CORDADOS O filo Chordata abrange a maioria dos animais, compartilhando além dos humanos com outros cordados a característica

que deriva seu nome, a notocorda, que se mostra presente em todos os membros do filo, alguns durante o inicio do desenvolvimento e em outros durante toda a vida. A notocorda é um bastão semi-rígido de células envolvidas por uma bainha fibrosa, que se estende, em muitos casos, por todo o comprimento do corpo entre o sistema nervoso central e o tubo digestivo, tendo como principal finalidade dar a rigidez do corpo, atuando como um esqueleto axial. Os cordados compartilham de outras características com vários animais invertebrados, sem a notocorda, quanto o plano estrutural, tais como tubo, metamerismo entre outros. A classificação linneana tradicional dos cordados fornece um modo simples e conveniente para indicar um modo os táxons incluídos em cada grupo principal. Todavia, para os cladistas alguns táxons tradicionais, como Agnatha e Reptilia, não são mais reconhecidos, pois não satisfazem os requisitos da cladística, em que somente grupos monofiléticos são entidades taxonômicas válidas, isto é, grupos que contém todos os descendentes conhecidos de uma única espécie ancestral. A árvore filogenética dos cordados e o cladograma dos cordados fornecem tipos diferentes de informação, seu cladograma mostra uma hierarquia inclusiva de táxons reunidos pela posse de caracteres derivados compartilhados. Tais caracteres podem ser de natureza morfológica, fisiológca, embriológica, comportamental, cromossômica ou molecular. Apesar de o cladograma mostrar um tempo relativo de origem de uma nova propriedade dos grupos taxonômicos e da posição específica destes no sistema hierárquico da descendência evolutiva comum, ele não contém escala de tempo ou qualquer informação sobre linhagens ancestrais. Mais por outro lado, os ramos de uma árvore filogenética procuram representar essas linhagens reais que ocorreram no passado evolutivo do grupo. simetria bilateral, eixo ântero-posterior, celoma, organização de um tubo dentro de outro

A notocorda forma um eixo para os músculos se prenderem. A cauda pós-anal. por poder se dobrar sem ter que encurtar. A perfuração da faringe evoluiu como um aparato de alimentação por filtração. A cauda. essas são: notocorda. A notocorda é uma estrutura flexível. apresenta um cordão nervoso solido que se situa ventralmente em relação ao canal alimentar. gerando uma arvore filogenética para os mesmos táxons. permite a mobilidade de que as larvas de tunicados e o anfioxo necessitam para sua existência livre-natante. especificamente. claramente. como uma estrutura adicionada ao corpo após o trato digestivo. Trata-se da primeira parte do endoesqueleto que surge no embrião.A informação geológica que relaciona a idade das linhagens é adicionada à informação do cladograma. acima da notocorda. O tubo neural é produzido no embrião pelo dobramento da camada de células ectodérmicas na superfície dorsal do corpo. tudo nervoso dorsal. sendo usada como tal nos protocordados. permite movimentos ondulatórios do corpo. As fendas e bolsas faríngeas são aberturas em forma de fendas perfuradas que comunicam a cavidade faríngea externa. formadas pela invaginação do ectoderma externo e pela envaginação do endoderma que reveste a faringe. podendo ser modificadas ou desaparecer em determinada fase do ciclo de vida de um cordado. Existem quatro características diagnósticas que juntas separam os cordados de todos os demais filos. juntamente com a musculatura somática e a rigidez da notocorda. O tubo nervoso dorsal. bolsas faríngeas e cauda pós anal. Nos vertebrados a notocorda é totalmente substituída por vértebras. nos vertebrados o tubo nervoso passa pelos arcos neurais das vértebras e o encéfalo é envolvido por um crânio cartilaginoso ou ósseo. Nos seres humanos a cauda tornou-se apenas um vestígio . mais nos cordados o único cordão nervoso tubular e dorsal ao canal alimentar. Tais características são sempre encontradas em um estágio embrionário. em forma de bastai que se estende por todo o comprimento do corpo. na maioria dos filos dos invertebrados. evoluiu para a propulsão na água.

assim como nos equinodermes. Entretanto. pois a maioria das espécies somente a forma larval. Encontrados em todos os mares desde as regiões costeiras até as grandes profundidades. conhecidos como “esguiços-do-mar”). em outros mamíferos adultos a cauda móvel está presente. compressos lateralmente e translúcidos com cerca de 5 a 7 cm de comprimento. ou carapaça. a qual lembra um girino microscópico.000 espécies.conhecido como o cóccix. formando uma excelente armação. para os músculos e estes. Durante a metamorfose para a fase adulta. Larvacea e Thaliacea. apresenta todas as características diagnosticas dos cordados. tais como assoalhos de embarcações. fixas a rochas ou a outros substratos duros. que habitam os fundos arenosos de águas costeiras em todo o mundo. O terceiro subfilo dos cordados é o Vertebrata. Os cefalocordados são os anfioxos marinhos: animais delgados. a notocorda e a cauda desaparecem juntas. é uma estrutura de sustentação interna e uma armação para o corpo. mais comumente denominados tunicados. mostra um número de novas homologias que os demais não compartilham. O anfioxo se tornou especialmente interessante porque apresenta as quatro características diagnósticas dos cordados em um único individuo. O termo tunicado é usado devido à túnica espessa de material inerte. Os vertebratas compartilham de características básicas dos cordados com os outros dois subfilos e além disso. Os Urochordata estão subdivididos em: Ascidiacea (mais comuns. O subfilo Urochordata. incluem cerca de 3. protegem-no e amortecem o esqueleto de impactos que seriam danosos. O endoesqueleto de vertebrados. Quase todas as espécies são sésseis. enquanto o tubo nervoso dorsal reduz-se a um simples glânglio. Os tunicados são cordados altamente especializados na fase adulta. ou suporte. por sua vez. . que é totalmente diversificado e conhecido. que circunda o animal e contém celulose.

A reconstrução das origens da vasta diversidade de vertebrados modernos é baseada. ouvidos. originam-se do aparecimento de novos tipos de células. claramente. permitindo predar formas grandes e ativas de alimento. olhos. O desenvolvimento da cabeça e órgãos sensoriais pares nos vertebrados foi o resultado incontestável de duas inovações embrionárias que estão presentes somente nos vetebrados: a crista neural e os placódios epidérmicos. A crista contribui para a formação de muitas estruturas diferentes. Apesar da dificuldade de esclarecer as primeiras linhagens de descendentes dos vertebrados. Os ágnatos são. sendo sua classe parafilética. Os placódios epidérmicos são espessamentos ectodérmicos em forma de placa. sendo um evento raro na evolução animal.A circulação para as brânquias internas dos vertebratas foi melhorada devido a formação de capilares e pelo desenvolvimento de um coração vental e arcos aórticos musculares. A origem da maxila foi um dos mais importantes eventos na evolução dos vertebrados. um grupo monofilético. Vertebrados primitivos com maxila conhecidos como gnastostomos. amplamente na evidência fóssil. um grupo natural e monofilético distinto por um grande número de características compartilhadas. estes constituem. pois a presença de maxilas é um caráter derivado compartilhado por todos os peixes e tetrápodes. esqueleto branquial e os arcos aórticos. como o crânio. receptores de paladar e os mecanorreceptores da linha lateral dentre outros. originando o nariz. Sendo assim a cabeça de um vertebrado com suas estruturas sensoriais localizadas próximo à boca equipada com maxilas para a captura de presas. que surgiram cranialmente em ambos os ladosdo tubo neural. a maxila exerce um papel importante. representada pelas lampreias e feiticeiras. nervos cranianos. entretanto definidos pela ausência da maxila. . mais algumas vezes ela se torna incompleta para os primeiros vertebrados.

Ainda não se sabe de qual grupo de cordados se originou a linhagem de vertebrados. O surgimento de maxilas e nadadeiras pares foram as maiores novidades na evolução dos vertebrados. entre as mais importantes razões para as principais irradiações posteriores de vertebrados que produziram os peixes modernos e os tetrápodes. .