elhantes. Isso cria certos problem as p ara a biologia, problem as sobre os quais vem-se o b ten d o algum progresso no m om ento. Cria tam bm alguns problem as p ara o bom senso, para a rede de concepes prticas e m orais que foi tecida ao red o r de um a das mais enraizadas das verdades aparentes: m asculinidade e feminilidade. Portanto, a in ter sexualidade mais que um a surpresa emprica; ela um desafio cultural. Um desafio que enfrentado de vrias m aneiras. Os rom anos, relata Edgerton, consideravam os infantes interse xuais com o seres am aldioados pelos p o d eres supernaturais, e os eliminavam. Os gregos, com o era seu costum e, tinham um a viso mais aberta e, em bora considerassem este tipo de pessoa peculiar, atribuam sua existncia a mais um a dessas coisas estranhas que acontecem e os deixava viver suas vidas sem estigmas exagerados - afinal de contas, Herm afrodito, o filho de H erm es e Afrodite, que se u n iu em um s corpo com um a ninfa, tinha estabelecido um p reced en te bastante im portante. O artigo de Edgerton, na verdade, gira em to rn o de um contraste fascinante en tre trs respostas bastante variadas ao fenm eno da intersexualidade - a norte-am ericana, a dos navajo e a dos p o kot (esta ltim a, um a tribo d o Qunia) - que so exam inadas em term os das concepes que o bom senso desses povos contm , com respeito ao gnero dos seres hum anos e seu lugar mais geral na natureza. Com o ele sugere, pessoas diferentes reagem de formas diferentes ao se confrontarem com indivduos cujos corpos so sexualm ente anm alos, mas n en h u m a delas pode sim plesm ente ignorar a anom alia. Se o objetivo m anter intactas as idias herdadas sobre o que norm al e natural, algo deve ser dito sobre as enorm es divergncias

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que existem en tre as trs formas de lidar com a intersexualidade. Os norte-am ericanos vem a intersexualidade com um sentim ento que s p o d e ser classificado com o horror. Como diz Edgerton, as pessoas chegam a sentir nusea com a m era viso da genitlia de um intersexual ou at ao ouvir falar sobre intersexualidade. Como um enigm a m oral e legal, Edgerton continua, existem p o ucos iguais. Um intersexual p o d e casar? O servio militar relevante? Q ue sexo ser registrado n a certido de nascim ento? possvel m u d ar o sexo d esta p esso a de u m a form a adequada? E psicolo gicam ente aconselhvel, ou m esm o vivel, que um a pessoa que foi criada com o u m a m enina, de rep en te se to rn e um m enino? C om o q u e u m intersexual pode se com portar nos chuveiros da escola, ou em banhos pblicos, ou no namoro? O bviam ente, o senso com um chegou ao limite de suas foras... A reao encorajar o intersexual, norm alm ente com grande veem ncia e s vezes com algo mais que isso, a adotar u m dos dois papis, o m asculino o u o feminino. Por isso m uitos intersexuais passam p o r norm ais a vida inteira, um com portam ento que exige um sem n m ero de estratagem as cuidadosam ente preparados. O utros buscam p o r si m esm os ou so forados a se subm eterem a operaes que corri gem sua condio, p elo m enos cosm eticam ente, e se trans form am em h o m en s ou m ulheres legtim os. Fora de espetculos circenses, s perm itim os u m a soluo p ara o dilem a da intersexualidade, um a soluo que o intersexual forado a adotar p ara acalmar a sensibilidade dos demais. Todas as pessoas envolvidas, escreve Edgerton, de pais a m dicos, so induzidas a descobrir em qual dos dois sexos naturais o intersexual se encaixa de form a mais adequada, e a ajudar ao am bguo, incngruo e enervante it a transformarse em u m ele o u em u m a ela, que seja pelo m enos parcial m ente aceitvel. Em suma, se os fatos no esto altura de suas expectativas, m u d e os fatos, ou, se isto no possvel, pelo m enos disfarce-os.
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At aqui o que fazem os selvagens. Voltando-nos para os navajo, entre os quais WW. Hill fez u m estudo sistemtico do herm afroditism o, j em 1935, vem os q u e o q u ad ro bastan te diferente. Para eles tam bm , a intersexualidade anormal, claro, mas, ao invs de provocar h o rro r e nojo, evoca adm irao e respeito. O intersexual visto com o algum que recebeu um a bno divina e q u e passa esta bno para outras pessoas. No s so respeitados, so praticam ente adorados. Eles sabem tu d o , diz u m dos inform antes de Hill, podem fazer tanto o trabalho d e um hom em com o o de um a m ulher. Acho que q u an d o eles (os intersexuais) desaparecerem , ser o fim dos navajo. O utro inform ante declara: Se no existissem intersexuais, a nao m udaria. Eles so responsveis p o r to d a a riqueza da nao. Se no houvesse mais nenh u m deles, os cavalos, os carneiros e os navajo tam bm desapareceriam . Eles so lderes, assim com o o presidente Roosevelt. Diz um terceiro inform ante: Um (intersexual) na cabana navaja traz boa sorte e riquezas. m uito im portante para a nao ter u m (intersexual) p o r p erto . E assim p o r diante. O bom senso dos navajo, p ortanto, v a anom alia da intersexualidade - pois, com o disse anteriorm ente, aos olhos dos navajo o intersexual n o parece m enos anm alo que aos nossos olhos, pois a intersexualidade no um a anom alia m en o r entre eles - sob u m a luz bastante diferente daquela sob a qual ns a vem os. A interpretao da interse xualidade, no com o um h o rro r m as sim com o um a bno, conduz a um a srie de conceitos que, p ara ns, so to estranhos com o o dizer que o adultrio causa acidentes na caa, ou que o incesto causa lepra. Para os navajo, no entanto, estes conceitos so o tipo d e coisa que qualquer pessoa com a cabea no lugar tem , obrigatoriam ente, que achar correto. Acreditam, p o r exem plo, que se os genitais de um animal intersexual (que tam bm so m uito valorizados) so esfregados na cauda das ovelhas e das cabras, e depois nas narinas dos carneiros e dos bodes, o rebanho cresce e produz mais leite. Ou que pessoas intersexuais devem ser
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chefes de famlia e ter controle total sobre as propriedades familiares, pois assim essas propriedades tam bm aum enta ro. Muda-se um as poucas interpretaes sobre uns poucos fatos curiosos, e muda-se, pelo m enos neste caso, toda um a forma de pensar. No mais averigue-e-resolva, mas sim admire-e-respeite. Finalmente, a tribo do Leste Africano, os pokot, tem ainda um a terceira viso da intersexualidade. Como os norte-americanos, no valorizam os intersexuais; mas, com o os navajo, no se ofendem ou ficam horrorizados com sua existncia. Consideram-os, de um a forma bastante casual, como meros erros. So como um pote quebrado, imagem aparentem ente muito popular na frica. Deus errou, dizem eles, em vez de afirmar que os deuses nos propiciaram um presente maravilhoso ou que estamos diante de um m onstro inclassificvel. Os pok o t acham que o intersexual intil - no pode reproduzir e assim aum entar a patrilinearidade com o um hom em norm al, nem p o d e te r u m d o te com o qualquer m ulher norm al. Nem sequer p o d e se entregar quilo que os pokot consideram a coisa q u e d m aior prazer, o sexo. Muitas vezes crianas intersexuais so m ortas, com a m esm a despreocupao com a qual se jogaria fora um p o te malfeito (microceflicos, infantes sem m em bros, ou animais que nasam com deform aes profundas tam bm so assassina dos); outras vezes, com um a atitude igualm ente despreocu pada, lhes perm item viver. As vidas que levam so bastante desgraadas, mas n o so prias - sim plesm ente so ignora dos ou solitrios, e tratados com a indiferena com que se tratam objetos, principalm ente objetos malfeitos. Econom i cam ente falando, sua situao m elhor que a de um pokot norm al, pois n o sofrem as dem andas financeiras do p aren tesco que drenam as riquezas, nem tm as distraes da vida familiar que prejudicam o acm ulo destas. Nessa linhagem segm entar aparentem ente tpica, e em u m sistema onde conta a riqueza da noiva, os intersexuais no tm u m lugar especfico. Q uem precisa deles?

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Um dos casos considerados p o r E dgerton confessa ser profundam ente infeliz. Eu s durm o, com o e trabalho. Q ue mais posso fazer? D eus e rro u . E um o u tro diz: Deus me fez assim. No h nada que eu possa fazer. Todos os outros podem viver com o um pokot. Eu no sou u m verdadeiro p okot. Em um a sociedade o n d e o b o m senso estigmatiza, considerando at um hom em que ten h a rgos norm ais mas no tenha filhos com o um a figura lastimvel, e o n d e um a m ulher estril no chega a ser considerada um a pessoa, a vida de um intersexual a p r p ria im agem da futilidade. Ele intil em um a sociedade que, considerando til qualquer coisa que se relacione com gado, esposas e filhos, valoriza a utilidade ao extrem o. Em suma, a proviso de certos dados no significa que to d o o dem ais m era conseqncia. O bom senso no aquilo que um a m en te livre de artificialismo apreende es pontaneam ente; aquilo que u m a m ente rep leta de p ressu posies - o sexo u m a fora que desorganiza, ou um dom q ue regenera, ou um prazer prtico - conclui. Deus p o d e ter feito os intersexuais, mas o hom em fez o resto.

III
Isso no tudo, porm . O que o hom em fez foi um a estria autoritria. Com o o Rei Lear, o u o Novo Testamento, ou m ecnica quantum , o bo m senso u m a form a de explicar os fatos da vida que afirma ter o p o d er de chegar ao mago desses fatos. Na verdade, algo assim com o u m adversrio natural das estrias mais sofisticadas, q u an d o essas existem, e, quando no existem, das narrativas fantasm agricas de sonhos e mitos. Com o u m a estru tu ra para o pensam ento, ou um a espcie de pensam ento, o bom senso to autori trio quanto qualquer outro: n en h u m a religio mais dog mtica, nenhum a cincia mais ambiciosa, n en h u m a filosofia mais abrangente. Os tons q u e apresentam so diferentes, e tam bm so distintos os argum entos com os quais se justifi cam, mas, com o essas outras reas - ou com o a arte e a
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ideologia - o bom senso tem a p reten so de ir alm da iluso para chegar verdade, ou, com o costum am os dizer, chegar s coisas com o elas rea lm en te so. Sem pre que um filsofo diz que algum a coisa realm ente real, para citar um a vez mais aquele m o d ern o e fam oso d efensor do bom senso, G.E. Moore, voc p o d e estar realm ente certo de que o que ele disse ser realm ente real no real, realm ente. Q uando um Moore, um dr. Jo h n so n , u m oleiro azandiano, ou u m hermafrodita pok o t dizem que algum a coisa real, fique certo de que eles esto falando srio. E o p io r que sabem os m uito b em disso. precisam ente nos to n s - n o tipo de som q u e suas observaes expres sam, n a viso d o m u n d o q u e suas concluses refletem - que as diferenas d o bo m senso devem ser procuradas. O con ceito pro p riam en te dito, com o u m a categoria fixa e etique tada, um dom nio sem ntico fechado, no , obviamente, universal; no entanto, assim com o a religio, a arte, e as dem ais disciplinas, mais ou m enos parte desta nossa forma cotidiana de distinguir os g n ero s da expresso cultural. E, com o vimos, seu co n te d o real, assim com o o con te d o da religio, da arte e das dem ais reas, varia to radicalm ente de um lugar ou p ero d o p ara o u tro s lugares ou perodos, que no nos deixa m uita esperana de descobrir um a u n i form idade em sua definio e con te d o , u m a estria original que seja sem pre repetida. S possvel caracterizar transculturalm ente o bom senso (ou q u alq u er um dos outros gne ros sem elhantes) isolando o que p o d eria ser cham ado de seus elem entos estilsticos, as m arcas da atitude que lhe d seu cunho especfico. Com o a voz da devoo, a voz da sanidade soa de form a m uito sem elhante, seja o que for que diga; a coisa que o saber cotidiano tem em com um , onde q u er que se m anifeste, o jeito irritante de saber cotidiano com que dito. Como exatam ente form ular a especificidade destes ele m entos estilsticos, dessas marcas da atitude, dessas variaes de tonalidade - ou q u alq u er o u tro nom e que lhes queiram os

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dar - um tanto ou q uanto problem tico, pois no existe um vocabulrio j elaborado com o qual express-lo. Neste caso, seria um m au com eo sim plesm ente inventar term os novos, pois o que desejam os caracterizar o que familiar e no descrever o desconhecido. A nica soluo, portanto, expandir o significado de term os conhecidos com o faz um matemtico quando diz que um a evidncia profunda, ou um crtico quan d o afirma que um a p in tu ra casta, ou um conhecedor de vinhos quan d o se refere a u m B ordeaux com o agressivo. As palavras que eu pessoalm ente gostaria de usar desta m esm a forma, referindo-m e ao bom senso, e adicionando u m sufixo que transform e cada um a delas em um substantivo, so: natural, prtico, leve, no-m etdico, acessvel. Teramos, assim, algo com o naturalidade, prati cabilidade, leveza, no-m etodicidade e acessibilidade. Essas seriam, ento, as propriedades - um tanto ou quanto incom uns - que eu atribuiria ao bom senso em geral, em seu sentido de form a cultural p resente em qualquer sociedade. A prim eira destas quase-qualidades - naturalidade - talvez a mais essencial. O bom senso apresenta tem as - isto , alguns temas, e no outros - com o sendo o que so p o rq u e esta a natureza das coisas. D a todos os tem as que seleciona e sublinha u m ar de isto bvio, u m jeito de isto faz sentido. So retratados com o inerentes quela situao, com o aspectos intrnsecos realidade, com o assim que as coisas funcionam . Isto acontece m esm o em se tratando de um a anom alia com o a intersexualidade. O que diferencia a atitude dos norte-am ericanos sobre intersexualidade das outras duas atitudes exam inadas no o fato de que, para eles, pessoas com rgos bissexuais paream to mais pecu liares e sim, que sua peculiaridade lhes parece antinatural, um a contradio nos term os estabelecidos pela existncia. Os navajo e os pokot, m esm o que de formas diferentes, vem o intersexual com o um produto, ainda que po u co comum, do curso norm al das coisas - prodgios doados pelos deuses ou potes quebrados - enquanto que os norte-am ericanos, se que seu p o n to de vista est sendo retratado de forma

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adequada, aparentem ente crem que a feminilidade e a masculinidade esgotam as categorias naturais que podem ser atribudas aos seres hum anos: qualquer coisa entre um e outro a escurido, u m a ofensa razo. No entanto, a naturalidade com o um a das caractersticas do tipo de estrias sobre a realidade a que dam os o nom e de bom senso, p o d e ser m elhor apreciada em exem plos m enos extraordinrios. Entre os aborgines australianos, para escolher aleatoriam ente um exem plo entre m uitos, todo um con ju n to de elem entos da paisagem fsica - princi palm ente cangurus, casuares, larvas de mariposa, e outras coisas sem elhantes - so considerados produtos das ativida des de antepassados totm icos d u ran te aquele tempo-forado-tem po qu e, em ingls, cham a-se th e d ream ing [o sonhar]. Com o observou N ancyM unn, na viso dos abor gines, esta transform ao d e antepassados hum anos em elem entos d a natureza ocorre pelo m enos de trs maneiras: atravs da m etam orfose p ropriam ente dita, quando o corpo de um antepassado se transform a em um objeto material; por im presso, o u seja, quan d o o antepassado deixa a marca de seu corpo ou de algum o u tro instrum ento que usa; e p o r meio daquilo que ela cham a de externalizao, quando o antepassado retira algum objeto de seu prprio corpo e se desfaz dele. Assim, um a colina rochosa ou at m esm o um a ped ra p o d em ser considerados u m antepassado cristalizado (ele no m o rreu , dizem os inform antes, apenas p arou de se m ovim entar e tornou-se a nao); u m poo natural, ou at u m cam po inteiro, p odem ser a m arca deixada pelas ndegas de u m ancestral que, passeando p o r ali, sentou-se para descansar exatam ente naquele lugar; e vrios outros tipos de objetos materiais - cruzes de barbante ou pedaos de m adeira de form a oval - foram desenhados p o r algum canguru ou cobra prim itivos com seus ventres respectivos e deixados para trs q u an d o esses continuaram seu cami nho. Sem aprofundar-nos nos detalhes de todas estas cren as (que so p rofundam ente complexas), o m u n d o externo com que os aborgines se confrontam no nem um a
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realidade em branco, n em algum a espcie com plexa de objeto metafsico, mas sim o p ro d u to natural de eventos transnaturais. O que dem onstra este exem plo especfico, aqui descrito to elipticam ente, que a naturalidade que, com o u m a p ropriedade m odal, caracteriza o bom senso, no depende, ou pelo m enos no d ep en d e necessariam ente, daquilo que cham aram os de naturalism o filosfico - ou seja, a viso segundo a qual no existe nad a no cu ou na terra que no possa ser im aginado p ela m en te tem poral. Na verdade, para os aborgines, bem assim com o p ara os navajo, a naturalida de do m undo cotidiano u m a expresso direta, um a resu l tante de um a parte d o ser a qual se atribui u m co n junto bastante diferente de quase-qualidades - grandiosidade, seriedade, m istrio, diversidade. Aos olhos aborgines, o fato de que os fenm enos naturais de seu m undo fsico so o que restou das aes de cangurus inviolveis e cobras taum atrgicas no to rn a esses fenm enos m enos naturais. Assim, se um crrego q u alq u er surgiu p o rq u e Possum, p o r acaso, deslizou sua cauda exatam ente naquele pedao de cho, esse crrego no se to rn a diferente dos outros tantos crregos. Pode ser, talvez, mais im portante do que crregos vistos com nossos olhos, o u pelo m enos diferente deles; mas de qualquer m aneira, nos dois casos, a gua sem pre corre colina abaixo. Um argum ento bastante abrangente, alis. O progresso da cincia m odern a afetou seriam ente - em bora talvez no to seriam ente qu an to s vezes im aginam os - os conceitos do bom senso ocidental. Se ou no verdade q u e o hom em com um se transform ou em um autntico Coprnico (e de m inha parte, duvido m uito, pois para mim o sol ainda se levanta e brilha sobre a terra), p elo m enos foi induzido, e h m uito pouco tem po, a acreditar na verso de que as doenas so causadas p o r germ es. At um simples program a de televiso dem onstra esta verdade. No entanto, com o tam bm fica claro em u m sim ples program a de televiso, o

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hom em com um no v essa afirm ao com o parte de um a teoria cientfica articulada, e sim com o um p o u co de bom senso. Ele p o d e te r ultrapassado o estgio de alim ente o resfriado p ara m atar a febre de fom e mas s chegou at escove os dentes duas vezes ao dia e visite o dentista duas vezes p o r an o . Podem os argum entar que o m esm o sucede com a arte - no havia nevoeiro em Londres at q u e W histler o pintou, e assim p o r diante. A naturalidade que os conceitos do bom senso do a seja l ao q u e for que eles do natura lidade - b eb er gua em crregos rpidos m elhor que beber gua em crregos lentos, ou no ficar no m eio de m ultides quando existe u m a epidem ia de gripe - p o d e d ep en d e r de outros tipos bem diferentes de verses estranhas sobre o funcionam ento das coisas (tam bm , claro, p o d e no ser bem assim: a afirmao de q u e o hom em ter problem as quando as andorinhas levantam vo ser tanto mais persuasiva quanto m aior for nossa experincia de vida, e o tem po que tivermos para descobrir com o ela terrivelm ente verda deira) . A segunda caracterstica, praticabilidade, p o d e ser mais facilmente observvel a olho n u que as outras em m inha lista, porque, norm alm ente, q u an d o dizem os que u m indivduo, um a ao, ou um p rojeto d em o n stram falta de b o m senso, o que querem os realm ente dizer que no so prticos. O indivduo, mais cedo ou mais tarde, vai ter que despertar para a realidade, a ao est cam inhando rapidam ente para o fracasso e o p ro jeto no vai funcionar. Mas, justam ente p o rq u e parece to mais bvia, essa quase-qualidade mais suscetvel de ser in terp retad a erroneam ente. Pois no se trata aqui de praticabilidade no sentido estritam ente prag mtico de utilidade, mas sim, em u m sentido mais amplo, aquilo que, n a filosofia popular, seria cham ado de sagacida de. Q uando aconselham os algum a ser sensato, nossa inteno no tan to dizer que ele deve se to rn ar um utilitrio, mas sim q u e ele deve ser mais vivo: mais p ru d e n te, mais equilibrado, no p e rd e r a bola de vista, no com prar gato p o r lebre, no chegar m uito p erto de cavalos lentos ou
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de m ulheres rpidas, enfim, deixar que os m ortos enterrem os m ortos. Como parte da discusso mais am pla q u e m encionei anteriorm ente, sobre os inventrios culturais de povos mais sim ples, existiu u m a espcie de debate sobre se prim itivos tm qualquer interesse em assuntos em pricos que no se relacionem , e no se relacionem de form a bastante direta, com seus objetivos materiais im ediatos. Esta a viso - isto , que eles no tm interesse - bastante aceita p o r Malinowski, e que Evans-Pritchard utiliza, em um a passagem que deliberadam ente omiti quando o citei acima, referindo-se aos azande. Eles tm um profu n d o conhecim ento prtico da parte da natureza que se relaciona com seu bem-estar. Q uanto ao restante, no tem para eles n en h u m interesse cientfico ou apelo sentim ental. D iscordando desta afirma o, outros antroplogos, dos quais Lvi-Strauss , se no o prim eiro, pelo m enos o mais enftico, argum entaram que prim itivos, selvagens, ou seja l qual for o nom e que lhes dem, elaboram e at sistematizam conjuntos de conheci m entos em pricos que no parecem ter qualquer utilidade prtica para eles. Algumas tribos das Filipinas conseguem distinguir mais de seiscentos tipos de plantas, a que atribu ram nom es, a m aioria das quais no so nem utilizadas, nem utilizveis, e algumas delas s so encontradas raram ente. Os ndios am ericanos do no rd este dos Estados Unidos e do Canad possuem um a taxonom ia elaborada de espcies de rpteis que eles no com em nem vendem . Alguns ndios do sudeste - os pueblanos - deram nom es a todas as espcies de rvores conferas da regio, sendo que a m aior parte delas so to sem elhantes que m al se distinguem um a das outras, e nenhum a oferece qualquer lucro material aos ndios. Os pigm eus do Sudeste Asitico so capazes de distinguir os tipos de folha das quais se n u trem mais de quinze espcies de m orcegos diferentes. Em oposio ao utilitarianism o primitivo da viso de Evans-Pritchard - aprenda tu d o aquilo cujo conhecim ento lhe traz algum lucro e deixe o restante para a feitiaria - tem os a viso intelectual prim itiva de

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Lvi-Strauss - aprenda tu d o que sua m ente o induza jt, ap ren d er e classifique este conhecim ento em categorias. , possvel que repliquem , escreveu Lvi-Strauss, que uma cincia deste tipo (isto classificao botnica, observaes herpetolgicas, etc.) p o d e no ter um resultado m uito pr tico. A resp o sta para isso que seu objetivo principal no prtico. Ela atende s dem andas do intelecto mais que, ou em vez de, satisfao de necessidades [materiais], quase certo que hoje existe um consenso em torno do argum ento desenvolvido p o r Lvi-Strauss que discorda da viso d e Evans-Pritchard - os primitivos tm interesse em vrias coisas q u e no so teis nem para seus planos de vida, nem para seus estm agos. Porm, isto no tu d o o que se tem a dizer sobre o assunto. Pois esses povos no classificam aquelas plantas todas, nem distinguem tantas espcies de cobras ou categorizam um n m ero enorm e de tipos de m orcegos, sim plesm ente p o rq u e sentem algum a paixo cog nitiva avassaladora que em ana das estruturas inatas localiza das no fu ndo de sua m ente. Em um meio am biente povoado de rvores conferas, cobras ou m orcegos que com em folhas, prtico saber tu d o que se p o d e saber sobre rvores con feras, cobras o u m orcegos que com em folhas, seja este conhecim ento m aterialm ente til no sentido exato da pala vra ou no, pois a praticabilidade de que falamos consiste precisam ente neste tipo de conhecim ento. A praticabilida d e do senso com um , e tam bm sua naturalidade so qualidades que o pr p rio bom senso outorga aos objetos e no que os objetos outorgam ao bom senso. Se, p ara ns, exam inar u m program a de corrida de cavalos p o d e parecer um a atividade prtica e caar borboletas no, no porque o prim eiro til e o segundo no o ; a razo que o prim eiro visto com o resultado de um esforo, ainda que m nim o, que dever ser feito para que possam os saber exatam ente o que qu; a segunda atividade, entretanto, por mais encantadora que seja, no exige m aior esforo.

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A terceira das quase-qualidades que o bom senso atribui realidade, leveza, , com o m odstia em u m queijo, bastante difcil de form ular em term os mais explcitos. Sim plicidade, ou m esm o literalidade p o d em servir to bem quanto leveza, ou at expressar m elhor a idia, pois tratase aqui daquela vocao que o bom senso tem para ver e apresentar este ou aquele assunto com o se fossem exata mente o que parecem ser, n em mais nem m enos. A frase de Buder que citei acima - tu d o aquilo que , e n en h u m a outra coisa - expressa essa qualidade perfeitam ente. O m undo aquilo que u m a pessoa bem desp erta e sem muitas complicaes acha que . Sobriedade, e no sutileza, realis mo, e no imaginao, so as chaves p ara a sabedoria; os fatos que realm ente im portam na vida esto espalhados pela superfcie, e no escondidos dissim uladam ente em suas profundezas. No preciso, e mais, u m erro fatal, negar a obviedade do bvio, com o fazem com tan ta freqncia os poetas, intelectuais, padres e outros com plicadores do m u n do p o r profisso. Com o diz u m provrbio holands, a ver dade to simples com o a gua clara. Alm disso, com o os filsofos exageradam ente sutis de Moore que tinham discusses profundas sobre a realidade, os antroplogos freqentem ente constroem com plexidades conceituais que eles m esm os passam adiante com o se fos sem fatos culturais, pela sim ples razo de q u e no en ten d e ram q u e m uito d o q u e lhes tin h a sido d ito p o r seus inform antes, ainda que soasse estranho a seus ouvidos ed u cados, era literal. Alguns dos bens mais im portantes no m undo no esto escondidos sob um a m scara de aparncia enganosa, nem so coisas q u e deduzim os graas a sugestes discretas o u decifram os p o r m eio de sinais equvocos. Acredita-se que eles estejam bem ali, o n d e pedras, mos, cana lhas e tringulos erticos esto, invisveis apenas para aqueles que so inteligentes. Leva-se algum tem po (ou pelo m enos eu levei algum tem po) para e n ten d er que, quando todos os m em bros da famlia de um m enino javans me diziam que ele tinha cado de um a rvore e q uebrado a
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perna, p o rq u e seu av, j falecido, o tinha puxado, j que a famlia tinha esquecido de cu m p rir um a obrigao ritual que era devida a este av, para eles, aquilo era o com eo, o m eio e o fim d o assunto; era exatam ente o que eles achavam que tinha acontecido, era tu d o que eles achavam q u e tinha acontecido, e ficaram perplexos com o fato de eu estar perplexo p o r eles no d em onstrarem a m enor perplexidade. E quando, em Java, depois de escutar um a estria longa e com plicada co n tad a p o r u m a cam ponesa velha e analfabeta - um tipo clssico se q u e existem tipos clssicos - sobre o papel que a cobra d o dia d esem p en h a quando os javaneses q uerem saber se o u no aconselhvel viajar, dar u m a festa, ou contrair m atrim nio (a estria era, na verdade, u m a srie de relatos deliciosos sobre as tragdias que haviam ocorrido - carruagens q u e viraram, tum ores que apareceram , fortu nas q ue se dissolveram - q u an d o tinham ignorado a cobra) perg u n tei com o era essa cobra do dia, e o que ouvi foi: No seja bobo! a g ente no p o d e ver a tera-feira, pode?, com e cei a p erceb er q u e at as coisas que so evidentes s so evidentes aos olhos dos que as esto vendo. A frase O m undo se divide em fatos p o d e ter l seus defeitos como um slogan filosfico o u u m credo cientfico; mas grafica m ente exato, com o um eptom e d a leveza - sim plicidade, literalidade - q u e o bom senso im prim e experincia. Q uanto no-m etodicidade, a outra qualidade a qual tam bm no dem os um nom e l m uito adequado q u e os conceitos resultantes do bom senso atribuem ao m undo, esta serve sim ultaneam ente aos prazeres da inconsistncia to reais p ara tod o s os seres hum anos que no sejam exageradam ente acadm icos (com o disse Emerson: u m a consis tncia descabida o dem nio das m entes p eq u en as; ou, nas palavras de W hitman: Eu me contradigo, portanto, eu me contradigo. C on ten h o as m ultides) - e queles outros prazeres sem elhantes, tam bm sentidos p o r todos os ho m ens a no ser os exageradam ente obsessivos, q u e tm origem na diversidade insubm issa da vida (o m u n d o est repleto de um n m ero de coisas; A vida um raio de coisas
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um a atrs das o u tras; Se voc acha que en ten d eu a situa o, isso s prova que voc est mal inform ado). O saber do bom senso , descarada e ostensivam ente, a d hoc. Vem na forma de epigram as, provrbios, obiter dieta, piadas, relatos, contes m orais - um a m istura de ditos gnm icos - e no em doutrinas formais, teorias axiomticas, ou dogmas arquitetnicos. Silone disse em algum lugar que os cam po neses do sul d a Itlia passam a vida intercam biando provr bios com o se estes fossem presentes valiosos. As formas em que o bom senso se apresenta, em outras partes do m undo, varia: ditos espirituosos mais trabalhados, com o la Wilde, versos didticos la Pope, o u fbulas com animais La Fontaine; e entre os clssicos chineses, talvez fossem citaes embalsamadas. Seja l qual for a forma em que se apresen tem, no sua consistncia interna que os to rn a recom en dveis, mas precisam ente o extrem o oposto: ntes que A cases, v o q ue fa z e s mas eus a ju d a a quem cedo m a d ru D ga- em enda o p a n o , e d u ra u m ano, rem enda o u tra vez , R e dura u m m s mas O q u e se leva dessa vida o q u e se come e o que se bebe e assim p o r diante. Alis, nesta maneira sentenciosa de falar - que, em certo sentido, a forma paradigm tica da sabedoria popular - que a no-metodicidade do bom senso se destaca mais vividamente. Como exem plo, considere o seguinte feixe de provrbios Ba-Ila que extra de Paul Radin (que, p o r sua vez, os extraiu de Smith and D ale):
Cresa e ento conhecers as coisas do mundo. Irrite seus mdicos e as doenas sairo rindo. A vaca prdiga jogou fora seu prprio rabo. E a hiena prudente que vive mais tempo. O deus que fala ganha a carne. Voc pode se lavar, mas isso no quer dizer que voc vai deixar de ser escravo. Quando a mulher de um chefe rouba, ela culpa os escravos. E mais fcil construir com uma bruxa do que com uma pessoa de lngua falsa, pois este destri a comunidade. melhor ajudar um homem que est lutando do que u m . homem faminto, pois este no tem nenhuma gratido.

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E assim p o r diante. u m tipo d epot-pourri de conceitos discrepantes - que, com o os anteriores, no so necessa riam ente, nem m esm o norm alm ente, expressos como pro vrbios - que, em geral, no s caracterizam os sistemas do bom senso com o tam bm , e principalm ente, os tornam capazes de captar a enorm e variedade dos tipos de vida que; existem n o m undo. Alis, os prprios Ba-Ila tm um provr-: bio que expressa justam ente isso: A sabedoria sai de um m orro de formigas. A ltim a quase-qualidade - ltim a aqui, mas certamente no n a vida real - a acessibilidade surge com o um a conse qncia lgica das outras na m edida em que estas so reconhecidas. Acessibilidade sim plesm ente a presuno, na verdade a insistncia, de que qualquer pessoa, com suas faculdades razoavelmente intactas, pode captar as concluses do bom senso, e, se estas forem apresentadas de uma m aneira suficientem ente verossmel, at m esm o adot-las. claro que h um a tendncia a que se considere algumas pessoas - geralm ente os mais velhos, algumas vezes os sofredores, ocasionalm ente aqueles que so sim plesm ente grandiloqentes - mais sbias que outras, naquele tipo de sabedoria do j passei p o r tu d o isso. Por o utro lado, diz-se das crianas, e, com bastante freqncia, das m ulheres, e ainda, d ep en d e n d o do tipo de sociedade, das vrias espcies de m enos privilegiados, que so m enos sbias que as outras pessoas. A isso acrescenta-se a explicao de que so cria turas em ocionais. Apesar dessas atribuies, no se pode dizer que existam especialistas em bom senso reconhecidos com o tal. Todos acham que so peritos no assunto. Sendo com um , o bom senso est aberto para todos; propriedade geral de, pelo m enos - com o diramos - todos os cidados estveis. Na verdade, seu tom at antiespecialista, se no for antiintelectual; rejeitam os, e pelo que ten h o observado, outras pessoas tam bm rejeitam , qualquer reivindicao explcita de p o d eres especiais nesta rea. Para este saber no
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existe qualquer conhecim ento esotrico, nem tcnicas esp e ciais e talentos especficos, e pouco ou n en h u m treinam ento especializado, a n o ser aquilo que, de form a mais ou m enos redundante, cham am os de experincia, e, de form a mais ou menos misteriosa, de m aturidade. Para express-lo de o utra maneira, o bom senso rep resen ta o m u n d o com o u m m undo familiar, que tod o s p o d em e devem reconhecer; e onde todos so, ou deveriam ser, in d ependentes. Para viver na queles subrbios que cham am os de fsica, o u islamismo, ou direito, ou msica, ou socialismo, preciso satisfazer algu mas exigncias, e nem todas as casas estabelecem o m esm o tipo de im posio. Para viver nesse sem i-subrbio que se chama bom senso, o n d e todas as casas so sa n s fa o n , precisam os unicam ente - com o se dizia em outras pocas estar em juzo perfeito e ter um a conscincia prtica, de acordo com a definio que as cidades de p en sam en to e linguagem especficos, de onde som os cidados, dem a essas virtudes to laudveis.

IV
Com o com eam os este captulo com u m a pictografia de ruas sem sada e avenidas, extrada de W ittgenstein, ser bastante apropriado term inar com um a outra, que ainda mais resum ida: Vemos um a estrada reta a nossa frente, mas claro que no podem os utiliz-la pois est p erm a n en te m ente fechada . Se quiserm os dem onstrar, ou m esm o sugerir (que tu d o o que m e foi possvel fazer) que o bom senso u m sistem a cultural, e que ele possui um a o rdem nica, passvel de ser descoberta em piricam ente e form ulada conceptualm ente, no o farem os atravs de um a sistem atizao de seu co n te do, pois este profundam ente heterogneo, no s nas vrias sociedades, com o em um a m esm a sociedade - a sabedoria de um m orro de formigas. Tambm no ser vivel

2. Wittgenstein, Pbilosophical Investigations, p. 127.

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esboar algum tipo de estru tu ra lgica que seria adotada pelo senso com um o n d e q u er que este se apresente, pois essa no existe. Nem seq u er poderem os elaborar um sum rio de concluses substantivas a q u e o senso com um sem pre nos faz chegar, pois neste caso tam pouco existe um padro. O nico pro ced im en to q u e nos resta, portanto, o de tom arm os o desvio especfico de evocar o som e os vrios tons que so geralm ente reconhecidos com o pertencentes ao senso com um , aquela ruazinha paralela que nos leva a construir predicados m etafricos - noes aproxim adas, com o a de leveza - p ara poderm os lem brar s pessoas aquilo que j sabem . M udando a imagem, o senso com um tem algo assim com o a sndrom e dos objetos invisveis: esto to obviam ente diante dos nossos olhos, que impossvel encontr-los. Para ns, a cincia, a arte, a ideologia, o direito, a religio, a tecnologia, a m atem tica, e, hoje em dia, at a tica e a epistem ologia so to freqentem ente considerados gne ros da expresso cultural, que isso nos leva a indagar (e a indagar, e a indagar) at que p o n to os povos as possuem e, se as possuem , qual a form a que tom am , e, dada esta forma, com o p o d em ilum inar a verso que tem os desses gneros. O m esm o no acontece com o senso com um. Este nos parece ser aquilo que resta q u an d o todos os tipos mais articulados de sistem as simblicos esgotaram suas tarefas, ou aquilo que sobra da razo quando suas faanhas mais sofisticadas so postas de lado. Mas se isto no verdade, e ser capaz de distinguir giz de queijo, ou um a tom ada eltrica de um focinho suno, ou seu pr p rio nus de seu cotovelo (a capacidade de ser p-na-terra poderia ser o u tra quasequalidade atribuda ao senso com um ) tam bm forem consi derados talentos to positivos, ainda que no to grandiosos com o o ser capaz de apreciar m otetes, acom panhar um argum ento lgico, m an ter u m contrato formal, ou dem olir o capitalism o - todos estes d ep en d en tes de tradies de pensam ento e sensibilidade elaboradas - ento a investi gao com parativa da habilidade natural de evitarmos as
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im posies de contradies grosseiras, inconsistncias pal pveis, e bvias falsificaes (segundo a definio de senso com um da istria Secreta d a U niversidade d e O xford, H publicada em 1726) deveria ser cultivada de um a form a mais deliberada. Para a antropologia, tal iniciativa p o d er significar novas formas de exam inar problem as antigos, principalm ente os que se relacionam com a m aneira com o a cultura articulada e fundida, e um a m udana (que alis teve incio h bastante tem po) que a distancie de explicaes funcionalistas sobre os m ecanism os dos quais dependem as sociedades, e a aproxim e de m todos que a auxiliem a interpretar as formas de vida existentes nos vrios tipos de sociedade. Para a filosofia, no entanto, os efeitos podem ser mais srios, pois possivelm ente afetaro um conceito semi-examinado que lhe m uito caro. Aquilo que, para a antropologia, a mais m atreira das disciplinas, seria apenas a mais recente em um a longa srie de m udanas de enfoque, para a filosofia, a disciplina que mais se assem elha a um porco-espinho, p o der significar um abalo total.

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