CORDADOS O filo Chordata abrange a maioria dos animais, compartilhando além dos humanos com outros cordados a característica

que deriva seu nome, a notocorda, que se mostra presente em todos os membros do filo, alguns durante o inicio do desenvolvimento e em outros durante toda a vida. A notocorda é um bastão semi-rígido de células envolvidas por uma bainha fibrosa, que se estende, em muitos casos, por todo o comprimento do corpo entre o sistema nervoso central e o tubo digestivo, tendo como principal finalidade dar a rigidez do corpo, atuando como um esqueleto axial. Os cordados compartilham de outras características com vários animais invertebrados, sem a notocorda, quanto o plano estrutural, tais como tubo, metamerismo entre outros. A classificação linneana tradicional dos cordados fornece um modo simples e conveniente para indicar um modo os táxons incluídos em cada grupo principal. Todavia, para os cladistas alguns táxons tradicionais, como Agnatha e Reptilia, não são mais reconhecidos, pois não satisfazem os requisitos da cladística, em que somente grupos monofiléticos são entidades taxonômicas válidas, isto é, grupos que contém todos os descendentes conhecidos de uma única espécie ancestral. A árvore filogenética dos cordados e o cladograma dos cordados fornecem tipos diferentes de informação, seu cladograma mostra uma hierarquia inclusiva de táxons reunidos pela posse de caracteres derivados compartilhados. Tais caracteres podem ser de natureza morfológica, fisiológca, embriológica, comportamental, cromossômica ou molecular. Apesar de o cladograma mostrar um tempo relativo de origem de uma nova propriedade dos grupos taxonômicos e da posição específica destes no sistema hierárquico da descendência evolutiva comum, ele não contém escala de tempo ou qualquer informação sobre linhagens ancestrais. Mais por outro lado, os ramos de uma árvore filogenética procuram representar essas linhagens reais que ocorreram no passado evolutivo do grupo. simetria bilateral, eixo ântero-posterior, celoma, organização de um tubo dentro de outro

juntamente com a musculatura somática e a rigidez da notocorda.A informação geológica que relaciona a idade das linhagens é adicionada à informação do cladograma. Existem quatro características diagnósticas que juntas separam os cordados de todos os demais filos. Tais características são sempre encontradas em um estágio embrionário. evoluiu para a propulsão na água. apresenta um cordão nervoso solido que se situa ventralmente em relação ao canal alimentar. formadas pela invaginação do ectoderma externo e pela envaginação do endoderma que reveste a faringe. podendo ser modificadas ou desaparecer em determinada fase do ciclo de vida de um cordado. Trata-se da primeira parte do endoesqueleto que surge no embrião. na maioria dos filos dos invertebrados. mais nos cordados o único cordão nervoso tubular e dorsal ao canal alimentar. especificamente. essas são: notocorda. por poder se dobrar sem ter que encurtar. permite movimentos ondulatórios do corpo. A cauda. tudo nervoso dorsal. nos vertebrados o tubo nervoso passa pelos arcos neurais das vértebras e o encéfalo é envolvido por um crânio cartilaginoso ou ósseo. como uma estrutura adicionada ao corpo após o trato digestivo. A cauda pós-anal. claramente. O tubo neural é produzido no embrião pelo dobramento da camada de células ectodérmicas na superfície dorsal do corpo. gerando uma arvore filogenética para os mesmos táxons. O tubo nervoso dorsal. A notocorda é uma estrutura flexível. permite a mobilidade de que as larvas de tunicados e o anfioxo necessitam para sua existência livre-natante. sendo usada como tal nos protocordados. em forma de bastai que se estende por todo o comprimento do corpo. As fendas e bolsas faríngeas são aberturas em forma de fendas perfuradas que comunicam a cavidade faríngea externa. Nos vertebrados a notocorda é totalmente substituída por vértebras. Nos seres humanos a cauda tornou-se apenas um vestígio . bolsas faríngeas e cauda pós anal. A notocorda forma um eixo para os músculos se prenderem. acima da notocorda. A perfuração da faringe evoluiu como um aparato de alimentação por filtração.

Os vertebratas compartilham de características básicas dos cordados com os outros dois subfilos e além disso. . ou carapaça. O endoesqueleto de vertebrados. Quase todas as espécies são sésseis. enquanto o tubo nervoso dorsal reduz-se a um simples glânglio. Encontrados em todos os mares desde as regiões costeiras até as grandes profundidades. em outros mamíferos adultos a cauda móvel está presente. O anfioxo se tornou especialmente interessante porque apresenta as quatro características diagnósticas dos cordados em um único individuo. compressos lateralmente e translúcidos com cerca de 5 a 7 cm de comprimento. Durante a metamorfose para a fase adulta. tais como assoalhos de embarcações. pois a maioria das espécies somente a forma larval. Entretanto. ou suporte. O termo tunicado é usado devido à túnica espessa de material inerte. protegem-no e amortecem o esqueleto de impactos que seriam danosos. conhecidos como “esguiços-do-mar”). incluem cerca de 3. a qual lembra um girino microscópico.conhecido como o cóccix. mais comumente denominados tunicados.000 espécies. apresenta todas as características diagnosticas dos cordados. Larvacea e Thaliacea. O terceiro subfilo dos cordados é o Vertebrata. para os músculos e estes. a notocorda e a cauda desaparecem juntas. mostra um número de novas homologias que os demais não compartilham. que é totalmente diversificado e conhecido. Os Urochordata estão subdivididos em: Ascidiacea (mais comuns. O subfilo Urochordata. por sua vez. formando uma excelente armação. assim como nos equinodermes. que circunda o animal e contém celulose. é uma estrutura de sustentação interna e uma armação para o corpo. fixas a rochas ou a outros substratos duros. que habitam os fundos arenosos de águas costeiras em todo o mundo. Os tunicados são cordados altamente especializados na fase adulta. Os cefalocordados são os anfioxos marinhos: animais delgados.

pois a presença de maxilas é um caráter derivado compartilhado por todos os peixes e tetrápodes. representada pelas lampreias e feiticeiras. permitindo predar formas grandes e ativas de alimento. estes constituem. esqueleto branquial e os arcos aórticos. sendo sua classe parafilética.A circulação para as brânquias internas dos vertebratas foi melhorada devido a formação de capilares e pelo desenvolvimento de um coração vental e arcos aórticos musculares. sendo um evento raro na evolução animal. originam-se do aparecimento de novos tipos de células. a maxila exerce um papel importante. um grupo monofilético. que surgiram cranialmente em ambos os ladosdo tubo neural. entretanto definidos pela ausência da maxila. mais algumas vezes ela se torna incompleta para os primeiros vertebrados. . A reconstrução das origens da vasta diversidade de vertebrados modernos é baseada. claramente. Os ágnatos são. A origem da maxila foi um dos mais importantes eventos na evolução dos vertebrados. Sendo assim a cabeça de um vertebrado com suas estruturas sensoriais localizadas próximo à boca equipada com maxilas para a captura de presas. amplamente na evidência fóssil. nervos cranianos. O desenvolvimento da cabeça e órgãos sensoriais pares nos vertebrados foi o resultado incontestável de duas inovações embrionárias que estão presentes somente nos vetebrados: a crista neural e os placódios epidérmicos. olhos. A crista contribui para a formação de muitas estruturas diferentes. um grupo natural e monofilético distinto por um grande número de características compartilhadas. Os placódios epidérmicos são espessamentos ectodérmicos em forma de placa. como o crânio. Vertebrados primitivos com maxila conhecidos como gnastostomos. receptores de paladar e os mecanorreceptores da linha lateral dentre outros. originando o nariz. Apesar da dificuldade de esclarecer as primeiras linhagens de descendentes dos vertebrados. ouvidos.

Ainda não se sabe de qual grupo de cordados se originou a linhagem de vertebrados. O surgimento de maxilas e nadadeiras pares foram as maiores novidades na evolução dos vertebrados. . entre as mais importantes razões para as principais irradiações posteriores de vertebrados que produziram os peixes modernos e os tetrápodes.

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